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Max Weber

Maximilian Carl Emil Weber (Alemn: [maks veb])(Erfurt, 21 de abril de


1864-Mnich, 14 de junio de 1920) fue un filsofo, economista, jurista,
historiador, politlogo y socilogo alemn, considerado uno de los fundadores
del estudio moderno de la sociologa y la administracin pblica, con un
marcado sentido antipositivista.
A pesar de ser reconocido como uno de los padres de la sociologa, Weber
nunca se vio a s mismo como socilogo, sino como historiador;1 para l, la
sociologa y la historia eran dos empresas convergentes. Sin embargo, sobre el
final de su vida en 1920, escribi en una carta al economista Robert Liefmann:
"Si me he convertido finalmente en socilogo (Porque tal es oficialmente mi
profesin), es sobre todo para exorcizar el fantasma todava vivo de los
conceptos colectivos(...)".2
Sus trabajos ms importantes se relacionan con la sociologa de la religin y el
gobierno, pero tambin escribi mucho en el campo de la economa. Su obra
ms reconocida es el ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo,
que fue el inicio de un trabajo sobre la sociologa de la religin.3 Pero la
gruesa recopilacin Economa y sociedad es una suma de ideas y conceptos
del autor.
Weber argument que la religin fue uno de los aspectos ms importantes que
influyeron en el desarrollo de las culturas occidental y oriental. En otra de sus
obras famosas, La ciencia como vocacin, la poltica como vocacin, Weber
defini el Estado como una entidad que ostenta el monopolio de la violencia y
los medios de coaccin, una definicin que fue fundamental en el estudio de la
ciencia poltica moderna en Occidente.4 5 6
Los inicios
Max Weber naci en Erfurt, Turingia en Alemania, siendo el mayor de los
siete hijos de Max Weber (padre), jurista y poltico destacado del Partido
Liberal Nacional en la poca de Bismarck y funcionario protestante, y de su
esposa Helene, una calvinista moderada. Uno de sus hermanos, Alfred Weber,
tambin fue socilogo y economista.
Debido a la vida pblica de su padre, Weber creci en un ambiente familiar
inmerso en la poltica, y su hogar recibi la visita de prominentes acadmicos
y figuras pblicas. Al mismo tiempo, Weber demostr ser intelectualmente

precoz. El regalo de Navidad que le hizo a sus padres en 1876, cuando contaba
con trece aos, result ser un par de ensayos histricos, titulados "Sobre la
maldicin de la historia alemana, con referencias especiales a la posicin del
emperador y el papa" y "Sobre el perodo del Imperio romano desde
Constantino a la migracin de las naciones". Pareca ya claro entonces que
Weber se dedicara a las ciencias sociales. A la edad de catorce aos escribi
cartas llenas de referencias a Homero, Virgilio, Cicern y Tito Livio, y antes
de ingresar a la universidad ya posea un extenso conocimiento sobre Goethe,
Spinoza, Kant y Schopenhauer.
Estudios
Max estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga,
interesndose especialmente por el Derecho, la Historia y la Economa.
En 1882, Weber ingres en la Universidad de Heidelberg como estudiante de
Derecho. Se incorpor a la fraternidad de su padre y escogi el campo de las
leyes al igual que l. Aparte de estos estudios, tom clases de economa y
estudi historia medieval. Tuvo por profesores, entre otros, a su to, el
historiador liberal alemn Hermann Baumgarten, autor de dos voluminosas
obras sobre historia espaola antigua y moderna e hijo y nieto de pastores
protestantes. Adicionalmente, Weber realiz extensas lecturas sobre temas
teolgicos.
De manera intermitente sirvi en el ejrcito alemn en Estrasburgo y, en otoo
de 1884, regres a casa de sus padres para estudiar en la Universidad de
Berln. Los siguientes ocho aos Weber vivi en casa de sus padres, primero
como estudiante, luego como ayudante en las cortes de Berln y finalmente
como docente en la universidad. Su residencia en casa de sus padres fue
interrumpida nicamente por un semestre de estudio en la Universidad de
Gotinga y por cortos perodos ocasionales de entrenamiento militar adicional.
En 1886 Weber aprob los exmenes de "Referendar", que le permitan ejercer
como abogado.
A finales de la dcada de 1880, Weber profundiz sus estudios de historia.
Obtuvo el doctorado en leyes en 1889, con una tesis sobre historia legal
titulada La historia de las organizaciones medievales de negocios. Dos aos
despus, Weber complet su Habilitationsschrift con la tesis sobre La historia
agraria romana y su significacin para la ley pblica y privada. Habindose
habilitado --ya poda ejercer como Privatdozent-- Weber estaba calificado en
Alemania para obtener un cargo como profesor universitario.

