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Teora Bsica de la Corriente

Continua
Introduccin.
Son muchas las pginas en la web que hablan de las resistencias y cmo
identificarlas por sus colores, todas muy buenas y con la misma informacin,
pero en muy pocas se encuentra el pilar de la electrnica, aquel enunciado
conocido por todo el mundo, en cambio, por unas u otras causas se olvida y es
que errneamente damos por sentado que se conoce. Siempre puede empezar
por el principio, si le interesa le invitamos a que siga prximo enlace de apuntes
de la electricidad.
Hay muchos que nos piden que les indiquemos dnde han de buscar para
aprender los principios de la electrnica, por este motivo aqu se va a tratar de
documentar en parte estos principios y de esta forma aquellos, se inicien,
estamos seguros que ser as.
Este es el principal motivo por el que nos propusimos crear esta pgina que,
creemos no pasar desapercibida, estamos convencidos que habr muchos
visitantes que acudan a ella para tomar nota y a lo mejor, alguno, hasta aprende
algo sobre los fundamentos bsicos de electrnica. Ya en la leccin 9, se hizo
un esbozo de los principios de la corriente elctrica, en ella se dice:

Corriente elctrica.
" He de mencionar aqu que, esta es la definicin que recuerdo desde que
empec mis estudios de electricidad y posteriormente electrnica, deca as:
- Cuando se mueven cargas elctricas de un mismo signo, se establece
una corriente elctrica. La corriente elctrica, es el flujo de electrones
por los conductores elctricos, por los cuales se mueven fcilmente,
debido a la diferencia de potencial creada por un generador de
corriente elctrica.
Los generadores elctricos son dispositivos en los que, a expensas del
consumo de energa mecnica, calorfica o qumica, se efecta el
trabajo necesario para desplazar los electrones por un circuito cerrado
y ponerlos en movimiento, venciendo la resistencia que el generador y

conductores oponen a su paso.


La corriente elctrica se defini por un flujo de electrones positivos y
se fijo un sentido convencional de circulacin de la corriente, desde el
polo positivo al negativo, posteriormente se observ que, en los
metales los portadores de cargas negativas son electrones, los cuales
fluyen en sentido contrario al convencional. En el Sistema Internacional, la unidad de intensidad (I) de la corriente elctrica
es el amperio, representado por el smbolo A y es la intensidad de una corriente
tal que hace fluir cada segundo un culombio. [Q = I x t]
Fuerza electromotriz.
Conocida como f. e. m. es el impulso que se desarrolla en los generadores
elctricos, absorbiendo los electrones de un polo (+) y acumulndolos al otro
polo (-). La unidad de fuerza electromotriz es el voltio (V). Es la f. e. m. de un
generador que establezca una corriente de un amperio en un circuito cuya
resistencia total (interna del generador ms la del circuito) (R) de un Ohmio, se
puede calcular por la conocida Ley de Ohm: V = I x R.
Se pueden distinguir dos tipos de electricidad, la electricidad esttica y la
electricidad dinmica. La electricidad dinmica puede ser de corriente continua
(CC) o corriente alterna (CA).
Corriente Continua.
La Corriente Continua implica un flujo de carga que fluye siempre en una sola
direccin. Los electrones en el circuito se mueven siempre en la misma
direccin, del polo positivo al polo negativo. Si la corriente se mueve a impulsos,
siempre que lo haga en una sola direccin es Corriente Continua.
Corriente Alterna.
La Corriente Alterna se comporta como su nombre indica. El flujo de electrones
del circuito se desplazan primero en una direccin y luego en sentido opuesto,
de forma alterna. Esto se consigue alternando la polaridad del voltaje del
generador o alternador. La Corriente Alterna, se puede transmitir a grandes
distancias mediante elevadas tensiones que reducen las prdidas en los
cables. "

Para una mejor descripcin vamos a considerar una instalacin elctrica, as


pues, cuando sta se pone en funcionamiento podemos decir que est
constituida al menos por un circuito cerrado, por el cual circula una corriente que

le permite su funcionamiento. Partiendo de este enunciado como luego se ver,


los circuito pueden estar formados por distintas ramas que por su formacin se
dividen en circuitos serie, circuitos paralelo y a su vez pueden estar formados por
la combinacin de ambos tipos combinados entre s.
Todos los circuitos se rigen por unas reglas naturales a las que los hombre les
hemos dado el rango de leyes. Estas leyes se basan en la llamada Ley de Ohm
que es quien la descubri, de esta Ley se derivan todas las dems y estas leyes
son las que, nos permiten conocer anticipadamente los resultados que se prevn
dndolos por buenos, en otros casos se encargan de evitarnos largos procesos
que no llevaran a ninguna parte, ya que con el calculo desarrollado nos dicen la
inviabilidad del proyecto. Y sin ms dilacin, vamos a ocuparnos de los
siguientes temas:
La Ley de Ohm
Circuitos serie
Circuitos paralelo
Circuitos mixtos
El shunt
Las Leyes de Kirchoff
Divisores de tensin

