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Cours

Optique

LE
I>

PRISME

Introduction :

Par son rle dans la dispersion de la lumire ou son utilisation


dans certains appareils, le prisme possde une place particulire
dans loptique, ne serait ce quhistoriquement
Pour ce chapitre, on suppose acquises les lois de Descartes et la
notion dangle de rfraction limite l .
II>

Dfinitions :

On appelle prisme un milieu homogne transparent et isotrope


limit par deux dioptres plans. Se reporter aux dessins pour la
dfinition de la base, de larte et de langle A au sommet
III>

Formules du prisme :

1. Conditions :
On se place dans les conditions usuelles : le mme milieu baigne les deux faces du prisme en
loccurrence lair dindice 1, et le prisme est plus rfringent que le milieu ambiant.
On travaille sur une lumire monochromatique : on verra pourquoi plus tard.
2. Formules :
En se reportant au dessin, les lois de Descartes nous
sin i n.sin r
donnent :
sin i ' n.sin r '
A partir de ces relations on montre que :
A r r'
D i i ' A
Ces relations sont algbriques (signes + ou pour les
angles) : il faut donc tablir des conventions de signes.
3. Conventions de signes pour le prisme :
En se reportant de nouveau au dessin :
. autour de I, les angles sont compts + partir de la normale, dans le sens
trigonomtrique ;
. autour de I, les angles sont compts + partir de la normale, dans le sens
trigonomtrique inverse ;
. A est +, et D est compt + si dvi vers la base car sens + autour de I.
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IV>

Conditions dmergence :

Si tous les rayons pntrent dans le prisme (car on


passe dun milieu moins rfringent un plus
rfringent), tous ne peuvent en sortir (car on passe
dun milieu plus rfringent un milieu moins
rfringent) ce qui sera mise profit pour certaines
utilisations du prisme (voir fin du chapitre).

Pour que lmergence soit possible, il faut et il suffit quil ne subisse donc pas la rflexion
totale sur la face de sortie ce qui se traduit comme vu dans le chapitre 2 par :
1 n
1 1
o l sin 2 sin est langle de rfraction limite.
r' l
n
n1
Or r nest pas accessible par lexprience car intrieur au prisme : il faut faire apparatre
langle i qui est lui mesurable par lexprience.

Prendre en note la suite du raisonnement.


En conclusion, pour que lmergence soit possible du prisme, il faut vrifier la fois les deux
conditions suivante :

Condition impose au prisme :

Condition impose langle dincidence :

i 0 i o i 0 est dfini par : sin i 0 n.sin(A l )


2

V>

A 2l

Etude de la dviation :

1. Variation de D avec lindice :


Nous savons dsormais quun verre vrifiant la loi de Cauchy
possde autant dindices que de longueurs donde le traversant :
cest le cas du prisme.

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On admettra alors que :


la dviation augmente avec lindice du prisme.
Sur le dessin, les indices augmentent de P1 P3.
Or la loi de Cauchy montre que si n croit alors diminue.
On en dduit donc que :
D augmente quand
diminue donc le violet est plus dvi que le rouge.
Remarque : la dispersion de la lumire par le prisme
explique pourquoi on se plaait prcdemment dans le cas
du lumire monochromatique.
2. Variation de D avec langle dincidence i sur la face dentre :
La courbe D = f(i) est reprsente ci-contre

avec, comme vu ci-dessus, i 0 i ce qui


2
D

D
conduit m
0.
Cette valeur Dm correspond un minima de
la courbe ou asymptote horizontale ce qui se
traduit par :
dD
0
di
Dm se nomme minimum de dviation.
Remarque : on a D0 i 0

Or on montre que

A
2

dD
cos i.cos r '
1
: cette relation nest pas retenir et seul comptent ses
di
cos i '.cos r

consquences.
Si on applique au minimum de dviation

dD
0 , on aboutit
di

i i ' im .

Des formules du prisme on dduit que :


A
r r ' rm
2
D m 2i m A
Des deux relations, on conclut donc que, au minimum de
dviation, le trac du rayon lumineux est symtrique par
rapport au plan bissecteur de langle A du prisme : voir dessin.
On dduit enfin de lensemble des relations que, au minimum de dviation, on a
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A D m

A
sin
2

sin

Cette relation fondamentale trouve une application vidente en travaux pratiques : le calcul de
lindice de rfraction n dun verre pour une radiation donne.
VI>

Prismes particuliers :

1. Cas des angles petits :


Dans ce cas, A et i sont petits et on a : D (n 1).A .
dD
0
di
toujours : on travaille donc en permanence au minimum de
dviation.
Lindice se calcule donc trs facilement et on a de plus

2. Prismes rflexion totale :


Ces prismes sont utiliss comme miroir et vitent ainsi
lutilisation de ces derniers souvent trop fragiles. Un
rayon incident sur la face d'entre du prisme frappe
l'hypotnuse sous 45 et subit donc une rflexion totale.
Il merge donc perpendiculairement la face de sortie.
Le rayon a subit une rotation de 90.
En associant deux prismes on obtient une rotation de
180; une image peut ainsi tre redresse (application
dans les jumelles).

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