Vous êtes sur la page 1sur 489

ce

Digitized by the Internet Archive


in

2010

witii

funding from

University of Ottawa

littp://www.arcliive.org/details/mmoiresdemadamOOgenl

BIBLIOTHQUE

DES MMOIRES
UELATIFS A L'uiSTOIRli DE FRANXE

PENDANT LE

18

ET LE

\9'

SICLE

AVEC AVANT-PROPOS ET NOTES

PAR

M.

Fs.

BARRIRE

TOME XV

TYPOGRAPHIE FIRMIN-DIDOT.

31ESN1L (EURE).

MEMOIRES
DE MADAME

DE GENLIS
(EN UN VOLUME)

AVEC AVANT PROPOS ET NOTES

PAR

M.

Fs.

BARRIERE

PARIS
LIBRAIRIE DE FIRMIN-DIDOT ET
IMPRIMEURS DE l'iNSTITLT. RUE

1878

Univers)/^

-iBLIOTHECA

J,\r.OR,

56

C^

/E

AVANT-PROPOS.

En

1823, j'avais une parente fort jeune et fort spirituelle,

laquelle je voulais

pour des annes lointaines mnager


,

On ne

d'attrayants souvenirs.

vit pas toujours

de temps historiques, mais des poques

au milieu
en

striles

faits

peuvent compter du moins des personnes. clbres,

parmi

les

femmes nes au

milieu

du dix-huitime

et,

sicle

qui vivaient et surtout crivaient encore dans les vingt-

cinq premires annes du dix-neuvime,

d'elle la

faveur de lui prsenter

vmes

la place

de Gen-

ma

Madame

nice.

Nous

la

trou-

Royale au premier, mais dans un appar,

tement de bien mdiocre apparence


tenu.

madame

certainement une des plus remarquables. J'obtins

lis tait

de Genlis

tait assise

et surtout bien

mal

devant une table de

bois de sapin, noircie par le temps et l'usage. Cette table

assemblage d'une foule d'objets en d-

offrait le bizarre

y voyait ple-mle des brosses dents, un


tour en cheveux deux pots de confitures entams des
coquilles d'ufs, des peignes, un petit pain, de la pommade, un demi- rouleau de sirop de capillaire, un reste de
sordre; on

caf au

lait

dans une tasse brche, des

fers propres

gaufrer des fleurs en papier, un bout de chandelle

une

commence l'aquarelle, un peu de fromage de


un encrier en plomb deux volumes bien gras et

guirlande
Brie,

AVANT-PROPOS.

Il

deux carrs de papier sur

lesquels taient griffonns des

^ers.

ne nous en reut pas moins avec

Elle

avoir regard quelque temps


Elle

est

le

ton

l'aisance

d'une femme du grand monde. Aprs

la parfaite amabilit

me

charmante!

ma

nice avec attention

me
ma vie active

moi; cette fracheur, cet clat, ce gracieux visage

"

reportent au temps de

et sobre, elle s'est

mme

encore d'hommages. Puis

belle;

ma jeunesse.

tais

ne

les

Grce

prolonge plus que d'ordinaire; et,

dans un ge avanc,

hommes m'entouraient

les
,

s'adressant

vous diront, continua-t-elle

Ils

que

ma

jolie

nice

j'tais belle, trs-

croyez pas, cela n'est pas vrai

excessivement

en se tournant vers

dit-elle

mais

j'-

La table de madame de Genlis

offrait,

dans

la

confu-

sion disparate de tant d'objets qui la couvraient, uneassex

juste image des occupations diverses

gres son rang

grand tonnement de tous


Cette singulire restriction
jolie,

mme

souvent

renferme surtout

la

htrognes, tran-

son sexe, dont, au

avait

elle

encombr sa

vie.

mais fl ois excessivement

nave et confiante expression de

son excessif amour-propre. Figure,

taille,

dons naturels,

talents acquis, musique, peinture, quitation, savoir, jeu


la scne,

parure

charmes de

et ses

partage.

la

conversation

ajustements, elle eut

de

got port dans sa

l'entendre, tout en

Que parlez-vous de composer un mdicament, de

saigner propos

d'excuter des ouvrages en vannerie,

ou d'apprter des herbiers pour

la

botanique, d'inventerde

friandesconserves ou des gteaux exquispour l'office? elle

y excelle. Jamais,
en quoi que ce

rfe

soit.

son aveu, on n'a russi mieux qu'elle

Mais

chose trange! l'ducation la

AVANT-PBOPOS.

moius

HI

moins raisonnable,

surveille, la

la

plus imprudente,

contribua, ds ses premiers ans, dvelopper son got pour

l'enseignement,

le

thtre et les compositions romanesques.

du marquis Ducrest de Saint-Aubin,

Fille

avec ses parents,

le

chteau de ce

nom

elle habitait,

en Bourgogne. Ne

en 1746, quel g pouvait-elle avoir alors? six ou sept

Ds ce temps

ans.

aux enfants,

dit-elle, j'avais le

et je m'tais faite

gulire manire. J'avais

une

de mademoiselle de Mars

got d'enseigner

matresse d'cole d'une sin-

jolie

ma

chambre ct de

celle

gouvernante. La chambre

de cette dernire avait une petite porte qui donnait dans

Ma

le salon.

chambre ne communiquait qu'

demoiselle de Mars; mais

du chteau

Au

ma

celle

de ma-

fentre sur la belle terrasse

n'avait pas tout fait cinq pieds d'lvation.

bas de cette fentre tait une grande terrasse sable,

mur

avec un

d'appui de ce ct, trs-lev extrieurement

et s'teudaut

mur que

long d un tang qui n'tait spar du

le

par un petit sentier couvert de joncs et d'her-

bages.

Des

petits

garons du village venaient

couper des joncs

je

m'amusais

pour jouer

et

les regarder, et bientt

j'imaginai de leur donner des leons, c'est--dire de leur

enseigner ce que je savais

le

catchisme

quelques vers

des tragdies de mademoiselle Barbier, et ce qu'on m'a^vait


appris par
le

mur de

cur des principes de musique. Appuye sur


la terrasse, je

plus gravement du

leur donnais ces belles leons le

monde.

J'avais

leur faire dire des vers, cause

mais

beaucoup de peine

du patois bourguignon;

j'tais patiente, et ils taient dociles.

ciples

Mes

petits dis-

rangs au bas du mur, au milieu des roseaux et

des joncs,

le

nez en

l'air

pour

me

regarder, m'coutaient

AVANT-PllOPOS.

IV

avec

grande attention; car je leur promettais des

la plus

rcompenses,

et je leur jetais,

presque tous
ntre

des fruits, des pe-

me

j'y attachais

sur

par une des cours

rendais

ma

fe-

me

cole en passant par

la terrasse; j'tais leste et lgre, et je

ne suis jamais tombe. Aprs

prt

effet,

une corde au moyen de laquelle je

mon

jours

les

laissais glisser

en

toutes sortes de bagatelles. Je

tites galettes et

ma

leon, je faisais le tour

par

et je rentrais

le

salon sans qu'on

garde moi. Je choisissais pour ces escapades

jours de poste

les

o mademoiselle de Mars crivait ses

parents; elle tait tellement absorbe dans ses dpches


qu'elle
sait

ne

faisait

pas la moindre attention a ce qui se pas-

mon

autour d'elle; ainsi je tins paisiblement

pendant

fort

longtemps, d'autant plus que

des heures o

cole

c'tait toujours

ma mre n'tait pas dans le salon. Enfin,


me surprit un jour au milieu de

mademoiselle de Mars

mon
rit

cole; elle ne

me

aucune rprimande; mais

fit

tant de la manire dont

vers qu'elle

me

mes

elle

lves dclamaient les

dgota de ces doctes fonctions

(l).

Voil par quels essais de pdagogie rurale dbuta celle

qui devait, longtemps aprs, lever des princesses dans la


retraite svre

d'un clotre

princes et compter parmi

mme

devenir gouverneur de trois

ses lves

temps se dveloppaient dans

chants moins graves.

aux

brillants succs

Comment

la

un

Presqu'en

roi!

jeune

fille

prludait-elle

obtenus plus tard par

l'aplomb, la vivacit d'un jeu spirituel, sur

les

des pen-

en effet,

la finesse,

thtres de

socit? Elle va vous l'apprendre.


(1)

On

ne retrouvera dans

les

passages cits ici; ces redites,

en diminuent trop

l'intrt.

Mmoires qu'on va lire aucun des


moyen facile de grossir un volume,

,,

AVANT-PKOPOS.

Le premier chagriu

vif et

profond que

prouv

j'aie

futcaus par le dpart de mon pre, qui fitun voyage

dit-elle,

Paris, en assurant qu'il reviendrait dans six mois. J'ai-

mais

mon

temps en

le

me

poir qu'il

de

me

Son dpart

pables.

sant

comme

pre,

trois

toujours su aimer, avec une

j'ai

un dvouement dont bien peu de curs sont ca-

vivacit,

mois

s'

l'es-

Au

bout

donnait de
,

ma

ma

causa un chagrin qui altra

coulant ne le diminua que par


voir revenir bientt.

le

mre voulut prparer une fte pour

son retour. Elle avait beaucoup de talent naturel pour la


posie, quoiqu'elle n'en st pas parfaitement les rgles

mais

elle

de

fait

trs-jolis

pce d'opra-comique dans

prologue mythologique

le

comoosa une

vers. Elle

genre champtre

femmes de chambre elle en avait


jeunes et jolies. De plus, on voulut

des rles toutes les

quatre, et toutes
jouer une tragdie

on

choisit Iphignie

mre joua Clytemnestre


phignie.

Un mdecin

teur Pinot

me donna
nomm

se chargea

du

rle

du bouillant Aclillle.

d'Agamemnon

les

le

doc-

son

fils

un succs prodigieux dans

Il tait,

en

trs-6om7/a/^/

effet,

son gnie thtral avait devin toutes


convulsions

ma

le rle d'I-

et l'on

en Aulide;

de Bourbon-Lancy,

an, g de dix-huit ans, eut


celui

On donna

l'Amour.

j'y jouais

es-

avec un

les contorsions, les

tapements de pieds et

cris terribles

les

que

l'on a tant applaudis depuis Paris sur le thtre. Je

me

cachais pour en rire

l'emphase et tous

les

car ds cet ge l'affectation

mouvements

forcs

me

excessivement ridicules. Mademoiselle de

comme moi
chambre
,

sions nous

et

nous nous amusions en

paraissaient

Mars pensait

secret,

dans notre

contrefaire ce grand acteur, dont nous n'o-

moquer aux

rptitions.

Ma mre

pour nous

aVakt-proi'Os.

VI

faire des habits, sacrifia sans piti ses plus belles

Je n'oublierai jamais que, dans

d'Amour

tait couleur

de rose

prologue,

le

robes.

mon

habit

recouvert de -dentelle de

point parseme de petites fleurs artificielles de toutes couleurs

ne

il

me

venait que jusqu'aux genoux. J'avais

de

petites bottines couleur

cheveux abattus

tait

argent

Mon

mes

dCvS

longs

habit d'Iphig-

de lampas, couleur de ce-

garni de martre.

rise et argent,

point de diamants

et

des ailes bleues.

et

un grand panier,

nie, sur

paille

Comme ma mre

elle avait fait venir

n'avait

de Moulins une

grande quantit de fausses pierreries qui compltaient


Il y avait dans le prologue un
beaucoup , et certainement l'ide

notre magnifique parure.


endroit qui

en

me

plaisait

Comme

neuve.

tait

mour un
;

je

dit

l'ai

je reprsentais l'A-

garon du village reprsentait un Plaisir.

petit

Je chantais un couplet dans lequel j'tais cense m'a-

mon

dresser

Au

le

mieux

lui arrachais,

en

je

tement attaches,

le

elles

lePlaisir; les ailes

je jetai

par terre

de vous.

me jetais sur le

effet, les ailes.

belle rptition habille,

ment
ne

fixer prs

En achevant cela,

Plaisir j'arrache les ailes

Pour

une

pre, et je disais la fin de ce couplet

me

Mais

que

il

petit Plaisir, et je

arriva

un

jour,

les ailes, tant trop forte-

rsistrent.

Je secouai vaine-

ne vinrent point. Jera'y acharnai

le Plaisir,

lchai pas, tout terrass qu'il tait, et j'en vins

honneur

f arrachai les

pleurant chaudes larmes. Je

ailes

du

Plaisir dsespr

mon

et je-

tant les hauts cris.

Nous

finies

un nombre

de rptitions habilles

infini

devant beaucoup de spectateurs

pendant lesquels on perfectionna

cela

dura

le thtre.

trois

Au

mois

bout de

AYANT -PROPcfs.

VU

ce temps nous joumes une autre tragdie, Zare, et l'on

donna ce

rae

J'avais

que

rle; mademoiselle de

naturellement

si

je reprenais

Nous joumes
j'y

la

la tte

gtaient sans savoir leur rle.

aussi les Folies

jouai le rle d'Agathe.

rptitions
il

ceux qui

Mars jouait Fatime.

mesure des vers dans

la

amovrenses de Regnard,

Nous appelions

tout cela des

mais c'taient de vritables reprsentations

y venait un monde norme de Bourbon-Lancy

Moulins

et ces ftes ternelles

On

d'argent.

me

qu'on

sieurs; j'avais
vriers et

mon

faire

mon

les

jours ou-

habit

d'Amour pour

aller

j'allais

l'glise, on ne

me

me

journellement
attirail

arc .lamain.

mettait pas

moi une espce de mante de

campagne avec tout mon

mon

plu-

d'Amour des dimanches. Ce jour-l

habit

fetas couleur de capucine, qui

sur l'paule et

bien

fit

d'ailes, et l'on jetait sur

Mais

si

porter d'habitude; on m'en

seulement pour

pieds.

de

devaient coter beaucoup

trouva que l'habit d'Amour m'allait

le fit

et

taf-

couvrait de la tte aux

me promener dans

la

d'Amour, un carquois

Au

chteau,

ma mre et

tous les voisins ses amis ne m'appelaient jamais que l'A-

mour;

et

resta. Tels furent rgulirement

mes occupations pendant

donc tonnant que cette

Est-il

Amour
pour

nom me

ce

costume

petite

dimanche

sans ailes

de bonne

le

mme

qu'elle l'eut joue toute sa vie.

Puisieux

comme

la

serais pas surpris

comdie? Je ne

elle

Le chteau de M. de

va se plaire

le

raconter

Chantilly, puis l'Ilc-Adam, qui appartenait

de Conti, applaudirent

les

qui tait en

l'glise, et pris

heure

got de

fille

Amour

ail toute la semaine, puis en

aller le

mon

plus de neuf mois.

M.

le

puis

prince

premiers, aprs son mariage,

ses heureux essais sur leurs thtres de socit

son

AVANT-PROPOS.

VIII

triomphe y
de son ct

fut complet.

madame

Cond,

Chantilly, chez le prince de

de Genlis prit

le

got de

botanique

la

prince y prit trop de got pour la comtesse.

le

pour renoncer ses assiduits?

N'eut-il pas des raisons

Madame de Genlis vous les dira

(i). Elle,

au contraire, con-

tinua d'aimer les plantes. Seule, en les cherchant sous les

ombrages, au fond des

bois,

aux bords des eaux, elle pouvait

une des passions innocentes

satisfaire

et

dominantes de sa

jeunesse. coutez- en la rvlation. Ce qui

dans

mon

habit d'Amour, un de

mes jeunes ans

ds

pagne, Je

me

tait

me

composais une destine.; non-seulement je

des renversements de fortune, des perscutions

me

suppose mille

de

me

fois proscrite,

cacher sous des

la fin

j'aimais

mon

histoire

gination
cices

de

noms supposs

et

tte

et

de mes ennemis

m'amusait peu;

je la terminais

me

de vivre de

mon ima-

brusquement. Ces espces d'exer-

ces inventions, qui m'accoutumaient

ne m'ont pas t inutiles par


Je dois dire

une chose

ma

c'est

que je ne dsirais

me

du malheur

la suite.

louange, et qui m'a dis-

tingue de toutes les personnes d'une imagination


:

mon

mais cette partie

elle teignait

familiariser avec l'ide de la perscution et

nesque

suis

calomnie, errante, force

de ces romans je ne manquais pas de

triompher du sort
de

plaais

j'j^

figurer que j'aurais la force d'y rsister. Je

travail.

plaisirs

de faire des chteaux en Es-

remplissais d'vnements singuliers, mais

la

charmait

mes pins grands

les

roma-

vnements que pour

dployer certaines qualits de l'me que j'admirais,


patience

(1)

Page

le

courage

139.

la

prsence d'esprit

et c'est

la

pour-

AVAiNT-PROPOS.

me

quoi je

IX

plaais toujours dans des situations malhevi-

reuses. Ainsi

mour pour

y avait dans ces rveries un fond d'a-

il

pour

la gloire et

l'enfance, les

vertu qui

la

surtout dans

rendait remarquables.

Ainsi naissaient pour ainsi dire avec

madame de

rapidement des vocations bien

se dveloppaient

Genliset

distinctes,

qui marqueraient dans sa vie par des occupations utiles


d'agrables succs et beaucoup de compositions littraires.

On

ne peut nier qu'elle

n'ait port

trs-dsirables rformes

nouvelles

pratiques

et

pages qui suivent.


cit

De

ses

dans l'ducation de

avec une foule d'ides justes,

on

va

dans

les retrouver

dans

d'actrice

talents

qu'en reste-t-il? Rien que ce qu'elle en dit

fugitifs

qui,

laissent aprs

mme

pour

les

talents

plus grands comdiens, ne

eux qu'un souvenir Auteur dramatique, son


!

thtre ne dpasse pas le proverbe et

comique

les

so-

la

mais dans un
de

et vivacit les scnes

et qui plaisent l'esprit

autre ge font

le

rcit elle

murs

les

et

rpandent beaucoup

pages varies qu'on va

dans

yeux

qui passent sous ses

romans, qui sont nombreux, manquent


l'action, la vrit

clart, finesse

en l'occupant. Ces peintures d'un

charme de Flicie

d'agrment dans

dpourvu de

i*este

rend avec

lire.

la simplicit

ses

dans

Personnages, descrip-

les dtails.

tions, vnements, tout se ressent des dispositions d'une

femme plus prise,


ordinaire,

elle

en convient, du singulier, de l'extra-

que du naturel ; tout conserve l'empreinte d'une

poque porte l'exaltation dans


tions et la politique

musique,

madame

de son temps
ils

on ne

les

le sait

sentiments

les

ac-

que trop Quant

de Genlis, surtout

comme

la

harpiste, fut,

sans gale. D'autres penchants parlrent-

encore avec empire son cur? Une foule d'anecdotes

AVANT-PROPOS.

d'pigrammes

et

suivrons pas
le

la

domaine ou de

de Genlis en

mansutude

disposeraient

trace
la

mdisance ou de

d'humeur pacifique

ses

ment? J'en doute.

nous n'en

pour nous dans

calomnie.

la

Madame

bien autant? Protestations de

dirait-elle

abondent dans

croire

le

rien n'a d'attrait

et

de charit chrtienne

Mmoires. Peut-on s'y

fier

aveugl-

N'aurait-on pas sujet d'appliquer quel-

quefois leur auteur ce qu'on disait alors de M. de Tres-

san

esprit caustique avec des manires douces

une gupe dans un pot de miel


Ses ressentiments

ment autour
Puis

elle se

(elle

complat trop aux


lui

elle

dangereux mme.

hommages qu'on

rend,
elle

aux occupations

s-

en parle ave abandon.

Que

je plains

qui n'aiment, dit-elle, ni la lecture, ni l'tude, ni

ma

arts!... J'ai pass

lui

donne. Toutefois^ on doit l'avouer,

revient toujours avec prdilection


rieuses

C'est

en a beaucoup) lancent bnigne-

d'elle des traits malicieux,

aux ftes qu'on

jeunesse dans

les

les ftes et

ceux

beauxdans

la

plus brillante socit, et je puis dire avec une parfaite


sincrit

que je n'y

que ceux que

ai

jamais got des plaisirs aussi vrais

constamment trouvs dans un cabinet,


une critoire et une harpe. Les lendemains

j'ai

avec des livres,


des plus belles

ftes

sont toujours tristes,

les

des jours consacrs l'tude sont dlicieux

quelque chose,

et l'on se rappelle la veille,

lendemains

on a gagn

non-seulement

sans dgot ou sans regrets, mais avec la plus douce satisfaction.

Ses prfrences la

Dans
de

ce qui tient

la vie

ramenaient toujours vers

l'tude.

au commerce des hommes, aux choses

son exprience,

droiture l'inspiraient

et,

j'aime

le croire, aussi sa

noblement. Une instruction ses

AVA>T-PKOPOS,

XI

lves contient les conseils qui suivent sur l'amiti et sur

calomnies qui pourraient en altrer

les

les

douceurs.

Dliez-vous de toute personne qui cherchera vous

dire

du mal de vos amis

jours

le

la

motif de ces dlations ,

basse envie est presque touet,

quand

elles

appuyes de preuves positives, on doit

les

ne sont point
mpriser, et

imposer silence, par un air de froideur et de parfaite incrdulit, ceux qui font ces noirceurs. Mais, enfin,
l'on

vous disait que votre ami a un tort,

en donnt des preuves

les

si

qu'on vous

quelque grand que ft ce tort

quelques positives que vous parussent

manqueriez tous

et

preuves, vous

les

devoirs de l'amiti

si

sur cela seul

vous vous dcidiez vous loigner de votre ami. Ce qui


parait

une preuve certaine peut

n'tre

qu'une

illusion

une imposture; voil ce qu'une me sensible doit

quand on accuse
un

parti

claire

ce qu'elle aime. Ainsi, avant de prendre

vous devez avoir une explication franche

avec votre ami

justifier, et

Ainsi sont faits les

et

car ce n'est qu'ainsi qu'il peut se

vous vous rendrez coupables

fournissez pas tous les

si

vous ne

lui

en

moyens qui dpendent de vous.

hommes que

l'quit la plus stricte

prend alors presque un caractre de gnrosit. Que


tait

ou

se dire

c'-

bien connatre, au reste, les droits de l'amiti dans

pareille occasion

et les devoirs

tracts envers elle

qu'on a d'avance con-

L'institutrice parlait des lves dont

les

curs comprenaient

en

effet,

le sien.

Je dis l'institutrice, car,

qui ne sait que la comtesse, entre

neur prs de

la

tait capitaine

duchesse d'Orlans, quand


des cardes du prince

enfants de Leurs Altesses?

dame d'honM. de Genlis

leva plus tard les

Que devint-elle

la

Rvolution

Ses principes restrent monarchiques, sans tre hostiles,

AVANT-PBOPOS.

XTI

on

doit le croire

tout changement. Ses opinions pour-

tant servirent de prtexte ou de cause sa rupture avec


la

duchesse d'Orlans. Ce que nous pourrions ajouter

surabondant; nous n'avons pas tracer

serait

le

ici

som-

maire* du volume qui suit, et que va remplir de dtails

imprvus, curieux, intressants,

le

talent d'observer

de

peindre, et peut-tre aussi d'inventer.


Elle vit

deux

fois l'Angleterre.

Dans sou second voyagp

outre-Manche prend place une remarque qui ne pouvait


tromper la sagacit de
petite parente

avec

elle

une

En arrivant en

mot

l'institutrice. Elle avait

de cinq ans laissons donc parler la comtesse.


Angleterre la chre enfant ne savait pasur

d'anglais, et je m'aperus

au bout de huit jours qu'elle

comprenait parfaitement une phrase qu'elle entendait


pter toutes les fois que nous allions

chacun

s'criait

la vis sourire

dit

G'f!5t

fille'....,

en la regardant

je lui

demandai pourquoi

r-

promenade

liltle girl

elle

me

Je

rpon-

U7ie jolie petite

Cet instinct d'amour -propre fminin fut sa


:

au bout de deux mois

Utile indication, facile et prompt

elle entendait tout.

moyen d'apprendre

l'anglais

Pretty

qu'on trouve que je suis

premire leon de langue anglaise

aises

la

aux jeunes

Fran-

et jolies

Mais peut-tre, quatorze ans, prendraient-elles

trop de got la langue.

Rapporterons-nous avec

la

comtesse une singulire anec-

non? Ses talents comme


comme orateur sont connus; ses dsordres
comme homme priv le sont aussi. Le trait suivant rend
dote sur Sheridan? Pourquoi
pote et

mieux que tout autre son

un moment o
grande

fte

il

il

esprit et

son caractre.

tait accabl de dettes,

il

Dans

donna une

y invita tant monde que ses domestiques

AVAKT-PEOPOS.
dont

nombre

le

Au

service.

tait fort rduit,

milieu de

la fte

XIII

ne pouvaient

on Nint

six liuissiers entraient dans la maison pour

sur-le-champ

alla

il

les

suffire

l'avertir tout bas

y tout

en

il

leur persuada d'y prendre

faire les

honneurs

et, les

chambre,

il

offrirent

aux dames. La

les

saisir;

trouver pour les prier de ne point

troubler la fte et d'attendre qu'elle ft finie; en

temps

au

que

chargea de

un

mme

rle, de l'aider

transformant en valets de

la distribution des glaces, qu'ils


fte se passa

que tout

lorsqu'elle fut termine et

le

trs-gaiement,

monde

et,

fut sorti, les

huissiers firent leur devoir et saisirent tous les meubles.

Les scnes qu'allait retrouver en France


Genlis taient, hlas

madame de

bien autrement graves.

Le 10 aot

avait bris le trne, et septembre, par d'odieux massacres,

moments

avait ensanglant les prisons. Profitant de ces


d'effroi, la

ceux qui,

un

Convention venait de dclarer migrs tous


de France, n'y seraient point rentrs dans

sortis

dlai qu'elle fixait

passer

le dlai.

Force

madame

et

lui fut

d'Orlans en Belgique, Ici

dont on

de

de Genlis avait laiss

fuir

avec mademoiselle

commence

Dieu nous prserve d'ter au lecteur

d'esprit, ses talents, son


;

remarquables.

le plaisir

tendre, pour ainsi dire, raconter par

mais

cette vie errante

lira bientt les incidents les plus

elle.

de

les

en-

Sa prsence

courage ne l'abandonnent ja-

son incurable vanit non plus. Ecoutez-la redisant

complaisamment

ce qui suit

M. Lombard, frre du secrtaire intime du roi de Prusse,


quand je le vis Berlin, tait de famille rfugie; il n'a

vait

et un ans
sa figure tait charmante. 11
un got passionn pour les arts et la littrature,

que vingt

avait alors

beaucoup de talents agrables, une esprit juste

et fin, ^t
b

AVANT-PBOPOS.

XIV

de grandes dispositions pour bien crire

mes ouvrages

lecture de

une

telle

franais.

le

avait inspir eu

lui

La

faveur

prvention que des nos premires leons j'en

que

fus rellement embarrasse, et d'autant plus

feindre de ne pas

lais

ma

^ou-

je

m'en apercevoir. Son trouble

son

et

motion augmentant chaque jour, je crus que j'en chan-

comme

gerais la nature en lui disant,

sans dessein, que

pourrais fort bien tre sa grand'mre

je

cinquante-quatre ans.
j'avais l'air d'tre

H en

fut

puisque j'avais

trangement surpris; car

me supposait
mais
me
prtendant que mon

beaucoup plus jeune,

et

il

tout au plus quarante ou quarante-deux, ans

un mrite de

fit

cet ge avanc

me

de jeunesse achevait de

air

unique sur

en

il

rendre une personne

la terre.

Elle n'eut pas toujours autant s'applaudir de ses ren-

contres. L'migration lui suscitait l'tranger plus d'une

perscution

elle

en

cite

du moins une qui n'eut pas de rsul-

tats fcheux. C'est encore Berlin, dit-elle,

cette aventure.

transport. Elle m'avait prpar

qui communiquait au sien.

chambre
avec

les

et

Il

un charmant logement

tait

compos d'une

d'un grand et beau salon

le

jolie

tout arrang

recherches de la plus tendre amiti.

Mon salon

chambre

qu'eut lieu

Mademoiselle Bocquet m'y reut avec

avait

deux portes,

et l'autre conduisant

cendant dans

la cour, ce qui

l'une

ma

donnant dans

un escalier drob des-

me

faisait

le paUer de cet escalier se trouvait

deux

sorties.

Sur

une porte vis--vis

la

mienne et qui tait celle d'un appartement o logeait un


migr. Cet

homme, d'un

caractre sauvage, disait

demoiselle Bocquet, ne voyait personne dans

On me donna deux

pots de belles jacinthes;

la

ma-

maison.

comme

je

AVANT-PBOPOS.

XV

crains l'odeur des fleurs la nuit, et que je voulais laisser


la porte

de

mon

salon ouverte pour avoir de

ginai de mettre le soir en

de

palier
et la

mon

mienne. Le lendemain matin

mes

et j'eus la

belles jacinthes

j'ima-

ces fleurs sur le

petit escalier, entre la porte

reprendre mes fleurs


voir

me couchant

l'air,

de

mon

voisin

sur le palier pour

j'allai

dsagrable surprise de

coupes par

petits

morceaux

et

disperses autour des pots qui les contenaient. Je devinai

facilement que

mon

action, que,

malgr

blis contre

moi

voisin l'migr tait l'auteur de cette


la galanterie franaise, les libelles

lui

pu-

avaient sans doute inspire.

Comme je ne voulus pas conter cette histoire, je ne rede-

mandai point d'autres jacinthes aux personnes qui m'avaient donn celles qu'on venait d'anantir ; je chargeai une

servante de m'en acheter. Elle n'en trouva point; mais

elle

m'apporta d'autres fleurs dont je remplis l'un des pots

en-

suite je collai sur ce pot

mots

j'crivis ces

une bande de papier sur laquelle

Dchirez

si

vous voulez mes ouvrages,

mais respectez ceux de D/eM.Le


au

lit, je

soir,

replaai ce pot sur le palier

avant de
;

mon

me

mettre

rveil je fus

trs-curieuse de connatre le sort de ces nouvelles fleurs


j'allai

avec empressement

plaisir

qu'on

s'tait

sur-le-champ dans
table, je

fleurs
petit

les visiter, et je vis

avec un grand

content de les arroser. Je les portai

mon

salon, et, en les posant sur

une

m'aperus qu'on avait suspendu deux de ces

deux

soies

vertes portant chacune

un charmant

anneau de cornaline. Je fus trs-touche de ce

procd, qui m'ta toute

ma

rancune. Ce qu'il y eut de

plus singulier, c'est que l'migr s'en tint l


crivit point,

ne demanda point

rien dire. J'imitai sa discrtion,

et

me

il

ne m'-

voir, et ne

me

fit

depuis cette aventure

AVANT-PROI'OS.

XVI

nous n'avons jamais eu ensemble

A
elle

est

moindre rapport.

le

poque madame de Genlis revient en France;

cette

un peu surprise du ton qu'on y trouve, des prola mauvaise com-

pos qu'elle entend et des calomnies dont

pagnie et quelquefois

la meilleure se sont fait

tude. Les manires de

la socit

du monde o vcut sa jeunesse. Elle en donne

l'lgance

encore une ide charmante

la fin de ses

rappelant de quelle grande existence


entourait ses nobles htes

ment

la

une habi-

nouvelle rappellent peu

mode

tait, l

l'Ile-

comme en

le

Mmoires en

prince de Conti

Adam. Le

divertisse-

tous lieux, la comdie

de socit.

Un

got qui

haut places
plus

les

me

distingus

fois l'objet.

M.

moins digne de personnes

parat

tait celui

le

de

des mystifications. Les

en devenaient

par-

et l'abb Delille se

trou-

l'poque

duc D***

si

hommes

mme temps que la duchesse


madame de Genlis. Le duc D***

vaient aux eaux de Spa en


d'Orlans, ses enfants et

composa, pour Son Altesse, une chanson selon toutes

les

rgles de la versification, mais la plus insipide qu'il put

imaginer, et mit au bas


la

fit

la

signature de l'abb Delille. K

imprimer, avec des articles de nouvelles, dans un

papier qu'il intitula Gazette de Leyde.


cette composition

(Oh! quelle curiosit bibliographique!