Carrera acadmica
Durante el tiempo transcurrido entre la conclusin de su tesis doctoral y el
momento en que fue habilitado como profesor, Weber comenz a interesarse
en poltica social contempornea. En 1888, se uni a la Verein fr
Socialpolitik, para entonces nueva Asociacin Profesional de Economistas
Alemanes. Esta asociacin, afiliada a la escuela histrica, consideraba que el
aporte principal de la economa era la solucin de los problemas sociales de
mayor impacto durante la poca, y fue pionera en el uso de estudios
estadsticos a gran escala en el anlisis econmico. En 1890 la Verein cre un
programa de investigacin para examinar la cuestin polaca, trmino usado
para referirse al flujo de trabajadores agrcolas extranjeros hacia Alemania
oriental, mientras sus trabajadores locales migraban a las ciudades en proceso
acelerado de industrializacin. Weber fue puesto a cargo de este estudio y
redact una parte considerable de sus resultados. El reporte final fue elogiado
ampliamente como un excelente trabajo de investigacin emprica,
cimentando la reputacin de Weber como experto en economa agraria.
Weber obtuvo un xito acadmico considerable en la dcada de los aos 1890.
En 1893, se cas con una prima lejana llamada Marianne Schnitger, quien
posteriormente se convertira en feminista y escritora por derecho propio,
adems de volverse un factor decisivo en la recopilacin y publicacin de
trabajos poco conocidos de Weber posterior a su muerte en 1920. En 1894 la
pareja se mud a Freiburg, donde Weber fue nombrado como profesor de
economa en la Universidad de Freiburg, cargo que posteriormente continuar
al trasladarse a la Universidad de Heidelberg en 1897. Ese mismo ao muri
su padre, dos meses despus de que ambos sostuvieran una discusin muy
fuerte, respecto a la cual nunca tuvieron la oportunidad de hacer las paces. A
partir de entonces, Weber se vuelve cada vez ms propenso al nerviosismo y al
insomnio, lo cual dificulta su capacidad de dar clases y cumplir con sus tareas
como profesor. Por tanto, se vio obligado a disminuir y eventualmente detener
su trabajo acadmico, dejando su ltimo curso, en el otoo de 1899, sin
terminar. Despus de meses en un sanatorio durante el verano y otoo de
1900, Weber y su esposa Marianne viajaron a Italia a finales de este ao, para
no regresar sino hasta abril de 1902.
Despus de su inmensa productividad en los tempranos aos 1890, Weber no
public un solo ensayo entre comienzos de 1898 y finales de 1902, y
finalmente renuncia a su cargo de profesor en otoo de 1903. Sin embargo,

continu trabajando como profesor privado, ayudado por una herencia


obtenida en 1907.
El mismo ao de su renuncia al cargo de profesor, Weber acepta el cargo de
editor asociado del Archivo de Ciencias Sociales y Bienestar Social junto a sus
colegas Edgar Jaff y Werner Sombart. En 1904, visit los Estados Unidos y
particip en el Congreso de las Artes y las Ciencias, que se realiz junto a la
Exposicin Universal de San Luis. En 1904, comienzan a aparecer en esta
publicacin lo que seran los principales trabajos de Weber, siendo en 1905
cuando se publica su ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo,
el cual se convirti en su trabajo ms popular y sent las bases para su trabajo
futuro sobre el impacto de la cultura y la religin en el desarrollo de los
sistemas econmicos. La importancia del ensayo es tal, por cierto, que result
ser el nico de sus escritos que fue publicado como un libro mientras l vivi.
En 1912, Weber intent organizar un partido poltico de izquierda que
combinase social-demcratas y liberales, pero su intento fracas debido al
miedo que muchos liberales sentan hacia los ideales --que consideraban
revolucionarios-- de los social-demcratas.
Durante la Primera Guerra Mundial, Weber sirvi por un tiempo como director
de los hospitales del ejrcito en Heidelberg. Entre 1915 y 1916 form parte de
grupos que intentaban mantener el control alemn en Blgica y Polonia
despus de la guerra. Las opiniones de Weber sobre la guerra, y tambin sobre
la expansin del imperio alemn, cambiaron durante estos aos. En 1918, fue
miembro del consejo de obreros y soldados de Heidelberg. El mismo ao se
convirti en consultor de la Comisin del Armisticio Alemn para el Tratado
de Versalles y la comisin le asign el borrador de la Constitucin de Weimar.
Weber tema intensamente una revolucin comunista en Alemania y se
decantaba a favor de insertar el artculo 48 en la constitucin. Posteriormente,
este artculo ser aprovechado de modo oportunista por Adolf Hitler para
declarar la ley marcial y as obtener potestades de dictador.
A partir de 1918, Weber retom la docencia, primero en la Universidad de
Viena y luego, en 1919, en la Universidad de Mnich. En Mnich, fue director
del primer instituto de sociologa creado en una universidad alemana, aun
cuando jams ejerci una ctedra de sociologa a lo largo de su vida.
Max Weber muri de neumona en Mnich el 14 de junio de 1920. Debe
destacarse que muchos de los trabajos que son famosos ahora, fueron