La Ley de Ohm
George Simon Ohm, descubri en 1827 que la corriente en un circuito de
corriente continua vara directamente proporcional con la diferencia de potencial,
e inversamente proporcional con la resistencia del circuito. La ley de Ohm,
establece que la corriente elctrica (I) en un conductor o circuito, es igual a la
diferencia de potencial (V) sobre el conductor (o circuito), dividido por la
resistencia (R) que opone al paso, l mismo. La ley de Ohm se aplica a la
totalidad de un circuito o a una parte o conductor del mismo.

I=V/R ;
V=IxR
En los circuitos de corriente continua, puede resolverse la relacin entre la
corriente, voltaje, resistencia y potencia con la ayuda de un grfico de
sectores, este diagrama ha sido uno de los ms socorridos:

Fig. 01
En este grafico puede apreciarse que hay cuatro cuadrantes que representan: V
Voltaje, I Corriente, R Resistencia y W Potencia. De modo que, conociendo la
cantidad de dos cualesquiera, nos permite encontrar el otro valor. Por ejemplo, si
se tiene una resistencia de 1k y en sus extremos se mide una tensin de 10
Voltios, entonces la corriente que fluye a travs de la resistencia ser V/R =
0'01A o 10mA.
De forma similar, la potencia absorbida por esta resistencia ser el cociente de
V2 / R = 0'1W o 100mW, otra forma de hallar la potencia es con el producto de V
x I o sea, 10V x 0'01 = 0'1W, con esto se confirma lo dicho.

Polaridad de una tensin


Dependiendo del flujo de la corriente en un circuito, una tensin tendr una
polaridad. Se establece que, el polo positivo en un circuito es el que corresponde
al punto del que fluye la corriente del generador. La direccin de la corriente se
indica con una flecha, como se muestra a continuacin:

Fig. 02

As, el lado de la resistencia dnde los flujos entran en la resistencia ser el polo
positivo del voltaje, el polo negativo es donde los flujos salen hacia fuera. Si la
resistencia es de 5 y la corriente es de 2 amperios, entonces el voltaje o la
diferencia de potencial sera 10 voltios.
En electrnica, es normal hablar sobre la diferencia de potencial (d.d.p.) con
referencia a un punto que normalmente es cero. Si este punto no fuera cero,
entonces su valor se indicara claramente, pero por conveniencia, la mayora de
los sistemas tienen una tierra comn o masa que normalmente son ceros
voltios.

Los circuitos serie


La corriente en un circuito serie es absolutamente la misma en todos sus puntos.
Esto es fcil deducirlo al aplicar el principio de que la resistencia total de un
circuito es la suma de todas y cada una de las resistencias que lo forman, dicho
de otra forma, en el circuito que se muestra a continuacin la corriente que lo
atraviesa es de 2 mA, para su comprobacin partimos de sumar las tres
resistencias que lo forman, 2k + 4k + 6k =12k si la tensin que aplicamos
es de 24V, al aplicar la formula, encontramos que la intensidad es de 0'002 A o
sea, 2mA. Para el clculo de la resistencia total en un circuito serie se utiliza esta
formula general: RT= R1 + R2 + R3 ... .

Fig. 03
En este caso no hemos considerado la resistencia interna R i de la fuente de

corriente por ser muy pequea, as como el decremento de la resistencia en las


resistencias con el calor provocado por el paso de la corriente, sin embargo si
esta Ri por cualquier circunstancia fuera ms considerable, esto podra
manifestarse con un bajo rendimiento del circuito. Veremos un caso concreto.
En el caso de una batera la cual presenta 12V al medir sus terminales y en
cambio al conectar al circuito la carga de una lmpara de coche (12V 100mA),
no funciona y sin embargo no est fundida, al medir la corriente de consumo
observamos que es de tan slo 0'05 A. Qu est ocurriendo. Un tcnico
sospechara de la carga de la batera y estando la lmpara conectada pasara a
medir la tensin de la batera, obteniendo una lectura de 6V con un consumo de
0'05A.
Dado que la lmpara no se enciende su filamento no se calienta y
consecuentemente su resistencia no vara (caso ideal), en estas condiciones el
cociente de la tensin de 6V por la corriente de 0'05A nos indica que la
resistencia de la lmpara es de 120, lo esperado.
Otro ejemplo de ayuda con los clculos. Dos lmparas que indican, 220V - 60W
y 220V - 40W respectivamente se encuentran conectadas en serie a una lnea
de 220V. Qu potencia se transforma en cada lmpara. Ver figura 04.

