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C'est, ce sont

Dans la tournure c'est, le verbe tre se met la 3e personne du pluriel si le sujet logique est un
nom pluriel.Ce sont des problmes que nous avons dj rencontrs (le pluriel de sont est command
par le sujet pluriel problmes).
On pensera faire l'accord au pluriel l'crit, mme s'il ne s'entend pas
l'oral.C'taient des choix astucieux.Il faut que ce soient des raisons valables.C'est peut rester au
singulier :
lorsque le sujet logique est le pronom eux ou ceux.C'est eux qui vous recevront (ou ce

sont eux qui vous recevront).

lorsqu'il y a plusieurs sujets coordonns dont le premier est au singulier.C'est Catherine et

Alain qui sont alls le chercher (ou ce sont Catherine et Alain qui sont alls le chercher).

C'est ou ce sont ? - cours

C'est ou ce sont ?

Ces expressions, construites avec le pronom 'ce' (ou de son abrg c') et le verbe
tre, sont dites impersonnelles. Le pronom 'ce' est le sujet apparent du verbe tre,
mais le sujet rel est un mot ou bien un groupe de mots situ aprs le
verbe. Exemple : Ce sont eux qui les ont conduits. Oui, c'est bien nous qui les avons
conduits.
Gnralement, le verbe tre s'accorde avec le sujet apparent 'ce'. Exemple : Ce n'est
pas moi, mais c'est lui qui a mang tout le chocolat. C'est vous qui avez commenc.
Est-ce toi qui a cri ?
Cependant, dans le cas o le sujet rel (faisant rellement l'action) est un nom ou un
groupe nominal de la troisime personne du pluriel, alors le verbe tre s'accorde
avec son sujet rel la troisime personne du pluriel, sauf dans certains cas (voir cidessous). Exemple : Ce sont tes parents au tlphone.
Dans la langue parle, il peut parfois tre admis d'accorder le verbe avec le sujet
apparent 'ce' lorsque le sujet rel est 'eux' ou 'ceux' ou bien une
numration pourtant la troisime personne du pluriel. Exemple : Ce sont toujours
eux qui font du bruit. Dans la langue parle, il peut parfois tre admis de dire : C'est
toujours eux qui font du bruit. Quels sont vos loisirs prfrs ? Pour moi, ce sont le
tennis et la natation. Dans la langue parle, il peut parfois tre admis de dire : Pour
moi, c'est le dessin et la musique.
Quelques expressions ont tendance rester de plus en plus souvent au prsent
(exemple : qui paiera la facture ? C'est moi ! au lieu de ce sera moi !).

Enfin, quelques expressions sont figes par l'usage : si ce n'est, si ce n'tait, n'est-ce
pas, est-ce que, serait-ce, fut-ce, c'est--dire
c'est

en gnral

ce sont

sujet rel la 3me


personne du pluriel

ce sont (c'est)

expressions figes

de prfrence ce
sont mais la langue
si ce n'est, si ce n'tait,
parle admet parfois
n'est-ce pas, est-ce que,
'c'est' lorsque le sujet rel serait-ce, fut-ce, c'est-est 'eux', 'ceux' ou
dire, etc.
unenumration

c'est et ce sont
Cest et ctait, quon met rarement au pluriel loral, sont une source dhsitation lcrit
lorsquils sont suivis dun nom ou dun pronom pluriel. En fait, souvent, les formes cest et ce
sont (ou ctait et ctaient) sont toutes deux acceptables, mme si la forme plurielle est plus
recherche. Toutefois, dans certains cas, le singulier est prfrable.
Devant un substantif pluriel, on utilise gnralement la forme plurielle ce sont ou ctaient. On
trouve aussi parfois le singulier cest ou ctait; cette forme est tolre, mais elle est considre
comme plus familire. Il est donc prfrable de lviter dans les textes de style soutenu.
Exemples :
- Ce sont ces dames qui sont arrives les premires.
- Ce sont des champignons vnneux.
- Ctaient des hypothses plausibles.
- Cest les parents dHenri; tu les connais?
Lorsque ce reprend un nom ou un pronom au singulier qui le prcde et quil est suivi dun ou de
plusieurs noms au pluriel, il est galement prfrable dutiliser la forme plurielle ce
sont ouctaient. Bien que le singulier se rencontre parfois lcrit, on lvite dans la langue
soigne.
Exemples :
- Lt au bord du fleuve, ctaient les vacances, les baignades, les amours
- Tout cela, ce ne sont que mes propres rflexions.
- Lcole, ce sont les devoirs, les examens et les retenues.
Devant les pronoms eux et elles, le pluriel est conseill. Mais le singulier est courant dans ce cas,