reunidos, revisados y publicados pstumamente. Luminarias de la sociologa,


como Talcott Parsons y Charles Wright Mills hicieron interpretaciones
significativas de los trabajos de Weber.
Weber y la poltica alemana (Formas de Gobierno)
En 1917 Weber escribi una serie de artculos de prensa titulados "Parlamento
y Gobierno en una Alemania reconstruida". Estos artculos exigan reformas
democrticas en la Constitucin del Imperio Alemn de 1871.
Weber argument que los problemas polticos de Alemania se deban
esencialmente a un problema de liderazgo. Otto von Bismarck haba creado
una constitucin que preservaba su propio poder, pero inhabilitaba a otro lder
poderoso para sucederlo. En enero de 1919, Weber era un miembro fundador
del Partido Democrtico Alemn.
Por su paradjica utilizacin en las medidas socializantes tanto de la
socialdemocracia como del nacionalsocialismo, las contribuciones del
liberalismo de Max Weber a la poltica alemana siguen siendo sujeto de
controversia.
Weber dej la poltica debido a los conflictos con la derecha en 1919 y 1920,
cuando muchos colegas y estudiantes lo despreciaron por su discurso y
posicin de izquierda asumido durante la revolucin alemana de 1918 y 1919.
En efecto, hubo estudiantes de derecha que llegaron a realizar protestas frente
a su casa.
Weber abogaba por la democracia como una herramienta para elegir lderes
fuertes. Weber vea la democracia como una forma de liderazgo carismtico
donde la "demagogia impona su deseo sobre las masas". Por esta razn, la
izquierda europea es muy crtica con Weber, por "haber preparado el terreno
intelectual para la posicin de liderazgo de Adolf Hitler", aunque no
intencionadamente.
El firme anti-comunismo de Weber y el reclamo insistente por una poltica
agresiva de imperialismo alemn le gan la crtica de la mayora de los
marxistas alemanes. Weber desilusion an ms a la izquierda cuando uno de
sus estudiantes, Carl Schmitt (1888-1985), desarroll el concepto de Estado
total. Las cartas personales y profesionales de Weber muestran un disgusto
considerable por el anti-semitismo de sus das, por lo que, tomando adems en
consideracin el carcter antiliberal del corporativismo de Estado y el

totalitarismo de partido nico, sera dudoso que Weber hubiera tenido la


conviccin de apoyar a los nazis, como s hicieron el citado Schmitt, Oswald
Spengler y Werner Sombart.
En los Estados Unidos las polticas de Weber son menos conocidas. Sus
apologistas mantienen que la distincin que haca Weber entre la poltica
(evaluativa por definicin) y ciencia (con "valor-neutral") protega sus teoras
sociolgicas de la spera realpolitik de sus convicciones personales.
Pensamiento
Aplic la investigacin sociolgica a diversos campos: poltica, derecho,
economa, msica y religin. Junto a Karl Marx, Vilfredo Pareto, Ferdinand
Tnnies y mile Durkheim, Weber fue uno de los fundadores de la sociologa
moderna. Mientras Pareto y Durkheim trabajaron en la tradicin positivista
siguiendo los postulados de Auguste Comte, Weber cre y trabaj en una
tradicin antipositivista, idealista y hermenutica, al igual que Werner
Sombart, su amigo y para entonces, el ms famoso representante de la
sociologa alemana. Estos trabajos iniciaron la revolucin antipositivista en las
ciencias sociales, que marc la diferencia entre stas y las ciencias naturales,
especialmente debido a las acciones sociales de los hombres. Los primeros
trabajos de Weber estaban relacionados con la sociologa industrial, pero son
ms conocidos sus ltimos trabajos sobre sociologa de la religin y sociologa
del gobierno.
Sociologa de la religin
La obra de Weber sobre sociologa de la religin se abre con el ensayo La
tica protestante y el espritu del capitalismo y contina con La religin en
China: confucionismo y taosmo, La religin de India: la sociologa del
hinduismo y budismo y Judasmo antiguo. Su trabajo sobre otras religiones
fue interrumpido por su muerte en 1920, quedando pendiente la continuacin
de los estudios sobre judasmo antiguo con el estudio de los salmos, el libro de
Jacob, el Talmud, cristianismo temprano e Islam.
Sus tres ideas principales eran: el efecto de las ideas religiosas en las
actividades econmicas, la relacin entre estratificacin social e ideas
religiosas, y las caractersticas singulares de la civilizacin occidental.
Su objetivo era encontrar razones que justificaran la diferencia entre el
proceso de desarrollo de las culturas Occidental y Oriental. En el anlisis de
sus descubrimientos, Weber mantuvo que las ideas religiosas puritanas (y ms