On

ne

tira

de

qu'une demi-douzaine d'exemplaires.

djeuner au Vauxhall, dit

Nous

madame de

les

remes

Genlis, o

M. l'abb Delille djeunait avec nous.


La Gazette de Leyde tait alors rpandue dans toute
l'Europe. Que la colre de l'abb Delille ft inexpri

mable, on

le

conoit de reste

qu' Paris on pt

le croire

il

ne supportait pas

un moment

l'auteur de

l'ide

sem-

AVANT-PROPOS.

On

blables couplets.

jours sous une

qu'on

concevait son

elle

eut la cruaut de

le

dsabust sur-le-champ, tant

elle.

est vrai qu'elle faisait

Il

L'abb Dell lie avait pour se

son esprit

sa rputation

laisser cinq

supplice, et pourtant elle trouvait le

tour charmant. Libre


pire.

le

Madame de Gen-

pnible impression.

si

aurait voulu

lis

XVII

mais

nom

dfendre son

madame de

Genlis mysti-

fiait

ou de pauvres hres sans intelligence, sans position,

sans

moyen

ou

d'existence,

bre qui tenaient tout

teux

plaisir! car

sit

rprouve

en

d'elle.

mme
Quel

tous lieux, en tous

la lutte

du rang

Oh

que

ments

et

et

de

temps,

la

la richesse

la vritable

madame

de la

contre la pauvret.

Je me sou-

la plus
,

je

me

noble libralit,
puis

souviens que

donner

lui fit

une pension de

six mille

ne vois pas qu'elle entretint alors de corres-

pondance avec
part, en quoi

ses anciens lves, ni

que ce

soit,

mme qu'elle et pris

au mariage de

l'an,

d'Orlans, avec une princesse de Bourbon,

do

de Genlis, son retour en France, eut

un logement l'Arsenal
francs. Je

gnro-

la

le faible

grandeur a bien d'autres amuse-

une correspondance avec Napolon


l'empereur, avec

quel hon-

caducit de l'ge, et sur-

prend bien mieux ses avantages

viens que

mme

du puissant contre

jeunesse dans sa force contre


tout

femmes de cham-

des

triste et

rois Naples.

Cependant,

la

fille

et

le

duc

sur

Restauration, quand la

famille d'Orlans revint en France


lui fut prsente, et la

M.

madame

de Genlis

duchesse d'Orlans, qui fut depuis

la reine

Amlie, s'approcha de

lui dit

Je dsirais depuis bien longtemps vous conna-

tre,

car

il

la comtesse,

l'embrassa et

y a deux choses que j'aime passionnment

vos lves et vos ouvrages.

Madame

de Genlis, en rap-

AVANT-PBOPOS.

XVIII

portant ces paroles, ajoutait

Il tait

possible d'exprimer avec plus de


grce,

et de

assurment im-

charme, d'esprit

et

de

dans une seule phrase, des sentiments d'pouse

sur

et

de montrer plus de bont pour moi.


F.

Babhibe.

MEMOIRES

MADAME DE GENLIS

PRFACE DE L'AUTEUR.

Tout auteur doit rpondre de son ouvrage


vrit incontostalile, puisqu'il est

y a de

ne peut
avec

un

crit

quelque fonde que

soit la

la lchet publier

critique

qu'en se nommant.

Il est

necdotes particulires, et le rcit des

aprs

soi des

rant sa vie

prime,

faite

elle

c'est

anonyme et
un auteur

que

consquent

souvent trs-piinfinit d'a-

vnements arrivs

craint de publier du-

rendre suspecte leur vracit , et c'est en

pour tre

l'asile

ne doit pas

inaccessible et sacr de la

dernier refuge de l'innocence op-

le

de

l'tre

vains, quels qu'ils soient


histoire

une

pendant plus d'un demi-sicle. Laisser

Mmoires qu'on et

quelque sorte profaner

tombe;

et

dans un ouvrage qui contient une

successivement

c'est

impossible qu'il n'y ait

pas un grand nombre de critiques

quantes

la fois

censure

se la permettre avec autorit, et par

fruit,

galement reconnu qu'il

la pusillanimit

des cri-

qui n'osent mettre au jour leur

lorsqu'ils sont renferms

pierre spulcrale est muette

dans son

puisqu'on ne peut

sein.

La

l'inter-

roger, elle ne doit retentir que pour tre l'cho touchant

des

vux de

ticit

la religion et

des regrets de l'amiti. L'authen-

des Mmoires (surtout dans

les

de factions) n'est incontestable tous

temps de troubles
les

et

yeux que lorsque

l'auteur se dcide voir paratre de son vivant ces rcits

contemporains; alors

mme que

les crits

posthumes sont
f

l'UFACE DE l'auteur.

parfaitement exacts et fidles,

le

public peut toujours croire

qu'ils sont falsifis.

La malveillance n'a jamais pu dans aucun de mes ourelever un seul mensonge, une seule citation
,

vrages,

inexacte; cependant ces ouvrages contiennent beaucoup

de critiques; mais je ne

que pour

de

l'intrt

toujours lou de bonne

me

suis

jamais permis d'en faire

la religion et
foi, et

de

lorsqu'ils ont t irrprochables cet

dans ces Mmoires


tialit

ils

la

mme

la

morale,

et j'ai

souvent mes ennemis mmes,

gard

droiture et la

on trouvera

mme impar-

seront utiles parce qu'ils seront vridiques, et

que l'humeur
seule ligne.

et le

ressentiment n'en auront pas dict une

MEMOIRES
DE

MADAME DE
Je naquis

25 janvier de l'anne 1746 dans une petite terre

le

d' Autun, et

en Bourgogne, prs

corruption, dit-on, de
terre. Je vins

sible

fus

Champ de

au monde

si

de m'emmaillotter,

au

moment

de perdre

de plumes dont, pour

me

qu'on appelle Champcri, par


Crs,

petite et

et

si

le

nom

primitif de cette

la vie.

Le

on

il

avait attach avec

onme posa,

bailli

du

aveugle, vint pour faire son compliment

suivant l'usage de province,

ma naissance je

On m'avaitmise dans un oreiller

tenir cliaud,

salon sur un fauteuil.

ne fut pas pos-

faible qu'il

peu d'instants aprs

pingle les deux cts replis sur moi

dans

GENLIS.

lieu,

qui tait presque

mon pre

changer de place

j'tais.

et l'on

On

tait

et

comme,

qu'il allait s'-

se jeta sur lui

m'empcha ainsi

grosse de quatre mois

pour

le faire

d'tre crase.

donna une nourrice qui me nourrit au chteau


cacha qu'elle

cartait avec soin les grands

pans de son habit pour s'asseoir, on s'aperut


tablir sur le fauteuil

une

arrange ainsi,

mais

On me

cette nourrice

elle

me

nourrit

avec du vin ml d'eau et d'un 'peu [de mie de pain de seigle


passe dans un tamis, sans

d'aucun

lait.

Bourgogne de
parence de

me

donner jamais une seule goutte

Cette singulire nourriture, qu'on


la

appelle

miaule, russit parfaitement; avec

la dlicatesse je pris

en

l'ap-

une trs-bonne sant. J'prou-

MEMOIRES

4
vai

mon enfance une suite d'accidents fcheux. A dix-huit


me jetai dans un tang on eut beaucoup de peine n.e

dans

mois je

repcher
la tte

me

comme

rendit plus d'une palette de sang,

elle
;

un dpt

se

ma

mon

qui devait tre

deux ans)

on ne

pera par

il

contre toute esprance,

et,

je

la tte,

tombai dans

visage ne porta point, mais

le

brasier

conserv

j'ai

deux marques de brlures sur le corps. Ainsi

vie

en danger tant de

Mon pre

Peu de temps aprs

d'une chemine;

j'eus

forma dans

au bout de quarante jours

je fus sauve.

toute

une grande blessure

fis

Gt pas saigner

l'oreille

une chute,

cinq ans je

si

fois

ds ses premires annes

orageuse

vendit la terre de Champcri


Il

fut

cette vie

que

n'avais alors

(je

possdait une maison Cosne^il alla s'y tablir

y passa trois ans. Le souvenir de cette maison, de son superbe jardin et de sa belle terrasse sur la Loire , est rest inef-

et

faablement grav dans

ma mmoire, ainsi que celui du chteau

de IMienne, une lieue de Cosne, o nous allions sans cesse.


Passant sur cette route trente-cinq ans aprs, je reconnus dans

chteau

l'instant ce

je n'avais pourtant

nous quitfmes Cosne.

Mon

pre acheta

que cinq ans lorsque

le

marquisat de Saint-

Aubin, terre charmante par sa situation, son tendue et ses


droits honorifiques et seigneuriaux. Je n'ai jamais pens sans

attendrissement ce

heur

me

lieu, qui

pour moi

se sont coules

Oh combien,
!

six

m'a

t si cher, et

annes d'innocence

l'instant oii j'cris,

il

retracer les promenades et les jeux de

fance que la

pompe

Toutes ces cours

si

dans lequel
et

mon

heureuse en-

et l'clat des palais oii j'ai vcu depuis

florissantes alors sont ananties

projets qu'on y formait avec tant d'assurance n'taient

chimres
rit

L'impntrable avenir a tromp galement

des princes et l'ambition des courtisans

nac ruine

les dlicieux jardins

de Sceaux, de

l'

de bon-

m'est plus doux de

!...

tous les

que des
la

scu-

Versailles

me-

de Chantilly, de Villers-Coterets,

Ile-Adam, sont dtruits;

j'y chercherais

en

vain les traces de cette fragile grandeur que j'y admirais jadis

DE MADAME DE GENLIS.
mais je retrouverais
prairies

les rivages

de

la

Loire aussi riants

guets, et ses bois plus levs et plus beaux

pour

vicissitudes

que, dans les rvolutions sanglantes

de marbre,

de bronze,

les statues

en un instant,

la

beauts immuables de

les

mu-

11

n'y a point de

la

nature

les palais

les villes

les

de Saint-Aubin aussi remplies de violettes et de

tandis

colonnes

les

mme disparaissent

simple fleur des champs, bravant tous ces

orages, crot, brille et se multiplie toujours.

Le chteau de
depuis

Saint- Aubin ressemblait

madame Radcliff

vieilles tours,

Il tait

avait de

; il

des cours immenses, dans l'une desquelles tait

un canal bord

On nourrissait

d'bniers, arbre trs-rare alors.

de belles carpes dans cette pice d'eau.

on

ceux qu'a dpeints

antique et dlabr

deux pas de

la

Loire,

manire que

avait eu la maladresse de btir le chteau de

d'aucune fentre on n'apercevait cette belle rivire.

On me logea

au rez-de-chausse, dans une tour formant une petite chambre

humide qui donnait sur une


vaste tang (1).

Ma mre

j'tais

spare d'elle par une pice

et par

un immense

salon.

La

Bourbon-Lancy, deux

en tait seigneur.

Il

oi

couchait

ma

gouvernante,

Les appartements du premier taient

rservs pour les trangers.


tait

un
du btiment;

terrasse, au bas de laquelle tait

habitait l'autre ct

ville

la

plus voisine de

lieues de Saint- Aubin

y avait dans cette

ville

nous

mon

pre

des eaux minrales

et chaudes; elles taient alors assez frquentes. ]Nous tions


six lieues de ^loulins et

douze d'Autun.

En sortant du chteau on se

trouvait sur le bord de la Loire

fameuse

et sur l'autre rive, vis--vis le chteau, tait situe la

(.1)

Celte petite tour,

je couchais, est la seule

chose qu'o

ail

con-

serve dans l'ancien htiiuent. Les hahitanls du pays se sont souvenus


et ont dit

que

cette tour,

une bont dont


ce dtail de

M.

dans

je suis trs
le

mon

touche

enfance, lail
,

ma chamhre

on n'a point voulu

et,

marquis d'Aligre, possesseur actuel de

la

terre de

Saint Aubin.
(t\'ole

par

l'abattre. Je liens

de l'auteur.

MKMOIBES

mon

Abbaye de Sept-Fonts, dont

pre tait aussi seigneur, ce

qui tablissait de grandes relations entre lui et les religieux de


cet ordre. Psous allions quelquefois dner dans cette abbaye,

car

il

y avait un appartement pour

m'embarquer

et

de passer

la

Pres y
pour moi de

les trangers, et les

donnaient dner. C'tait un trs-grand

plaisir

Loire en bateau pour aller Sept-

Fouts. D'ailleurs j'avais tant de vnration pour ces saints so-

que

litaires

ne

je

me

lassais point

naient nous tenir compagnie


leur

maison

gardaient

ils

un

de regarder ceux qui ve-

je savais

que dans

silence ternel

trouvais aussi curieux de les entendre parler, que


t naturellement privs

lmes

tablis

du don de

parole.

la

commena

Saint-Aubin on

de

l'intrieur

de sorte que je

eussent

s'ils

Lorsque nous

s'occuper de

mon

ducation. [Mademoiselle Urgon, matresse d'cole du village,

m'apprit

lire.

Comme j'avais

avec une trs-grande


lisais

couramment.

facilit

une

trs-belle

au bout de

J'tais leve

avec

mmoire,

mon

j'appris

ou sept mois je

six

frre

plus jeune

que moi de quinze mois ; je l'aimais tendrement l'exception


d'une heure de lecture, nous pouvions jouer ensemble toute la
;

journe. jXous passions une partie du jour dans

dans

le

les

cours ou

Mon pre,

jardin, et le soir nous jouions dans le salon.

trouvant nos jeux trop bruyants, imagina de nous proposer

djouer

aux Pres de Sept-Fonts au

Cela nous parut charmant.

bruyants dialogues, des gestes


et

le silence

lieu

de jouer

Nous substitumes

madame.

nos cris, nos

et la plus paisible

pantomime ;

qu'on nous aurait vainement recommand de

toute autre manire fut gard avec autant de plaisir que d'exactitude.

J'avais six ans lorsqu'on


le

mettre dans

la

envoya

mou

frre Paris

fameuse pension du Roule de

plus vertueux et

le

C'est lui qui inventa la manire d'apprendre

le

dpart de

pour

Bertaud

le

meilleur instituteur public de ce temps.

nes sans peler, avec des botes de


aprs

^l.

mon

frre,

fiches.

ma mre

fit

lire

en

Deux ou

six

semai-

trois

un voyage

mois

Paris

DE MADAME DE GENLIS.

m'emmena
belle, nomme

avec

et

tail

dans

la

la suite.

Paris uue tante jeune et

elle. J'avais

comtesse de Bellevau j'en parlerai avec d;

Madame

de Bellevau avait avec

elle

deux

enfants, qu'un de nos parents, ]M. Ducrcst de Chigi, avait, en


se mariant, reconnus

squent

ment

le

nom

pour ses

filles

elles portaient

par con-

de Ducrest, et personne ne pouvait juridiqueappelaient

le leur contester. Elles

madame

de Bellevau

leur tante. Je ne fus pas merveille de Paris, et dans les pre-

miers jours surtout je regrettai amrement Saint-Aubin.


rsous allmes passer une partie de

postes

chez

IM.

dans une charmante

longtemps favorite dclare.


vis l

l't

Le Normand fermier gnral des


mari de madame de Pompadour, qui tait dj depuis

maison tioles

un

seul

me

frappa

De

tous les personnages que je

et j'en ai

conserv un

tel

souvenir

que je me rappelle encore l'expression de son sourire, ses gestes,


dmarche, son maintien,

sa

J'avais

entendu dire que

ce que c'tait qu'un hros

chanson

faite

pour

S'ii-l

un

Est

Et

lui

c'tait le

tout

le

et si jolie

marchal deLoewendal.

un hros ; on m'avait expliqu

c'tait

monde

chantait alors cette

dans son genre

qui pina Berg-op-Zoom


vrai

je regardais ce

moule Te Deum,

etc.

hros avec une espce de saisissement.

Cette premire impression d'admiration fut

ma

i)hysionomie l'exprima avec toute

marchal m'en sut gr;

le

il

la

si

et

moi

nous allmes Lyon

fallait

ma mre, ma

ge
il

me

que de

tonte,

ma

cousine

nous partmes ensemble dans une immense berline

cousine et moi
il

moi que

mon

j'en tais plus flatte

tout ce que les autres pouvaient faire pour moi.

Aprs ce voyage tioles,

vive en

navet de

s'occupa beaucoup de moi

prenait souvent sur ses genoux

et

d'abord que

les

ma
Comme

car on devait nous faire recevoir,

chanoinesses du chapitre noble d'Alix.

comtes de I aou examinassent les preuves

de noblesse des postulantes, nous restmes environ quinze jours

MEMOIWES

Nos preuves

Lyon.

tant en rgle

n'est qu'a peu de lieues de

nous

allnnies Alix

qui

Lyon. Ce chapitre formait, par ses

immenses btiments, un coup

d'oeil singulier. 11 tait

compos

d'une grande quantit de jolies petites maisons toutes pareilles,

un

et toutes ayant

petit jardin.

Ces maisons taient disposes

de manire qu'elles formaient un demi-cercle dont

dames me comblaient de bouts

besse et toutes les

bons

la

me

ce qui

palais ab-

et

donnait une grande vocation pour

mon bonheur

Cependant

clianoincsse.

le

Je m'amusai beaucoup Alix

batial occupait le milieu.

l'ab-

de bonl'tat

de

un peu troubl par

fut

terreur que m'inspirait une bte froce, d'une espce inconnue

et singulire

choses

on en contait des

dames

n'osait sortir de la

qui dsolait alors ce canton

effrayantes qu'aucune des

si

maison pour

aller se

nement ordonna

promener dans

la

campagne. Le gouver-

ce sujet des chasses publiques et peu de

jours aprs notre dpart d'Alix on tua ce terrible animal. J'ai

vu depuis quinze ans aprs, se renouveler cette

esiice

Tout

monde

le

a entendu parler de la hyne de

de

flau.

Gvaudan, qui

a fait tant de ravages.

Le jour de ma
ne fut pas

m'endoctrina
vtit

dans

le

ma

l'glise

du

fit

petite

qu'on appelait

rciter le

l'oreille,

on ne
il

arriv

il

le

on nous

comme

me

fit

une

que parce que

il

taient dans

fit

mettre ge-

devait nous couper

comme

petite

mon

grand-prieur, nous inter-

il

tait trs-vieux

coupure au bout de

ce que je supportai hroquement sans

mon

nous conduisit en

dames, habilles

velours. Alors
;

s'en aperut

mit

et l'on

Credo , ensuite nous

mche de cheveux mais

et presque aveugle

veille

avec des robes de soie noire sur des pa-

noux sur des carreaux de


une

moment heureux

manteaux doubls d'hermine

Un prtre,

rogea, nous

le

La

on essaya mes habits, on

frisa,

chapitre. Toutes les

chur.

me

cousine et moi

monde mais

niers et de grands
le

Enfin

etc.

de blanc,

pompe

rception fut un grand jour pour moi.

agrable; on

si

me

plaindre;

oreille saignait. Cela fait,

doigt un anneau d'or bnit

m'attacha sur

la tte

,,

DE MADAME DE GEXLIS.
un

petit

que

les

morceau

d'toffe blauc et noir, long

chanoinesses appelaient un mari.

un cordon rouge

Il

comme le doigt
me passa les mar-

une belle croix maille

ques de l'ordre

et laie ceinture

d'un large ruban noir moir. Cette crmonie

termine,

il

nous

allmes dans

fit

une courte exhortation, aprs laquelle nous

mme

l'glise

puis nous entendmes

la

en

visites

embrasser toutes

grand'messe.

l'exception de l'heure de
festins,

et

l'office

chez toutes

les

Le

aprs

dames

les

chanoinesses ;

reste de la journe

le

dner

et

en

Ds ce moment on m'appela madame

agrables.

se passa

petits

en

jeux trs-

comtesse

la

comme je l'ai dit seigneur de Bourhon-Lancy c'est pourquoi ce nom me fut doim. Le plaisir
de m'entendre appeler madame surpassa pour moi tous les aude Lancy.

]\Ion pre tait

Dans

tres.

ce chapitre

on

tait libre

ou plus tard

l'ge prescrit

de

faire

ou non des vux

quand on n'en

ne gagnait cette rception que

le titre

de

de comtesse,

et

l'honneur de se parer des dcorations de l'ordre

et

beaucoup

il

nous donnait de temps en temps

ment d" une /;//jee,

c'est--dire

glu dans une feuille.

On

(1).

grande meute de chiens de chasse

INIon pre avait une


sait

point on

faisait

dame

Nous

; il

chas-

le divertisse-

de voir de petits oiseaux pris a

allions aussi la

pche sur

m'admettait quelquefois aux pches de nuit

on

la

la

Loire.

tait

dans

des bateaux avec des torches de paille enflammes qui attiraient


le

poisson

ce spectacle

me

avait reu de la nature des


tait

(1)

d'une beaut remarquable

Toutes

comtesse,

les

e j'ai

le

pre

sa figure

sa taille leve et parfaite.

chanoinesses d'Alix avaient


port

Mon

paraissait admirable.

dons rarement runis

Dom de Lancy

le

Il

droit de porter le lilre de

jusqu'

mon

mariage.

{IVoltde l'auteur.)
1.

10

MMOIRES
beaucoup

avait

d'esprit et d'instruction

de T^yon d'excellentes tudes

ma

avant

naissance

par testament un trs-beau cabinet de mdailles. l\Ion

laissa

un

avait Saint-Aubin
faire

sur

mon

dans

l'lectricit et

numismatique

science

la

une tude particulire de

avait fait

vu

aux jsuites

fait

compt au nombre des


maison des jsuites, laquelle il

mme

pre avait quelques notions de

il

ayant

ce dernier tait

bienfaiteurs de cette

il

que son frre an, mort

ainsi

la

chimie et de

la

cabinet de physique

joli

mais

physique

et je lui ai

enfance une grande quantit d'expriences


sur

la

machine pneumatique.

joignait

Il

toutes ces connaissances un caractre d'une douceur angliqup,

une grce

inliuie

plus sensible.
et jouait

Il

dans

l'esprit

fme

et

plus gnreuse et

la

aimait et savait la musique

passablement du violon.

sa premire jeunesse

et

il

Une

affaire

trois

ans avant son mariage.

trange

lui lit

deM. leducd'Hostun,

quitter

le

11 tait

qui avait pour

au service ds

tait entr

11

y montra

la

valeur

plus distingue.

la

service trente-deux ans,

capitaine dans le rgiment


lui

une amiti particulire.

11 tait

en garnison avec son rgiment dans une

vince

une intrigue d'amour

malade

se mit

au

seconder ce stratagme

lit

et,

franc trier au milieu de

demain mme, passant


il

fut attaqu par trois

puya contre

le

le

et

il

que dfendre
,

nom

et

mit

du monde

pre

assassins

tira
,

partit seul

Le

len-

du Louvre

son pe, s'ap-

le

troisime en fuite. Pendant

garde accourut

un commissaire chez

sa vie contre trois brigands


fallait se

il

en blessa un autre

meurtrier, qui respirait encore.

c'est qu'il

arriva Paris.

mon

aveux de ce misrable que

tat par les

de fcheux

un domestique qui devait

hommes; mon

fut arrt et conduit chez

porta aussi

nuit

de pro-

dcida y
sans cong. Il feignit

sous un autre

mur, tua un des

survint

il

laissa

ville
le

minuit sous les guichets

mortellement, qui tomba,


ce temps

la

Paris

qu'il avait

revenir secrtement passer trois jours


d'tre

la

donnait du cor

il

lequel

II

mon

pre

on trans-

fut bien cons-

pre n'avait

fait

mais, ce qu'il y avait

nommer,

et

faire

connatre

DE MADAME DR GE>LIS.
qu'on

sans cong. IMon pre

tait Paris

duit chez IM.


tait Paris

Le duc

le
;

mou

demanda

coloiu'l

mon

mais

tre con-

qui heureusement

pre comptait sur son amiti

arrangea cette affaire

sentir laisser

Mon

duc d'Hostuu, sou

11

il

avait raison.

ne voulut jamais con-

il

pre passer encore quelques jours Paris.

pre fut oblig de retourner sans dlai sa garnison

eu eut tant de dpit


qu'il fit

en

qu'il se

effet trois

promit de quitter

mois aprs

Je ne crois pas aux rgles sur

Lavater

mais je crois que

la

service

le

la

physionomie donnes par

nature a dou certains individus

Yme

l'impression que produisent en eux certaines pliysionomies

que

un gentilhomme que

d'instinct

cienne

et

l'on prtendait tre

M. de Chlons g
,

ques annes. Quoiqu'il ft assez riche,

drobe avait

marqu

il

de l'an-

n'avait jamais voulu

avait

il

mais sa manire de regarder en dessous

commenc mon

aversion pour

aussi que, lorsqu'il tait l'glise,

contorsions
trine, qui
tait

et

une

rputation de pit qu'il passait pour un saint. Sa figure

tait assez belle

la

ainsi

alors de trente et quel-

se marier sous prtexte d'mie extrme dvotion;


telle

par

maison de Chlons, depuis longtemps

illustre

teinte. Il s'appelait

donc

cet instinct. Je hassais

j'ai

il

ce

trente-deux ans.

d'un instinct prcieux, celui de connatre peu prs

je suis persuade

des yeux en

l'air et

ne m'difiaient pas du

un hypocrite

rible sclrat

et la suite a

dont on

ait

Enhardi par

trop

le Ciel lui

commettre des

la

faisait

tout..

qu'il

qu'il tait le plus

hor-

prouv

jamais entendu parler.


la

la poi-

Enfin j'avais devin

fin

Il

a fait des

dcouverts de cette

confiance qu'il avait usurpe,

mit un bandeau sur les yeux


forfaits

de pieuses

des mains croises sur

crimes pouvantables qui furent


sorte.

il

et

J'avais re-

lui.

et

il

il

y compta
en vint

d'une imprudence inconcevable. Sous

MEMOIRES

12

prtexte de faire travailler au linge de sa maison


d' Autun

disparut

et

manda

il

mme

amant. Eu

sur cadette de

la

parce que,

Ou

fini.

ainsi

disait-il

la lui

que

sa

temps

fille

monstre

crivit la

suivi l'exemple

de sa sur, et que de

malheureuse mre

la

de Chlons. Ce

ment poursuivi

et fait prir

fit

en

effet

ordonna une
;

visite

misrablement dans quelque

asile

cadavres de femmes enterres

La premire

chez

on n'a jamais

une descente dans son chteau on trouva

sons affreux dans une armoire

vade.

son dsespoir,

des traces de sang mal laves dans un de ses cabinets

times

disparut

devenu. La Providence l'aura sre-

qu'il tait

On

des jeunes

de crin avec une devise

des poi-

dans son jardin plusieurs

et

ceux de ses dernires vic-

et

filles fut

reconnue par une bague

qu'il lui avait laisse

mon

Ainsi

antipathie pour ce monstre ne fut que trop justifie par la suite.

Au
le

il

un incident

la

terreur dans

milieu de nos rptitions et de nos ftes

assez singulier vint rpandre pendant une soire

chteau. C'tait dans ce temps que

tte

de sa troupe

n'en voulait

employs

exerait en

disait-il

le

fameux Mandrin

Bourgogne

cependant de temps en temps

il

bution des personnes qui n'avaient rien de

ennemis dclars.

Un

soir

on

vint

la

ses brigandages

qu'aux fermiers gnraux

et leurs

mettait contri-

commun avec ses

nous dire qu'une troupe

assez considrable, avec des uniformes pareils ceux des gens

de Mandrin

arrivait

dans

troupe s'en disait colonel


quis de Breteuil

qu'elle avait

elle s'tait

fut averti, prit la fuite

scc'l -rat

pu dcouvrir ce
obscur.

mme

elle

mre

claire par

plaintes la justice, qui

porta ses
31.

un

envoyer

lui

linge n'tait pas

au bout de deux mois

et le

ensuite elle

qui tait aussi trs-jolie

cette fois

femme de

raccommodage de son

le

venir
ville

qu'elle s'tait sauve avec

priait cette

cette jeune
,

envoya

l'autre

mre

il

fit

il

vue dans cette

petite ouvrire qu'il avait

garda dans son chteau environ six semaines

la

il

une jolie

le village

et qu'il se

que

le

commandant de la
nommer le mar-

faisait

mais qu'on ne doutait pas que cet

homme

DE MADAME DE GENLIS,
ft

Mandrin. Ce

fut trs-cffraye

rcit jeta l'alarme

dans

mademoiselle de Mars

fut encore davantage

M.

le

18
chteau

ma

ma mre

gouvernante

Corbier, notre intendant

le

ne montra

pas dans cette grande occasion une valeur bien dtermine.


]Ma

mre

mations

chargea d'aller dans

le

; il

revint plein de terreur

prendre des infor-

le village

nous dire que

et ses officiers, qui taient chez le cabaretier

le

commandant

du village, avaient

des figures pouvantables, qu'ils faisaient un vacarme affreux,


et qu'il tait impossible de

complices.

mconnatre en eux Mandrin

Un instant aprs, un message nous annona

de ce redoutable marquis deBreteuil

dans

chteau

le

porter sur

un
ment

dsir

la

peur

je n'avais

extrme de voir

tait

la

jamais vu de brhjand ,

le

Pre Antoine

cure depuis trois mois

mort. Ce bon capucin

et j'avais

c'tait

brave, ce qu'il avait prouv dans plusieurs incendies

mon

confesseur, et j'avais pour

le

en expo-

nous l'aimions beau-

m'avait donn des images et des chapelets

coup

un

parce que

excellent religieux, tait trs-

sant sa vie avec une intrpidit admirable


il

peut l'em-

la curiosit

d'examiner Mandrin. Dans ce mo-

nous vmes arriver

critique

capucin qui desservait


cur

et

au comble

(1). L'effroi fut

pour moi j'prouvai que

et ses

la visite

il

tait

autant d'attachement que

lui

de vnration.

La prsence du Pre Antoine nous


ou amiona

im honniie

marquis de Breteuil

INL le

d'assez mauvaise

mine

rassura
,

et

suivi

un

peu. Enfin

nous vmes paratre

de deux

officiers qui

avaient des figures trs-rembrunies.