surtout dans les constructions ngatives et interrogatives. Par contre, devant les
pronoms nous et vous, le singulier est de rigueur.
Exemples :
- Ce sont elles qui ont remport lpreuve.
- Ctaient eux qui avaient appel la police.
- Je me demande si ce nest pas elles qui mont accueilli la semaine dernire.

- Ctait vous qui aviez raison.


Lorsque, dans la tournure cest... que, ce qui suit cest nest pas un attribut, il faut viter
demployer ce sont.
Exemple :
- Cest de ces dcisions quil sera question. (et non : Ce sont de ces dcisions..., parce quon
dit : Il sera question de ces dcisions; dcisions nest pas un attribut)
Lorsque la locution cest ou ctait introduit une numration et que le premier mot de cette
numration est singulier, on laisse souvent la locution au singulier, mais le pluriel est aussi
possible. Par contre, si cette numration explique un mot qui prcde, il vaut mieux utiliser le
pluriel.
Exemples :
- Cest la gloire et la clbrit qui lattirent dans ce domaine.
- Ctait la joie de vivre et le sens de lhumour qui caractrisaient le mieux mon pre.
- Ce sont lespoir, la confiance et la dtermination qui lui permettent de continuer.
- Il y a cinq grands lacs en Amrique du Nord; ce sont le lac Ontario, le lac ri, le lac Huron, le
lac Michigan et le lac Suprieur.
Lorsque cest ou ctait introduit une quantit et quil est suivi dun nombre, on le laisse
habituellement au singulier. Le pluriel est toutefois acceptable lorsquon veut mettre laccent sur
la pluralit exprime par le nombre.
Exemples :
- Cest sept heures qui sonnent.
- Cest trois mois quil doit attendre avant de revoir son frre.
- Ctait cent dollars que javais gagns.
- Ce sont quatre longues annes que jai vcu sans lui.
Enfin, on peut uniquement utiliser le singulier lorsque cest ou ctait est suivi dune prposition et
dun nom ou dun pronom.
Exemples :
- Cest par ses amis quil a appris la triste nouvelle.
- Jaime bien ces gens; cest avec eux que jaimerais travailler.

"Les prsentatifs"

C'est / ce sont

Formation :

C'est + un nom singulier


Ce sont + un nom pluriel

a) pour prsenter:

Exemples:

C'est + une personne


+ une chose

C'est Georges. C'est mon ami.


C'est mon livre.

Ce sont + des personnes


+ des choses

Ce sont mes amis.


Ce sont mes stylos.

b) Pour dcrire:
C'est + article (un, une, le, la) +
personne / chose

C'est une chanteuse clbre.

Ce sont + article (les, des) +


personnes / choses

Ce sont des livres intressants.

c) C'est + adjectif / adverbe

C'est ( trop / bien / beaucoup )

C'est ( sympathique / joli / charmant )


"Il y a + nom"

" Il y a " exprime la prsence ou lexistence


de quelque chose.

Exemple : Dans le jardin, il y a


des arbres, des bancs et des
tables.

la forme ngative: Il n'y a pas DE

Cest/ce sont... Ctait/ctaient...


les filles du roi
mercredi 8 aot 2007

Dans la langue courante (pas seulement relche), et mme parfois dans


la langue littraire, cest, ctait ont pris une valeur de prsentatif (comme
voil), mme si le nom qui suit est au pluriel : Cest (ctait) les filles du roi
est aussi correct que Ce sont (ce furent) les filles du roi...