ampliamente, cristianas) haban tenido un impacto importante en el desarrollo


del sistema econmico de Europa y los Estados Unidos, pero destac que esas
no eran las nicas causas del desarrollo. Entre otras causas que mencion
Weber encontramos el racionalismo en la bsqueda cientfica, mezclar
observacin con matemtica, estudio sistemtico y jurisprudencia,
sistematizacin racional de la administracin gubernamental, y empresa
econmica. Al final, el estudio de la sociologa de la religin, de acuerdo con
Weber, apenas exploraba una fase de la emancipacin de la magia, ese
desencantamiento del mundo que l atribua como un aspecto distintivo
importante de la cultura occidental.
La tica protestante y el espritu del capitalismo
El ensayo de Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, es su
obra ms conocida. Se dice que este trabajo no debera ser visto como un
estudio detallado del protestantismo, sino como una introduccin a obras
posteriores de Weber, en especial a sus estudios de la interaccin entre varias
ideologas religiosas y comportamientos econmicos, principalmente del
capitalismo y su espritu.
En La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Max Weber presenta la
tesis de que la tica protestante y sus ideas puritanas influyeron en el
desarrollo del capitalismo. En general, la devocin religiosa est usualmente
acompaada por el rechazo a los asuntos mundanos, incluyendo el rechazo a
la bsqueda de una mejor posicin econmica. Por qu no es ste el caso del
protestantismo? Weber intenta hacer comprensible esta paradoja entre la tica
protestante y su actitud como preparacin para el desarrollo del espritu
capitalista.
Define al espritu del capitalismo como las ideas y hbitos que favorecen la
bsqueda racional de ganancias econmicas. Weber seala que tal espritu no
existe en la cultura occidental, cuando lo consideramos como una actitud
presente en individuos. Ya que tambin hay que tomar en cuenta que estos
individuos -empresarios heroicos, como l los llama- no podran, por s
solos, establecer un nuevo orden econmico (capitalismo). Para ello deben ser
aceptadas socialmente ciertas tendencias. Entre las tendencias propiciadoras
estaban: a) la ambicin de ganancias con un mnimo esfuerzo, b) la estimacin
de que el trabajo es una maldicin divina y una carga que debe ser combatida.
Se sabr del xito del exorcismo del trabajo como maldicin cuando se
produzcan ganancias que excedan lo que es necesario para una vida modesta.
Escribi Weber: Para que una forma de vida bien adaptada a las

peculiaridades del capitalismo, pueda superar a otras, debe originarse en algn


lugar, y no solo en individuos aislados, sino como una forma de vida comn a
grupos enteros de personas.
Despus de describir los rasgos del espritu del capitalismo, Weber argumenta
que hay muchas razones para buscar sus orgenes en las ideas religiosas de la
Reforma. Muchos otros observadores, tales como William Petty, Montesquieu,
Henry Thomas Buckle y John Keats, tambin han comentado la afinidad entre
el protestantismo y el desarrollo del espritu comercial capitalista.
Weber mostr que algunos tipos de protestantismo favorecan la bsqueda
racional del beneficio econmico. No era el objetivo de esas ideas religiosas,
sino ms bien un producto de su espritu, de la lgica inherente de dichas
doctrinas. Espritu que, respecto de sus resultados derivados directa o
indirectamente, promova la planificacin y la bsqueda de beneficios
econmicos. La expresin tica del trabajo, utilizada en comentarios
actuales se deriva de la ideas sobre la tica protestante discutida por Weber.
Weber indic que la razn del abandono de su investigacin sobre el
protestantismo fue que su colega Ernst Troeltsch, un telogo profesional,
haba comenzado a trabajar en el libro Las enseanzas sociales de las iglesias
y sectas cristianas. Otra causa de la decisin de Weber fue que ese ensayo
proporcionaba la perspectiva para una amplia comparacin entre religin y
sociedad.
Max Weber fue sin duda uno de los estudiosos que ms se ha acercado a
comprender el espritu del capitalismo desde sus races ticas en la religin.
De hecho, se ha logrado establecer que incluso la Mitologa Germnica
antigua ha favorecido la formacin de la tica --de las actitudes bsicas del
obrar humano-- del capitalismo. As, Maximiliano E. Korstanje sugiere que
Weber estaba en lo correcto al sealar que la gnesis del espritu capitalista
naca del espritu tico protestante: como es la comprensin de la vida como
predestinacin al castigo o al premio divino. Vale decir, que no fue la Reforma
el movimiento que inicia el capitalismo, sino la propia matriz cultural
protestante germnica, en donde la predestinacin ya jugaba un rol importante.
Pero, esta tesis no explica lo sucedido en Pases Bajos, un pas originalmente
catlico, que experiment tambin avances notables en materia industrial sin
tener el espritu protestante. Segn Korstanje, el pujante crecimiento de Pases
Bajos no est determinado por su afiliacin religiosa cristiana, sino por su
herencia religiosa nrdica. Las estructuras mitolgicas germnicas han