Bien persuade que je

je le regardais avec

une application dont rien

voyais Mandrin

ne pouvait

gand

me

n'et pas des

geait sa visite

souper

(I)

teuil.

distraire

et je m'tonnais

traits

ma

beaucoup qu'un bri-

plus marqus.

l'heure avanait

tait servi

Madame

Comme

et l'on vint

mre d'une voix tremblante

Duchatelel tait de

la

il

prolon-

annoncer que
l'invita

le

famille des Letonnellier de Bre-

MMOIRES

14

souper

accepta

il

Pre Antoine resta

le

on se mit

table.

ma mre vint sauter sur l'paule


mme instant plit et fut prs de se

Tout d'un coup un gros chat de


de

i\I.

le

colonel

trouver mal

qui au

un dos

les chats.

moiselle de Mars, assise ct


n'est

pas

que M.

officiers dit

pour

antipathie invincible

Je

moi

me

marquis avait ime

le

penchai vers made-

et je lui dit tout

chat. J'avais raison

un marquis de

Cependant nos

la

ce n'tait point ^landrin

musique

la

menuet

le

habit

d'Amour que

Mion

tait

renvoya

on

fit

venir

plus tait matre en

sarabande

je

et

il

fait

me

ma mre

au bout de

d'armes

ft

ce qui

me

faire

C'tait

une chose tout

un charmant
fait

mon

petite

j'ai

toujoui"s t surprise depuis

Antoine

avec des habits

qui tait

si

pieux

si
,

mois on

mon

il

mon

la

qui de

entre une

J'y russis

habit

si

dans

faut tirer l'pe et

costume d'Amour,

d'homme que

j'ai

dpart de la Bourgogne.

temps d'lever

peu convenables son sexe


par rflexion

n'ait pas fait l-dessus

prsentations, et que persoime

dans un

jouer Darviane

inusite dans ce

une

fille

proposa de m'appren-

rle dans lequel

constamment port jusqu'

m'ap-

et qui

IMademoiselle

m'amusa beaucoup.

eut l'ide de

faire

trois

joignit

il

si leste qu'il

ab-

venir d'Autun

fit

Mion

un danseur de cinquante ans

Mlanide de La Chausse,

me

mon pre,

une entre toute seule

se mettre en garde. Alors je quittai

parce qu'on

effet

mre , voulant

portais rgulirement.

trouva

dre faire des armes


bien que

et

rousse et s'enivrait

et

et la tragdie

qui s'appelait mademoiselle

danser

en

c'tait

ftes continuaient toujours, et

danse

une danseuse
prit

Ce

Breteuil, de je ne sais plus quel rgiment.

sent depuis dix-huit mois, ne revenait point. IMa

joindre

bas

Mandrin; car Mandrin n'aurait pas peur d'un

ma

que

le

Pre

quelques re-

connaissance

n'ait

paru

DE MADAME DE GENLIS.
scandalis de cette innovation.

eu

ma

dans

marcher que

les

autres

qu'aucune que

agile

charmait
tais

jeunesse

le

femmes en

mes

Aprs

Avant de quitter
passion qu'elle
vais

la

mois

et trois

mon ge et j'avais un
qui me voyaient pour
,

premire

la

plus.

fils

du docteur Pinot,

et

la

11

me

homme
;

de

c'tait le

mdecins des eaux de


deux ans avec nous la tragdie
tait

ide.

extrme dans

Un matin

Regnard
un moment

distrait, de

la rptition, saisissant

pour

que ceux

donnaient que

au monde ne souponnait sa

surment je n'en avais aucune


le

ne

dlicats

l'un des premiers

comdie; sa vhmence

de rpter

fois

si

je n'a-

fort petite

amoureux de moi

jouait depuis

tragiques. Personne

premire

la

Cependant un jeune

dix-huit ans tait perdument

Bourbon-Lancy.

mme

j'tais

le-

compte encore

c'est

encore bien enfant

visage et des traits

ou neuf ans tout au

ma

gouvernante.

je l'endrai

n'oublie jamais

ait inspire. J'tais

que onze ans

huit

Bourgogne

femme

qu'une

fait

me

chan-

et je

cela je lisais jus-

ma

qu'au dner avec mademoiselle de Mars,

d'un

de mieux

surtout d'tre plus

rles, et puis je prenais

des armes.

et je tirais

gnral

connue. Je menais une vie qui

j'aie

ensuite j'apprenais

reste j'y ai gagn d'avoir

mieux tourns

pieds

matins je jouais un peu du clavecin

les

on de danse

Au

15

oii

sur

et as-

que nous venions

ce jeune

les rles

folie

homme

aprs

thtre je

le

me

trouvais loigne des autres acteurs et seule dans une coulisse,

s'approche de moi prcipitamment

met un

billet

me

en

montrer

et avec

disant tout bas qu'il

un

me

air

de ne

il

s'loigna aussitt. ^Mademoiselle de iNlars vint

je

mis

le billet

chambre. Je

dans

me

de

re-

le lire

pci'sonne. Trs-surprise je pris ce billet;

et

le

me

gar

priait

ma

faisais

poche

un

et

me

rejoindre

nous montmes dans notre

vrai scrupule

de montrer ce

billet

MMOIRES

IG

mademoiselle de Mars
secret!...

JMais

ou m'avait

si vi\

meut recommand

chre; en

m'tait

si

Kntin

mademoiselle de Mars lue quitte;

mou cabiuet, j'ouvre

daus
tion

d'amour

le billet,

Mou

trs-positive.

e.\cessivemeut choque que

sur-le-champ montrer ce

me

dit

de

que

d'un mdecin, qu'un homme

me

l'tre

il

ma mre

fut rprimajid par

ce que je

comme

son pre

Paris

vint

me

mandai des nouvelles de son

qu'au bout de ce temps

reux

et

un trs-bon

Je voyais chez

homme de

lettres,

il

voir au Palais-Royal
fils

ce qui

revenu

tait

un

qu'il avait fait

(I)

madame

deBellevau,

M. de Mondorge (1),

de l'agrment

de thtre

qu'il

le

fait

je lui de;

et

il

me

croyant mort

qu'il

tait

heu-

et

ma

un

tante,

financier

qui avait alors au moins

et qui

mes cousines.

,I.

dix ou douze ans

de Mondorge avaitde

une grande douceur.

Il

intitul

faisait

les

des

Talents

n Lyon en 17-27, est mort Paris


a compos un grand nombre de posies lgres, quelques pices

Antoine Gautier de Mondorge


il

Le

qu'o avait obtenu son

chansons et des opras. Le pome de l'opra

en 1768;

fis.

mritait

sujet.

aprs, pousa l'ane de


,

il

sourire

le fit

mariage

e.vcellent

quarante-six ou quarante-sept ans

l'esprit

J'allai

son pre, ayant

rpondit qu'il l'avait pleur pendant trois ans,

cong

conut tant de chagrin de cette aventure

s'engagea et disi)arut. Quinze aus aprs

un voyage

d'amour

parler

mademoiselle de Mars, qui

porter

je devais le

homme

cours m'enfermer

trouve une dclara-

premier mouvemeut fut d'tre

le lils

billet

je

et j'y

qui n'tait point gentilliomme ost

jeune

la

me pesait vivement avec l'amie qui


mme temps ma curiosit tait extrme.

un secret

et

des lettres sur les beaux-arts.

DE MA.DAME DE GENLIS.
lyriques

de

est

On me

lui.

17

faisait clianter toutes

sons. Je n'ai jamais oubli celle-ci, qui n'a point t

D'Hb vous avez


El

Dans

les

appas

jeunesse

la
;

yeux certaine

les

ses chan-

imprime

finesse

Qu'elle n'a pas.


Si la belle eut joint votre grce
A.

sa beaut,

Jamais Ganymde sa place

Ne

fut

Comme

mont

elle

(I).

remplissez

Et j'aime

Avec vous boire sur

Que

mon

verre;

mieux

d'lre

aux

la terre

cieux.

Versez, versez toujours de

mme;

Recommencez.

Ah

s'il

faut boire autant que j'aime.

Versez

versez.

M. de Mondorge avait une


de

traits

le

premier

trs-jolie conversation,

piquants et d'anecdotes

homme

il

avait

un

remplie

excellent ton

c'est

qui m'ait donn l'ide d'une conversation

me lassais point de l'couter.


ma grosse vilaine criture, des lettres
cur de Bourbon-Lancy ma tante xm

vritablement agrable. Je ne
J'crivais sans cesse, avec

normes

la

nice d'un

jour en montra une de seize pages M. de IMondorge

de cette

lettre les loges les plus exagrs. Il

coup

lire et

crire

teuses.

Ce

mon

fut

vers de M. de

et

me

fit

Mondorge me donnrent

l'envie d'en faire

que

m'avaient donn, ds

j'avais tant joues,

beaucoup de got pour

On

que, dans

la

dieux parce qu'elle eut

la

(I)

sait

fit

des prdictions trs-flat-

mesure

qui

premier encouragement en ce genre. Les

sentais parfaitement la

fance

m'exhorta beau-

et la

comdie

la posie.

j'en

et la tragdie

ma premire enMa mre avait une

mythologie, Hb encourut

la

disgrce des

maladresse de faire une chute en servant

nectar.

(iVt/e de l'auteur.)

le

MMOIRES

18

femme de chambre
de baptme
lui

de Flicit ; ces deux noms, joints ce-

me

de mademoiselle de Mars,

mire composition potique ; je


Mars

Flicit,

Que de

cette

nvijiicre

de plus grand,

fixer

mme
me

chez soi

le

poque,

bonheur

de plus doux

ma

et

tante se brouillrent

ma mre;

ma

Ma douleur, qui

fallut

il

cacher... J'en eus

la

dans

les soirs

mon

lit

et

tante

je

fut extrme,
le

courage,

souvent deux

trois heures.

beaucoup de tendresse

temps dans

me

ma

de regrets

tante, qui
elle

me

me mon-

serra long-

me

dit

Pauvre enfant

tu ne seras

tu es trop sensible. Elle avait raison. Elle

donna un charmant

pastilles

et

ses bras, et ses larmes coulrent avec les miennes.

souviens qu'elle

jamais heureuse

me

petit panier

de porcelaine

rempli de

de chocolat enveloppes dans du papier, parmi les-

quelles se trouvait

une

brillants. Je regrettai

trs-belle

bague de rubis entoure de

peu mes cousines

enfant, l'ane avait peu de sensibilit

et

la cadette tait

trop

beaucoup de jalousie

des prfrences souvent trop marques de sa tante pour moi


elle

sous un mois, et

la quitterions

Quinze jours aprs nous quittmes

.Te

sparer de mademoiselle de ^lars, que sa situa-

mais je pleurais tous

tra

pre-

et la gloire?

ma mre

chrissais mademoiselle de !\Iars.

ou

ma

clicz nous.

tion ne lui permettait plus de garder!... J'aimais

dplut

de

l'ide

l-dessus les vers suivants

est-ii rien

m'annona que nous

qu'il fallait

donnrent

fis

et Victoire

Se trouvent rassembls
Est-il rien

mes noms

qui s'ap|)elait f'kloirc, l'un de

tait celui

a t depuis une

femme trs-estimable. Nous

allmes loger

rue Traversire, dans un petit appartement au rez-de-chausse

donnant sur un jardin humide


triste et bien

mesquin en

nous venions de

Au

le

cet

appartement

comparant

me parut bien

l'lgante

maison que

quitter.

bout de quinze jours nous

allmes Passy chez IM. de

DE MADAME DE OENLIS.
Popeliniro, fermier gnral

la

M. de

Popelinire tait

la

un

19

o nous passaaies tout

vieillard

soixante-six ans,

de

d'une sant robuste, d'une figure douce, agrable


il

Tt.

n'avait pas l'air d'avoir plus de cinquante ans.

et spirituelle;

On

pu donner

quelques ridicules cet homme, clbre par son faste et sa bienfaisance


vice.

une

Il

eut t impossible de

il

avait

trs-belle anic

il

faisait

les artistes et les

Il

filles,

il

aumnes dans

les

et

protgeait avec discerne-

en outre un bien

faisait

faisant travailler les ouvriers,

doux

auteurs sans fortune. Mariant et dotant

tous les ans six pauvres

Passy

facile et

avec agrment des vers, des cban-

sons, des comdies et des romans.

ment

trouver un tort ou un

lui

beaucoup d'esprit, un caractre

infini

rpandant d'abondantes

familles indigentes.

Il

murs

avait les

les

plus pures, la conduite la plus dcente et la plus rgulire.


tenait

un grand

dette

il

il

recevait

tat

de maison sans avoir jamais

beaucoup de monde

et

11

aucune

fait

trs-bonne compagnie

honneurs de sa maison avec autant de grce que

faisait les

ne jouait jamais,

de noblesse

des jeux de

commerce;

sionnment

la littrature, les arts

il

tel tait

dant plus de trente ans

ne permettait chez

les talents.

Il

lui

que

aimait pas-

il

possdait aussi

bon matre bon parent ami


l'homme sur lequel la moquerie pen-

toutes les vertus domestiques


fidle et tendre

et

enfin, sobre, gnreux,

fut inpuisable.

Il

y eut

est vrai qu'il

trop de pompe, d'appareil et de singularit dans quelques-unes

de ses actions,

et c'est ce

qu'on ne pardonne pas, surtout un

bourgeois. D'ailleurs, de tous les dfauts, l'ostentation dans


bienfaisance est celui pour lequel

gence.

On

le

monde

a le

moins

la

d'indul-

n'aime pas ces grands exemples qui jettent une

espce de blme sur ceux qui, pouvant les suivre, ne les in>itent
pas

On

mieux,

du

ne veut point

mme

qu'il s'tablisse

bien, qu' briller seulement par

qu'il faut se

en

maxime

qu'il

vaut

par vanit, employer une grande fortune faire

cacher pour

faire le

un luxe

bien

frivole.

comme

si

On

rpte

de certaines

actions et les plus belles et les plus utiles, pouvaient se faire en

MEMOIRES

20
secret

C'est ainsi

temps

fait

souvont

que

avec succs

mme

la satire

d'un noble amour-propre

Pour moi,

me

suis livre

partout o je

l'ai

vu. Chercher de mauvais motifs

actions

en quelque sorte participer

vie

c'est

et

timents des ingrats

qui ne

au doux

poques

toutes les

je

de

a calomni les intentions les plus pures de la

charit chrtienne la plus sincre.

ma

vanit a dans tous les

la petite et plate

plaisir

d'admirer

le

aux

la bassesse

bien

belles

de sen-

manquent jamais de trouver des

raisons de ce genre pour se dispenser de

reconnaissance

la

qu'ils doivent leurs bienfaiteurs.

Le jour mme de
velle

notre arrive Passy, je donnai une nou-

preuve du talent dont

physionomies
avoir

fait

et

reu

les

et je vis derrire

court, habill eu
sante qu'elle

me

fit

nature m'a doue, de


les vices

et

homme
dont

tressaillir.

opinion. Cet

mois aprs

homme

alla

Regardez

la

part de

chercher mademoiselle de Mondran

M. de

la

russit pas.

il

tombeau. Son destin

monde sait

'fille

abb , je suis

cet

mais je gardai
la

de

mon

Coste, qui cinq


la

Popeliuire,

d'un capitoul

que

pousa. Cette singularit romanesque ne

les

tait d'ttre

la

le

Popelinire

chagrin

le

si

malheu-

conduisit au

malheureux en femmes. Tout

aventures scandaleuses de sa premire

marchal de Richelieu; j'en

le

Ce mariage rendit M. de

reux qu'au bout de dix-huit mois

avec

gros et

Popelinire, sur sa rputation de talents, voulait pou-

ser, et qu'en effet

le

dtournai,

me parut si repousMa mre me demauda ce que

fameux abb de

Toulouse, de

me

de cinquante ans

Ma mremegronda,

tait le

les

la figure

j'avais; je lui rpondis tout bas

sre qu'il sera pendu.

sur

lire

cachs du cur. Aprs

premiers compliments, je

moi un
al

la

dcouvrir

et d'y

ai

mis

le

femme

fond dans

l'his-

M. et de madame du Resnel dans mon roman


des Mres rivales. Pour revenir l'abb de la Coste, peu de
temps aprs le mariage de M. de la Popeliuire avec mademoiselle de ]Moudran, il fut convaincu du double crime d'avoir
toire de

fait les

plus infmes libelles diffamatoires sur ]M. de la Popeli-

,,

DE MADAME DE GENLIS.

nire et plusieurs autres personnes, et d'en avoir jet les sou|>-

ons, avec

la

plus grande vraisemblance, sur

la Popelinicre,

voulait perdre. Afin

qu'il

un ami de

de

]M.

de

mieux per-

le

suader, ce sclrat disait beaucoup de mal de lui-mme dans


ces

On

libelles.

d'autres

et

dcouvrit toutes ces horreurs et beaucoup

un grand nombre de faux

indigne abb

qui n'tait point prtre

condamn au carcan

et

C'est

d'escroqueries. Cet

et

fut livr la justice et

aux galres. Le jour o

Grve pour y subir ce supplice


les rues un grand attroupement

la

quelqu'un rpondit

il

fut conduit

un tranger, voyant dans

demanda

que

ce

c'tait

C ambassadeur de M. de la Popz-

linire qui fait son entre.

J'entendis pour la premire fois Passy jouer de

harpe.

la

M. de la Popelinire avait une musique lui et parfaitement


bonne Gossec, excellent compositeur, qui vit encore, en tait.
IWais ce qui m'en charma le plus fut un ^ieux joueur de harpe,
;

un Allemand

nomm

Gaiffre

qu'on appelait

qui l'on doit l'invention des pdales.

n'ayant point de pdales


le

tait

un instrument

lui

David

et

harpe

la

born qu'on ne

si

connaissait qu'en Allemagne dans les rues et dans les tavernes.

Gaiffre l'ennoblit par

instruments.

ment

le roi

Avant

II

quoiqu'il

une invention qui en

fit le

plus beau des

n'en jouait que pour prluder fort mdiocreft

bon harmoniste

mais

il

manquait de

doigts, et n'avait pas l'ide de ce qu'on peut faire sur cet ins-

trument admirable.

Il

avait en tout quatre

parmi lesquels se trouvaient


Aubin, qui tous ne savaient

AI.

faire

s'accompagner en chantant;
qui jouassent en France de
posait

mal

coliers

madame

Saint-

que quelques arpgementspour

et c'taient

la

ou cinq

de Monville et

harpe.

la harpe ses coliers

l les

Au

seules personnes

reste

le

bon

Gaiffre

qu'il faisait asseoir

beau-

MMOIUES

22

coup trop bas


il

ce que font encore les matres de

posait bien les

passion

si

ma

j)lus

la

la

ce qui est

Je

flt.

pi'is

mes

dispositions

me donnait d'normes
bonheur.

On

Popelinire

gnue

la

matre.

du monde, charm de

s'attacha singulirement

Passv

rien n'eut

comdie, et des pices

mon

moi

manqu

faites

par

il

mon

de

.M.

on m'y donna des rles; je jouai un rle

un autre de soubrette

et

joua

mon

semaine avec

fois la

mais,

ne pouvais pas tudier

leons et quelquefois de trois heures. Si

moi une harpe

j'avais eu

je

homme
,

donner Gaiffre pour

tout de suite des leons

harpe de Gaiffre

Gaiffre, qui tait le meilleur

zle et de

me

vive instance de

je ne jouais que deux

mais

une

n'ayant que
seule

harpe

dmesure pour cet instrument que je conjurai

ce qu'elle

un grand

point. Je pris

mre avec
matre

mains

la

d'in-:

dans deux pices intitules

l'Indolente et les Joueurs; elles n'ont jamais t imprimes. Je


ces reprsentations une danse

dansai

plus grand succs.

nomm

lon. J'avais

ne

les

pour

ai

pagne je
;

bon

le

la

thtre,

n!ai t

danse

qui eut

suite

la

jamais aim

n'ai

et

la

cour

la

fit

danser

monde.

Il

le sa-

mais

n'y mettant aucun

danse qu'

et la ville

pour mettre un

portait dans le

me

joli

la

cam-

que pour avoir


habit diffrent

m'a toujours paru

concevable d'attacher du prix un talent dont on ne peut

muser

seul, qu'il est impossible (lorsqu'on n'en fait pas

de porter a une certaine supriorit

et

le

italienne,

grandes dispositions

les plus

aux bals

air d'tre invite

de ceux qu'on

mais continuellement dans

point cultives par

amour-propre. Je

le

seule

Deshaies, m'apprit cette danse, que l'on

non-seulement sur

je

Un matre de ballets de la Comdie

que

la

son

ins'a-

tat)

plus mdiocre

danseuse de l'Opra possde toujours infiniment mieux que

femme de
M. de
disait

soupir

la socit la

la

Popelinire tait enchant de

souvent en
:

Quel

me

mes

petits talents;

il

regardant et en poussant un profond

dommage

Je compris fort bien

la

plus exerce dans ce genre.

qu'elle n'ait

la fin

ce mot,

si

que treize ansJ

(1759)

souvent rpt, et je fus

,,

DE MADAME DE
fche

moi-mme

23

GE.NLTS.

de n'avoir pas trois ou quatre ans de plus,

car je l'admirais tant que j'aurais t charme de l'pouser.


C'est le seul vieillard qui m'ait inspir cette ide.

Je

me

de grand matin Passy

levais

plus mademoiselle de

plaait;

me

s'asseyait sur

elle

un banc

et

promenais sous ses yeux. L je

Espagne

et

bitude que

souvent des dialogues


conserve toute

j'ai

agrables

les plus

comme

je n'avais

j'allais

jardin avec mademoiselle Victoire, qui

mener au
je

et

Mars pour gouvernante,

me

pro-

rem-

la

des chteaux en

en parlant tout haut

ma

vie

que

cousait, tandis

faisais

et qui

ha-

m'a procur

amusements et mme les plus grandes


Dans ces premiers dialogues

consolations que j'aie gotes.

me supposais toujours avec mademoiselle de 3Iars venant


me voir secrtement. Je lui contais tout ce qui m'arrivait

je

tout ce que je pensais

son caractre

elle

me

je la faisais parfaitement parler

dans

donnait de trs-bons conseils pour

prsent et pour l'avenir

elle

me

le

contait aussi de son ct

toutes sortes de choses que j'inventais avec une merveilleuse


facilit.

Je

me

passionnai pour ces entretiens imaginaires

au

point que la ralit n'aurait gure eu plus de charmes pour

moi. J'tais au dsespoir quand mademoiselle Victoire


pelait, et je

main

la

promettais bien

mme

pour

lui

un

amie de revenir

me raple

lende-

heure.

Nous retournmes
M. de

bre. Je quittai

mon

Paris dans les premiers jours d'octola

Popelinire avec peine; j'avais pris

Nous allmes loger dans


Nous avions l un fort joli voisinage,

vritable attachement.

la rue Neuve-Saint-Paul.

MMOIUES

24
de M.

la famille

sur

le

Le

Fvre, un crole trs-riche, qui demeurait

quai des Clestins.

jeune

la plus

jolies et

tait

Il

mon

de

avait quatre filles charmautes, dont

ge

remplies de talents.

les jours

je passais

aimables, bonnes,

elles taient

Nous

de

faisions

presque toutes

la

musique tous

mes journes chez

employais une partie du temps jouer de

et j'y

chanter, jouer de la guitare et

parfaitement
italien,

musique.;On

la

nomm

Pellegrini

je prenais cette leon

la

au

le bras. J'avais tant

de dispositions pour

vent au

de mme. Cependant j'aimais

la

la

soufflet pos sous

instruments qu'en

que

mon

M. de Zimmerman, que nous voyions tous


du par-dessus de

le-

la fantaisie

j'en jouai presque aussi bien

jours, m'apprit jouer

j'en jouais au

les

des

de souffler avec

lieu

moyen d'un

le

matre. Alors

du matin

me donna

milieu de l'hiver j'eus

musette

bouche, on donnait

moins de deux mois

matre de chant

qui venait six heures

Au

clavecin. Ainsi je cultivais

me donna un

lumire. Philidor (1)

la

ons d'accompagnement.
d'apprendre jouer de

du

elles

harpe

la

les

viole, et j'y russis

harpe de prfrence tout;

moins cinq heures par jour.

Gaiffre, aprs

m'a-

voir donn quarante-deux leons, ne voulut plus prendre de

cachets

mais

il

dchiffrer. J'avais

venait toujours par amiti

rform tout son doigt

il

et

il

me faisait

faisait les

grandes

roulades d'un doigt, en glissant ce doigt sur toutes les cordes,


ce que certaines personnes font encore aujourd'hui, ce qui ne

peut avoir ni tact, ni aplomb, et chose aussi ridicule que

si

l'on

doigtait ainsi sur le clavecin. Gaiffre ne faisait point de cadences, et j'en

fis

avec beaucoup de

facilit.

Enfin, j'imaginai de

(I) Le nom vritable de Philidor est Danican; n Dreux le 7 septembre I72G, il mourut le 31 aot 1795, Londres, o il s'tait rfugi
pendant !a Teneur. Quoique trs-bon musicien, il est presciue aussi c-

lbre par son talent au jeu des checs et son analyse de ce jeu

opras.

Il

acquit une clbrit fcheuse en plaant dans

le

que par

ses

Marchal fer-

rant Vair de Cluck, Objet de mon amour, qui alors n'tait pas connu
en France. L'opra franais d'Orphe n'est qu'une imitation de VOrfe
italien, dont Gluck avait fait la musique.

DE MADAME DE GEALIS.

25

me servir du petit doigt de la maia droite daus les arpgements.


J'exerai ma main gauche sparmeut eu lui faisant faire tout
ce qui faisait la droite.

Comme

n'y avait de grav

il

harpe, que quelques niaiseries de Gaiffre

je

des pices de clavecin, et bientt les plus

de IMoudonville, de

d'Handel
Gaiffre

dre

Rameau,

etc. J'tais

encourage par

comme une

jouer de

merveille.

Tout

harpe; Gaiffre en

la

de
on venait m' enten-

voulut apprendre

tait le seul

comme

connaissant

si

je n'eusse

matre;

jou de

la

il

ne pou-

extrme d'tre

homme,

fortune de cet excellent

la

la

vive admiration

la

vait suffire ses colires. J'eus le plaisir

cause de

pour

difficiles, les pices

monde

le

mis jouer

de Scarlati, d'Alberti,

et ensuite

je faisais d'inconcevables progrs

me

la

qui en tait re-

harpe que dans ce

dessein.

Je fus trs-flatte qu'un savant

un gomtre d'une grande

rputation et une envie passionne de m'entendre jouer de


la

harpe

il

l'harmonie

mre
il

et

ne

est vrai qu'il avait fait je


c'tait

d'Alembert

parut charm de

ma

se

il

harpe.

11

contait des historiettes burlesques

aigre et criarde

dans ce temps

il

me

sais quel

fit

avait

ouvrage sur

prsenter chez

Rameau

j'ai

pour lequel j'avais une

jusqu' prsent oubli dparier

d'un personnage trs-singulier que

j'ai

vu presque tous

jours, pendant plus de six mois, avant le dpart de

l'air

mon

fameux charlatan, comte de Saint-Germain.

Il

les

pre

avait

alors d'avoir tout au plus quarante-cinq ans, et par le t-

moignage de gens qui


auparavant
tait

avec une voix de fausset

dplut beaucoup. Je voyais souvent aussi

le clbre

grande vnration. Mais

c'tait le

ma

une figure ignoble

il

l'avaient

vu trente ou trente-cinq ans

parat certain qu'il tait infiniment plus g.

UD peu au-dessous de

la taille

moyenne, bien

fait et

Il

mar-

MMOIRES

26
chant fort lestement

ses

cheveux taient noirs, son

brun, sa [)hysiononiic trs-spiriluelle, ses


Il

l'anglais, l'italien, l'espagnol et le portugais.

cellent musicien;

il

ce qu'on chantait

Pliilidor

tonn

bon physicien

accompagnait de

genre.

Il

et

de

tait

ex-

tte sur le clavecin tout

avec une rare perfection

et

dont

et trs-grand chimiste

beaucoup

mon

mais agrablement

il

avait trouv

leurs vritablement merveilleux

Il

tait

pre tait fort en

ses connaissances en ce

peignaitrhuilo,non pas del premire force,

Il

l'a dit,

vu

j'ai

que de sa manire de prluder.

ainsi

tat d'en juger et admirait

ou

sans aucun accent

parlait parfaitement le franais

mme

teint fort

traits assez rguliers.

comme

un secret de cou-

ce qui rendait ses tableaux

trs-extraordinaires. Sa peinture tait dans le genres des sujets

historiques

ne manquait jamais d'orner ses figures de fem-

il

mes d'ajustements de
leurs

pour

faire ces

pierreries; alors

ornements,

les rubis, etc., avaient

rellement

il

se servait de ses cou-

meraudes,

et les

Vanloo

lant des pierres qu'ils imitaient. Latour,

peintres ont t voir ces tableaux


l'artifice

et

les saphirs,

les reflets et le bril-

l'clat,

et d'autres

admiraient extrmement

surprenant de ces couleurs blouissantes

qui ataient

l'inconvnient d'teindre les figures, dont elles dtruisaient


la vrit

d'ailleurs

par leur tonnante illusion. IMais pour

genre d'ornement on aurait pu


gulires couleurs, dont

donner

le secret. INI.

instructive et

qu'il parlait

avec eux
ble.

Il

amusante

montrait
les

murs

il

avait

les

beaucoup voyag,

dtail

tonnant

lui ai

devoirs extrieurs de
le

et

ce qui a

comme

il

savait

fait dire

ayant vcu

jamais rien entendu dire de sembla-

les meilleurs principes,

charitable, et tout

le

parti de ces sin-

M. de Saint-Germain n'a jamais voulu

des plus anciens personnages

mais je ne

titude tous

un grand

de Saint-Germain avait une conversation

moderne avec un

l'histoire

tirer

monde

il

remplissait avec exac-

la religion

il

tait fort

s'accordait dire qu'il avait les

plus pures. Enfin tout tait grave et moral dans son

maintien et d.ins ses discours Cependant

il

faut a\ ouer

que

,
,

DE MADAME DE GEXLIS.

homme

cet

27

extraordiuaire par ses talents et par l'tendue de

si

ses connaissances, et par tout ce qui peut mriter la considra-

des manires nobles et srieuses

tion personnelle, le savoir,

une conduite exemplaire, la richesse et la bienfaisance que


cet homme, dis-je, tait un charlatan, ou du moins un homme
;

exalt par quelques secrets particuliers

qui

nement procur une sant trs-robuste


que
et

la vie

mon

avaient certai-

lui

une

et

vie plus

longue

ordinaire de l'homme. J'avoue queje suis persuade,

pre

le

croyait fermement, que

M. de Saint-Germain,

qui paraissait avoir alors tout au plus quarante-cinq ans, eu


avait

tout,

au moins quatre-vingt-dix.
il

parviendrait

Si

communment

Thomme
une

n'abusait pas de

vieillesse plus

encore, dont on voit quelquefois des exemples


sions et son intemprance.
et

la

Ihomme

Cage de

l'ge de quatre-vingt-dix

on aurait

la

su|)position qu'il eut trouv

composition d'un breuvage

sans croire
je parle,

la

ma

mais ne

dit

non-seulement ne

quelque chose de

ma mre

si

grave et de

chimie

aussi,

celui

que je

si

lui

donne.

pas une extravagance,

dit

il

avait

mme

respectable dans sa personne

n'osait pas l'interroger sur les singularits qu'on

Enfin,

un

soir,

plusieurs airs italiens

il

ans j'aurais une belle voix, et


dix-sept ou dix-huit ans
cet ge- l,

la

quatre premiers mois de

les

pas une seule phrase extraordinaire

lui attribuait

de

M. de

admet en-

l'on

Si

on pourrait admettre

un ge beaucoup plus avanc que

notre intimit

moyen de

au

homme

supposition sur

pierre philosophale, qu'il avait, l'poque dont

M. de Saint-Germain, pendant

reille

ans

particulirement d'une liqueur

approprie son temprament

que

serait cent

vigueur d'un

la

Saint-Germain n'a rien de draisonnable

la

avance

sans ses pas-

trs-longue vie cent cinquante ou cent soixante. Alors

quarante ou de cinquante ans; ainsi

core

aprs m'avoir accompagne d'o-

me
il

que dans quatre ou cinq

dit

ajouta

Et quand vous aurez

serez-vous bien aise d'tre fixe

du moins pour un trs-grand nombre d'annes?

Je rpondis que j'en serais charme.

Eh

bien

reprit-il trs-

MMOIRES

28
srieusement, je vous

promets.

le

Et aussitt

il

parla d'autre

chose.

ma

Ce peu de mots enhardit


lui

demanda

s'il

tait vrai

d'un

air

mystrieux

Ja tte

mre, qui, un instant aprs,

que l'Allemagne ftsa


et

ma

Tout ce que je puis vous dire sur

c'est qu' sept

neur... et

que

patrie.

mise prix

tte tait

!...

mon

gouver-

Ces paroles

ne mettais pas en doute

firent frissonner, car je

secoua

naissance, rpondit-il,

ans j'errais au fond des forts avec

ma

Il

poussant un profond soupir

me

sincrit

la

La veille de ma fuite, continua


M. de Saint-Germain, ma mre, que je ne devais plus revoir
attacha son portrait mon bras !..
Ah! Dieu! m'criai-je.
A cette exclamation M. de Saint-Germain me regarda, et parut

de cette grande confidence....

s'Mtendrir en voyant que j'avais les yeux remplis de larmes.

sa

Je vais vous

manche,

et

et

reprit-il.

ma mre

chagrin, celui d'entendre

tion

reine sa

mre

de sept ans , cette

fuite

et

de

la

neur, donnaient entendre


dtrn... Je croyais

les forts

qu'il tait

avec

prix ds

le fils

croire ce

les plaisanteries

de

in

gouver-

d'un souverain

roman d'un

ma mre me

si

scan-

M. de Saint-Germain ne

de remarquable dans ce genre; je ne l'entendis parler

dit rien

que de musique

des arts

vues dans ses voyages.


excellents

Il

en forme de

et

me

des choses curieuses qu'il avait

donnait sans cesse des bonbons

fruits, qu'il

m'assurait avoir

faits

lui-

de tous ses talents ce n'tait pas celui que j'estimais

me donna aussi une

moins.