Fig. 04
Estos son los clculos:

Fig. 05

Las pequeas variaciones son debidas a las fracciones decimales despreciadas.

Circuitos paralelos.
Los circuitos paralelos se caracterizan por estar formados por dispositivos cuyas
respectivas resistencias estn en paralelo respecto a la tensin de alimentacin.
La particularidad de un elemento que est en paralelo con otro es que la tensin
en ambos es la misma, en cambio la corriente total del circuito es la suma de la
corriente que atraviesa cada carga. Para calcular la resistencia total un circuito
paralelo, la formula que utilizaremos es la que sigue:

De esta formula como regla general se desprende que, la resistencia total que
ofrecen distintas cargas resistivas en un circuito paralelo, es siempre menor que
la resistencia de menor valor. La forma del circuito paralelo se aprecia en la
figura 06, donde las resistencias pueden representar las cargas de distintos
elementos, aplicando la regla general comentada a la figura 06, la resistencia
total ser: 1'0909 k.

Fig. 06
Un nuevo ejemplo puede aclarar ms el tema. Entre los puntos A y B del circuito
siguiente se aplica una tensin de 12 V. Qu intensidad circular por el circuito,
cual es la intensidad en cada resistencia y de qu potencia debe ser cada
resistencia.

Fig. 07
El calculo nos indica que la resistencia total es de 56'38 y de este resultado
obtendremos la solucin del resto. As que, la intensidad que atraviesa R1 ser
el cociente de la tensin por la resistencia que ser 0'1A, en R2 ser de 0'066A y
en R3 ser de 0'046A, por lo tanto la corriente en el punto A o en el B ser la
suma de estos, es decir 0'212A o sea 212 mA.
Hallar el consumo total, es fcil aplicando la formula adecuada. Si aplicamos P T
= I2 * R = 2'55W y si aplicamos PT = V * I = 2'54W como vemos en la prctica es
el mismo resultado. La potencia de R1 es de 1'2W, la de R2 es de 0'792W y la
de R3 es de 0'552W, al sumar estas potencias encontramos la coincidencia con
la potencia total de 2'544W.

Circuitos mixtos.
Estos circuitos son combinaciones del tipo serie y paralelo, su resolucin resulta
ser un poco ms laboriosa, sin embargo, el nivel de dificultad sigue siendo el
mismo. Para comprender mejor la dinmica a seguir pondremos un ejemplo que
nos ayude a comprenderlo mejor.
La propuesta es, con los datos presentados en la figura 08, queremos conocer el
valor de R1, la tensin E del Generador, la corriente total IT que suministra al
circuito y la PT.

Fig. 08

Clculos:
Como siempre ayudndonos del grfico del principio, vamos a dar solucin al
problema planteado. Primero la tensin entre A-B ser el producto entre R 3 y la
corriente que la atraviesa 2A que, nos da 120V. V A-B = 120V.
La intensidad en R2, ahora es fcil de hallar, es el cociente de la tensin A-B y su

resistencia, esto es 1A. En cuanto a la corriente que fluye por R 1 es, tambin el
cociente del cuadrado de la tensin A-B y la potencia en R 1= 360W, esto nos da
para R1 = 40 .
De aqu obtenemos la intensidad que la atraviesa, esto nos indica que la
intensidad en R1 es de 3A. As podemos saber que, la corriente total del circuito
es de 6A que atraviesa a R4 y la tensin en sus extremos (B-C) ser de 54V. La
potencia total se obtiene del producto de:
PT =174 * 6 =1044W
La tensin del generador G, sabiendo que su resistencia interna es 1 , la
tensin en G es, V= 6 * 1 = 6V, que sumados a los 174 nos da 180V, en el
interior de G la tensin es 180 pero G tiene una resistencia interior de 1 as al
exterior slo presenta los 174V.
Resistencia de absorcin.
Cuando necesitamos conectar un equipo a un generador o fuente de tensin,
cuya tensin es mayor de la que exige el circuito, podemos poner una resistencia
en serie que reduzca la tensin de diferencia. Esta resistencia toma el nombre
de resistencia de absorcin, su clculo se lleva a cabo con esta formula:
Ra = Resistencia de
Vd - Vu absorcin
Vd = Tensin
Ra = ------------- disponible
Vu = Tensin til
I