conferido valores especficos a Europa y Estados Unidos para la consolidacin


del capitalismo. Entre ellos se encuentran, la predestinacin, el aprecio del
trabajo, el amor romntico y la destruccin creativa.7
La religin de China: confucionismo y taosmo
La religin de China: confucianismo y taosmo fue el segundo trabajo ms
importante de Weber sobre la sociologa de la religin. Weber se centr en
aquellos aspectos de la sociedad china que ms distaban de los de la Europa
Occidental, especialmente en contraste con el Puritanismo. Y trat de mostrar
por qu el capitalismo no haba triunfado en China.
Weber destacaba que el confucianismo toleraba un gran nmero de cultos
populares sin tratar de sistematizarlos en una doctrina religiosa. En lugar de
hacer esfuerzos transformadores del mundo para conocer la voluntad divina
respecto la salvacin, enseaba un ajuste al mundo. El hombre superior
deba mantenerse al margen de la bsqueda de riquezas. Como consecuencia,
ser un funcionario era preferido a ser un hombre de negocios, garantizando un
estatus mayor.
La civilizacin china no tena ninguna profeca religiosa ni una clase
sacerdotal poderosa. El emperador ejerca como sumo sacerdote de la religin
de estado y como mximo mandatario.
De acuerdo con el confucianismo, la adoracin de grandes deidades es asunto
del Estado, mientras que los cultos ancestrales es requerimiento de todos.
Toleraba magia y misticismo, al ser herramientas tiles para el control de las
masas; sin embargo, los consideraba herejas cuando atacaban el orden
establecido (en contraposicin al budismo). Ntese que en este contexto, el
confucianismo puede ser considerado como culto de estado y el taosmo como
la religin popular.
Weber aseguraba por contraste: diversos factores favorecieron el desarrollo de
la economa capitalista (largos perodos de paz, mejoras en el control de ros,
crecimiento poblacional, libertad para la adquisicin de tierras y para la
emigracin, libre eleccin laboral). Pero stos factores positivos no generan
sus resultados, no tendrn xito, a menos que promuevan ideales religiosos ya
aceptados:

Los avances tcnicos se oponan a la base de la religin, en el sentido que se


consideraba que la alteracin de los espritus ancestrales traa mala suerte. Se
prefera la adaptacin al mundo que su cambio.
Las ventas de tierra eran a menudo prohibidas o dificultadas.
Los grupos familiares protegan a sus miembros de adversidades econmicas,
desalentando los pagos de deudas, disciplina laboral, y racionalizacin de los
procesos de trabajo.
Estos grupos familiares impedan el desarrollo de una clase urbana,
entorpeciendo del mismo modo las instituciones legales, la codificacin de
leyes, y la creacin de una clase judicial.
Segn Weber, el confucianismo y el puritanismo representan dos tipos de
racionalizacin exhaustivos pero mutuamente excluyentes, que tratan de
ordenar la existencia humana de acuerdo a ticas religiosas con acentos que
favorecen o entorpecen la aceptacin de la actitud bsica del capitalismo.
Ambos favorecan la sobriedad y el autocontrol, siendo compatibles con la
acumulacin de riquezas. Sin embargo, el objetivo del confucianismo era
lograr y preservar una posicin de estatus, emplendolo como medio:
adaptacin al mundo, educacin, auto-perfeccin, buenas maneras y piedad
familiar. El puritanismo utilizaba otros medios para conocer --por medio del
xito en las actividades-- cual es la voluntad de Dios sobre la predestinacin.
Se sabe la voluntad de un Dios silencioso --que no informa a los hombres
sobre si sern salvados o condenados-- por los resultados en el mundo: cuando
se obtiene riqueza como producto del trabajo es porque Dios as lo quiere. El
xito de los trabajos humanos es indicio de la bendicin divina: se estar del
lado de los salvados. Si el trabajo genera pobreza o los resultados son malos es
porque Dios no lo desea: y se estar del lado de los condenados. Es un castigo
o una muestra de que la voluntad de Dios va en otra direccin. Esta creencia y
entusiasmo en los resultados de la accin humana para conocer la voluntad de
Dios eran ajenas a los valores estticos del confucianismo. As, Weber afirma
que fue la diferencia en la mentalidad religiosa lo que contribuy al desarrollo
del capitalismo en Occidente y su ausencia en China.
La religin en la India: la sociologa del hinduismo y el budismo
La religin en la India: como la sociologa del hinduismo y el budismo fue la
tercera obra ms importante de Weber sobre la sociologa de la religin. En
este trabajo, se trata la estructura de la sociedad india, las doctrinas ortodoxas
del hinduismo y las heterodoxas del budismo, las modificaciones por
influencia de la religiosidad popular, y finalmente el impacto de las creencias
religiosas en la tica secular de la sociedad india.