Il

dont

avait fait le dessus.

il

retroussa

un grand
moquer de sa proscrip-

car cette tte mise

dans

dalisrent beaucoup. Depuis ce jour

grande

il

fut parti, j'eus

se

voulais

et je

grand genre, en sorte que

mme

mots

motion. M. de Saint-Germain n'ajouta rien

la plus vive

changea de conversation. Lorsqu'il

l'ge

ces

dtacha un bracelet parfaitement peint en mail

une trs-belle femme. Je contemplai ce portrait

et reprsentant

avec

montrer,

le
il

le

La

bote

bonbons

le

trs-singulire,

bote, d'caill noire

tait fort

dessus en tait orn d'une agate de composition

DE MADAME DE GEXLIS.
beaucoup nioius grande que
devaut

le feu, et

couvercle

le

29

on posait celle bole

au bout d'un instant, en

reprenant, on ne

la

voyait plus l'agate, et l'on trouvait sa place une jolie miniature reprsentant une bergre tenant une corbeille remplie de
fleurs

Ogure restait jusqu' ce qu'on

cette

ft

rechauffer la bote,

Ce

alors l'agatereparaissait et cachait la figure.

manire de cacher un portrait.

J'ai

sition avec laquelle j'imite s'y

loux, et
fait

mme

deviner

Pour

de

finir

compo-

tromper toutes sortes de

des agates transparentes

l'artifice

une jolie

serait

depuis invent une

cette invention

cail-

m'a

bote de ^I. de Saint-Germain.

la

tout ce qui a rapport cet

homme

singulier, je

dois dire que, quinze ou seize ans aprs, en passant a Sienne

en

Italie

j'appris qu'il habitait cette ville

qu'on n'y croyait

et

pas qu'il et plus de cinquante ans. Seize ou dix-sept ans aprs,


tant dans

le

Holstein, j'appris de

beau-frre du roi de
f

aujourd'hui sur

le

mort chez ce prince

Le
ce

prince eut

la

Danemark

M.

le

prince de Hesse

mois avant

beau-pre du prince royal

M. de Saint-Germain

trne), que
six

mon

tait

arrive dans ce pays.

bont de rpondre toutes mes questions sur

fameux personnage

cass l'poque de sa

il

me

mort

dit qu'il n'avait l'air ni vieux ni

mais

par une insurmontable tristesse.

logement dans son


chimie.

et

Le

consum

qu'il paraissait

prince lui avait doim un

palais et faisait avec lui des expriences

M. de Saint-Germain

non avec l'apparence de

tait

misre

la

H avait encore plusieurs beaux

de

arriv dans le Holstein

mais sans suite et sans

diamants.

mourut de

Il

la

clat.

con-

montra en mourant d'horribles terreurs et mme


sa raison en fut altre
elle s'gara tout fait deux mois

somption.

Il

avant sa mort

tout en

lui

annonait alors

d'une conscience agite. Ce rcit

me

fit

le

de

trouble affreux
la

peine

j'avais

conserv beaucoup d'intrt pour ce personnage extraordinaire

MMOIRES

30

Mon

pre partit pour rAmriquc, et

remciit de reprendre et de suivre

procs contre sa mre!... mais

Madame

mre

la

marquise de La Haie

la

ma mre s'occupa srieu-

plus triste des alTaires

la

ma

grand'mre

pous en premires noces M. de Rlzires

Bourgogne, auprs d'Avallon.

terre en

beaucoup

d'esprit et tait

zires

province que

madame du

voisin de la clbre

la

dispositions pour la gomtrie

et

lui

Chtelet

que ce

soit

mon

rputation de
taire

ait ainsi

lilie,

les

mat-

contribu tablir

la

plus grande admiratrice qu'ait eue ^I. de Vol-

la

deux enfants de

ma mre

qui tait

mit

l'autre

de

noue

prs de Paris

six. Elle

]M.

l'un g de liuit

garon au collge ,

pousa en secondes noces

beau La Haie,

madame
fort riche.

la

il

le

destinait sa

elle

au

elle l'envoya

fille

prit

de M.

et elle se
fait

le

en horreur

remaria

rvolue. Elle
,

qu'on appe-

Rgent;

les

il

tait

enfants de son

dclara l'abbesse de ]Maluoue qu'elle

clotre, et qu'elle voulait

que M. de JMzires, son

cette ide. Aussitt

et

marquis de La Haie

duchesse de Berri,

fille

et

ou neuf ans

avait t le page et ensuite l'amant de

Madame de La Haie

premier mariage

trs-belle.

un garon

au couvent dans l'abbaye de Mal-

la fille

et le

et

de jMzires

avant que l'anne de son veuvage fut tout

loit le

cultiva ses

est assez bizarre

Il

grand'mre devint veuve, jeune encore

Elle avait eu

C'est une

M. de M-

. .

Ma
une

grand-pre qui

donna tous

riaux des ouvrages qu'elle a publis depuis.

une

de Mzires avait

M.

un trs-grand gomtre.

anecdote parfaitement connue dans

!...

avait

qui possdait

un

plus dnature

la

qu'on
fils,

l'levt

dans

eut treize ans

comme mauvais sujet eu Amrique. Cet enfant tait


le plus distingu, et mme le plus tonnant,

cependant l'homme
par sou esprit

par son gnie , sou courage et ses vertus. Arriv

dans l'Amrique septentrionale,


en Canada parmi
fit

entendre

les

sauvages

qu'il tait

vivre avec eux

-,

ils

il

il

se sauva et

il

alla se rfugier

n'avait pas quatorze ans.

abandonn de

Il

leur

ses parents et qu'il voulait

y consentirent condition

qu'il subirait l'o-

DE MADAME DE CENLIS.

3t

pration du tatouage, c'est--dire qu'il se laisserait peindre


tout

le

corps leur manire

avec des sucs d'herbes

les sauvages.

plus robuste

bientt

tous leurs exercices

apprit leur langue

il

il

figures de gomtrie.

fit

le

il

descor-

Il

de ses corces un recueil prodiplus grand soin.

Il

acquit parmi

plus haute considration, et avant l'ge de vingt

la

devint leur chef par une proclamation unanime. Les sau-

il

vages dclarrent

aux sauvages
en

qu'il savait

remport tous

et

traait tous les jours, sur

se

ans

la

excella dans

des passages de posie latine et franaise et des

digieux qu'il conserva avec

sauvages

sant

la

il

Pour ne point oublier ce

de ses classes)

ces d'arbres

les

et

pour son ge d'excellentes tudes

avait fait
les prix

une mmoire prodigieuse

avait

11
;

opra-

un courage qui charma

tion trs-douloureuse, qu'il supporta avec

les

guerre aux Espagnols.

la

Mon

oncle apprit
il

remporta,

les

Espagnols,

avec plus d'intelligence;

faire

la

commandant, des avantages qui surprirent

qui trouvrent que le jeune chef des sauvages avait des talents
extraordinaires. Ils parlrent de paix
la

ngocier, et

il

mit

ne leur parlant qu'en


vage
et

et

comble

le

latin. Ils

touchs du rcit

mme du gnie

paix avec les sauvages.

qu'il

douze ans

il

fut

il

il

et

il

charms de

s'y conduisit

gouverneur de

se

et

la

la

suite

il

fit

Louisiane.

il

avait

un

si

Il

acquitde
vcut

et

un voyage en France.

n'existait plus. J'tais alors

intrt.

se sauva

au bout de dix ou

au Palais-Royal

venait dner presque tous les jours chez moi.

mlancolique

il

d'une manre

forma une superbe bibliothque

parfaitement heureux. Par

du plus grand

l'esprit

de l'attacher

cette paix fut faite,

nomm

Sa cruelle mre

fit

consentit, condition qu'ils feraient

Quand

riche mariage

fit

belles habitations
l

leur

un

Espagnols en

questionnrent ce singulier sau-

qu'il

et passa chez les Espagnols


parfaite

mon oncle fut envoy pour

qu'il leur .montra, ils lui offrirent

auservice des Espagnols


la

l'touneueut des

Il

tait

grave

esprit iuOni: sa conversation tait

Outre

les

choses extraordinaires

qu'il

MMOIRES

32

avait vues, ilavaitprodigicuscmeut lu(l), et sa

On

admirable.

peints par les sauvages


SCS jambes.

11

prouvais pour cet

les

poitrine,qui tait couverte de gran-

les

homme

couleurs eu taient trs-vives. J'-

une admi-

singulier et respectable

ration et une tendresse extrmes.

questions avec laconisme

tait

serpents

gravs sur

qu'il avait ineffaabicnient

me montra sa

des fleurs peintes aussi

n'ai

mmoire

voyait, travers ses bas de soie

mes

rpondait toutes

11

mais avec une excessive bout. Je

jamais vu personne dire plus de choses eu moins de paro-

les. Il

avait conserv

de leur genre de
qu'en gnral

un tendre souvenir des sauvages,

me

vie. Il

les

me

une chose qui

dit

voyageurs qui ont parl avec

mme

et

surprit

c'est

sauva-

dtail des

ges ( un peu d'emphase prs) les ont assez bien jugs; quoi-

aucime connaissance de leur langue

qu'ils n'eussent
fait

parler peu prs

simple, disait
tait-il

mon

comme

parlent.

ils

oncle. Si l'on jugeait les

La

il

Europens

d'aprs leurs dmonstrations et leur extrieur,

buserait beaucoup

sauvages

leurs

ont

les

raison en est
ajou-

on

s'a-

mais on ne se trompe point en jugeant

mouvements

leurs physionomies

tions peignent ce qu'ils sont et ce qu'ils pensent.

gr cette rflexion de

mon

oncle

comme les ides

ques ne se reprsentent point de cette manire

les

leurs ac-

Mais

mal-

mtaphysi-

une grande

quantit de discours que les voyageurs prtent aux sauvages

n'en sont pas moins ridicules.

Mmoire

qu'il fit

ma

Mon

oncle

me

donna un

petit

prire sur les sauvages; je l'insrai six

ou sept ans aprs dans les Annales de la vertu, en en faisant honneur son auteur. Ce morceau quand cet ouvrage parut fut
,

trs-remarque

on

regretta qu'il n'eut pas plus d'tendue. Je

n'y avais pas chang

un

seul mot. Cette manire d'crire est

un homme

bien extraordinaire dans

et qui avait pass quinze ans


(I)

Dans

les

langues latiae

parmi

expatri depuis l'enfance

les

sauvages.

Ma mre tait

franaise et espagnole.

{Note de Vauteur,)

DE MADAME DE GENUS
toujours en tiers avec nous

communment je ne

de choses

infinit

mon

connaissance et t bien utile

la

du cur humain;

favorite, celle

conversation et

elle dirigeait la

pouvais qu'couter. C'tait une occasion

unique de m'instruirc avec certitude d'une


curieuses dont

33

que

je n'ai profit

tude

superficiel-

comme je

lement de cette prcieuse occasion. Cependant,

veux

donner dans quelques mois un recueil de nouvelles j'en veux


,

faire

une que

l'imagination

A cette

Sauvage europen

j'intitulerai le

tout ce qu'il m'a

dit

et je tcherai

poque, on conta dans

le

monde une

Minden M.
,

le

douze ans

son gentilhomme
(2).

cause de

M.

le

si

uni-

passer sous

si-

la

mourant d'un mal inconnu montra

et se

beaucoup de chagrin de
plus

anectote

la

mort du marquis de La Haie, tu


duc de Bourgogne, fils an du Dauphin, g

Aprs

la voici.

alors de

mettrai

j'y

(1).

versellement rpandue et reue que je ne puis


lence

de suppler au reste par

de

cette

mort.

manche

la

iM.

et

de

celui

duc de Bourgogne ajouta

mon mal mais

je

lui

La Haie

qu'il

Cest

avait t

aimait

lui

le

qui est

avais promis de n'en point

parler. Ce jeune prince, questionn, raconta que, tant seul

un jour avec M. de La Haie ce dernier avait voulu le placer


sur un grand cheval de carton et .l'avait laiss tomber trs,

(1) Je n'ai

pas eu

le

temps de

faire cette nouvelle, qui aurait

pu

lre

trs-originale.
(2) Celte

l'hritier

place de

prsomptif

gentilhomme de la manche auprs du lils aine de


n'tait donne qu' des jeunes gens de la cour dis-

tingus par leur naissance

prime aprs
en changea
Louis

XVI

la

le

et

par leur bonne rputation. Elle fut sup-

mort de monseigneur
litre;

taient la

les

le duc de Bourgogne; du moins on


menins de monseigneur le Dauphin (depuis

mme

chose.

(Aofc de railleur.)

MMOIRES

34

lourdement

et

comiuc

mou

oucle uc

aucun dauger une

vit

chute sans blessure, sans fracture, et dans laquelle


vait point port,

il

C'tait depuis ce

temps que

sans que

les

le

le

Il

avait

amionait

Il

d'esprit et de sensibilit. S'il et

XVI

malheureux Louis

le

cause de son mal.

la

corps. Ce jeune prince mourut.

un grand caractre, beaucoup


vcu,

tte n'a-

prince souffrait et dprissait,,

mdecias connussent

un abcs dans

la

avait suppli le priuce de n'eji point parler.

n'aurait point t roi

ce qui

et donn naturellement une autre direction aux vne-

seul

ments. Ainsi, un joujou d'enfant, un cheval de carton, changea


le

destin de la France et celui de l'Europe entire (1)

.T'avais

quinze ans lorsque nous allmes au mois d'avril

de Paris, chez M.

Clievilly, prs

Joui

pre de

madame

alors vingt-deux ans)

madame

et

d'Esparbs (qui

dans

tait

robe

la

madame Thoiuard

chesse et son avarice,

INI.

des dettes immenses

de Joui

mais sa maison

une mauvaise

Madame

je

n'ai

plus parfaite

jamais
,

de Joui

vu de

tait

pit

(1) Il

(2)

de

d'une famille

prodigue

il

ri-

avait

encore trs-bril-

tat

il

un ange

de ses affaires.

tait

presque tou-

et l'avait toujours

plus sincre

d'indulgence

de cai'actre plus aimable et plus accompli. Elle

avait quarante ans, et elle tait encore belle

ment,

i\I.

sa socit tait douce et

agrable, mais nous n'en jouissions gure

jours Paris.

et

tait

mauvais

tte

(2).

clbre par sa

tait fort

lante, et l'on ne connaissait point le

avait de l'esprit,

de Joui

encore et qui avait

vit

de finance. Fils d'une

11

!...

ses manires taient

y aurait eu d'autres ministres, d'autres agents du gouverneetc.

Cette famille n'est point la

mme que

celle

de M. de Jouy, de l'Acar

demie franaise.
{Note de l'auleur.)

DE MADAME DE GENUS.
remplies de douceur et de noblesse;.

cur. Elle adorait son mari, dont


avoir jamais

UQ

lieu

de

l'air

charmant

son de sa voix

en souponner un seul. Chevilly

lui

au

allait

connaissait les torts sans

elle

tait

ne ressemblait aucun autre. La maison

et

qu'une ferme orne, mais

n'tait

le

35

biter. Elle tait place entre

commode et charmante

une grande cour

cieux, surtout au printemps, car

il

un

et

ha-

bois dli-

exactement tapiss

tait

de violettes doubles et de muguet. Je n'oublierai jamais


plaisir

extrme quej'ai got durant tout

<ies fleurs

dans ce bois embaum, pour en

des bouquets pour

madame de

faire

Joui!...

corps de logis, appel la Ferme, une


elle tait

printemps

le

Il

le

cueillir

tous les matins

y avait dans ce

laiterie clbre .alors

neuve, blouissante, tout eu coquillages nacrs et en

marbre blanc, elles vases en porcelaine. On y trouvait toute


et en abondance de la crme excellente. Le jardin de

heure

Chevilly avait, je crois, quarante arpents;


plant d'arbres fruitiers

sa

quatre terrasses leves

forme

il

tait tout entier

tait carre, et

entoure de

chaque terrasse borde de rosiers

superbes, disposs en talus du ct du jardin, et contenue par

un

treillage vert au

bas duquel ou voyait une guirlande de

siers entourant le jardin.

De

l'autre ct

de

la

frai-

terrasse tait

un

mura hauteur d'appui, au-dessus duquel on dcouvrait la campagne par del ce mur tait un profond foss faisant tout le
tour du jardin et dfendu par des pointes de fer. Au bout de
;

chaque terrasse se trouvait ua


taille,

renfermant un

rasse l'italienne
lieu

joli salon,

petit pavillon bti

on y montait par un

en pierres de
tait

une

ter-

petit escalier.

Au

mi-

au-dessus duquel

de ce magnifique verger s'levait un grand pavillon bti

aussi en pierres de taille, et d'une lgante architecture. L'intrieur tait

compos d'un trs-beau salon au rez-de-chausse,


on y entrait par une grande porte de

lev de cinq marches;


glace;

le

plancher tait en marbre blanc,

ques en paysages;

il

tait

les

murs

peints fres-

superbement meubl; toutes

les

chaises taient recouvertes d'toffe d'argent. Au-dessus de ce

MMOIRES

36

un

vaste salon se trouvait


pices

c'tait l

appartement de

petit

trois jolies

notre logement. Des arbustes et des fleurs

formaient autour de ce pavillon une double couronne, rom-

pue seulement

vis--vis la porte

sage libre. Ainsi nous tions

de glace

pour

laisser le pas-

au milieu des (leurs

et des

fruits

de toute espce. Trs-souvent on venait prendre des

glaces

ou

faire

charge d'en
vieille

des collations dans

marchale de

du grand

ans, veuve

salon, et alors j'tais

le

honneurs. J'y

faire les

ai

J'ai

les

majestueuse que

j'aie

oubli de dire que dans un des cots de la cour

on voyait d'immenses
de poules

fois la

pous quinze ans

Villars, qu'elle avait

c'tait la vieille la plus belle et la plus

jamais vue.

reu plusieurs

Villars, ge alors de quatre-vingt-trois

volires remplies de toutes les espces

plus rares

la

plus utile des collections

puis-

qu'elle produisait d'cxcelleiits ufs. Derrire l'un des cts

du

jardin se trouvaient en outre de vastes basses-cours.

vu

depuis, eu France
etc.,

en Angleterre

de superbes habitations

riante et de

ce jardin,

si

mon

agrable

en Allemagne , en

n'en

je

avait dpens des trsors

ai

M. de

gr.

un

luxe financier.

Il

Italie

jamais vu de

si

Joui, crateur de

mais du moins

dans cette dpense une simplicit de bon got


l

J'ai

semble qu'on devrait tre

malheur de se ruiner lorsqu'on ddaigne tous

il

y avait

ce n'tait pas
l'abri

du

les colifichets

d'un faste vulgaire, et que l'on n'aime s'entourer que des


vritables richesses offertes parla nature, des fleurs, des fruits,

des animaux domestiques

mais

il

est vrai

que beaucoup d'au-

beaucoup moins innocents, ont infiniment plus


contribu au bouleversement de la fortune de j\I. de Joui que

tres gots,

ferme

la

de Chevilly.

et le jardin

H m'aniva Chevilly une aventure


neur mon courage la voici

qui

ft

beaucoup d'hon-

Un
on

soir qu'il tait

venu beaucoup de monde de Paris,

eut envie de m'entendre jouer de la harpe

notre pavillon chercher

ma

harpe; on

me

j'envoyai

l'apporta,

mais sans

DE MADAME DE
clef; et,

lon.

au

ma

lumai

lieu

de donner une seconde commission,

petite lanterne

de papier

que

tait nuit, et je savais

Il

femme de chambre n'y


leur ouvrage tait

37

GEiS'LIS.

fait,

le

taient pas

ma mre

laquais de
ils

pour n'y retourner qu' l'heure de notre

femme de chambre y passait

la

Nous

avec moi durant

du temps

tions tout le reste

villon par

une immense cour

marquai sur

comme

le

une grande partie du

et

En

perron. Je vis avec quelque surprise que

dans

le

la

de

j'avais

lumire de

ma

me

que de

Mon

sable

l'eau, qui

dans

le

plancher

petite lanterne, et je

dcouvre

me

ce qui

Saisie de frayeur, j'imaginai qu'on avait

aussi.

le

fit

ais-

toutes les traces que j'avais vues en taient

meurtre dans ce pavillon


fuite.

vues sur

penche vers

avec horreur que ces taches sont de sang

ment deviner que

J'entre

casss.

les

semble tre noire. Je


la

le petit

et je retrouve sur le plancher

et sur le perron, et qui ne m'avaient paru

en approchant

tout es-

un extrme dsordre; toutes

marbre blanc ces mmes taches que


l'obscurit

parut noire
et,

porte tait entr'ou-

deux carreaux de glace taient

salon, et j'y aperois

chaises taient renverses

du pajardin.

de glace aprs avoir mont

souffle, j'arrivai la porte

verte et que

me

grande attention,

je n'y fis pas

tudes.

approchant je re-

sable une trane de taches qui

de l'encre

journe

la

mes

la ferme, spare

donc en courant notre pavillon.

Tallai

et sa

quand

sortaient le matin

coucher, l'exception de deux ou trois heures dans

que

j'al-

courus notre pavil-

et je

que

et

commis un

les assassins avaient pris la

premier mouvement fut de

me

sauver

mais je

ma clef, et
comme un trait,

pensai sur-le-champ qu'il serait beau de rapporter

l'instant je m'y dcidai. Je traverse


sans regarder autour de moi
la

je

le

monte

salon

l'escalier

j'entre

dans

ma mre, frmissant d'y trouver un cadavre; je


dans mon cabinet je saisis ma clef, croyant tenir un
de gloire. Aussitt, avec plus de joie de mon exploit

chambre de

passe
trsor

que de terreur de l'aventure, je retourne rapidement sur mes


pas

je

me

retrouve hors du pavillon avec ravissement ; je fran3

MMOIBES

38

chis toute course le jardin et la cour


je

monte

Pescalicr,

levant le bras, montrant

bien

ma

clof

de harpe

J'tais ple

teuil.

!...

comme

m'entoure, on

me

Elle produisit

un grand

ma
A

mots

ces

questionne, et je conte
effet

on

ma

femmes

elles n'avaient

folie

dans une femme

qu'on a toujours quinze ans,

hommes
beaux
vais

On

mon courage

critiquaient

pas tort

un

cette

n'tait

et sans le reste d'enfantillage

et

que j'avais plus qu'une autre,

manqu de

bizarre et

cette folie

fau-

peine...

homme, ce

espce de vanit et t une vertu dans un

qu'une

Voil

superbe aventure.

aux nues

leva

car les

salon en

le

tombe dans un

je

mort, je respirais

la

hommes surtout,
tmrit de mou action

la

enfin je touche la ferme,

conqute et m'criant

hroque, les

peu

en triomphe dans

et j'entre

grce. Cependant tous les

s'armant trs-srieusement , font allumer des flam-

et se

rien

rendent au pavillon

exagr;

ils

reaux de glace briss,

le

ils

trouvrent que je n'a-

virent les traces de sang, les car-

salon souill de sang dans toute son

tendue et avec une effroyable abondance. Toutes leurs recherches, d'ailleurs, ne leur apprirent rien de plus.

En

sortant

y avait sur le sable deux traces de


sang qui s'loignaient l'une de l'autre; on suivit celle qui ne

du pavillon

on

vit

qu'il

conduisait pas au pavillon

malgr

les dfenses

elle

mena dans une basse-cour

du matre de

la

maison,

la

dont,

porte tait ou-

verte, et, en suivant toujours la trace, on parvint l'table

d'une truie qui nouvellement avait mis bas

pe dans cet

tat, avait

Cette truie

chap-

parcouruie jardin eu y laissant

et l

des traces de sang dont plusieurs taient l'ompues par ses alles

du salon mal

et venues; cet animal, ayant trouv la porte

me,

l'avait

pousse en cassant

gorge plusieurs coupures ;

les vitres

elle tait

entre dans

boulevers les meubles et inond de sang


elle avait

regagn son table. Tel fut

fameuse aventure, qui

dame de

fit

le

fer-

elle s'tait fait la

le

le

salon, avait

plancher

ensuite

dnoment de

un grand bruit dans

la socit

cette

de ma-

Joui,

DE MADAME DE
Je passai tout cet t de
gr.

Monsieur

la

madame

et

39

GE.NLIS.

manire

la

mon

agrable

pliis

de Joui avaient des enfants

un

garon lev chez eux, qu'on appelait M. Thoinard, qui n'avait


alors que quatorze ans;

tait

il

beau, srieux, studieux, et

passait presque toutes les journes enferm avec son gouver-

neur

a t depuis tu en Corse

il

comtesse d'Esparbs

la
vit

moment

encore au

petite; elle avait la

nez un peu cass;

oij j'cris

me

Mmoires

ces

lui

un

rousse, et cependant fort jolie, quoi;

mais

jolies

un

elle avait

et des dents parfaites

propos de ces

mains, je

me

teint

mains

et des

souviens de

charge de peler avec ses doigts des cerises pour le

(Louis

XV), qui ne
Madame

dans du sucre.

les

que

d'Esparbs

lui cotait cher,

besoin

l'clatante

de

les

trempant

parce que

moindre

n'tait

grce

la

en

ma mre

en ma
madame

un jour

sans en avoir

le

ce-

nullement blafarde. Elle venait de

temps en temps passer deux ou


la gaiet

blancheur des mains de

dit

saigner souvent pour l'entretenir

elle se faisait

pendant sa blancheur

mangeait qu'ainsi

de Joui

jirsence,

de

et qui

elle tait fort

avoir entendu dire qu' souper, dans les petits appartements,

elle tait

roi

une bouche

charmantes.

trs-basse, des yeux bleus teints,

elle tait

que sa physionomie ft peu agrable


blouissant

madame

l'autre enfant tait

ge alors de vingt-deux ans

trois jours Cheviliy

elle tait

elle avait

aimable. INIadarae

d'Am-

madame d'Esparbs taient alors la cour, les favorites de madame de Pompadour, qui leur donnait dans
son intrieur intime d'tranges petits noms d'amiti; elle les
appelait mon torchon et ma^ salope. Ce n'tait pas l le ton
blimon

et

des matresses de Louis XIV.

En
la

quittant Cheviliy,

rue d'Aguesseau

ma mre

elle recevait

loua une petite maison dans

quelques gens de

lettres,

entre

MEMOIRES

40

autres Sainte-Foix, auteur des Essais sur Paris, de

comdie de f Oracle

de

et

celle des

Grces,

jolie

la

de quelques

et

autres petites pices de thtre. Sa tournure et ses manires


contrastaient trangement avec

ductions;

il

avait

physionomie

et la

de

qui avait

pendantes

le

pote

les

yeux

un visage long

ny

peu

Au

et paie

le

peintre

homme

qui parlait bien de son art

clbre claveciniste de ce temps

de clavecin.
c'tait

Il faisait

seul alors

nom

une cadence avec une basse

de cadence de Honarre;

personne n'en pouvait bien

lui et

les

joues
pre-

le

quoique un

ma mre

Honavre

le

Laplus

quelques leons

me charma
mme main je

difficult qui

de

faite

harpe

la

d'une parfaite

et

me donna

qui

une

transportai sur-le-champ sur

la

de

secondau remords.

probit. Quelques artistes venaient aussi chez

tour

et le

reste Sainte-Foix

au fond un bon

ferrailleur, tait

Une com-

disait

que ce mot, pour ceux qui

avait rien de plus frappant

avaient vu ces deux figures.

visage affreux

sombre que

teints et le regard

mier (Sainte-Foix) ressemblait au crime


Il

un

plus sinistre.

la

mademoiselle Bryant

Bertin

et grossier,

plus rude et

la

dienne trs-spirituelle
]\I.

grce de ces agrables pro-

la

un ton brusque

elle

la

en

conservant

lui

le

tonna d'autant plus que

de simples sur cet instrument.

faire

Ma mre avait renouvel connaissance avec une amie de couvent, madame la comtesse de Civrac, trs-belle encore, quoiqu'elle ne fut plus jeune et qui me comblait de bonts. Nous
,

allions souvent

harpe

souper chez

rapporter toutes
rais

les

j'y jouais

mon

choses vritablement

sans cesse de

talent

folles

faire

et avec

et

chanteur trs-agrable.

connaissance avec

madame

la

Il

la

Madame

je lui inspi-

Albanze(l),

de Civrac nous

duchesse d'Uzs, sa sur,

comtesse de BeuvTon. Je soupais dans ces

(I) Albanf'ZP, Ilalien,

vers l'anne I800.

madame

la

et je n'oserais

que

quand elle mevoyait maharpe. J'entendis

compositeur
fit

elle

passionne pour

elle tait

soprano clbre, n en I73i, mort en France,


airs et des duos qui pendant

compos plusieurs

longtemps eurent une grande vogue.

,,

DE MADAME DE CENLIS.
maisons
de
et

ou quatre

trois

fois la

ma

malgr

mon

grande jeunesse et

de bon got, n avec moi,


guait beaucoup trop

ma

me

harpe

comme

seconde

temps

J'tais

prodi-

mal

mon

fusse caresse

j'y

premire

la

instinct

qu'il

ne faut se

grand monde que lorsqu'on peut y tre peu

le

autres

les

pour

la

manire d'tre mise

etc.

la

que sans mes talents on n'aurait eu aucune envie de

me

Ces ides

ni'attirer.

solitude

quoique

un

ma mre

que

mon chant.

et

deux choses

produire dans

inexprience

faisait sentir

dans ces brillantes socits

l'excs. Je pensais

prs

et j'y jouais sans cesse

harpe. Malgr toutes les louanges dont on m'accablait

la

aise

semaine

41

et

blessaient

me

donnaient

le

got de

la

une excessive timidit que j'ai conserve bien long,

Mon

pre, en revenant de Saint-Domingue

fut pris par les

Anglais avec tout ce qu'il rapportait; on le conduisit Lanceston,

ville

maritime d'Angleterre;

prisonniers franais
la jolie figure

il

et,

il

entre autres

l'esprit et les

intrt. C'tait le

dichry

grces

trouva

un jeune

beaucoup de

homme

dont

inspirrent le plus vif

lui

comte de Genlis, qui, en rvenant de Pon-

avait

command un rgiment pendant

avait t conduit en Chine, Canton,

il

cinq ans

passa cinq mois

et

ensuite Lanceston.

Le comte de
quatorze ans

M. d'Ach

vingt ans.

De

il

il

Genlis servait dans


s'tait

tait alors lieutenant

vingt-deux officiers

autres furent tus.


a gard

marine depuis

la

M. de Genlis

de vaisseau
il

il

de

avait peine
lui

tous les

fut couvert de blessures;


et

valut le grade de capitaine de vaisseau et


la

ne resta que

une ouverte pendant huit ans

M. d'Ach dtacha

l'ge

couvert de gloire au fameux combat de

sienne pour

la lui

la

il

demi. Ce combat

en
lui

croix de Saint-Louis.

donner sur

le

vaisseau

42

MMOIRES
jour

le

ne

combat

(lu

on

lui

disant qu'il tait certain que

Le comte de

dsavouerait pas.

le

chry avec une valeur aussi

brillante. Aussitt aprs

en France, M. de Puisieux

lui

entrer au service de terre avec

cour

la

Genlis se conduisit Pondi-

son retour

quitter la marine, et le

fit

fit

grade de colonel aux grena-

le

diers de France.