I = Corriente
necesaria

El shunt.
Es el acoplamiento de una resistencia a un galvanmetro, si llamamos R s a la
resistencia del shunt y Rg a la del galvanmetro, as como Is e Ig a las
intensidades del shunt y del galvanmetro respectivamente, entonces
evidentemente la intensidad total I T ser:
I = Is + Ig ; y tambin
Is * Rs = Ig * Rg
En electricidad y electrnica es bastante corriente utilizar un 'shunt' que consiste
en una resistencia derivada que se agrega a un dispositivo de medida para que

la intensidad de la corriente que lo atraviesa sea menor que la intensidad de


lnea. Sea rg la resistencia interna del galvanmetro, en general y r s la del shunt,
ver figura 09.

Fig. 09
Por definicin se le denomina poder multiplicador m, a la relacin entre la
intensidad de lnea I y la intensidad ig de G y es la constante por la que hay que
multiplicar ig para obtener la intensidad de lnea I.
I
m = ------- ;

[1]

ig
I = ig + ix

que dividiendo por ig;


ix
m = 1+
-------

[2]
ig

y teniendo en cuenta que la cada de tensin en ambas ramas es idntica;

i g = rs + i x
que igualando con la expresin [2],
rg
ix

[3]

rg +

----- = ----- =
m -1
rs
ig
rg
rs =--------

[4]

m-1
Esta ltima es la expresin de la resistencia del shunt en funcin de la
resistencia del galvanmetro y del poder multiplicador.
As, en muchas ocasiones conviene utilizar un miliampermetro o un voltmetro
para medir magnitudes elctricas que requieren una escala ms alta que la que
ofrece el instrumento. Para esto es necesario, como se ha dicho, aadirle una
resistencia. Al cociente del valor mximo de la nueva escala dividido por el valor
mximo de la escala primaria, es lo que se llama factor de multiplicacin como
se obtiene en la formula [2].

[2a]

La cual podemos recordar mejor con esta nueva formula [2a].

Resistencia de compensacin.
En muchas ocasiones, ocurre que en medidas elctricas hay que 'shuntar' un
miliampermetro sin que vare la resistencia intercalada en el circuito, evitando de
este modo que se falsee la lectura, para ello, se coloca en serie con el
galvanmetro y el shunt una resistencia Rx (resistencia de compensacin), tal
que el nuevo conjunto presente una resistencia r g idntica a la que presentaba el
galvanmetro slo.

Fig. 10
rg * r s
--------- + RX =
rg
rg + r s
de donde;

[5]

Shunt universal.
El shunt universal tiene la ventaja de presentar varios multiplicadores en el
mismo medidor, pudiendo elegir uno u otro segn convenga. Su esquema
(utilizado en los ampermetros), se muestra a continuacin:

Fig. 11
Veamos otro mtodo con una evidente diferencia en la construccin. En esta
ocasin segn se aprecia en la figura 06, siguiente todas las resistencias se
encuentran de algn modo sometidas al paso de la corriente, la cual dispone de
dos caminos para su recorrido, pero como siempre una imagen mejor que ...

Fig. 06
La corriente I (en la entrada de 500A) recorre dos por uno 460A y 40A por el
otro, como y se hemos comentado. Para obtener ms informacin sobre los
clculos especficos recomendamos visitar la documentacin puentes de
medida.

Las Leyes de Kirchoff


Las dos primeras leyes establecidas por Gustav R. Kirchhoff (1824-1887) son
indispensables para los clculos de circuitos, estas leyes son:

1. La suma de las corrientes que entran, en un nudo o punto de unin de un


circuito es igual a la suma de las corrientes que salen de ese nudo. Si asignamos
el signo ms (+) a las corrientes que entran en la unin, y el signo menos (-) a
las que salen de ella, entonces la ley establece que la suma algebraica de las
corrientes en un punto de unin es cero:
(suma algebraica de I) I = 0 (en la unin)
2. Para todo conjunto de conductores que forman un circuito cerrado, se verifica
que la suma de las cadas de tensin en las resistencias que constituyen la
malla, es igual a la suma de las f.e.ms. intercaladas. Considerando un aumento
de potencial como positivo (+) y una cada de potencial como negativo (-), la
suma algebraica de las diferencias de potenciales (tensiones, voltajes) en una
malla cerrada es cero:
(suma algebraica de E) E - I*R = 0 (suma algebraica de
las cadas I*R, en la malla cerrada)
Como consecuencia de esto en la prctica para aplicar esta ley, supondremos
una direccin arbitraria para la corriente en cada rama. As, en principio, el
extremo de la resistencia, por donde penetra la corriente, es positivo con
respecto al otro extremo. Si la solucin para la corriente que se resuelva, hace
que queden invertidas las polaridades, es porque la supuesta direccin de la
corriente en esa rama, es la opuesta.
Por ejemplo:

Fig. 12
Las flechas representan la direccin del flujo de la corriente en el nudo. I 1 entra a
la unin, considerando que I2 e I3 salen. Si I1 fuera 20 A e I3 fuera 5 A, I2 tendra
15 A, segn la ley de voltaje de I1=I2 + I3. La ley de Kirchoff para los voltajes es, la
suma de voltajes alrededor de un circuito cerrado es igual a cero. Esto tambin
puede expresarse como la suma de voltajes de un circuito cerrado es igual a la
suma de voltajes de las fuentes de tensin:

Fig. 13
En la figura anterior, la suma de las cadas de voltaje en R 1, R2 y R3 deben ser
igual a 10V o sea, 10V =V1+ V2+ V3. Aqu un ejemplo:

Fig. 14
Las corrientes de I2 e I3 y la resistencia desconocida R3 centran todos los
clculos, usando la teora bsica de la corriente continua. La direccin del flujo
de la corriente est indicado por las flechas.
El voltaje en el lado izquierdo (la resistencia R 1 de 10 ), est saliendo del
terminal superior de la resistencia.

La d. d. p. en esta resistencia R1 es de I1 * R o sea, 5 voltios. Esto est en


oposicin de los 15 voltios de la batera.

Por la ley de kirchoff del voltaje, la d. d. p. por la resistencia R 2 de 10 es


as 15-5 o sea, 10 voltios.

Usando la ley Ohm, la corriente a travs de la resistencia R 2 10 es


entonces (V/R) 1 amperio.

Usando la ley de Kirchoff de la corriente y ahora conociendo el I 1 e I3, el I2


se encuentra como I3=I1+I2 por consiguiente el amperaje de I2= 0.5A.

De nuevo, usando la ley de Kirchoff del voltaje, la d. d. p. para R 3 puede

calcularse como, 20 = I2*R3 +10. El voltaje por R3 (el I2*R3) es entonces


10 voltios. El valor de R3 es (V/I) o 10/0.5 o 20.
Otro ejemplo:
Supongamos que queremos saber la potencia de cada fuente de tensin y la potencia que
disipa cada resistencia en el siguiente circuito:

Para resolver el problema planteado en este circuito, debemos plantear las ecuaciones de
cuatro mallas como se muestra en la siguiente figura.

Para simplificar las ecuaciones en principio suprimimos las fuentes de corriente.


Malla1:
V1 + Im1*VR1 + Im1*VR2 + Im1/VR3 - Im2*VR3 = 0
Malla2:
Im2*VR3 - Im1*VR3 + Im2*VR4 = 0

Malla3:
Im3*VR4 - Im2*VR5 - Im4*VR5 + Im3*VR6 - Im4*VR6 = 0
Malla4:
-V2 + Im*VR6 - Im3*VR6 - Im3*VR5 + Im4*VR7 + Im4*VR8 =
0
De donde:
Im1 = A12, Im2 = A1, Im4 = A2
A3 = Im1 - Im2, A4 = Im2 - Im3, A56 = Im3 - Im4
Planteadas las ecuaciones, podremos calcular sus variables y resolveremos como ya es
habitual en estos casos.

Los Divisores de corriente


La corriente que entra a un nodo sale dividida en dos partes, la corriente a travs
de una rama sale como se muestra debajo:

para I1 y
Fig. 14

para I2

Los Divisores de tensin.

Fig. 15
Puede calcularse el voltaje en R1 usando la ecuacin:

Puede calcularse el voltaje en R2 usando la ecuacin:

Si no le ha quedado claro lo descrito sobre los divisores de tensin se


recomienda este enlace, para una mejor comprensin del tema.

Los comentarios sern bien recibidos.


Copyright 2004 All Rights Reserved.
Fecha de creacin: 08-07-2004
Revisado: 20-03-2006