El sistema social indio se articula a partir del concepto de casta. ste enlaza
directamente con las creencias religiosas y la segregacin de la sociedad en
grupos. Weber describe el sistema de castas, consistente en los brahmins
(sacerdotes), los kshatriyas (guerreros), los vaisyas (mercaderes) y los Shudras
(obreros). A continuacin, describe cmo se esparci el sistema de castas en la
India a travs de conquistas, de la marginacin de ciertas tribus y de la
subdivisin de las propias castas.
Weber se centra especialmente en los Brahmins, analizando por qu han
ocupado durante siglos el lugar ms destacado en la sociedad. De acuerdo al
concepto de dharma, concluye que el pluralismo tico indio es muy diferente
de la tica universal del confucianismo y cristianismo. El sistema de castas
impide del desarrollo de grupos urbanos con distintos estatus.
Por otra parte, Weber analiza las creencias religiosas hindes, incluyendo el
ascetismo y la visin del mundo hind, las doctrinas bramnicas ortodoxas, el
apogeo y declive del budismo en la India, la restauracin hind, y la evolucin
de los gurs. Weber se pregunta si la religin tuvo alguna influencia en la
rutina mundana, y en su caso, cul fue su impacto en las conductas
econmicas. Subraya la idea de un orden mundial inmutable consistente en
ciclos eternos de reencarnacin y el desprecio de lo mundano, encontrando
que el sistema tradicional de castas, apoyado por la religin, ralentizaba el
desarrollo econmico y el capitalismo.
Weber concluye su estudio de la sociedad y religin en la India combinando
sus hallazgos con su trabajo previo sobre China. Destaca que las creencias
tienden a interpretar el sentido de la vida como una experiencia mstica, que
los intelectuales suelen ser apolticos, y que el mundo social estaba
fundamentalmente dividido entre los educados, cuyas vidas se orientaban
hacia la conducta ejemplar de un profeta o sabio, y las masas no educadas,
cautivas de su rutina y creencias mgicas. No hubo ninguna profeca
mesinica que pudiera haber dotado de un plan y sentido a la vida cotidiana
comunes a educados y no educados. Argumenta que fueron precisamente estas
profecas mesinicas en Oriente Prximo los que evitaron que los pases
occidentales siguieran los caminos de desarrollo chinos e indios. Su siguiente
trabajo, Judasmo antiguo, fue un intento de probar esta teora.
Judasmo antiguo
En Judasmo antiguo, su cuarto trabajo ms importante sobre la sociologa de
la religin, Weber explica la combinacin de circunstancias que fue