Durant son
je

Lanceston, se lia intimement, comme


mon pre qui portait habituellement une
tait mon portrait
me reprsentant jouant

s{\jour

bote sur laquelle

de

il

dj dit, avec

l'ai

harpe; celte peinture frappa

la

beaucoup de questions sur moi


pre, qui ne

mon

pre

mes succs

promptemcut

obtint

il

lui faire

sitt qu'il fut Paris

de

mon
,

et

pre

il

et

et trois

Peu de temps aprs

sa libert, et

rendre

eu

mme

temps

sa sur,

de

lui

l'arrive

la surveille

madame

demander

plus sec et

me

ma mre

le

de

mon

de l'chance

mon
aus-

apporter des
avec ardeur

de JMontesson

de

ressentie.

Des

pre faire une lettre


n'ayant pas

la

somme

le

courage de s'adresser

lui

exposer sa situation et

six cents francs. Elle reut par crit le refus le

plus absolu

!..

J'ai lu

ce billet d'une sur!...

la suite

mais que de choses depuis ont du

me

le

rappeler

au Fort-l'vque...

lendemain matin

la

Mon

cet indigne procd!...

de donner une ide de l'excs de


alla le

au dsespoir, eut

fut arrt et conduit

mre

effet

mon pre arriva Paris.


mon pre j'prouvai la plus

que j'eusse encore

oppresse pardonna dans

sible

lui

avait

semaines aprs

embarras d'argent dterminrent

entire

En

sollicita

il

11

marquis de

promit

il

la sienne.

ma mre

vint chez

vive impression de douleur

de change.

de mes talents. Le comte

alors des affaires trangres (le

pre de s'occuper de

lettres

fit

un

qui lui firent une profonde impression.

un oncle ministre

son change

il

lut ces lettres

comte de Genlis;

crut tout ce que lui dit

il

me voyait nul dfaut Les Anglais avaient laiss


mon portrait mes lettres et celles de ma mre

qui ne parlait que de

Puisieux)

et

le

prison

Il

ma
;

me

!...

Mon

serait

dsolation

elle

pre

impos..

Ma

ne voulait pas

DK MADAME DE GEMIS.

m'y mener

je la conjurai avec tant d'instance de

bandonncr, en
permit de

la

triste

sjour

dans

la

pour

le

me

suivre.
!...

Quel

fut

comment peindre

et

genoux

de

renferm

me

ddommager, par mon respect

de mes pleurs;

il

me

ne pas m'a-

douleur, qu'elle

ce que j'prouvai en entrant

tait

j'avais besoin

l'humiliatiou de sa situation

et

ma

me
mou saisissement en apercevant ce

laissant seule avec

chambre o mon pre

jeter ses

43

et

par

ma tendresse,

je baisais ses pieds,

releva en

me disant

que je

lui faisais

passer les journes presque entires pendant tout

la

mal

prison

temps que

le

pre y resta, c'est--dire pendant quatorze jours. Enfla

la lettre
iNIais le

de change fut paye

et

mon

pre recouvra sa libert.

chagrin l'avait frapp d'un trait mortel

languissant

sdentaire

ne voulant pas

tait

de m'cntendre jouer de

Je

questionnais sur Saiut-Domiugue

le

de

que j'arrosais

que j'affaiblissais son courage. Nous retournmes

mon

me

Je courus

prosterner devant iui

la

sortir

!...
;

Il

tait faible,

son seul

plaisir

harpe et de causer avec moi.


,

sur l'esclavage des n-

gres, sur les belles productions du pays, sur

la

navigation et

sur son sjour en Angleterre. Sa conversation tait aussi spirituelle qu'instructive

lu

et

sait, quoiqu'il ft

encore dans

ladie se dclara

et ce fut

Je

le

connu personne qui

je n'ai

avec une plus belle mmoire. Chaque jour

la

une

force de l'ge

perdis aprs l'avoir soign

nombre de

veill

Eulin

autant

une ma-

y succomba
pendant un grand

maligne

fivre

ait

s'affaiblis-

il

il

nuits seule consolation d'un tel malheur car c'en


une d'avoir rempli ces devoirs sacrs!...
Dans ce moment affreux une amie prta ma mre un ap,

est

partement dans

l'intrieur

du couvent des

filles

du Prcieux

Sang, rue Cassette.


Je pris au Prcieux Sang une grande

vnration pour les

religieuses des ordres austres (celles-ci suivaient la

pratiquaient toutes

pour

la

les

austrits des Carmlites)

rgle et
ainsi

que

perfection de leur pit, de leur saintet, qui surpasse

tout ce que j'en pourrais dire, et elles se trouvaient heu-

MMOIRES

44

cabales

tites

point d'envie

point de

Dieu.

reuses, parce qu'elles taieat tout

point de pe-

commrages

ces

filles

angliques n'taient constamment occupes qu' prier

Dieu

qu' soigner les malades de

pour

vailler

les

tures, des vtements

de

la

maison

et qu' tra-

pauvres. Elles faisaient pour eux des couver-

des layettes d'enfant

et les

dimanches

charpie pour les hpitaux et pour les prisons. Plusieurs

la

me

religieuses

phiue et

prirent en amiti

mre Vronique. Je

la

entre autres la

mre Srn-

avec une vn-

les regardais

ration particulire en pensant qu'tant depuis leur premire

enfance dans ce couvent leurs bouches

pures n'avaient

si

profr que les louanges de l'ternel, ou des paroles de paix et

de charit que leurs

oreilles n'avaient

scandaleux, et que leurs mains sages

de

celles

la

femme

forte

jamais rien entendu de


et

ingnieuses ,

comme

n'avaient travaill que pour les in-

firmes et les indigents.

La mre Vronique,
par

attaque de

mdecin n'avoir pas

le

la poitrine, tait

mois

trois

vivre.

deux grands flacons de sirop de calebasse, que


rapports de Saint-Domingue

Vronique,

et, la

j'en obtins

un pour

Nous allmes nous

dame du Deffant en

Il

le sirop

rable.

faut

si les

dans

tablir

avait

que ce sirop

un

soit fait

calebasses sont trop

ne vaut rien

Mon

mre

le

si elles

pre Tavail

les

moins de deux mois (1).

couvent de Saint-Joseph.

Ma mre loua un appartement dans l'intrieur

(I)

la

grande surprise du mdecin et de toutes

religieuses, je la guris radicalement en

lion

condamne

Ma mre avait
mon pre avait

du couvent. Ma-

l'extrieur, mais je n'eus dans

sur

les

lieux avec la plus grande

mres ou

aUen

qu'elles ne le soient pas assez,

sont parfaitement mures, ce sirop est admi-

fait faire

sous ses yeux Saint-Domingue.


{JSote de l'auteur.)

,,,

DE MADAME DE GENLIS.
ce temps aucun rapport avec

mon

cousin,

mingue

Deux ou

elle.

ans

mois aprs

trois

marquis de Sercey, partit pour Saint-Do-

le

et bientt aprs

mon sort fut fix sans retour

M. de Genlis, mais secrtement. M. de


mais

45

j'pousai

Genlis, g de vingt-sept

n'ayant ni pre ni mre, pouvait disposer de lui-mme


il

une trop bonne raison de redouter une opposition

avait

son mariage.

M.

le

marquis de Puisieux, chef de sa famille

ds les premire jours de son arrive en France

lui avait

parl

d'un mariage avec unejeune personne orpheline, possdant actuellement

de rentes;

quarante mille livres

mademoiselle de La Motte

M. de

elle

s'appelait

Genlis y consentit.

M. de Pui-

sieux s'occupa vivement de cette affaire


il

dit

M. de Genlis

souciait dj plus

mais

temps M. de Puisieux
donn

avait
lui

me

il

mcontent que

la

Au

chose

et ce fut

s'en

bout de quelque

tait sre et qu'il

Genlis n'eut pas

dans ce

le

courage de

moment que

je

regardait

comme

son

fils

et qui

poust une jeune personne qui n'avait rien,

et surtout qu'il lui et laiss faire

perflues et

M. de Genlis ne

de Puisieux devait tre excessivement

celui qu'il

n'tait pas riche,

que

M. de

dclarer ses sentiments


j\l.

cinq semaines aprs

n'osa l'avouer.

lui dit

sa parole;

mariai. Ainsi

qu'il esprait russir;

donn

sa parole

une inOuit de dmarches su-

en vain!... Aussi sa colre

a-t-elle

t violente et longue.

Huit jours avant


seph

et

Sercey,

mon

mariage nous quittmes Saint-Jo-

nous allmes demeurer chez

ma

madame

la

comtesse de

tante, qui logeait dans le cul-de-sac de

Rohan. Je

me mariai l sa paroisse, minuit. Le lendemain on dclara


mon mariage, qui lit beaucoup de bruit, car la colre de M. de
Puisieux, qui se plaignait avec
sieurs jours,

le

amertume,

pendant plu-

fit,

sujet de toutes les conversations.

M. de

cadet de Picardie, n'avait que douze

niillo livres

pour toute esprance, sa part dans

succession de

marquise de Dromnil

la

Genlis,

de rentes,

madame

et,
la

sa grand'mre, qui avait environ qua-

rante mille livres de rentes. Elle habitait

Reims

et elle avait
3.

MMOIUES

46

M. de

quatre-viugtsans.
le

Gcnlis avait servi dans

plus grand clat de valeur et d'intelligence

la

marine avec

ainsi

que

je

l'ai

un fameux combat sur mer, command

dj dit, et particip

par M. d'Ach; de vingt-deux

officiers

M. de

ne resta que

il

Genlis, mais couvert de blessures, dont une la cuisse

garda ouverte pendant cinq ans

qu'il

fermer en se mariant,

la fit

il

sans prendre aucune prcaution d'ailleurs, ce qui causa, par


la suite,

un affreux drangement dans

dont je viens de parler,

Pour ce combat,

sa sant.

de Genlis eut

IM.

croix de Saint-Louis

la

vingt et un ans moins trois mois, grce extraordinaire dont je


n'ai

vu qu'un seul exemple aprs

une belleaction la guerre,


il

M. de Bullion

celui-ci.

l'eut aussi,

avait vingt-quatre ans.

mon mariage.

Je ne passai que dix jours Paris aprs


Genlis alla se prsenter chez
la

pour

mais un peu moins jeune

M. de Puisieux

duchesse marchale d'tre,


reu

fut pas

me

il

De

lence.

grand'mre

tous ses parents,

cour furent

les seuls qui

des marques d'amiti.

de caresses
Cette visite

ils

me

de

]M.

de

.M.

madame

chez

de Puisieux,

et

il

leur crivit et ne reut point de rponse.

crire sa

fit

fille

et

me

fit

Ils

le

vinrent

plaisir

et la

me

que

donnrent

lui

me

voir et

la liaison si

depuis avec ces deux personnes

Il

si-

comtesse de Balin-

comblrent

les plus

inexprimable, et

commena

qu'elle m'inspira

comte

dans cette occasion

firent les prdictions

un

un profond

qui garda aussi

ne

flatteuses.

reconnaissance

la

intime que

j'ai si

j'ai

eue

tendrement

ai-

mes.

Une

visite qui

me

toucha beaucoup moins fut

dame de Montesson, ma
riage

Genlis

plaisait
,

qui

le

lendemain chez

celle

ma mre

sa vanit. Elle fut trs-aimable

me mena

de Baliucour

tante, qui vint voir

elle et

de mace

ma-

pour M. de

chez

madame

nous partmes pour Genlis quatre ou cinq jours

aprs. ^lon beau-frre, qui

beaucoup de grce

Le marquis de

nous y attendait

nous reut avec

et d'amiti.

Genlis, g alors de trente et

un ans

(de quatre

DE MADAME DE

frre

mais

47

G:>LIS.

ans de plus que son frre), avait une belle

taille ainsi

que son

se tenait mieux, et je u'ai jamais vu de tournure

il

plus noble, plus leste et plus lgante.

Il

avait dj perdu presque

tous ses cheveux; on disait qu'il avait eu des dents aussi parfaites

que

gtes

celles

de son frre

mais

taient dj toutes

elles

beaux

d'ailleurs tous ses traits taient

et

l'ensemble

de sa figure trs-agrable. Jamais hoiinne n'a moins profit des


avantages

les plus brillants

une figure remarquable


quinze ans

de

nature et de

la

de l'esprit, de

possesseur de

la

la

grce,

terre de Genlis

la

fortune.

Avec

se trouva,

il

l'ime des plus

du royaume et libre de toute hypothque, avec la certitude d'avoir un jour celle de Sillery qui lui tait substitue.
belles

M. de

Puisieux, son tuteur, et trs-aim du roi,

lonel l'ge de quinze ans et lui dit


le

plus grand mariage

vant vous

me

qui

la

le fit faire

co-

Soyez sage, vous ferez

tant colonel votre ge, vous avez de-

plus belle carrire militaire, et, cause de vous

tenez lieu de

fils

j'obtiendrai

du

roi

l'poque de

votre mariage, l'rection de Sillery en duch. Tout cela tait


sr, en supposant

exempt de

ft

dj

la

mme

la

mdiocrit de talents, pourvu qu'on

folies clatantes;

mais, dix-sept ans,

des dettes, des extravagances

domia.

on

le

ne se corrigea nullement. Enfin, vingt ans,

Il

lre
il

il

Il fit

le

il

perdit

baron de

devait d'ailleurs environ cent mille francs.

La co-

de M. de Puisieux fut extrme et l'emporta trop loin;

obtint

une

Saumur son

mon

montra

gronda, on paya, on par-

au jeu, dans une nuit, cinq cent mille francs contre


Viomnil

il

murs.

passion du jeu et une extrme licence de

lettre

de cachet

pupille

beau-frre

il

et

l'y laissa

fit

enfermer au chteau de

cinq ans

carrire militaire fut perdue par cette rigueur

de quitter

mur, on
alors le

le

service,

il

n'y rentra plus.

le disait

ayant t oblig

Quand

avait dj pay la moiti de ses dettes


fit

comme

et,

une anne pour chaque cent mille francs. Sa

il

sortit
^I.

de Sau-

de Puisier.x

interdire et exilera Genlis. Cette terre valait

prs soixante-quinze mille francs de revenu.

On

fit

peu

tnon beau-

MEMOIBES

48

une pension de quinze mille francs

frre

venus fut employ payer

deux ans

seulement

ensuite

que

Telle tait encore la situation

il

tait

de

en

la politesse et la

effet trs-distingues.
;

il

a pass

mesures

j'ar-

malheurs

lui le

got

pas

d'ailleurs, incapable

il

dont

n'avait

a cit de lui

de

saillies et
la

une

frivolit

de

mdiocrit aussitt qu'il

agir

fallait

il

elles

infinit

c'est ce

un grand usage

moindre rflexion

vu peu d'exemples

d'une

j'ai

On

ses

On

et dlicates.

grce de ses manires

que des

qu'il n'avait

la

et ses

pour avoir un esprit suprieur

du monde

qu'il

avait le ton le plus dcent et le plus parfait

il

beaucoup lou
de bons mots

dura

passait

du marquis de Geulis quand

plaisanteries taient toujours fines,

taient

il

un bon mariage.

d'une extrme gaiet. Rien n'annonait en

la licence

exil

de Puisicux dclara

]M.

lorsqu'il ferait

dans son chteau. Malgr ses disgrces

rivai

Son

Paris, o

la libert d'aller
;

l'interdiction

surplus des re-

le

reste des dettes.

mois d'hiver mais

trois

ne lverait

eut

il

le

tait

et

au-dessous

ou parler srieuse-

ment.
prtendait avoir beaucoup lu et se plaignait extrme-

Il

ment de

sa

mmoire, ce qui

Tant et qu'on en rougit.

un

et

Il

signifie

toujours qu'on est trs-iguv-

mlait tout une nuance d'ironie

trs-lger persiflage qu'il mit la

mode, mais que per-

sonne n'a su employer avec autant de grce. Cette manire


n'avait en lui rien d'offensant

mchancet ne
queur
et

on

le

son genre de gaiet

c'tait

rendait piquant quand on ne

tout au contraire

finissait

par

vivait habituellement avec lui

la

Ce ton lgrement mo-

s'y joignait jamais.

le

le

voyait qu'en passant

rendre insipide quand

car

tait

il

impossible de

l'en sortir.

M. de

Genlis

fit

une course Paris,

et

en ramena M. de

Sauvigny (dont j'ai dj parl), auteur de Blanche Bazii


de quelques ouvrages dramatiques, et Provaire,
hautbois. Je jouais de

que

alors,

mais

la

le

et

fameux

harpe d'une manire tonnante et uni-

je dcliiffrais fort

mal. Provaire

tait

admira-

DE MADAME DE GE^LIS.

mon talent,

teur passionn de

ver

de ciuq ou
les

plus difficiles, et

peut aller

qu'il

Je dirai

je n'y

Il

me

me

trou-

conjura de dchiffrer

manquai

dchiffrai tout livre ouvert,

clavecin les

(1)

autres instruments.

six

jours une heure

mois je

six

fut trs-surpris de

il

peu musicienne, d'autant mieux que je jouais fort bien

si

tous

et

49

ici,

moins de

pas, et en

mme

de

les pices

pouss ce talent aussi loin

j'ai

(l).

pour ceux qui joueut des instruments, ce que je pense

cet gard et ce qui m'est particulier. Voici, lorsqu'on veut jouer suprieu-

rement d'un instrument

comment

il

faut s'y prendre pour apprendre

dchiffrer. Je suppose, par exemple, qu'on veuille jouer de la harpe

plus haut degr de perfection. D'abord

mire dans Adle

et

faut,

il

comme je

Thodore ^et vingt ans avant

l'ai dit la

Adam), ne

.M.

au

prefaire

jouer pendant six mois que des passages bien combins, et des deux mains

en

mme

temps

musique sur

du piano

faire connatre le clavier

o tout,

cet instrument,

se grave ineffaablement

dans

la tte.

se

dmontrant clairement

Au bout de

tudier la

lire et

et

l'il,

six mois, trois quarts

d'heure d'lud par jour, on commencera dchiffrer des pices aises

sur

le

piano,

et

tous les jours quelque chose de nouveau, trois quarts

d'heure ou seulement une demi-heure, et on apprendra sur

la

prendra ainsi une douzaine progressivement plus

difficiles,

harpe une

On en

pice; on la rptera jusqu' ce qu'on la sache parfaitement.

ap-

rptant tou-

jours les anciennes, et l'on se tiendra ce rpertoire jusqu' ce qu'il soit

deux mains.
on commencera dchiffrer sur la harpe

parfait, et en continuant toujours les passages spars des

Cela durera dix-huit mois


tous

les

sant l

alors

jours une heure, en gardant et entretenant son rpertoire et


le

lais-

piano, c'est--dire n'en jouant plus qu'un quart d'heure par

jour pour s'accompagner par

la suite

ou pour jouer de

petits airs.

Aprs

avoir dchiffr ainsi pendant six mois, on dchiffrera suprieurement et


sans avoir rien perdu du Uni de son jeu, parce qu'on n'aura jamais t
arrt par un passage diflicile, et qu'on aura d'avance

ce que c'est que de mettre ensemble. Par


fait

perdre du temps pour

el arrte

dans tous

pas assez exercs,

dchiffrer

jeu, accoutume barbouiller

passages difficiles, parce que

les

doigts, n'tant

par ks moyens que j'indique, en


harpe dans le dernier degr de perfec-

el demi on jouera de la
on dchiffrera suprieurement,

de socit, que

du

connu parfaitement

manire ordinaire

s'y refusent. Ainsi,

deux ans
tion,

les

la perfection

la

l'on

d'autant mieux qu'il

et

Ion aura sur

le

piano un

joli talent

pourra perfectionner en peu de temps si l'on veut,


est certain que la harpe sert beaucoup pour le piano.

MMOIRES

50
Les conversations

et les conseils

J'avais Berlin,

il

me

fu-

avait en littrature

ua

de M. de Sauvigny

un autre genre.

rent trs-utiles dans

Il

y a \ii)gt-cinq ans, une amie charnianle, ge de vingt-

mu-

huit ans et aveuj;Ie depuis quatorze; elle lail nanmoins trs-bonne

sicienne; elle chantait d'une manire ravissante, et elle jouait trs-agra-

me conjura

hlcment du piano. Elle


harpe,

la

et je

des premires tudes


taire

pour

elle

de

m'occupai chercher

un

petit

lui

abrger l'ennui

instrument muet, un peu plus long que

seulement assez large pour contenir

et

moyens de

pnibles surtout dans son tat. J'inventai et je

si

apprendre s'accompagner de

lui
les

grosseur, bien tendues et places

trois cordes

le

boyau de moyenne

Une

distance observe sur la harpe.

la

lis

doigt

bande d'carlate pose sur ces cordes en oie absolument toute espce de son. Une des grandes difliculls de la harpe est de bien faire les
cadences c'est--dire non du bras, comme font certains professeurs, mais
petite

uniquement des doigts


qu'on peut
J'invitai

et

en tenant

bras immobile; car ce n'est qu'ainsi

le

les faire lies et brillantes.

mon amie

commencer par

doigts et des deux mains sur

faire des

cadences de tous

instrument, ce qu'elle

le petit

ardeur incroyable. Elle portait toujours avec

elle cet extrait

dans son sac tenait moins de place qu'un ventail;


les visites et

souvent sans (ju'on s'en aperut, en

Au bout
disposs comme
schall.

elle
le

lit

les

avec une

de harpe, qui

en jouait durant

cachant sous son

de quinze jours, ses doigts taient parfaitement dlies et

Alors je

je le dsirais.

lui lis faire

une autre harpe tou-

jours en miniature et muette, mais plus grande et portant seize cordes

sur laquelle je lui

lis

faire des

gammes, des arpgements

ments des cinq doigts de chaque main


calcul. Cet exercice,

presque toujours

les plus difficiles

et des

dont

mouve-

j'ai fait le

en voiture ou durant

fait

les

vi-

deux mois que n'auraient pu l'tre


pices de commenants, joues cinq

sites, fut inlinimenf plus profitable en

en six

les

tudes ordinaires de petites

heures par jour, et qui n'auraient familiaris avec aucun mouvement dif-

mme

ficile,

en supposant

jadis

assurment prfrable

bord sur

la

qu'on et adopt

patience pour pouvoir rpter ainsi

eu

que sur

les doigts

les fait aller

mthode

(jue j'ai

propose

harpe que des passages des deux mains; car s'entendre dans

ce cas esld"un ennui presque insurmontable

lieu

la

a l'ancienne, et qui consiste ne faire d'a-

le petit

le

mme

peu de personnes ont assez de


passage une heure de

instrument muet on ne s'en aperoit pas;

et

.-uilp,

au

ciuaud on a

poss dans de bons principes, l'habitude, en trs-piu de jours,

machinalement

et

parfaitement bien

Comme

le

son n'impor-

tune pas, on rpterait ces passages des heures entires sans faiigue, et
l'on

peut

les

rpter tout en causant ou en se faisant

lire

tout haut,

Il

est

DE MADAME DE
got trs-pur

il

pour l'emphase

mou

mien

le

promenade, nous

la

Nous lmes

ainsi,

dans l'espace de quatre mois,

madenne de Soign,

de Pierre Corneille. En outre

tre

ma chambre,

dans

d'agrment que de

et le

temps

rapidit.

3I.^Iilet, venait toutes les

mes anciennes

Un

j'ai

moi.

les Lettres

pro-

et tout le T/i-

mes

lectures

pour moi avec autant

chirurgien de

semaines Genlis;
,

haut

et

je continuais

s'coulait

leons d'ostologie

gner, talent que

Tous

faisions tout

ime lecture d'une heure,M. de Sauvigny, M. de Genlis,


vinciale s ^\q% Lettres de

la

Fre

nomm

je repassai

avec

de plus, j'appris

et,

ca

aversion natu-

l'aflectation et les faux brillants.

en revenant de

les jours,

51

former

par de trs-bons raisonnements

fortifiant
relle

GE.NLS.

beaucoup contribu

depuis perfectionn tout

fait

lui

sai-

grce aux

leons du fameux Chamousset. J'appris aussi panser des


plaies.

Enfin je ne perdais pas une occasion d'acqurir de

truction

de quelque genre qu'elle

de m'instruire,

tais

conversations de nos vieux voisins ne m'en;

ils

parlaient d'agriculture, je les cou-

et

chaque

enti'etien

suis conduite ainsi toute

cette conduite soutenue et

acquis par

la suite

m'apprenait quelque chose. Je

ma

une

vie, et

fait

que

celte tude

celle des pices,

trs-faciles.

prit

mes

n'aie pas

une instruction beaucoup plus tendue

avance

le talent

les pices

il

j'ai

ou

eue. C'est qu'un

l'entretient

s'en trouve toujours

et

gotdo-

beaucoup mieux que


difti-

un grand nombre de

Aprs avoir jou pendant deux mois et demi, avec la mme


second pelil instrument muet, mon amie, par mon conseil,

le

leons sur une vritable h.irpe

par l'tonnante rapidit de ses progrs


leons sur

est tonnant qu'avec

mmoire je

parce (ju'on ne rpte que des traits d"uoe extrme

cull, et que dans

ardeur, sur

il

trs-belle

plus extraordinaire que celle que

de

l'ins-

ce dsir naturel

avec attention; je questionnais sur ce que je ne compre-

nais pas

me

les

du tout

nu3'aient pas

Avec

ft.

les petites et la

elc.

monde

en moins de six mois d'tude

grande harpe

jouant d'un beau mouvement


cadence, de roulades,

alors elle confondit tout le

elle

accompagnait ravir,

les ritournelles les

et

de

et

en

plus ornes, remplies de

(Ao/e de railleur.)

MMOIRES

52

miuaut ne perniot pas que

ricu de ce qui lui est tranger se

grave profondment dans

la tte

tuelles

ce sont nos penses habi-

nos rflexions journalires qui forment notre genre

d'instruction. Je n'ai t trangre rien,

blement de tout , mais je

rapportait aux beaux-arts,

humain, parce que

la littrature

telles taient

tablement rflchi qu'

j'ai

mes

Aussi ai-je remarqu que

cela.

pour un

et taient incapables de se passionner

Dans ce temps j'appris

singulire manire. Je

me baignais,

ntre
Il

Un jour

le

me

ainsi

ou une tude

art

monter cheval,

et

on

que

le

d'une

et

chercher, pour

allait

Un

bains, de l'eau dans une rivire une demi-lieue.

cheval de charrue tranait


d'eau.

per-

les

et la varit des

avaient toutes la tte et l'imagination froides

connaissances

mes

du cur

l'tude

passions et que je n'ai vri-

sonnes d'un savoir prodigieux par l'tendue

particulire.

pu parler passa-

parfaitement que ce qui se

n'ai su

seul

tonneau que l'on devait remplir

j'tais seule

au chteau, je

vis

ma

par

fe-

charretier Jean partir, conduisant pied sou quipage.

parut charmant de monter sur ce gros cheval

chercher

mon

et d'aller

eau moi-mme. Je descendis prcipitam-

ment dans la cour, et je fis cette proposition Jean qui la


trouva apparemment assez simple car, sans aucune reprsentation, il m'tablit, jambe de ci, jambe de l, sur le cou de son
cheval, et nous partmes. Je trouvai cette promenade si agra,

dix ou douze jours je n'en

ble que pendant

fis

Je pris ainsi un grand got d'quitation, et Ton

monter un vieux
jambes
si

on

me

petit cheval gris qui avait

fit

faire

bien cheval qu'on

rin, qui,

et des

un habit d'amazone, et Ton me trouva


donna un grand beau cheval navar-

quoique plus vieux que moi

vite

obir, parce

et

permit de

encore de boimes

me

jambes trs-sres. Bientt on

coup trop

pas d'autres.

me

on eut beau

me

avait

me

le

une grande

dfendre

je

que rgulirement dans mes courses

m'emportait malgr moi,


tation d'une inconcevable

et

mon

vitesse

reprocha d'aller beau-

ignorance

me

ne pouvais

mon

donna

cheval

la

rpu-

hardiesse et d'une mauvaise tte.

DE MADAME DE GENLIS.
Quelques mois aprs, M. Bourgeois,

53.

de fortune en

offlcier

homme de clicval me
voulut me donner des leons j'en

garnison Chauny, et un trs-grand

trouvant parfaitement pose,

pendant huit mois

pris tous les jours

et je devins trs-habile.

Cet exercice, que j'aimais passionnment,


sant.
glier.

Nous

Un jour j'imaginai

qu'il m'arriverait

beaucoup

de

me

perdre exprs

et

ma

dans l'espoir

quelque aventure extraordinaire

pai toutes jambes. J'avais

m'avait donn

forlifla

souvent de trs-longues chasses de san-

faisions

un trs-bon cheval

que m'avait choisi

i\I.

je

m'chap-

moi, qu'on

Bourgeois. Je m'en-

fonai dans des routes dtournes, ayant bien soin de tourner

dos

le

chasse et de fuir

la

Bientt j'eus

la satisfaction

trouver dans des lieux tout

mon cheval

le

bruit des chiens et des cors.

de ne plus rien entendre et de


fait

au galop. Ce que je dsirais

chteau que je n'eusse jamais vu


pleins d'esprit et de politesse

bout de trois heures

me

inconnus. Je poussai toujours

tait

de rencontrer un

d'y trouver des habitants

me

donnant

l'hospitalit.

Au

courant toujours au hasard, cherchant

vainement un chteau, je commenai m'inquiter ; j'imaginai

que

j'tais

au moins douze lieues de Genlis. J'avais faim, je

ne voyais point de
l'on tait

gte, et je m'avisai

tout coup de penser que

au chteau de Genlis dans de vives alarmes. Enfin

aprs avoir err encore longtemps, je rencontrai un bcheron


qui m'apprit,

mon

grand tonnenieut, que je

lieues de Genlis. Je lui


ler

au pas,

et je 'y arrivai qu' la nuit

voy de tous

hommes

ma

les cts,

cheval

dans

les bois

sonnant du cor;

ferme.

Il

fallut al-

On

avait en-

immenses de Genlis, des

IM.

de Genlis

poursuite et ne revint qu'une heure aprs moi

riblement gronde, et je

que

n'tais qu' trois

demandai de m'y conduire.

je m'tais

le

mritais; j'eus

perdue dessein,

et je

la

bonne

donnai

ma

tait aussi

Je fus horfoi

d'avouer

parole qu'

l'avenir je ne chercherais plus des terres inconnues.


INIa
il

tmrit cheval pensa plus d'une fois m'tre funeste

est certain qu'il

n'y a jamais eu de jeune

homme

tourdi

MMOIRES

54
plus hasardeux que

moi dans ce geure

mais

le

courage et

la

musique,

ni

prseuce d'esprit tirent de tout.


Cette nouvelle passion ne
l'tude

M. de Sauvigny me

me

dans

sais des extraits. J'avais trouv,

in-folio destin crire les

empare

et j'crivis

fit

ngliger ni

guidait dans

livre

un journal

livre

m"en

tais

de

trs-dtaill

l'intention de le

J'y crivais tous

Ne

jours quelques lignes, et quelquefois des pages entires.

ngligeant aucun genre d'instruction, je tchais de

au

je fai-

un grand

la cuisine; je

mes occupations et de mes rflexions, avec


donner ma mre quand il serait rempli (l).
les

la

lectures

les offices,

comptes de

dans ce

mes

fait

me

des travaux champtres et de ceux du jardinage

voir faire le cidre

j'allais aussi visiter

mettre
;

j'allais

tous les ouvriers du

n il-

lage lorsqu'ils travaillaient, le menuisier, le tisserand, le van-

au billard

nier, etc. J'apprenais jouer

cartes, le piquet, le reversi, etc.

faitement

plume

la

quelques jeux de

et

M. de Genlis

la figure et le

dessinait par-

paysage; je commenai

dessiner et peindre des fleurs. J'crivais beaucoup de lettres

tous

les

jours

ma

mre, trois

fois

par semaine

madame

de

madame de Eellevau, et assez souEn outre j'avais un commerce


une dame que j'avais vue Origny

Montesson, quelquefois
vent

madame

de Balincour.

de lettres trs-suivi avec


et qui

demeurait Valenciennes. Je pris

crire avec

mon

une grande

(l)

ma

En

(2).

effet je

mre, qui

gneusement.
le vis

facilit.