Question-Rponse
Ctait les filles du roi ou Ctaient les filles du roi ?
Les puristes diront : ctaient (ce sont, au prsent). En fait, cest (ctait) a de plus en plus la
valeur dun prsentatif.Grevisse note (Bon Usage, 10e d., 1975, 809, p. 830 et suiv.) que :
Toutefois, le singulier semploie galement bien, mais il est beaucoup plus courant dans la langue
familire que dans la langue littraire.
Il donne entre autres exemples chez les bons auteurs :

Ce nTAIT pas des confidences quelles murmuraient. (Maurice Barrs, acadmicien


franais) ;

Ce nEST pas des visages, cEST des masques. (Anatole France, acadmicien
franais, prix Nobel de littrature) ;

CTAIT les faons de penser, de dire, du vieux professeur de piano. (Marcel Proust,
Du ct de chez Swann)... et mme...

CEST les pdants qui ont raison. (Abel Hermant, Xavier, p. 132, acadmicien
franais, purpuriste au plus haut point).

Vous avez donc le choix. On considrera Ctaient (les filles du roi) comme plus littraire sans
doute, assurment plus recherch (au sens non pjoratif du mot). Mais dans les crits courants
personnels ou professionnels (je dis bien courantset non pas relchs), une construction telle
que Cest (les filles du roi) doit tre regarde comme correcte, en soulignant quelle a t
employe en littrature par des auteurs patents .
En revanche, si lon utilise le pass simple, ce furent (les filles du roi) me parat plus lgant sous
la plume : le choix de ce temps carte la prsentation, larrire-plan au profit dune action
marque prcisment, mettant en relief les personnages. Dans les autres cas, comme diraient
Chevallier et Laspals : Cest vous qui voyez ! (Avec nous et vous, cest toujours... cest...)

C'est vs Il est
C'est vs Il est | C'est | Il est | Test: C'est vs Il est
The French expressions c'est and il est are extremely important impersonal expressions. They
can mean things like this is, that is, it is, they are, and even he / she is.
Paris ? C'est magnifique !
Paris? It's magnificent!
Il est facile d'apprendre le
It's easy to learn
French.
franais.
C'est une fille sympa, Lise.
Lise? She's a nice girl.
O est Paul ? Il est en retard.
Where's Paul? He's late.
C'est and il est are the root forms, used for impersonal expressions and general comments:
It'sinteresting, It's nice, It's fortunate, It's too bad, etc.
When talking about specific people, things, or ideas, c'est and il est may change.

C'est becomes ce sont when followed by a plural noun. In spoken French,


though, c'est is often used anyway.
Il est becomes elle est, ils sont, or elles sont, as appropriate depending on the
gender and number of the noun that it is replacing or modifying.

Ce sont des Franais ? Non, des Italiens. Are they French? No, Italian.
Voici Alice - elle est professeur.
This is Alice - she's a teacher.
Despite their similar meanings, the expressions c'est and il est are not interchangeable there are rules for using each one. The following table summarizes the different things that
can be used after each of them. Click the links in the red box below for detailed information
about each of these uses of c'est and il est.
IL EST
C'EST
Adjective describing a person vsAdjective describing a
Il est fort, cet homme.
(That man is strong.)
Elle est intelligente.
(She is smart.)

situation
J'entends sa voix, c'est
bizarre.
(I hear his voice, it's weird.)
C'est normal !

Unmodified adverb
Il est tard.
(It's late.)
Elles sont ici.
(They are here)
Unmodified noun
Il est avocat.
(He's a lawyer.)
Elle est actrice.
(She's an actress.)
Prepositional phrase
(people)
Il est la banque.
(He's at the bank.)
Elle est en France.
(She's in France.)

(That's normal!)
vsModified adverb
C'est trop tard.
(It's too late.)
C'est trs loin d'ici.
(It's very far from here.)
vsModified noun
C'est un avocat.
(He's a lawyer.)
C'est une bonne actrice.
(She's a good actress.)
Proper name
C'est Luc. (That's Luc.)
Stressed pronoun
C'est moi. (That's me.)