responsable de las primeras diferencias entre la religiosidad oriental y


occidental. Esto se hizo especialmente patente cuando surgi en el
cristianismo occidental el ascetismo intramundano, en contraste con la
contemplacin mstica india. Weber asegura que algunos aspectos del
cristianismo (originados en el judasmo antiguo) tienen como fin conquistar y
cambiar el mundo, ms que renunciar a sus imperfecciones.
Segn Weber, para los judos, el mundo es un producto histrico diseado para
dar lugar al orden verdadero de Dios. Si bien el judasmo leg al Cristianismo
su hostilidad hacia la magia, Weber define el comportamiento econmico
judo como capitalismo paria e irracional (en referencia al capitalismo
racional cristiano).
Weber analiza la historia de los judos, as como su particular relacin con
Yahv, la influencia de cultos forneos, los tipos de xtasis religioso, y la
lucha de los sacerdotes contra el xtasis y la adoracin de dolos. Adems,
estudia los aspectos sociales de la profeca bblica, la orientacin social de los
profetas y su tica y teodicidad.
Sociologa de las polticas y gobierno
Dentro de la sociologa de las polticas y gobierno, el ensayo ms significativo
de Weber es probablemente La poltica como vocacin. En l, Weber revela la
definicin de Estado que se ha convertido tan importante en el pensamiento
social occidental: que el Estado es la entidad que reclama el monopolio sobre
el legtimo uso de la fuerza fsica. La poltica se debe entender como cualquier
actividad a la que puede dedicarse el Estado para influir sobre la distribucin
relativa de fuerza. La poltica, por tanto, se deriva del poder. Un poltico no
debe ser un hombre de la tica cristiana verdadera, es decir, la de ofrecer la
otra mejilla. Alguien partidario de tal tica debera ser considerado como un
santo, ya que son nicamente los santos, segn Weber, los que la siguen
apropiadamente. El reino poltico no es un reino de santos. Un poltico ha de
abrazar la tica del fin ltimo y la de la responsabilidad, y debe sentir pasin
por su advocacin y ser capaz de distanciarse l mismo de la materia de sus
esfuerzos (los gobernados).
Weber distingua tres tipos puros de liderazgo poltico, dominacin y
autoridad: dominacin carismtica (familiar y religiosa), dominacin
tradicional (patriarcas, patrimonialismo, feudalismo), y dominacin legal (ley
y Estado moderno, burocracia). Segn su punto de vista, cada relacin
histrica entre gobernantes y gobernados contiene elementos que pueden ser

analizados con base en esta distincin tripartita. Adems, afirma que la


inestabilidad de la autoridad carismtica inevitablemente lleva a la fuerza a
rutinizarse en una forma ms estructurada de autoridad. Del mismo modo,
asegura que en un tipo puro de regla tradicional, una resistencia al maestro
suficiente puede llevar a una revolucin tradicional. Por ello, alude a un
movimiento inevitable hacia una estructura racional-legal de la autoridad,
utilizando una estructura burocrtica. As, esta teora puede ser vista en
ocasiones como una parte de la teora social evolucionista. sta enlaza con su
concepto ms amplio de racionalizacin sugiriendo la inevitabilidad de un
movimiento en esta direccin.
Weber es tambin conocido por su estudio de la burocratizacin de la
sociedad, los modos racionales en los que las organizaciones sociales aplican
las caractersticas de un tipo ideal de burocracia. Muchos aspectos de la
administracin pblica moderna vuelven a l, y un servicio civil clsico y
organizado jerrquicamente del tipo continental es denominado servicio civil
weberiano, aunque esto es slo un tipo ideal de administracin pblica y
gobierno descrito en su obra magna Economa y sociedad, y uno que no le
gustaba especialmente, ya que lo consideraba nicamente eficiente y exitoso.
En su trabajo, Weber hace una descripcin, que se ha vuelto famosa, de la
racionalizacin (de la que la burocratizacin es una parte) como un cambio
desde una organizacin y accin orientada a valores (autoridad tradicional y
autoridad carismtica) a una organizacin y accin orientada a objetivos
(autoridad racional-legal). El resultado, de acuerdo a Weber, es una noche
polar de oscuridad helada, en la que la racionalizacin creciente de la vida
humana atrapa a los individuos en una jaula de hierro de control racional,
basado en reglas. Los estudios sobre la burocracia de Weber le condujeron
tambin a su anlisis - correcto, pues resultara as - de que el socialismo en
Rusia llevara, debido a la abolicin del mercado libre y sus mecanismos, a
una sobreburocratizacin (evidente, por ejemplo, en la economa de la
escasez) ms que a un alejamiento fulminante del Estado (como Karl Marx
haba predicho que sucedera en una sociedad comunista).
Economa
Reconocido hoy en da como uno de los fundadores de la sociologa moderna,
tambin tuvo un papel importante en el campo de la economa.8 9
Desde el punto de vista de los economistas, Weber es el representante de la
escuela de economa alemana histrica ms joven. Sus contribuciones ms
valoradas en este campo es su trabajo La tica protestante y el espritu del

capitalismo. Se trata de un ensayo sobre las diferencias entre las religiones y la