Un pote

Il

Il tait

la

Thabitude d'-

connaissance de

le, lut

avec

tait crit
les

il

s'appelait

connu par un assez bon morceau de

remplis toutes

encore entre

les granits

plaisir, et qui

pages de ce livre; je

ma mre

le

donnai

dit qu'elle le conserverait soi-

avec une navet qui

mains de

il m'a t impossible de le
mes premires penses raisonnables.

sa mort,

7.)

ainsi

de

beau-frre vint passer trois mois Genlis;

M. Feutry

n'tait

pas sans intrt. Je

Belle-Chasse; cependant, aprs

retrouver. Je
[

l'ai

regrett; c'taient

Mole de VaulcLr. )

Feutry, n Lille en 1720, mort Douai en 1780;

il

avait t reu

DE MADAME DE CENLIS.
posie intitul ies

beaux

Tombeaux, dans

lequel

55

on trouve de trs-

vers.

Le hasard qui dans le cours de ma vie, a fait passer sous


mes yeux tant de scnes diverses et singulires me fit voir
,

dans ce temps un spectacle extraordinaire

et bien effrayant. J'ai

dj dit que le chdteau de Genlis tait tout entour d'tangs

immeuses. Nous avions une


Sorel

dont l'habitation

chteau

tait situ

vieille

voisine

sur un terrain lev

tangs dominaient sur les ntres.


pas voulu, par avarice

et

comtesse de

la

environne d'tangs

tait aussi

La comtesse de

malgr

et

son

de manire que ses


Sorel n'ayant

du mar-

les reprsentations

quis de Genlis, faire faire ses tangs des rparations indispensables, leurs

eaux grossies par

les pluies

rompirent tout coup

leurs digues -dlabres et dbordrent dans

ants et

fentre qui donnait sur la cour. Quelle fut


cette

chasse

j',

ma surprise en voyant

immense cour totalement remplie d'eau

faisait
la

la

moment seule au chteau. J'entendis des cris perun grand mouvement dans toute la maison, j'ouvris ma

dans ce

tais

nos tangs, qu'elles

dborder aussi. M.>L de Genlis taient

firent

du bruit

comme

si elle

moiti des hautes fentres

qui s'agitait et

et t bouillante

Elle tait dj

du rez-de-chausse. Le concierge,

de plusieurs domestiques, entra en courant dans

suivi

avocat au parlement de cette

dans cette pice de vers que l'on

\ille. C'est

trou\e un voyageur qui s'arrte pour

lire l'pitapti'',

remplie de louanges,

d'un grand seigneur vicieux. Le voyageur indign s'interrompt en


criaut

On

Il

Taisez-vous, imposteurs
Eli

quoi

'.

Le temps qui dtruit tout en arferinii

s'tait

'.

des os en poudre ont encore des llatteuis

a aussi retenu de ce pote ce vers


I

form

l'cole

de

sur
les

le

survcu.

la littrature anglaise,

la

mort

dont

il

a traduit

est l'ingnieuse liction

binson Cruso. La traduction de ce livre est aussi


lui ait

temple de

murs.

grand nombre d'ouvrages. Le plus ciDre


qui

s'-

"
ce

ma

le

un

de Ro-

seul ouvrage de Feulry

MMOIRES

56

chambre

me

en

disant qu'il

On

prcipitamment.

je Os

rassembla en un

fallait

sonna

clin d'il

les

eaux

que

grenier, ce

tocsin; tout

afin de faire

saignes pour laisser couler


les

monter au

le

dans

village se

le

la terre

des

qui emportrent toutes

maisons qui taient sur une chausse

au bord des tangs.

L'eau monta dans notre cour jusqu'au premier tage ; dans le jardin, elle

put

le

monta dans

les alles jusqu' huit

pieds de haut

on

savoir le lendemain par les traces de boue qu'elles laiss-

rentsur

les charmilles.

ches miel,

Lejardinier avaitsoixante ruches de

mou-

pas le temps de sauver, qui furent

qu'il n'eut

em-

portes et perdues. Je vis parfaitement du gronier cet imposant

Personne ne

spectacle.

prit,

mais

le

resta dans nos tangs

nos prs,
jours.

et les

Madame

dgt fut affreux.

de Sorel perdit tout son poisson, qui, en grande

partie,

tomba et

l'autre partie se rpandit sur la terre,

dans

paysans en ramassrent pendant plusieurs

IMadame de Sorel

outre cette perte

fut oblige de

donner douze mille francs de ddommagement aux propritaires


des maisons emportes.

Mou

ses poissons, aurait pu aussi

ne

et, s'il

lui

en et

fait

beau-frre

malgr l'hritage de

demander des ddommagements,

grce

elle

et t ruine par cette

aventure, uniquement cause par son avarice.


depuis

dans

Hambourg une

mon

enfance

d'un grand incendie


sur

Saint-Aubin
,

les' granges et la

J'ai

encore vu

autre inondation. J'avais t tmoin

caus par

le

un an avant de

feu

le quitter,

du tonnerre, qui tomba

mtairie de Sept-Fonts, qui furent con-

sumes en une demi-heure. Je

vis parfaitement cet incendie,

plac en face de la premire cour de notre chteau

nous n'tions spars que par


nerre de trs-prs dans
rets

j'ai

vu im

soir,

les

la

Loire. J'ai vu

tangs de Genlis.

avec cent personnes

feu qui, cette anne, causa tant d'effroi.

pour

la

seconde

l'Asenal une

quinze ans

fois

de

trombe de

et le

ma

vie

le

J'ai

et

dont

le

ton-

tomber

Villers-Cote-

fameux globe de
vu Saint-Leu

une grle extraordinaire

terre qui enleva

et

un jeune homme de

transporta cinq cents pas sans

le

tuer. J'ai

DE MA.DAME DE GE^LIS.
essuy une grande tempte sur mer;

de

ritable clipse

soleil

vu Origny une v-

j'ai

enfm deux comtes.

et

pratique d'histoire naturelle

il

Genlis et

madame

la

un cours

C'est

ne m'a manqu qu'un tremble-

ment de terre et une ruption du Vsuve.


Au commencement de l'automne nous
de Genlls, chez

57

marquise de

allmes, dix lieues

Sailly,

cousine de ^I. de

du marquis de Souvr, frre de madame de Pui-

fille

sieux. Je Fus reue dans ce chteau avec toute la cordialit possible.

Je rencontrai

M. de Souvr, que j'avais vu dans mon en-

madame de

fance chez

Bellevau.

beaucoup contribu hter

M. de

sieux avec

madame
Genlis

Genlis.

le

De

Il

mon

heure aprs

mille amitis, et

fit

mme

amiti

mais une

une trange contrarit.

arrive, j'prouvai

l'enfant le plus gt et le plus insoutenable

le

avait

unique de cinq ans. Cet Isaac de cette moderne Sara

contr.

On

permettait tout, on ne

lui

matre absolu du salon et du chteau.

flers a

rivai

pu

M. de

autre parente de

la

^Madame d'Estourmelle, ge de cinquante-sept ans,


fils

il

de Pui-

j\I.

nous allmes au Frtoy, chez

Sailly

comtesse d'Estourmelle

la

nous y fmes reus avec

me

raccommodement de

un

tait

que j'aie jamais ren-

lui refusait

rien;

il

tait

M. Emmanuel de Bouf-

seul depuis rappeler cette singulire ducation. J'ar-

au Frtoy deux heures aprs

de

monde de

on

disait alors;

Paris. J'avais

et attach sur l'oreille

que

tais-je assise

des mains

fit

voir bris

mon

poliment.

Un

une

gauche avec beaucoup d'pingles.

le terrible

un superbe

d'Estourmelle

y avait beaucoup

villageoise

comme

neuf, tout couvert de fleurs eharmautes

tait

il

le dner. Il

un chapeau de

ventail

petite

ventail

peine

enfant du chteau vint m'arracher


et le

mit en pices.

rprimande son

me

mais de ne pas

fils,

Madame

non pas d'a-

demand

l'avoir

instant aprs l'enfant alla confiera sa

mre

qu'il

mon chapeau. Eh bien mon fils rpondit


gravement madame d'Estourmelle, allez le demander bien
avait envie

de

hojintement

Il

accourut aussitt vers moi en disant

veux votre chapeau.

On

le reprit

d'avoir dit/e

veux

Je

c'est

58

AIMOIUES

mre

ce que sa

appelait

formule de demande

me

bont de

rien passer. Elle lui dicta sa

??e lui

Madame ,

prter votre chapeau'?

salon se rcria sur cette fantaisie


trent;

crifiant

la

Tout ce qui tait dans le


mre et l'enfant y persis-

de Genlis s'en moqua un peu aigrement;

I\I.

madame

voulez-vous bien avoir la

d'Estourmelle

gnreusement

d'Estourmellc de

fcher

allait se

mon joli chapeau

dtacher, ce qu'elle

le

car l'enfant s'impatientait violemment.

m'embrassa, loua beaucoup

mes beaux cheveux. Elle

ma

Mon
le

fut dchir

Madame

ma

douceur,

grand soin
chapeau

chapeau

les

que j'eusse une

Tenfant sous

fut livr

et

il

s'attacha

me

condition

la

le

chapeau

hors d'tat d'tre jamais port. J'eus

me

jours suivants de

ne voulut plus

et

et

et

mieux sans

une grande parure et cette coiffure en

et sans fleurs. IMais par

reconnaissant

d"Estourmelle

complaisance

gter ; mais en moins de dix minutes

cras

madame

avec empressement,

fit

chapeau, quoique je fusse tout bouriffe,

de ne pas

prier

j'allai

que

je vis

levai, et, sa-

soutint que j'tais cent fois

ligure trs-ridicule, avec


dsoi'dre.

me

alors je

quitter

coiffer en cheveux, sans

malheur

cet enfant gt tait

moi avec une passion dmesure


;

ds que

j'tais

dans

le

salon

il

mes genoux. 11 tait fort gras et fort lourd;


il m'assommait, chiffonnait mes robes, et mme les dchirait
en posant sur moi des quantits de joujoux. .Te ne pouvais ni
parler qui que ce fut, ni entendre un mot de conversation, et
s'tablissait sur

il

m'tait impossible de

aux

ma

pour jouer

que je jouais, d'empcher


la

mme

m'en dbarrasser

Dans tous mes petits voyages je portais toujours


harpe; on voulut m'entendre il n'y eut pas moyen, tandis
cartes.

l'enfant (qui se tenait

harpe) de jouer aussi avec les cordes de

la

debout prs de

basse, ce qui for-

mait un accompagnement peu agrable. Lorsque j'eus


vint prendre

ma

harpe pour l'emporter ; l'enfant

faisant des cris terribles.

nire

il

La harpe

gratigna les cordes

totalement

l'acfcord.

Quand on

resta,

il

s'y

fini

on

opposa en

en joua sa ma-

en cassa plusieurs
reprsentait

et

drangea

madame

d'Es-

DE MADAME DE GENLIS.

59

tourmelle que cet enfant devait m'iniportimer beaucoup,

me

demandait

charm

tait

ma

de

lettre la politesse

d'avoir

elle

au pied de

cela tait vrai, et elle prenait

si

rponse, en ajoutant qu'

mon

la

ge on

un prtexte de s'amuser d'une manire


fils un tableau dlicieux.

enfantine et que je formais avec son

Au

croyait,

le

il

non que j'aimasse

me

m'intressait et
et

ne m'tait pas aussi dsagrable que tout

vrai cet enfant

monde

divertissait.

n'avait rien de

en aurait facilement
bien pay
l'enfant,
il

la folie

pour

la

le

mais sa personne

tait joli, caressant, original,

mchant. Avec une ducation passable on


fait

un enfant charmant. Sa pauvre mre

de cette mauvaise ducation l'anne d'ensuite,


;

premire

fois

refusa toute boisson et

les plus

Il

ses jeux,

Une

malsains.

de sa vie, eut un peu de fivre

demanda avec fureur

aliments

les

lgre indisposition devint une maladie

srieuse, et bientt mortelle, parce qu'il fut impossible de lui


faire

prendre une seule drogue, et que toutes

les tentatives

en

ce genre lui causaient des accs de colre qui allaient jusqu'aux

convulsions.

11

mourut

six ans, et

il

tait

robuste et parfaitement bien constitu

Je

belle traduction des

alors vingt-six
fois;

il

ou vingt-sept

travaillait

aimable.
rer

anne (1766) l'abb

cette

vis

donner sa

Il

ds lors

avait

ds ce temps

il

disait

et qui n'appartenait qu'

Louvois

qui

me

fit

qui venait de

ans.

Il

vint chez

Je

le

moi

Il

avait

plusieurs

trouvai naturel et fort

spirituelle,

amusante consid-

des vers d'une manire charmante

lui.

faire

Delille

Gorgiques de Virgile.

ri:?e7fZe.

une laideur

naturellement trs-

J'tais fort lie

avec

madame

de

connaissance avec la comtesse de

Custines, sa sur.

Madame

de Logny, l'une des plus riches veuves de

eut une conduite plus que lgre, dont

le

scandale

la

finance,

mme

devint

,,

MMOIBES

60

apparemment une leon morale pour


rent

l'une et l'autre

faitement irrprochables; l'ane


tait

la

taille

la

plus

mieux proportiomie

un beau

teint

petite figure

Monsieur
de Logny

un

et

mme

beaucoup plus que

Madame

celle qui

la

peu fonde que

si

regarder comme une faiblesse

devait la respecter

Dans son

c'est ce

que ne

fit

pour instruire sa

fille

belle-mre

madame
fille

suite

de Lo-

de ne pas
;

la

cette ten-

l'on pouvait pres-

des infidlits et des drgleelle

perdit entire-

elle fit

son malheur

gurir. L'aigreur rciproque devint extrme, les tracasse-

ries et les explications

de mauvaise

un jour que madame de Logny

M. de Louvois

quitta

ch-

la

madame de Logny.

pas

ment la confiance de madame de Louvois, et

gne,

ma-

mais une mre surtout

ments de son mari. Par cette indigne conduite

la

fille

dpit contre son gendre, elle eut assez peu de principes

et de raison

sans

par

aN^ec sa

de Louvois adorait son mari

dresse tait tous gards

que

madame

logeaient chez

une des conditions du mariage

de l'humeur et sut mauvais gr sa

partager.

',

la

enfantin rendaient cette

air

des manires lgres et des procds ridicules


prit

mais

de petites mains ravissantes

un

pousa M. de Custines. 31 de Louvois eut

gny

n'ayant pas voulu se sparer de cette

qu'elle aimait

madame de Louvois

c'tait

visage

par-

si

M. de Louvois

jamais vue

j'aie

qui fu-

charmante.

dame de Logny
rie

joli

filles

vertueuses et

si

qui pousa

femme que

petite

deux

ses

deux personnes

brusquement

foi se

multiplirent. Enfin

tait alle

dner

la

campa-

qui avait secrtement lou une maison

celle

de sa belle-mre sans l'avoir prve-

il dmnagea en quelques heures et emmena sa femme.


Ce procd bizarre et malhonnte mit le comble au ressentiment et la colre de madame de Logny. En vain madame de

nue ;

Louvois

crivit les lettres les plus

ter chez sa

(I)

Voyez

mre
les

on

lui

soumises

renvoya ses

Souvenirs de Felicie

et vint se prsen-

lettres toutes cachetes

p. I.

la

DE MADAME DE GENLIS.
porte

qu'elle

ne

Madame

toujours ferme.

lui fut

la recevrait et ne lui

61

de Logiiy

pardonnerait jamais

reusement elle tint parole. Elle

rsista

lui fit

dire

malheu-

et

avec une fermet extra-

vagante et barbare, aux reprsentations de ses amis, aux pleurs et

aux supplications de mademoiselle de Logny, qui intercda avec


ardeur

et

persvrance pour sa malheureuse sur. Mais

madame

de Logny, victime de sa propre rigueur, prouva un drangement de sant qui devint une maladie chronique trs-dangereuse.
Plus ses forces s'affaiblissaient
s'accrotre

ou pour mieux

plus son ressentiment semblait

dire sa haine dnature achevait de

dtruire en elle les principes de


peut-elle vivre

Lorsqu'on

?...

la vie.

vit

Une mre

madame de Louvois

elle

mais avec aussi peu de succs

de ranimer en

parla de

timents religieux.
il

lui

le

Le cur de sa

parla de sacrements

nom de madame de

d'un ton terrible

un cabinet

voisin.

lit

Louvois

imposa

madame

et

! Il

elle obtint.

sur

et

cruelle mre.

que Prigny

paille

vengeance qui put


,

lui

de Logny

lui dit

dans

elle

implora pour sa

fut la seule

rponse
et

qua-

cadette. Cette dernire recueillit plu-

survivre.

plus de deux heures

que sa mre mditait une

Le cinquime

et

jour,

madame

mais avec toute sa


fut

enferme avec

durant ce temps mademoiselle de

Logny voulut

entretenir Prigny sans tmoins et elle

ce discours

Vous

fait

Dans un mogenoux au chevet du

tant la dernire extrmit

pronona

dans l'antichambre de sa

connaissance, demanda son notaire


lui

il

de Logny n'admit dans sa chambre

fille

sieurs discours qui lui firent penser

de Logny

de Louvois passa quatre jours

Madame

et sa

et la tenait cache.

baigne de larmes

Madame

re-

quelques sen-

Cependant mademoiselle de Logny avait

une chaise de

tre nuits sur

elle

lui

tcha

s'loigna, et resta

sur un pardon maternel. Taisez-vous!


qu

on

On

paroisse vint sans tre appel

qu'elle crut favorable, elle se jeta

de sa mre

silence.

ne rpondit rien

Sortez^ Monsieur

entrer furtivement sa

ment

elle

implacable

sa fin approcher,

tes

IMonsieur

lui tint

l'homme du monde
4

62

MMOir.rs

que j'estime
Je

plus

le

n'ai nulle connaissance des

des moyens d'luder

affaires

mais je

que

et je crois

Toutes mes intentions sont droites

ma mre

son projet.

tel est

cependant je

cur.

sais qu'il est

employant

et qu'en les

les lois

ma sur

pourrait dshriter

mon

de vous ouvrir

et j'ai besoin

n"ai

que dix-

on peut se dmentir ou suivre de mauvais


conseils je veux me lierpar un engagement irrvocable. Vous,
sept ans

cet ge

Monsieur

que

comme un

regarde

je

pre

recevez donc

la

parole d'honneur, que je vous donne solennellement, de rendre

ma
la

sur, si

tenant

partie

du bien, mais

reviendrait naturellement. Main-

lui

manquer

ce devoir. Prigny

profondment attendri de cette dmarche


dans cette jeune personne

le plus

fiance d'elle-mme

ce qui

le

frappa

qui toute sa vie avait

mon-

tr le caractre le plus ferme, fut cette

modeste

et vertueuse d-

et la prcaution qu'elle prenait

admirable

trait est

vritablement chrtienne.

de Logny

faveur de
lait

une me anglique

peint

il

Le

soir de ce

et le prsident firent

madame

de Louvois

ils

mme

levant

paroles

voix

la

les

du jour.

Si elle et

et

alors

fille

madame

longue agonie
la religion

elle aurait

elle

si elle

reu sa

donn!... Mademoiselle de
;

la conduisit

mademoi-

madame

de

place contre la

de Logny tomba
mourut au point

et consenti re-

dans ses bras

fille

malgr l'inconcevable duret de son cur


vent on

jour,

entendit et s'vanouit. Aprs ce der-

eu de

cevoir ses sacrements

ce

pronona avec fureur ces horribles

nier effort d'une haine monstrueuse

dans une effrayante

une vertu

et

osrent dclarer qu'elle veil-

Je la maudis. Sa malheureuse

porte entr'ouverte

lier

effet

une dernire tentative en

dans l'antichambre depuis cinq jours

Logny

de se

En

de manire ne pouvoir changer de rsolution.

selle

me

continua-t-elle, je suis tranquille sur ce point;

voil dans l'impossibilit de


fut

non pas une

elle est dshrite,

moiti tout entire qui

Logny voulut

elle

aller

et,

aurait par-

dans im cou-

Pantemont.

Par son testament, madame de Logny donnait au prsident

DE MADAME DE GEXLIS.

63

de Prigny toute sa fortune (envirou cent mille

livres

de rente),

ses terres, ses revenus, son mobilier, ses diamants, enfin sans

exception tout ce qu'elle avait possd. Prigny accepta cefidi-

conimis,

et,

suivant l'intention de

sur,

et si

terie, elle

la testatrice

scrupuleusement que, dans

fit

il

remit toute

mademoiselle de Logny, qui partagea avec sa

cette fortune

rompre en deux une

un nombre impair,

compte de

le

cuillre

madame

envoyer une moiti

afin d'en

l'argen-

de vermeil qui formait

de Louvois. Cette dernire mourut sans enfants peu d'annes


aprs

sa fortune retourna dans les

et toute

gnreuses qui

un an aprs

la

lui

mort de

la

sa mre, pousa le

jeune personne n'est entre dans

^"ulle

mains pures et

avaient cde. ^lademoiselle de

le

Logny,

comte de Custines.

monde avec une

r-

putation plus dsirable et n'y fut accueillie d'une manire plus


distingue et plus flatteuse. Sa conduite avec sa sur, dont

Prigny avait publi tous


ration la
la

mieux fonde

un peu

grande; tous ses


grandeur,

jetai

ce

pour

elle

l'admi-

grand dsir de

connatre. Je vis une trs-belle personne, d'une figure impo-

sante et

la

les dtails, excitait

et m'inspirait le plus

la

svre, mais parfaitement rgulire. Elle tait


traits taient

coupe

beaux, et surtout ses yeux, dont

et l'expression taient admirables. Je

son cou avec une navet qui

moment nous primes

dur jusqu'

la

mort de

l'une
cette

la

pour

toucha vivement.

l'autre

femme

De

une amiti qui a

parfaite tous

La marchale de Luxembourg avait rpar

me

les torts

gards.

de sa jeu-

nesse par une dvotion sincre et par l'ducation de sa petitefille,

la

duchesse de Lauzuii

une personne vritablement an-

glique, ge alors de dix-huit ans.

d'instruction,

beaucoup

La marchale

avait

peu

d'esprit naturel, et cet esprit tait

rempli de finesse, de dlicatesse et de grce. Elle attachait trop

d'importance l'lgance du langage

des manires

et la

MMOIRES

64

connaissance des usages du monde.

une expression de mauvais got,


que ce jugement

c'est

Trivole tait

jugeait sans retour sur

l'Jle

et,

ce qu'il y a de singulier,

presque toujours parfaite-

ment juste. Mais elle ne jugeait ainsi que les gens du monde,
et non les trangers elles provinciaux. Celui, disait-elle, qui
a

pu observer ce qui

qui adopte

got

est

un mauvais

convenable

ton,

et ce qui

ne

l'est

manque certainement de

et de dlicatesse. D'ailleurs elle prtendait avoir

du monde

vert dans tous les usages

un bon sens admirables

en

et,

tablis alors

effet,

une

quand on

nait cet gard, elle avait rponse tout

et

pas, et

tact,

de

dcou-

finesse et

la

question-

ces

rponses

taient toujours ingnieuses et spirituelles. Sa dsapprobation,

jamais que par une moquerie laconique et

qu'elle n'exprimait

piquante, tait une sentence sans appel.


perdait

qui faisait que l'on tait recherch dans


invit

Celui qui la recevait

communment cette espce de considration

aux

petits soupers,

personnes aimables

l'on

de bon

et

personnelle

la socit, et

toujours

ne voulait rassembler que des

air.

Ce genre de considration

tait alors trs-dsirable et trs-envi.

Les censures de
des choses frivoles
le

la
;

marchale ne portaient pas toujours sur

elle

condamnait avec plus de rigueur encore

ton avantageux et tranchant,

la

confiance prsomptueuse,

et tout ce qui dans la conversation annonait la fatuit

mauvais sentiments. La marchale

tait

vritablement

tutrice de toute la jeunesse de la cour, qui mettait

importance
couter

elle

lui plaire.

me

prit

en amiti

elle avait

une grande

Je m'attachai particulirement

sur les choses que j'ignorais

monde, dont

ou de
l'insti-

et

me

permit de

et surtout

la

l'-

questionner

sur les usages

du

tudi l'esprit.

Je ne restai que quelques jours Genlis; on m'y donna le


divertissement de

la

pche des tangs. Pour

mon

malheur,

j'y

DE MADAME DE GENLIS.

65

avec des petits souliers blancs brods

allai

arrive au

cours, remarqua

dame

jolie

t leve

mes

mit

souliers, se

me

de Paris, ce qui

bord

mon

des tangs, je m'y embourbai. IMon beau-frre vint

m'appela

rire, et

choqua beaucoup

car, ayant

dans un chteau, j'avais annonc toutes

se-

itne

prten-

les

aucune occupation

tions d'une personne qui n'tait trangre

champtre. Je rpondis avec assez d'aigreur aux plaisanteries

mon

de

beau-frre

mais, tous les voisins rassembls cette

pche rptant que j'tais une


devint extrme. Alors je

son long

comme

Voyez comme

fait d'aussi

Genlis

me

belle

dame de

ma

bizarre.

une
vie

mon dpit

Paris,

penche, je ramasse un petit poistout entier, en disant

le doigt, et je l'avale

je suis

d'autres folies dans


rien

me

belle

dame de

Paris.

mais certainement

Tout

monde

le

gronda beaucoup, et

me

fit

je n'ai

jamais

fut confondu.

M. de

peur en

ce poisson pouvait vivre et grossir dans

J'ai fait

mon

me

disant que

estomac, frayeur

que je conservai pendant plusieurs mois.

Dans

les derniers

jours de novembre,

M. de

duisit l'abbaye d'Origny-Sainte-Benote

me con-

Genlis

huit lieues de

Genlis et deux de Saint-Quentin. Je devais y passer quatre

mois, c'est--dire tout le temps que

o se trouvait
tait l'un

le

mon mari

et

pour

me prsenter dans

qui passait pour tre trs-licencieuse, malgr


et la vieillesse

du bon

raison qu'il tait plus


il

Nancy,

une cour

la pit, les

vertus

M. de Genlis pensa avec


convenable de me laisser dans un couvent
roi Stanislas,

avait des parentes. D'ailleurs dans ce

du tout d'usage que

les

jeunes

femmes

temps

Coaslia, est la premire qui, trois

il

n'tait

pas

suivissent leurs maris

dans leurs garnisons. IMadame d'Avaret, sur de

madame de

ou quatre ans aprs,

ait

cet exemple, qui fut trs-critiqu et qui n'a jamais t

versellement suivi. Je pleurai beaucoup en

M. de

il

des vingt-quatre colonels.' IMe trouvant trop jeune

pour m'emmeuer Nancy

011

resterait

rgiment des grenadiers de France, dont

me

donn
uni-

sparant de

Genlis, et ensuite je m'amusai infiniment Origuy. Cette


i.

MEMOIRES

66
abbaye

tait fort riche

die avait toujours eu pour abbesse

une persooue d'une grande naissance


pelait

madame

de Sabran; avant

bise.

Quoique

les religieuses

l'abbesse actuelle s'ap-

noms de

taient fort
ses, sans

beaux

et

compter

Il

filles

de condition et

Les btiments de l'abbaye

famille.

immenses.

les

de Sou-

ne fissent point de preuves de

noblesse, elles taient presque toutes des

portaient leurs

madame

elle, c'tait

y avait plus de cent religieu-

surs converses

et

deux classes de pen-

sionnaires, l'une d'enfants, l'autre pour les jeunes personnes

de douze dix-huit ans. L'ducation y

former des femmes vertueuses

tait fort

sdentaires

bonne pour

et raisonnables

destines vivre en provmce.


J'avais

un

joli

appartement dans

femme de chambre

avec une

tais

l'intrieur

j'avais

du couvent

j'y

un domestique qui

logeait avec les gens de l'abbesse dans les logements extrieurs.

Je mangeais la table de l'abbesse, qui


chre

portait

nous tions

mon

djeuner dans

dner et en visite des

hommes

ma

hommes

ne pouvaient

des chevaux;

champs,

deux

fois

de sortir en voiture, accom-

et des religieuses qu'elle

allait

elle

couvent

des domestiques, une voiture et

assez souvent se

nommait pour

promener dans

quelques parties de ses possessions

visiter

malades auxquels
suivie

diambre. L'abbesse recevait

elle avait le droit

l'accompagner. Elle

bonne

dans son appartement ; mais ces

aller plus avant, et d'ailleurs le

tait clotr. J^'abbesse avait

pagne de sa chapeline

faisait fort

deux surs converses. On m'ap-

servies par

portait

les

ou des

elle-mme des secours; je

l'ai

dans ces courses bienfaisantes, qui taient plus

frquentes en t. Chaque religieuse avait une jolie cellule et

un joli

petit jardin elle

en propre, dans l'intrieur du vaste

enclos

du jardin

Une

sien

gnral.

un gros rocher d'o

lente boire.

La navet
mes

rappelaient souvent
sette

cependant

de ces religieuses avait daus

sortait

et la pit

de toutes ces religieuses

angliques religieuses de

elles taient

le

ime fontaine d'une eau excel-

beaucoup moins

la

me

rue Cas-

parfaites. C'tait

DE MADAME DE GENLIS.