riqueza relativa de sus seguidores. El trabajo de Weber es paralelo al tratado
de Sombart sobre el mismo fenmeno, que sin embargo atribua el auge del
capitalismo al judasmo. Otra contribucin de Weber a la economa (as como
a las ciencias sociales en general) es su trabajo en la metodologa: sus teoras
de Verstehen (conocido como comprensin o sociologa interpretativa) y de
antipositivismo (sociologa humanista).
La doctrina de la sociologa interpretativa es bien conocida y debatida dada su
controversia. Esta tesis asegura que la investigacin social, econmica e
histrica no puede nunca ser totalmente inductiva o descriptiva ya que uno
debe siempre aproximarse a ella con un aparato conceptual. Este aparato fue
identificado por Weber como tipo ideal. Se basa en lo siguiente: un tipo ideal
se forma a partir de caractersticas y elementos de ciertos fenmenos dados,
pero no intenta corresponderse con todas las caractersticas de un caso
particular. Es interesante compararlo con el concepto de Ferdinand Tnnies de
tipo normal10
Weber concedi que el empleo de tipos ideales era una abstraccin, pero
afirmaba que sin embargo era esencial si uno pretenda entender cualquier
fenmeno social particular, ya que, a diferencia de los fenmenos fsicos, ellos
involucran comportamientos humanos que deben ser interpretados por tipos
ideales. Esto, junto con su argumentacin antipositivista, puede ser visto como
la justificacin metodolgica para la asuncin del hombre econmico racional
(Homo economicus).
Max Weber formul una teora de tres componentes de estratificacin, cuyos
componentes conceptuales son una clase social, un estatus y un partido
poltico.11
La clase social se basa en la relacin con el mercado determinada
econmicamente (nivel econmico). El estatus se basa en cualidades no
econmicas, como el honor, el prestigio o la creencia religiosa. El partido hace
referencia a las afiliaciones de carcter poltico.
Estas tres dimensiones tienen consecuencias en lo que Weber denomin
oportunidades vitales.
Weber hizo mltiples contribuciones a la economa, incluyendo una historia
econmica de la sociedad agraria romana; o un trabajo sobre los roles duales

del idealismo y el materialismo en la historia del capitalismo en su Economa


y sociedad, que presenta sus crticas o revisiones de algunos aspectos del
marxismo. Finalmente, su Historia econmica general es quiz su mayor logro
en la investigacin emprica.
Otros datos
Mientras Pareto y Durkheim siguieron las ideas de Comte, trabajando sobre
las ideas del positivismo, Weber trabaj dentro del idealismo o la tradicin
hermenutica. Clave para entender el proceso de anlisis de la realidad social
es el concepto de que la sociologa debe ser una comprensin interpretativa (o
verstehen) de la accin social.
Gran parte del trabajo de las organizaciones procede de su trabajo sobre la
burocracia. Ella deriva de la accin racional es la accin social. Sus ideas
sobre la relacin del protestantismo y el desarrollo del capitalismo son
extraordinariamente polmicas. Visto por muchos como una suerte de dilogo
con Marx sobre el desarrollo de las sociedades.
Se opuso a la utilizacin del razonamiento abstracto puro, prefiriendo siempre
una investigacin emprica y a menudo histrica. Su metodologa modela su
investigacin y la combinacin de ambas fundamenta su orientacin terica.
Fue el hermano de Alfred Weber, otro socilogo destacado.
Trabajos fundamentales de Weber
La tica protestante y el espritu del capitalismo (1905)
Historia de la agricultura romana
Sociologa de la comunidad
La ciencia como vocacin y La poltica como vocacin - Dos lecciones que se
publican en conjunto.
Estudios sobre la sociologa de la religin (1921)
Estudios de metodologa (1922)
La revolucin rusa
La religin de China: Confucianismo y Taosmo
Economa y sociedad, obra pstuma, fundamental.
El Poltico y el Cientfico
Traducciones recientes[editar]
Sociologa del poder: los tipos de dominacin, Alianza (2012) ISBN 978-84206-6947-2

La tica protestante y el espritu del capitalismo, Alianza (2012) ISBN 978-84206-6946-5; Biblioteca Nueva (2012) ISBN 978-84-9940-411-0
El poltico y el cientfico, Alianza (2012) ISBN 978-84-206-6939-7
Conceptos sociolgicos fundamentales, Alianza (2010) ISBN 978-84-2066002-8
Por qu no se deben hacer juicios de valor en la sociologa y en la economa,
Alianza (2010) ISBN 978-84-206-4976-4
Crtica a Stammler y otros ensayos de metodologa sociolgica, Centro de
Investigaciones Sociolgicas (2009) ISBN 978-84-340-1896-9
Fundamentos sociales de la decadencia de la cultura antigua, Krk (2009),
ISBN 978-84-8367-192-4
La "objetividad" del conocimiento en la ciencia social y en la poltica social,
Alianza (2009) ISBN 978-84-206-4953-5
Escritos polticos, Alianza (2007) ISBN 978-84-206-6230-5
Sociologa y educacin: textos e intervenciones de los socilogos clsicos,
Morata (2006) ISBN 978-84-7112-517-0, con Karl Marx y mile Durkheim