67

mme foi, la mme candeur, le mme got du travail mais


non la mme uuiou entre elles. Madame Tabbesse avait ses
la

madame

favorites, les grandes f%i/ajreA-,

dame

un peu contre

avait

lui

l'conome , ma-

formait une espce de parti qui

la Chapeline, ce qui

un autre

parti,

que

l'on pouvait appeler

La religion

de ^opposition, mais sans haine, sans perfidie.

tait

entre deux, adoucissant et pacifiant tout.

l,

Ce qui marquait surtout

membres de chaque

des

deux

les

union

partis tait la tendre

parti et les petites prfrences

donnes

ses amies. J'ai eu l'occasion de connatre cet gard le fond

des choses, car je n'hsitai point, malgr

me

mettre dans

choisir toutes

de

;M.

fille

mes

d'oppression qui

air

petit

me

Son pre

l'avait

aime

madame

comte de Rochefort,

le

mires annes de sa profession

elle tait

de Rochefort,

sur de madame de Baliu-

elle fut trs- malheureuse

faitement son sort;

Origny, et

et

force de se faire religieuse dix-sept

ans. Elle aimait son cousin


tait

bonts de l'abbcsse,

toucha. D'ailleurs une parente

de Geulis s'y trouvait. C'tait

du marquis de Saiut-Pouen

cour.

les

parti de l'opposition, c'est--dire y


amies, parce qu'il y avait dans ce parti un
le

pendant

les

et elle

deux pre-

ensuite elle s'accoutuma par-

ans quand j'arrivai

elle avait trente

une excellente

religieuse. Elle avait

un

vi-

sage agrable, une pliysionomie intressante, des mains char-

mantes
sur,
tous

et

une

madame

les

ans

religieuses,

lui

trs-belle taille. Elle

du

cal

de

beaucoup de sa

la laine et

de Rochefort, de son ct,

sortes de petits ouvrages


les religieuses

parla

envoyait ces petits prsents qui charmaient les

du sucre

Madame

broder.

me

de Balincour, qu'elle aimait tendrement, et qui

faits

lui

de

la soie

pour

envoyait toutes

avec ce soin et cette perfection dont

semblaient seules avoir

le secret.

me fit promettre que, lorsque j'irais


madame de Balincour demander pour

Madame

de

Rochefort

Paris, j'enga-

gerais

elle l'arche-

vque

la

permission d'aller passer pour sa sant trois ou quatre

mois dans sa famille,

c'est--dire chez

cette

sur chrie;

MMOIRES

68

permission qu'on no refusait point des personnes de l'ge


et

de

madame

considration de

la

pass

ligieuses qui avaient

tellement par

faveur de

monsieur

la suite

madame

la

mena

cliez

paix et dans

le

les trois

de Balincour en
firent venir. Elle

premiers s'coulrent

nomme Psicole

une jeune paysanne,

flicit parfaites,

madame

qu'ils la

bonheur; mais M. de Balincour

rie quatre ans auparavant.

d'une

et

de Rochefort

passa quatre mois Balincour

dans

de Balincour, et pour des re-

premire jeunesse. J'intressai

la

qu'il avait

la

ma-

Le tableau champtre d'une union

et

Kicole au milieu de son heureuse famille,

Kicole entoure de ses trois petits enfants, de son jeune mari, de

son pre

et

de sa mre, rappela l'infortune religieuse ses pre-

mires amours et un bonheur perdu pour


et, tandis

que tout

le

monde

intressante, elle se trouva

elle

contemplait avec

mal

sans retour

plaisir cette

Blesse d'un

trait

tomba promptement dans une consomption mortelle

elle

scne

mortel,
;

elle

ne retourna point dans son couvent; son pre, qui sans doute
pour sa pimition

vivait

encore

vint la prendre

l'emmena en Auvergne, dans une

ici

avec

aprs

de

le

la

plus scrupuleuse fidlit, dont je

premier roman que

mon mieux

Genlis et

premier encouragement que


Adleet Thodore cette

reu. Depuis

j'aie

mme histoire

jouais souvent de la harpe chez

ries

aux

la

et

peu d'annes

le lus

l'crivis

M. de

eu furent charms. C'est

ils

Mais revenons Origny. Je m'y


des motets dans

fis

jamais montr. Je

j'aie

avec peu d'embellissements ; je

M. de Sauvigny

mourante

peu de temps aprs

C'est cette histoire, rapporte

expira dans ses bras!

elle

terre oii

j'ai

c'est l'pisode

plaisais,

madame

de Ccile.

on m'y aimait;

l'abbesse

le

plac dans

je

je chantais

tribune de l'glise, et je faisais des espigle-

religieuses.

Je courais

les

corridors la nuit, c'est--

dire minuit, avec des dguisements tranges,

communment

habille en diable avec des cornes sur la tte et le visage bar-

jeunes religieuses

chez les

bouill

vieilles

queje savais tre bien sourdes, j'entrais doucement, je leur

j'allais,

ainsi rveiller les

DE MADAME DE GEKLIS
mettais du rouge et des

mouches sans

levaient toutes les nuits

pour

les rveiller. Elles se re-

au chur,

aller

de leur surprise lorsque, runies


la

69

l'glise

peut juger

et l'on

s'tant hahilles

hte sans miroir, elles se voyaient ainsi enlumines et

mou-

chetes. J'entrais fort librement dans les cellules, parce qu'il


est

dfendu aux religieuses de

enfermer,

s'y

et qu'elles sont

obliges de laisser leurs clefs leurs portes jour et nuit. Pen-

dant tout

carnaval, je donnai chez moi, avec la permission

le

de l'abbesse, des bals deux


faire entrer le

avait soixante ans.

tous les pas, et

semaine.

fois la

mntrier du village, qui

je

On me

tait

permit de

borgne

et qui

se piquait de savoir toutes les figures et

me

souviens

qu'il appelait

chasss des

les

flanqus, ^les danseuses taient les religieuses et les pensionnaires

premires figuraient

les

les

hommes,

et les autres les

dames. Je donnais pour rafrachissements du cidre

et d'excel-

lentes ptisseries faites dans le couvent. J'ai t depuis de bien

beaux

Il

mais certainement je

bals,

bon coeur

n'ai

dans aucun d'aussi

et avec autant de gaiet

m'arriva une belle aventure qui doima dans

grande ide de

mon

faire religieuse vint

courage.

Tout

dix heures

le

ct

du mien

monde dans

pour moi j'crivais,

le

le

couvent une

jeune personne voulant se

avec sa mre Origny

un grand appartement
trois ans.

Une

on

et vide

couvent

les logea

dans

depuis plus de

tait

couch avant

je lisais, je jouais de la harpe

communment jusqu' deux heures du matin. Le soir mme


du jour de l'arrive de la jeune novice, j'entendis minuit doucement frapper ma porte c'taient la novice et sa mre.
;

Elles taient toutes tremblantes, et

me contrent qu'elles avaient

un bruit trange qu'elles avaient entendu


dans un cabinet voisin de leur chambre et dans lequel elles
t rveilles par

n'taient point entres.

Comme

soir-l, je leur reprsentai

Elles

que

me

rpondirent

l'on voulut

il

beaucoup de vent ce

que ce bruit n'avait rien d'tonnant.

qu'il tait

du dehors

faisait

si

prodigieux qu'il semblait

briser et enfoncer la fentre qui

don-

JIMOIBES

70

La mre

sur les basses-cours.

liait

pensait que c'taient des

voleurs qui, ayant escalad les murs, voulaient entrer dans cet

appartement

croyait que

la (ille disait qu'elle

chambre, qui
chose

et,

On y

elle.

ma

fennne de

fort courageuse, offrit d'aller vrifier la

tait

pique d'mulation

une

y aller avec

je dis qu'il fallait

consentit. Je distribuai les armes,

cettes, des tenailles

tout sim-

c'tiiit

plement un revenant. Mademoiselle Victoire

un

marchai

pelle; je

balai, des pin-

nous

tte, et

la

allmes trs-gaiement dans l'appartement des deux trangres.


Arrives

porte du cabinet, nous coutmes, et nous enten-

la

ces premiers

un bruit extraordinaire. Cependant, par un de


mouvements d'imprudence et d'audace que j'ai

eus mille

dans

dmes, en

fis

fois

ma

vie, j'ouvris

brusquement

porte et je

la

passer Victoire, qui tenait une bougie... Vis--vis

tait
la

el'fet,

la

fentre, avec

un grand rideau blanc

tir...

la

porte

peine

valeureuse Victoire a-t-elle jet les yeux sur ce rideau qu'elle

plit, chancelle, et la

elle voyait

et je vis

d"homme

pieds

lumire vacille dans sa main tremblante;

comme

au

elle,

mme

instant,

deux gros

qui passaient sous ce rideau... C'tait voir

voleur; mais, sans nulle rflexion, je m'lance vers

en m'criant

Eh bien nous

jette sur le

lui

seule, et avanons-nou?...

parlerons

En

disant

ne

ces

me

le

laissez

mots,

un

rideau

je

pas

me

rideau brusquement... Quelle fut notre agrable

surprise eu dcouvrant que ces prtendus pieds n'taient que des


souliers

nous

d'homme

poss de manire produire

avait tant effrayes

Quant au

bruit,

vent dont un des pitons tait dtach

mouvement
ntre

dont

appartement
par une

par

le

vent

avait

il

avait

vieille

de sorte que

cass deux

habit

dame que son

ou

trois

moi-mme

quelques annes

ces gros souliers avaient

partenu son laquais, qui

mis eu

vitres.

fe-

Cet

auparavant

laquais venait servir, permission

que l'abbesse donnait aux dames pensionnaires


vais

l'illusion qui

venait d'un contre-

ballottait avec fracas contre la

il

mme
t

il

les avait

oublis

et

que

j'a-

apparemment apl

on

n'entrait ja-

DE MADAME DE GENLIS.
mais dans ce logement,

71

et enfin ces souliers y

taient rests.

Je passai quatre mois et demi Origny, et ce temps s'coula pour moi trs-agrablement
sieurs petits ouvrages

j'appris des religieuses plu-

et d'une servante

de basse-cour comment on levait des pigeons et des poulets. J'appris aussi


faire im peu de ptisserie et quelques entremets. IMa guitare,

ma
de

harpe

mon

journe

la

heures

donnais au moins tous les matins deux


bien ignorante

la lecture. J'tais

mon temps
du

et je brillais

livres

car on ne m'avait

puisque jusque-l on avait consacr

musique

la

une grande partie

m'occupaient

critoirc

et je

jamais donn de
tout

cependant

j'tais fort curieuse,

On me

de l'instruction.

dsir d'acqurir

prta,

dans le couvent, l'estimable Histoire ecclsiastique de Fleury,


qui

mes

fit

dlices

une dame de Saint-Quentin

et

Pompignan

posies de

un

et

me

prta des

de romances de JMonorif.

livre

J'aimais passionnment les vers, et j'en

fis

beaucoup

Origny

entre autres une espce d'ptre sur le bonheur de la vie reli-

gieuse et

la tranquillit

tout ce que je

ma

de

M. de

vie.

lisais

du

lume pour
]Ma

encore

je trouvais

conserve tout

le reste

ma mre

et

le

pensionnaire

moyen de

faire

faudrait

qu'il

un

une
vo-

les raconter.

mre me donna

me

preuve de tendresse et de bont de

la

voir Origny et de passer avec

ce couvent

ment

des extraits de

j'crivais

j'ai

Gcnlis, et, au milieu de toutes ces occupations trs-suivies

quantit de tours de

venir

Enfin j'crivais de longues lettres

et trs-constantes
telle

clotre

habitude que

elle

y logea

dans

moi six semaines dans


dans un apparte-

l'intrieur,

qui tait vacant tout ct du mien. J'imaginai toutes


l'abbesse avait une

sortes de choses pour l'amuser.

Madame

femme

depuis dix ans et qui s'appe-

lait

de chambre qui

la servait

mademoiselle Beaufort

et qui faisait des flans la

entre

elle et

noce de

moi une

c'tait la

crme

liaison

meilleure

dlicieux

trs-intime. Elle

village qui devait se faire

fille

du monde,

ce qui produisit

me

parla d'une

chez des fermiers de sa connais-

MMOIRES

72

sance, une lieue d'Origny ; elle avait obtenu de

besse

permission d'y aller; je voulus tre de

la

madame

Tab-

partie,

mais

la

mystrieusement, et dguise en paysanne, avec mademoiselle

ma mre

Victoire, et je dterminai

en paysanne

bille aussi

besse. IMademoiselle Beaufort

nous fournit
tourire
graine,

je

dire

fis

madame

madame

de

charme de

ha-

l'ab-

cette invention

l'abbesse que nous avions

que nous dnerions dans nos chambres

et

la

mi-

nous par-

tmes furtivement une heure aprs midi. Nous allmes

ferme en charrette
des paysannes

que j'tais sa

nous fmes prsentes aux maris

parentes de mademoiselle Beaufort

filleule.

Nous nous assurmes d'une

habillements.

les

y venir avec nous

et le tout l'insu

Je dansai beaucoup

la

comme

qui ajouta

j'eus les plus grands

succs dans cette assemble, que nous ne quittmes qu'au dclin

du

jour.

Mais un orage violent nous attendait Origny.

nous avait trahies


elle tait fort

madame

scandalise de nos dguisemeuts

je fusse sortie de la

maison sans

doucement qu'tant avec


vait rien

de scandaleux.

ma chambre

dame

Madame

et surtout

Je

cette sortie

reprsentai

lui

du moins

que

n'a-

l'abbesse jeta tout son venin

Le lendemain matin,

en pleurant et en

l'abbesse venait de lui

lui dis-je

le lui dire.

ma mre

sur mademoiselle Beaufort.


entra dans

On

l'abbesse savait notre escapade

me

la

donner son compte.

consolez-vous, je vous prends

pauvre

disant que

mon

Eh

fille

ma-

bien

service. IMa-

demoiselle Beaufort fut transporte de joie et s'installa tout de


suite

dans

feu et

mon

flamme

ma rsolution,

appartement.

Madame l'abbesse

je persistai avec
et je gardai

eut beau jeter

beaucoup de sang-froid dans

mademoiselle Beaufort. Nous avions

dj jou dans nos chambres quelques petites scnes pour

amuser

ma

mre,

les soirs,

Mademoiselle Beaufort,

de

lui

donner un

cinq ans,
et les

ses

quand tout

mon grand

petit rle

le

couvent

tait

couch.

me demanda

tonnement,

de bergre. Elle avait quarante-

cheveux taient

deux dents de devant

gris
lui

elle tait fort

couperose,

manquaient. Nous joumes

DE MADAME DE GENLIS.
rOracle,
appelle

et je lui lis

Charmant

jouer

rle de

le

73

Pamoureux

que Lucinde

conduit en lesse avec un ruban

et qu'elle

couleur de rose. N'ayant point de costume, nous rhabillmes

galamment avec une redingote de Lemlre


et

nous l'assurmes

un bonnet de coton

tte

prta

le

qu'elle

Comme
une

laquais de

joua de

pour

elle

persuade qu'elle

lui

je

fis

nous donnmes tant de louanges


si

que je

proposai de

y consentit. De ce moment
bergre d'idijlle, avec

et elle

Charmant.

plus comique le rle de

sante dans ce costume


,

la

lui

mre. Ce fut dans cet agrable quipage

son jeu et sa grce, elle fut

ment

domestique,

demandait toujours un rle de bergre

petite pastorale

jours

mon

brod en laine de couleur, que

la manire la

me

elle

ma

indispensable qu'elle et sur

qu'il tait

elle

habille en

le

tait ravis-

garder tou-

constam-

fut

des

habits

petits

blancs bords de rubans de diverses couleurs, et portant

un

chapeau de

l'oreille

en cheveux qu'elle poudrait

cheveux
dans

le

petit

Quand

gris.

elle

orn de fleurs

paille

sur
fe

sortait

elle

prt

autres se moquaient d'elle

pour

coif-

aller

sa houlette,

mes

contracta parfaitement l'habitude. Toutes

amies encourageaient ses illusions pastorales

c'tait

ou

de chez moi pour

couvent j'exigeais toujours qu'elle

chose dont

pour cacher ses

blanc

faire leur

et

mademoiselle Beaufort

cour

madame

quand
disait

l'abbessc. Je la gardai

mo-

en bergre plus de deux mois, c'est--dire jusqu'au

ainsi

ment o M. de

les

que

Genlis, arrivant de son rgiment, vint

me

re-

prendre. L'aspect de mademoiselle Beaufort (que j'appelais toujours


je le

ma

bergre) l'tonna beaucoup; mais, force dinstances,

l'emmener avec nous Genlis

dcidai

eu

lui

conser-

vant son costume, et bientt cette complaisance devint pour

un

amusement. Je conservai

vritable

pendant deux ou

trois

mois

ensuite

trs-considrable pour elle l'appela


fait

son

nos dlices
liistoire

ma

un

lui

bergre Genlis

hritage inattendu et

Noyon.

Comme

elle

avait

nos adieux furent trs-tendres. Pour achever

je dois dire qu'elle hrita de trente-deux mille


5

MMOIRES

74
francs, et

que peu de mois aprs

homme

jeune

persuada

de

eut

elle

vingt-trois ans

pcrdument amoureux

qu'il tait

Je vais maintenant reprendre

d'pouser

la folie

qui n'avait rien

le

un

et qui lui

d'elle.

ma

de

fil

narration et re-

tourner Origny.
Il

une louange que

est

sre que je

tement

mrite

la

juste

et

cependant j'ai
bles

et

que ce

fait

monde

moins

n'a

rflchi

imagination et par

mon

hommes

sur les

enfance

jamais considr l'avenir que


placer tout ce qu'on veut.

le

Il

vraisemblable que tout

fance, je

de linvention.

faisais

qui

en gnral

Je n'ai

tait.

comme un rve o l'on peut


me paraissait fort insipide de

voir. Je n'avais pas la prtention

j'avais celle

lui tait

toujours mieux aim

j'ai

m'occuper de ce que je crais que de ce qui

n'y mettre que

et

Domine par mon

chimres.

et enfin sur des

que moi sur sa

En mme temps

autant rflchi sur tout ce qui ne

sur ses lectures

l'esprit parfai-

mille tourderies, mille actions draisonna-

soit aussi n'a

monde

le

donner, parce que je suis

que j'ai toujours eu

ses intrts et sur l'avenir.

pas personnel
sur

me

je puis

c'est

par consquent un grand fonds de raison

personne au

conduite

de

la

le

monde

dj dit que, dans

J'ai

pouvait

prvoyance

mais

mon

en-

sans cesse des chteaux en Espagne, qui

n'avaient aucun rapport avec la destine que je devais natu-

me placer dans les situations


me faire triompher des obstacles

rellement attendre. J'aimais


les plus extraordinaires et

et

de

l'adversit. J'avais toujours

conserv cette manie

qui

me

Gt passer des heures dlicieuses dans la solitude d'Origny.

Tous

les soirs

heure

avant de

me

coucher, je

et quelquefois davantage

me

Souvent je

me

livrais

supposais avec une amie

et je lui contais

tonnantes aventures. Je parlais vritablement;


terrompait
loges

me

me

questionnait

pendant une

ce genre de mditation.

sa surprise

ravissaient. J'avais toujours

mes

mon amie m'in-

son admiration, ses

un peu

parl tout haut

dans mes rveries, mais ce fut Origny que j'achevai de

per-.

DE MADAME DE GENLIS.

75

donne

fectionner ces dialogues imaginaires, auxquels la parole

une

illusion

et qui

de vrit qui, en gnral

vaut presque

la ralit,

mieux. Car, quelle amie relle

certains gards, vaut

com-

pourrait entrer dans nos sentiments, nous aimer et nous

comme

prendre
tain

que ces rveries

elles

m'ont

et

dans

nui

qu'o

celle

fait

mon

fortifirent

t fort utiles depuis la

le eoui'S

soi-mme ?

parler

ordinaire des choses

elles

est cer-

mon ame

caractre et

Rvolution

Il

mais jusque-l,

m'ont beaucoup

parce qu'elles m'ont absolument empche de rflchir

ce que j'avais rellement faire

de sorte que

j'ai vieilli

avec

mes dfauts et que l'exprience a eu trs-peu d'influence


sur mes actions et sur mon caractre.
M. de Genlis et moi nous allmes de Villers-Coterets Siltous

lery

j'allais

pour

la

premire

toujours froide pour moi,

me

fois.

IMadame de Puisieux

reut honntement, mais avec

ma timidit naturelle.
me parla des succs que j'avais eus Villers-Coterets
et me demanda enfin m' en tendre jouer del harpe ce fut six
jours aprs mon arrive. Je jouai, je chantai elle parut charune sorte de scheresse qui redoubla

Elle

me,

ainsi

que

^I.

de Puisieux.

cela est sduisant.


plut

Il

faut convenir, dit-elle, /e

Je ne sais pourquoi cette phrase

me

d-

de premier mouvement je rpondis avec vivacit

et

Cependant

que ce

soit.

^Madame

je n'ai sduit ni

Elle fut trs-tonne

ne veux sduire qui

parce que jusque-l je

me regarda fixement et ne rpliqua rien. Le soir M. de Genlis me gronda de ma rponse,


et le lendemain j'eus une peur affreuse de madame de Puisieux en me trouvant tte tte avec elle dans le salon. INIadame de Puisieux couche sur sa chaise longue comme de
n'avais dit

que oui ou non. Elle

coutume

travaillait

gardmes

le

silence

au mtier je brodais au tambour


;

nous

pendant un demi-quart d'heure. Enfin ma-

dame de Puisieux, tant ses lunettes se tourna de mon ct.


Madame, me dit-elle, avez-vous donc fait le vu d'tre tou,

jours ainsi avec moi?

Comment, Madame ?rpondis-je d'une

MMOIRES

76
voix tremblante.

Oui,

reprit-elle,

ou assure que vous tes gaie,

aimable, et depuis huit jours vous gardez


obstin.

Peut-on vous en demander

tion pressante, je

me dcidai

ment, parce que

le

silence le plus

le

raison ?

la

cette ques-

sur-le-champ rpondre franche-

ton avait quelque chose de gai et d'obli-

Madame, lui dis-je, c'est que je crains de vous dplaire,


que vous avez un air svre qui m'intimide et qui me fait de
la peine..
Vous avez tort de me craindre, reprit-elle je
suis trs-dispose vous aimer Que faut-il faire pour vous metgeant,

ce

moment,

Ce que vous daignez

avec moi?....

tre votre aise

me jetant

m'criai -je en

d'attendrissement

vivement mue;

me
elle

couprent

me

la

De

parole; elle

elle le mritait

Nous causmes avec une

choses

les plus

navant avec

mon

comme

lui

j'avais

si

et

par

le

tendre

charme de son

entire libert

aimables, et je

elle

le plus

par l'excellence de son cur, de

ses principes et de son caractre


prit.

plus touchante sensi-

la

au fond de l'ame

cet instant je lui vouai

attachement;

en

reut dans ses bras, m'y retint, et

m'embrassa plusieurs reprises avec


bilit.

faire

Des pleurs
fut elle-mme

son cou.

me

elle

es-

dit les

promis que je serais dor-

eu

le

honneur de

la

connatre

Une heure aprs M. de Puisieux rentra


de la promenade avec M. de Genlis et six ou sept personnes.
Je priai madame de Puisieux de ne rien dire de ce qui venait
de se passer entre nous, parce que je mditais une jolie madepuis

enfance.

nire de l'annoncer.
je dis d'un ton

je voulais

dans
de

la

me

On s'assit,

dgag que

dgourdir

les

chambre; ensuite

madame

et,

au bout de quelques minutes,

n'ayant point t

jambes,

j'allai

et je

me jeter

la

monde

Puisieux fut enchant;

il

tait ptrifi

dit

sur

la

poiu* moi.

plus heureux de

ma

Les jours qui


vie.

Madame

lui

trois sauts

chaise longue
elle

riait

aux

31.

de

Puisieux qu'il

lui

d'tonnement.

madame de

avait prdit qu'elle m'aimerait la folie.

promenade,

deux ou

de Puisieux, en disant mille folies;

clats, et tout le

charmante

fis

Toute

cette soire fut

succdrent furent les

de Puisieux prit pour moi

DE MADAME DE GENLIS.
une vritable passion

me

de

elle

loger ct d'elle.

77

me t changer d'appartement afin


Je me promenais le matin cheval

avec M. de Puisicux;je montais tous ses beaux chevaux anglais.

Le

soir je n'allais point la

madame

avec
tite

demi-heure dans

la

cour ou dans

la

du temps causer dans

reste

anime

promenade

spirituelle et

Rgence

trangres

je restais tte tte

le

potager

le salon.

charmante

nous passions

Sa conversation

elle avait

vu un

tait

moment

de

son mari avait depuis t ministre des affaires

et

de Puisieux, qui se promenait avec moi une pe-

du grand Louvois ,

petite-fille

elle avait la tte

remplie d'une infinit d'anecdotes intressantes et curieuses


qu'elle contait merveille.
les soirs
le

ma

harpe dans

souper je jouais de

le

la

Avant de souper, on apportait tous

salon, et j'en jouais

guitare ou

demi-heure, ensuite je jouais au piquet avec


sieux contre ^l. de Puisieux
puis j'allais

me

une heure

aprs

du claveciu peu prs une

madame

de Pui-

qui nous faisait la chouette

coucher. Je ne restais

et

communment dans ma

chambre qu'aprs la promenade du matin avec

jM.

de Puisieux,

depuis dix heures et demie jusqu' deux heures. Pendant qu'on

me

coiffait je lisais,

tout.
la

Dans

ce

temps

habitude que
,

il

tait

campagne des hommes

j'ai

toujours conserve par-

d'usage de recevoir Paris et

sa toilette, ce que je n'ai jamais

fait,

de sorte que depuis


mon mariage je n'ai jamais pass un seul jour sans faire une
bonne lecture. Aprs ma toilette je jouais de la harpe une
de rserver ce temps pour

afin

la lecture

heure, et j'crivais trois quarts d'heure. Je refaisais alors

premire comdie,

les

ce voyage. J'crivais en outre

les extraits

de mes lectures. Ma-

dame de

Puisieux, dans nos tte--tte du soir,

vent

tout haut, pendant qu'elle travaillait

lire

avait Sillery

ce voyage

le

me faisait soula

une trs-bonne bibliothque. Je

tapisserie

lus aussi

il

dans

Trait de ITestphalie, du Pre Bougeant, de la

Manire djuger des ouvrages


les

ma

l'achevai dans

Fausses Dlicatesses, elic

d'esprit,

fntretiens d'.iristeet d' Eugne ^u

du Pre Bouhours,

mme

auteur, qui

me

MEMOIRES

78

donna

le

got des devises que

j'ai

toujours conserv depuis; je

Posies de Pavillon. Je lus seule Histoire de

lus aussi les

Malte, de l'abb de Vertot, et les OEuvres de Saint- vremond.

Les jours de
dans

ma

monde

pluie, tout le

me

chambre, ce qui

restait

dans

le

salon; j'allais

donnait trois ou quatre heures

d'tude de plus.

Madame

1^'

de Puisieux, sachant que j'crivais sans cesse,

me

demanda un jour de faire son portrait, et j'en fis deux le jour


mme, en couplets de chanson, l'un en contre-vrit, l'autre
srieux. Le soir eu m'accompagnant de la harpe, je lui chan,

tai

d'abord

eurent
faisais

le

premier, ensuite je chantai

le

le

second. Ces couplets

succs dont sa bont rcompensait tout ce que je

pour

elle.

Les

voici

PORTRAIT DE PLAISANTERIE DE M" DE PUISIEUX,


Sur

l'air

Point d'esprit

Si ton ardeur est viutuelle.

point de caractre

Point d'agrment.

Ni

gait, ni dsir

Un

de plaire;

ton pdant,

Des prjugs, une humeur noire;

Ne
Pas

sacliant rien,

mme un
La

simple

trait d'histoire

voil bien.

PORTRAIT VRITABLE DE LA M'ME,


Sur

Du

piquant dans

Et dans

le

le

mme

air.

caractre,

l'esprit

Un

dsir obligeant de plaire

Du

savoir, mais sans y prtendre,

Qui

russit

N'aflichant rien

Pas

mme un cur
La

sensible et tendre

voila bien.

Nous allmes quatre ou

cinq fois Reims, uniiuement pour

DE MADAME DE GE^LIS.

79

y voir madame Je DromuiL Nous allmes aussi dner deux ou


trois fois Louvois, chez M. le marquis de Souvr, frre de

madame de

Ua

Puisieux.

manire surprenante

du tympanon d'une

qui jouait

madame

de

Puisieux

une leon. Je

meuLle

six heures et demie

au haut de

seule jouer

la

maison

Je

promenade du matin,

et la

mon

ma

mis un matin, en

faisant tresser

une baigneuse,

et

un manteau de

taffetas noir

j'allai

la

les

et

eu

toute

airs,

avec plusieurs vafaire

fait

la taille.

longs cheveux sans

Strasbourgeoises ; je mis

cacher, ce qu'on appelait alors

mon

par-dessus

mes

et

au bout de

confidence, m'avait

ma tte, comme

par-dessus cette coiffure, pour

graine,

garde,

matre deux

habit l'alsacienne, en carlate et juste

poudre autour de

donner

le

j'allais

trois heures, et

Furstenberg

de Geulis, dans

NI.

joli petit

me

pendant quinze jours

du tympanon au moins

menuet d'Exaudet

le

leons dans

semaines je jouais aussi bien que

riations.

un

du matin

pris rgulirement ces

outre, en revenant de la

le

et le soir

je convins, en secret, avec le musicien, qu'il viendrait

tous les jours

trois

que

regretta

je n'en susse pas jouer. Je recueillis celte parole

mme

Reims

jour, une personne de

amena un jeune musicien

habit une robe nglige et

sous

le

prtexte d'une mi-

dner avec ce double habillement. Aprs

le

dner,

un valet de chambre vint dire qu'une jeune Alsacienne, jouant


du tympanon demandait tre entendue madame de Puisieux donna l'ordre de la faire entrer; je me levai en disant que
j'allais la chercher. Je courus dans la chambre voisine je jetai
,

vite sur

panon

La

une table
et

ma

presqu'au

baigneuse

mme

et

ma

robe ; je pris

instant je rentrai dans le salon.

surprise fut inexprimable, et elle

augmenta encore lorsqu'on

m'entendit jouer du tympanon. IMonsieur et

madame

sieux vinrent m'embrasser avec une tendresse et

me rcompensrent bien de la
On me fit porter plus de douze ou

sement qui
prise.

mon tym-

un

de Pui-

attendris-

peine que j'avais

quinze jours

mon

habit alsacien, afin de donner tout ce qui venait Sillery une

MMOIRES

80

reprsentation de cette petite scne.

que j'entre dans ces


pour

les

Ce

ils

n'est pas sans dessein

ne seront pas sans

utilit

jeunes personnes qui liront cet ouvrage. Je voudrais

que

leur persuader

aimable

est

petits dtails,

la

jeunesse n'est heureuse que lorsqu'elle

modeste

c'est--dire docile,

attentive

et

que

le

vritable rle d'une jeime personne est de plaire dans sa fa-

l'amusement

mille, et d'y porter la gaiet,

La

de M. de Puisieux approchait,

fte

lbrer. Je

et la joie.

et je rsolus

une espce de pice dans laquelle

fis

je

de

la

fis

jouer

c-

tous les valets de chambre de M. de Puisieux. J'y reprsentais

M. de Puisieux lui-mme
d'une petite

lette. Il tait

chambre

et

nires; je

argent

de

ma

les

un de

me

et je prenais le

ses bonnets de nuit

moment

de sa

toi-

une de ses robes de

taille; j'avais

j'imitais toutes ses

ma-

barbe avec un rasoir de carton

faisais faire la

me

pendant ce temps on

composition, parce que

tout haut un petit conte

lisait

]M.

de Puisieux se

faisait lire

la

me lemon cabinet je sorcoulisse mon bonnet et ma

J'tais l-dessous

en peignoir; j'arrivais sous

Mille et une Nuits, ou d'autres contes. Ensuite je

vais

de temps en temps pour passer dans

tais

par une porte, je jetais dans

robe de chambre.

venant

mme moment, les cheveux pars, comme


d'interrompre ma toilette; je demandais M. de Pui-

sieux

aprs une petite scne je m'en

mon nom
;

presqu'au

robe de chambre

nom

de

M.

et le

bonnet de

allais.

de Puisieux. Beaucoup d'autres

amenaient un dnomeut

Je reprenais la

nuit, et je reparaissais sous le

oii l'on offrait

scnes

tiroir

des fleurs en chantant

des couplets. Je parvins faire jouer les quatre valets de

chambre avec un naturel

parfait J'avais

Genlis, et nous faisions les rptitions

marquis

et la

M. de

donn un

rle

deux

par jour.

fois

Le

marquise de Genlis arrivrent dix jours avant

fte, et j'ajoutai

un petit

rle

briller sa belle figure, je la

pour
fis

ma

belle-sur

la

afin de faire

paratre d'abord en

amazone

dame excessivement pare,


madame de Puisieux. Cette

ensuite en bergre, et enfin en

avec

tous ses diamants et ceux de

der-

DE iMiDAME DE GENLIS.
uu sac

nire avait toujours

ouvrage

81

brod Besanon

crins peints de toutes couleurs et brod en relief


fort joli

madame

en

belle-sur d'imiter

Reims

et elle

difficile,

le

vieux sac.

cet ouvi-age tout

fit

le

nouveau pour

Nous fmes

je tirai

veille

de

comme je

l'attendait
l'ai

dit

M. de Puisieux
voisins

venais

que sous cinq ou

la veille

tait all

de

il

la fte

deux ou

il

lettre qu'il

lui,

six joiu'S.

Il

neuf heures du matin.

chez un de ses

trois lieues,

hte notre projet.

chambre de M. de

Il

fut

convenu

nous

je

au-

nous nous
,

mais

expliquons

lui

qu'il resterait

cach dans

la
la

Genlis, qui tait au-dessus de la mienne, et

ne paratrait que

un bouquet

connaissance

le

lendemain sur

son ami. Nous donnmes

le
le

thtre pour offrir

mot

toute la

mai-

tous les domestiques furent d'une discrtion parfaite

madame

arriva donc,

quoique nous ne l'eussions jamais vu


fait

en

tait

passerait par Sillery

madame de Puisieux n'tait pas encore veille


de me lever. Aussitt je cours avec M. de Genlis

nous emes bientt

son

pice.

Le duc, aprs
M. de Pui-

devant du duc de Civrac, qui descendait de voiture

qu'il

ma

emparons de

Sil-

m'arriva une

pour

parti

sieux savait seulement par sa dernire

ne

es-

petit

revenait en France.

route, et qu'avant de se rendre Paris


il

un joli

duc de Civrac-Durfort,

le

avait fait avoir l'ambassade de Vienne.

avoir pass huit ans Vienne

mais

elle, et trs-

faire

la fte,

un grand

de Puisieux avait pour ami intime


il

ma

crin

pour y parvenir, aprs plusieurs

Henri IV avait couch. La

auquel

du

grand logement qu'on appelait l'appartement

bonne fortune dont


1\I.

teignit fort bien

dans lequel, en effet, du temps du chancelier de

roi, et

lery

et,

passa deux ou trois nuits.

thtre dans

du

On

n'tait plus

autre. Je conseillai

avec une perfection tonnante. Elle y travailla avec ar-

deur pendant huit jours


sais, elle

un

faire venir

cela tait

de Puisieux n'en avait qu'un, qui

frais, et elle voulait

en

de Puisieux ne fut point mise dans

confidence, et

la

jamais secret n'a t mieux gard. Le duc de Civrac, g d'environ quarante-sept ans

avait

une

belle figure

des manires
5.

MEMOIBES

82

nobles et douces, et une bonhomie qui gagnait tous


11

nous dclara

mourait de faim

qu'il

nous nous chargemes de

mieux que de

rien de

lui

ma

moi

n'imaginmes

nourrir, et nous

le

les coeurs.

belle-sur et

porter des prunes de reine-Claude,

des confitures et du sirop d'orgeat.

Il

mit un genou en terre

pour recevoir de nos mains ce djeuner; ensuite il nous avoua


qu'il avait la grossiret de dsirer eu outre de la viande et du
vin

il

qu'il

fallut bien le servir suivant

donner un rle bien court. Je


seule phrase, et voici

Ma femme
jolie voix

de chambre

elle avait

lui

comment
,

Il me prvint
me conjura de lui

son got.

manquait absolument de mmoire,

et

promis

il

qu'il

ne

dirait

qu'une

je dcidai de le faire paratre.

mademoiselle Victoire

tout au plus trente ans

et trs-frache. Je la faisais arriver

ma

dans

une

avait

elle tait fort

grasse

pice sous le

nom

de madame Milot, concierge de l'htel de Sillery, Paris. M. de


Puisieux avait eu ds sa jeunesse
je savais, par

ment

madame

qu'il avait jadis quitt

qu'elle demeurait

la

passion des beaux chevaux

de Puisieux,

qu'il les

mnageait

une matresse uniquement parce

dans un quartier

fort loign

du

sien et

ces courses fatiguaient ses chevaux. Sur cette anecdote je

un grand succs malgr

couplet qui eut


rime.

ma

Dans

habit de

pice

madame

femme mais
,

l'irrgularit

que

fis

tait

et,

ce couplet sur

Dans

les

Milot arrivait de Paris, avec

l'air

M. de

Puisieux, elle

lui

gardes franaises j'avais un amoureux , etc.


J'accours, mais tout en nage,
offrir ce

Voil de

bouquet

mon voyage

Le seul fclieux

effet.

Pour vous prouver mon zle


J'ai pris le mors aux dents;
Jiiraais pour une belle

Yous

un

avec des bottes fortes, un fouet de poste

s'adressant

Tous

un

d'une

d'une main et de l'autre un bouquet. Elle s'avanait sur

bord du thtre,

telle-

n'eu

files

autant.

le

chan-

DE MADAME DE GENLIS.

M. de

J'ajoutai cette scne

dame

Milot.

n'avait

II

Civrac donnant

Puisieux

ma

belle-sur posa sur

le joli

la

belle-sur et pour moi.

on ne parla que du sac

ma

belle-sur.

et

elle fut

y avait beaucoup de

Il

de

Les fentres du salon de


nous allmes,

en bergres

ma

la

ment dcor de

Sillery, qui est

marquise de Gcnlis

guirlandes de fleurs.

berger nous conduisait. J'avais


vait pas

encore entendu jouer

aux fenttres, on nous aperut,

Madame

monde

dner

ma

En

sortant de

moi, nous habiller

et

un bateau agrable-

M. de

Genlis habill en

musette dont on ne m'a,

on l'entendit de

loin, on se mit
au bruit des acclama-

et ce fut

tions universelles que nous arrivmes en face des fentres.

sou

djouer,
elle

filet-,

l'y laissa, et
l'air

M. de

et

tourna

Ce

petit

musette, cinq couplets charmants

fit

ment,

et

le

et

L
;

je

dans

l'eau,

salon.

On

vint

la salle

de bou-

merveille, fut trs-ap-

faits

la

par M. de Genlis. En-

filet,

nous

les

arrangemes

nous annonmes que nous

allions les

nous recevoir notre dbarque-

une demi-heure aprs on

monter dans

filet

en m'accompagnant de

nous tirmes nos bouquets du

dans une corbeille,


porter dans

le filet

et qui tait plein de fleurs et

escamotage, qu'elle

plaudi; sur ce prodige je chantai

suite

un

trs-adroitement en montra un autre qu'elle eut

de retirer de l'eau

quets.

tenait

Genlis invita sa belle-sur jeter

dos un moment, jeta

le

au rez-de-chausse,

nous nous arrtmes.' La marquise de Genlis


cessai

de

le

chanson.

ensuite nous entrmes dans

de
sac

le

mieux rececharmante pour ma

donnent sur de larges fosss remplis d'eau.


table,

jour

madame

mis dans

et je

personne du monde qui savait

voir une attention et la faire valoir

il

les

j'avais faite, et qui contenait surtout l'loge

sac et l'adresse ingnieuse de

Puisieux tait

ma-

promit de

mtier de

le

sac qu'elle avait brod

une chanson que

du

me

il

Le lendemain matin

bien rpter avant de s'endormir


la fte,

bras

le

que quatre ou cinq mots dire, dont

ne se souvint jamais au\ rptitions, mais

de

83

invita toute la

de spectacle. iMa pice,

compagnie

comme

toutes les

84

MMOIRES

pices de socit, eut

un succs

parfait

rle

le seul

que

mar-

la

quise de Geulis ait jou trs-agrablement fut celui que j'avais

pour

fait

quand

Dans

elle.

comme un ange;

cette pice elle tait belle

parut dans

elle

costume par,

le

elle fut

applaudie pen-

dant plusieurs minutes pour sa charmante figure.

l'ai

mal

mettait

elle se

jamais vue

En

gnral

ne

j'avais prsid ce jour-l sa toilette, je

Le dnoiiment

si jolie.

du plus grand

fut

effet.

A l'apparition de ^1. de Civrac, monsieur et madame de Puisieux


de surprise et de joie; M. de Civrac fut

poussrent un

cri

mme

qu'il resta

fin,

si

mu

im moment sans pouvoir

tenant toujours madame

bord du thtre,
qu'il tait

et

au

lieu

venu en croupe

avec une voix de tonnerre

dame

Les

Milot...

INlilot

la

main,

comme le
derrire madame
de dire,

il

rire

rent pas d'achever sa phrase.

Il

de toute

lui;

en-

s'avana sur

le

portait son rle,


lUiiot

s'cria

il

Je suis venu sur la croupe de

de

clats

par

parler

la salle

se retourna vers

ne

moi

ma-

permi-

lui

en

me

disant que la langue lui avait tourn. J'tais en colre, et, lors-

que

calme fut un peu

le

pter

phrase

la

telle

dans la

rtabli

que je

la lui avais

salle, je le forai

de r-

donne. La fte fut ter-

mine par une ronde que nous chantmes tous en dansant,


dont

les paroles

et

trs-agrables et d'une grande gaiet, taient

encore de W. Genlis.

Je passai cet hiver dans une assez grande dissipation.


trs-peu aux spectacles

l'Opra

mais

Puisieux, chez

et je n'allai

que deux

les bals particuliers, les dners

ma

tante, les

soupers pris

fois

chez

madame de
me pre-

les visites

naient beaucoup de temps. J'avais tous les samedis

chez

la

comtesse de Custines

charmantes

c'taient des

ser

lendemain avec

oii

un souper

nous passions des soires

soupers de femmes ; tous nos maris

allaient rgulirement ce jour-l


le

J'allais

au bal de

le roi.

couchera Versailles pour chas-

Nous nous rassemblions

huit

DE MADAME DE GENLIS.

85

heures, et nous causions jusqu' une heure du matin avec un

Nous

gaiet qui se soutint toujours.

tions six

mesdames de

Custincsetde Louvois, toutes deux charmantes dans des genres


diffrents

madame

d'ilarvilie

comme un ange

becourt, jolie

qui ressemblaient

qu'ingnue

la

elle tait

de cachet,
passa

quoiqu'elle ne h\t rien

madame
ft

pas

elle a

tre

tions
(

toujours eu

mais

madame

de

l'anne d'ensuite

la

de ces soupers qui ne

la seule

d'en avoir quarante;

l'air

meilleure conduite et un trs-bon carac-

de toutes

le rcit

nous imaginmes
lettre la plus

le laissait

madame

passionne

lettre tait si

dans

le

grasse et

des
tre

de Crenay

salon pendant
,

le

Au

si

souper,

de composer

que nous glissmes un


extravagante et

soir

plaisante

reste,

dans

que je

madame

elle

aimait

la

danse

avec fureur

te tous

et j'y dansai plusieurs quadrilles. J'en imaginai

qui ne

fit

elle

de

quoiqu'elle ft trop

grande pour danser

donna

madame

de Custines et moi

une maison trs-lgante

mme trop

qui avaient

des billets d'amour dans

suis fche de ne l'avoir pas conserve.


avait

c'-

disait qu'elle trouvait sans cesse

Crenay

voulait ab-

noms de ces amants malheureux et


ou des noms qui nous taient inconnus, ou
les

son sac lorsqu'elle

la

les dclara-

surtout souper chez sa mre

de quarante ou cinquante ans

son sac. Cette

une

mena dans un couvent


femme tait

mortellement ennuyeux trente. Connue

nous

ne

de son mari

Tour du Pin ). iNIadame de Custines

la

solument savoir

hommes

la

vingt ans, avec

qu'elle recevait

taient toujours

il

nous amusait par

elle

moins

On

de ses jours. Notre cmquime

jolie. Elle avait

d'amour

mais

de Custines.

la gravit

saillies

de Vaubecourt demander une

31.

comtesse de Crenay ,

la

madame

cousine de

qu'il obtint, et

le reste

comtesse de Vau-

trs-amusante par des

conservait encore sa rputation

elle

la

et

navet

aventure d'clat obligea

madame

encore de sa conduite

parlait point

lettre

galement agrable par sa G-

gure, son esprit et son caractre

cet hiver de fort jolis bals

je fus invi-

un

que trop de bruit. La mode de jouer des proverbes

MMOIBES

8S

Chaque

continuait toujours; j'appelai ce quadrille les Proverbes.

couple formait un proverbe dans

marche deux

la

deux qui

la danse. Chacun avait choisi son proverbe.


Nous avions tous donn madame de Lauzun celui-ci Bonne
renomme vaut mieux que ceinture dore. Elle tait vtue

prcdait toujours

avec

la plus

grande simplicit

tout unie. Elle dansait avec

Liancour dansait avec

costume d'un
jeune souris.
sous

lien,

Madame

d'un

sur.

le

Mon

et

avait le

vieux chat
de temps en

elle lui passait

lessive. Je

du danseur de

danseur

visage, ce qui signiGait

Maure on perd sa

du proverbe

grise

de Marigni dansait gtvcc M. de Saint-Ju-

temps un mouchoir sur


tte

leur proverbe tait

costume d'un ngre;

le

une ceinture

de Belzunce. La duchesse de

comte de Boulainviliers qui

le

vieillard

et elle avait

tait le

me

ne

marquise de Genlis,

la

vicomte de Laval

vtu, tout couvert de pierreries

ma belle-

magnifiquement

j'tais habille

laver la

souviens plus

en paysanne

notre proverbe tait: Contentement passe richesse; j'avais


l'air vif et

gai

le

vicomte, sans rien jouer, avait

ennuy. Ainsi nous tions dix. J'avais


cet air tait dansant et fort joli.

Ce

figure de la danse, qui, suivant

mon

aussi

un proverbe

Reculer pour

que j'aye jamais vue.

JN'ous

l'air triste et

du quadrille;

fut Gardel qui

ide

composa

la

fit

avait excit

de

plus jolie et la plus gaie

fmes beaucoup de rptitions, et

notre quadrille eut tant de succs que nous rsolmes de

danser au bal de l'Opra

la

devait reprsenter

mieux sauter ; Gardel

de contre-danse

cette ide la figure

fait l'air

le

mais malheureusement ce quadrille

beaucoup de jalousie parmi quelques

hommes du

Palais-Pioyal qui avaient vainement voulu en tre. Ils surent


trois
drille

ou quatre jours d'avance que nous devions danser ce quaau bal de l'Opra, dont

Royal... et ou

fit

la salle

alors tenait au Palais-

une conjuration pour nous empcher de

danser. Tsous arrivmes au bal une heure aprs minuit


tions tous les dix sans masques.

autour de

la

salle

nous

Nous fmes notre marche

qui retentit d'applaudissements redoubls

DE MADAME DE GENLIS.

moment o nous nous disposmes

jusqu'au

pressa de nous faire place,


voil

87
danser

on s'em-

comme nous allions commencer,

et,

qu'un chat gigantesque vient tout coup

en ronflant

rouler sous nos pas. C'tait

un proverbe ennemi

rveiller le chat qui dort.

Un petit

une fourrure imitant

d'un chat, jouait ce rle. Nos dan-

doucement

lui

ne faut pas

envelopp dans

se fchrent pas d'abord et le repoussrent assez

seurs ne

nous

celle

Savoyard

//

ce qui enhardit

Alors

laisser danser.

le

chat, qui parut dcid ne pas

malgr nos prires

nos danseurs

donnrent beaucoup de coups de pieds. Les spectateurs, qui

voulaient voir le quadrille, prirent notre parti

heureux chat,

on l'emporta hors de

et

vaise plaisanterie gta

on

saisit le

mal-

Cette

mau-

la salle.

pour moi tout l'amusement de

cette soi-

re ; je craignais mortellement qu'elle n'et des suites fcheuses.


"Notre quadrille eut le plus grand succs

rompre

j'en fus cliarme

il

fut applaudi tout

parce que cela remit nos danseurs

de bonne humeur. Trois d'entre eux surtout, MIM. de Boulainde Belzunceetde Saint-Julien, nos meilleurs danseurs,

viliers,

taient outrs contre le chat


t assez

mal

trait

beau leur dire

j'avais

chaud craint jusqu' Veau froide,


pour connatre

suadmes de
amis

et,

ils

voulaient interroger

auteurs de ce mchant tour. Nous

les

cette recherche.

les inventeurs

qu'il avait

pour n'y pas revenir, parce que Chat

On

les dis-

sut quelques jours aprs que

de cette malice taient un jeune prince et ses

comme

tout le triomplie tait de notre ct, nos dan-

seurs se calmrent facilement, et les danseuses en furent quittes

pour

peur.

la

M. de Saint- Julien,

contreux chat,
semblait que

tait

la

nature

moque de lui
ment du rouge,
ft

placs

comme

femmes

les

le

plus irrit contre

un charmant jeune homme; on


,

en

lui

donnant

la

le

malen-

disait qu'il

plus jolie figure, se

ses belles couleurs ressemblaient parfaite-

et

il

avait sur le

mouches que

de sorte que ce

joli

table espiglerie de la nature.

menton deux

visage
Il

signes noirs

portaient alors beaucoup de

d'homme

s'tait

tait

une

vri-

battu une fois pour ces

88

MMOIBF.S

agrments dplacs

moindre

Le

tait

il

plein et ple

cheveux bruns ngligs

un clair de

spiritue', et n'avait pas la

avait

fiiit

des yeux noirs

dpoudrs

et

tait excellent

plusieurs

douze ans,

il

avait

il

comme son carractre, sage


ma tante dit que j'avais
madame de Gourgues proposa au

me

conter sa belle histoire de la ta-

car

comme

d'une chose parfai-

chevalier de Jaucour donnait sa parole

le

qu'il n'y ajoutait rien, et

d'ailleurs n'aurait

il

incapable de faire un

tait

eu alors aucim

puis la

rapporter

avec une

qu'ayant beaucoup vu

le

conter cinq ou six fois en


chevalier, n en
Il

avait

scrupuleuse

ma

prsence

la

mme,
oii

laissa seul.

11

sur-le-champ, en laissant brler

en y entrant,

il

se

qui voulait l'en-

conduite d'un de ses oncles,

dans une grande chambre

vie de dormir, et

exactitude, parce

la voici.

aprs
il

le

comme
mil

il

souper, on

devait coucher

sur ime espce de trpied au milieu de


le

Cette his-

sel.

Rvolution. Je

Bourgogne, fut.lev dans un collge

dans son chteau. Le soir

allume, et on

la

chevalier de Jaucour je la lui ait fait

douze ans lorsque son pre

voyer l'arme sous

sit

ser-

esprit tait

devenue prophtique l'poque de

Autun.

bonne grce.

d'intelligence militaire

toire est

Le

des

l'un de ces soupers,

chevalier de Jaucour de

mensonge, qui

un

plein de droiture et de loyaut.

pisserie. J'en avais entendu parler

d'honneur

jolis traits

ressemblait en effet

il

montr autant

peur des revenants. Alors

de

campagnes de guerre; tant entr au

avait

que de bravoure. Son


et raisonnable.

tement vraie

lime. Sa taille tait noble

Son caractre
vice

chevalier de Jaucour avait une figure trs-agrable

visage rond

Il

brave

fatuit.

la

le fit

le

venir

condui-

on

tablit

chambre une lampe

se dshabilla et se mit au
la

lampe.

Il

avait peine regard sa

la considrer.

lit

n'avait nulle en-

chambre

Ses yeux se portrent

DE MADAME DE GENLIS.
sur

de

un temple dont

Le

lui.

les

grand-prtre

sujet en tait bizarre

elle

portes taient fermes. Sur

de cet difice

calier

personnages qui

tenture de tapisserie

la vieille

vait vis--vis

89

haut de

l'es-

debout une espce de pontife ou de

tait

vtu d'une longue robe blanche

le

se trou-

reprsentait

il

tenait d'une

main une poigne de verges et de l'autre une clef. Tout


coup le chevalier, qui regardait flxement cette figure, se
frotta les yeux croyant avoir un blouissement ensuite il
,

regarde de nouveau, et

rendent immobile

et le
et

la

surprise et

marches de

les

dans

voil hors de la tapisserie et


elle arrive

par

ptrifi

roles

tout prs du
la

la

mouvoir
Enfin

voil..

pas prendre

n'hsite

ces

mots

la figure

sa place.

Le

remonte

chevalier, baign

la

tourne

des

clef

le

dos

hors d'tat d'appeler; enfin on

aventure un domestique

mal, et l'on resta auprs de

demain,

le

qu'il avait
lui,

il

lui

dit

d'une sueur froide

tout

eu

la nuit,
le

il

le

dit

Le

Au

Rien

lieu

de se moquer

comte

l'couta fort

n'est plus extraordinaire,

mon pre, dans sa premire jeunesse, eut aussi dans


mme chambre avec le mme personnage reprsent

car

cette antique tapisserie,

une scne

fort trange...

valier aurait bien dsir savoir le dtail

grand-pre

mais

le

mme

son

mme

comte

fit

le

fils

de ne

lui

cette

dans

Le che-

de cette vision de son

comte n'en voulut pas

ordonna

len-

pre, Tinterrogeant sur ce

conta sa vision.

il

trouvait

qu'il se

reste de la nuit.

chevalier s'y attendait, le

srieusement, ensuite

fut

qu'il

N'osant confier cette

seulement

comte de Jaucour, son

comme

vint.

s'-

l'escalier et se re-

pendant plus d'un quart d'heure tellement priv de force

de

s'adressant ce pauvre enfant,

et,

loigne, se rapproche de la tapisserie,

tait

la

qu'elle traverse

terreur, elle lui dit bien distinctement ces pa-

s'agiter,

champs que
met

l'escalier!...

chambre,

glacent

le

Ces verges fustigeront un grand nombre; quand tu

verras

les

lit,

saisissement

voyait cette figure se

!... 11

descendre gravement

le

dire davantage

en plus parler,

dtendre tout cette tapisserie,

et le

qu'il fit

il

jour

brler

MMOIRES

90
en sa prsence dans

cour du chteau. Voila cette fameuse

la

dans toute sa

histoire

heureuse de

Madame

navet.

la savoir, et je crois

l'poque de

Rvolution, se

la

la

tain, c'est qu'il prit la clef des

ges s'agiter.

Ma

Il

pelait M/i/, je n'ai

coup vu,
il

et je

ne

laissait

jours; ce

mot

souciant, et en
lui

ce qu'il y a de cer-

ver-

vit les

France.

la

hommes,

jamais su pourquoi.

l'ai

on

comte de

le

Il

tait fort la

trouvait de l'esprit.

lui

jamais entendu causer

il

ne

parlait plus

mme temps

II

mode,

.Te l'ai

beau-

mais dans chaque

un mot, bon ou mauvais, que


dit,

l'on citait tou-

avait l'air distrait, in-

tourdi, ce qui lui tait particulier.

trouvais beaucoup de fatuit, une gaiet fausse, c'est--

dire affecte, et

mme

lorsqu'il

dj parl; le chevalier de Coigny, qu'on ap-

d'une assez jolie figure

Je

rappela

champs

n'hsista pas quitter

j'ai

Radcliff et t bien

chevalier de Jaucour,

le

tante voyait habituellement, en

Chabot, dont

visite

que

un

air

qu'il avait envie

moqueur
de plaire.

une

an, avait de la douceur,

qu'il

ne

quittait jamais, alors

Le duc de Coigny, son

politesse aimable, et

tre qui le faisait gnralement estimer et aimer.

frre

un carac-

Le marquis

ma

de Lusignan, qu'on appelait la Crosse Tte, autre ami de


tante, tait confident de toutes les

cela

que de

que toutes

ta

douceur, de

les intrigues

Beaucoup d'hommes

femmes;

la discrtion, et

taient

il

ne

avoir

fallait

l'air

de croire

des passions platoniques.

alors, qui n'avaient pas assez

d'agrments

pour russir auprs des femmes, prenaient ce modeste


confident

qui leur donnait dans

pour

la socit

rle

de

une sorte de con-

sidration qui n'a pas t inutile la fortune de plusieurs d'entre

eux.

Le marquis

d'Estrhan, dj vieux, tait ds lors

un

le

su-

prme confident des femmes de

ce

de cette espce de confiance

y manquer et t ses yeux

temps

il

s'tait fait

droit

DE MADAME DE GE>LIS.
un mau\ ais procd. Ses
excellents

conseils en ce genre taient

femmes

directeur des

c'tait le

INI.

le seul

dit-on

Do-

galantes. IM.

homme

nzau (frre du marquis d'Husson),


mable, et

91

parfaitement

conteur toujours amusant que

ai-

connu

j'aie

de Pont, intendant de Moulins, trs-aimable aussi, qui,

peu d'annes aprs, pousa une charmante personne, mre de


de Fontauges d'aujourd'hui le marquis de Clermont,

madame

depuis ambassadeur en Espagne et IXaples, clbre par son


esprit,

son aimable caractre et des talents charmants

d'Albaret

hommes

tels taient les

le

comte

de sa socit intime. Elle

eu recevait beaucoup d'autres, mais qui n'taient que de sim.T'ai vu plusieurs fois chez elle et chez madame de

ples liaisons.

Boulainvilicrs

de

M.

comte de La Marchc

le

mort en Espagne;

Coti,

sauvage

tait

il

singularit et de l'insipidit, ce

la

J'allais

comme

de temps en temps,

ma

souper chez

pour moi.

Un jour

Ma

posa de

me

je n'ai

l'ai

il

avait

vu qu'

dj dit

lui.

dner

ou

que nous arrivmes de bonne heure pour

ma

moiselle Dessalleux,

du

le

salon que sa sur,

made-

grand'tante, qui tait une excellente

mre

grand'

qu' l'heure juste

depuis prince de

grand' mre, qui tait toujours aussi sche

dner, nous ne trouvmes dans

personne.

que
je

et obligeant;

tait sortie

ne devait rentrer

et

me proma grand'mre^

Mademoiselle Dessalleux

dner.

faire voir le cabinet particulier

de

qui tait tout rempli de jolis tableaux et d'estampes. Je regardai d'abord

un norme tableau

grand'mre dans sa jeunesse

mcme

qui fut tu iMinden).

avait eu
la

beaucoup de

fadeur du tableau

nus, et son

fils

un

fils

portrait de

enfant alors

ma
(le

mais je ne fus frappe que de

grand'mre

comme

en Cupidon,

salleux. Je m'arrtai plus

qui tait

de son

La beaut de madame de La Haie

clbrit,

ma

et

tait

reprsente en V-

disait

mademoiselle Des-

longtemps devant un charmant

petit

'tableau peint ravir, qui reprsentait l'enlvement d'Europe


j'y

remarquai une

jolie ide

grosse tte pour baiser un

le

taureau dtournait de ct sa

joli petit

pied nu d'Europe. Je dis

,,

MMOIRES

92
que je trouvais Europe
selle

de

Dessalleux sourit

fantaisie,

fille

le

mais trop grasse

et rpondit

mais un portrait,

de monsieur

cesse

trs-belle,

que

et celui

Rgent. Alors

durant ses amours avec

elle

c'tait

de

la

me

mademoi-

non une

figure

duchesse de Berri,

conta que cette prin-

marquis de La Haie

le feu

mari de

ma

lui avait

donn ce tableau. Je pensai en moi-mme, que

grand'mre

M. de La Haie
ticulire,

s'tait fait

n'avait eu

peindre ainsi pour

ne

et qu'elle

cieusement dans son cabinet. Quelle fausse couleur

grand'mre, hrita de ce tableau et

duc d'Orlans, qui


l'a

vu jusqu'

la

mit dans ses

le

trs-

certainement pas gard pr-

l'aurait

la

vanit sait

donner aux choses!... Madame de Montesson, aprs

ma

si

pour matresse qu'une simple par-

mon austre grand'mre aurait trouv ce tableau

scandaleux

de

lui et

petits

Rvolution ; j'ignore ce

le

donna

la

appartements

qu'il est

mort
M. le
o on

devenu depuis.

Je vais, propos d'un opra intitul Philmon et Baucis

dont

charmante musique

la

tait

de Monsigny,

et qui n'a t ni

jou en public, ni grav, rapporter un petit incident qui

me

parat curieux, parce qu'il

l'a-

mour-propre,

nous

mme

faire illusion.

Baucis, alla, aprs

bergre

dans

donn l'Ile-Adam

la

les

connatre jusqu' quel point

choses

les

plus positives, peut

premire reprsentation de cet opra,

ma

les

je la suivis

fait

tante

qui remplissait le rle

deux premiers

dans

la

elle fit sa toilette. Elle n'tait

actes, s'habiller

chambre

ct

de

en jeune

du thtre o
elle avait une

pas contrefaite, mais

paule infiniment plus grosse que l'autre

ce qui rendait son

dos trs-dfectueux quand rien ne cachait ou ne dguisait ce


dfaut

et

ment. Je

son

petit corset

l'en avertis,

de bergre

le laissait

voir entire-

mais sa femme de chambre, par flatterie,

soutint- que l'habit allait

en perfection.

Comme ma

tante pa-

DE MADAME DE GENLIS.
raissait le croire, je pris

et je lui

un miroir que

93

je plaai derrire elle,

voir parfaitement dans sa glace son dos

fis

vritablement ridicule

regarda

elle le

et

ma

Legrand,

prise, elle fut tout fait de l'avis de mademoiselle

sa

femme de chambre.

trange. Aprs

Elle joua ainsi

gronder de n'avoir pas averti


dos. Je

bre

me justifiai

l'avait

le

me

ma tante

eu disant que

emport sur

mien

de

l'avis

ce qui fut trouv fort

madame

reprsentation,

la

beaucoup de bont pour moi

avait

de Boufflers, qui

ma

fois

avec

Madame

ma
la

Ou joua

tante.

des proverbes je

fis

de sa

femme

de cham-

mais je passai sous silence

la

un

vrai ri-

trois fois cet opra. ISous

joumes

harpe. Ce voyage de

plusieurs jours.

me

dfectuosit de sou

la

beaucoup de musique, je

princesse de

pour

tira part

circonstance du miroir, parce qu'elle aurait donn


dicule

qui tait

grande sur-

Beauvau

l'Ile-

et

danser plusieurs

fis

Adam

fut trs-brillant.

madams de Poix y passrent

La premire, sur deiMM. de Chabot

et

de

Jarnac, avait, je crois, alors trente-cinq ou trente-six ans, et elle


tait,

mon

avis, la

l'esprit, le ton, les

particulier.

voyait

femme

plus distingue de

la

manires, et

Sa politesse

promptement

tait

l'air

la socit,

par

franc et ouvert qui lui tait

la fois

sa supriorit,

obligeante et noble

on ne

la sentait

ou

jamais

d'une manire embarrassante. Elle avait dans toute sa personne

une aisance communicative.

J'ai

prouv souvent qu'aprs avoir

pass une demi-heure avec elle je n'avais plus

ma

timidit naturelle. Elle

avait pous par

la

moiti de

amour

j\I.

(I)

n'ont eu

un maintien d'amour conjugal de meilleur got

et

jamais dans

le

monde un mari

et

de

une femme

Beauvau

et

plus parfait.

(I) M. de Beauvau avait alors environ quarante- tiuit ans


il s'elail (ait
remarquer l'arme par son courage et ses connaissances militaires,
;

dans

le

monde, par une

galanterie noble et chevaleresque. Frre

marchale de Mirepoi.x, amie de

madame

del

de Pomoadour, M. de Beauvau

MMOIRES

94
Poix

]\Iadaine de

dfectueux, mais

une

tait

cliarmaute ; sa

elle n'tait

pas belle

taille n'avait

rien de

et elle boitait. Elle avait

brillante fracheur et le plus joli visage. Elle tait gaie

Tous ces avantages, qui sont

naturelle, spirituelle et piquante.

gnral de dangereux cucils pour les femmes, n'ont servi

-en

qu' l'agrment de

de

la vie

madame

de Poix

sa rputation est

toujours reste intacte. Je vis aussi rilc-Adam


princesse d'Hnin, que j'avais dj rencontre dans

jeune et d'une figure charmante

elle tait fort

dur qu'un moment;

l'hiver d'ensuite

mais

son teint

madame la
le monde ;
n'a

elle

tait gt, et

dans ses manires quelque

elle n'tait plus jolie. Elle avait

chose de trop form pour une jeune personne de dix-huit ans.

On

disait qu'elle avait

de

l'esprit

putation trs-bien tablie. Je n'en

je

l'aie

a aujourd'hui cette r-

elle

jamais pu juger, quoique

ai

beaucoup vue pendant douze ans de

nombre, assez grand

alors, de ces

suite

elle tait

du

personnes qui, dans le monde,

ne causent que tout bas, seulement avec leurs amis, table


font placer prs d'elles, et hors de table dans l'em-

oii elles les

brasure des fentres, se persuadant qu'elles ne peuvent tre


vritablement apprcies que dans
mit. Ainsi leur esprit reste enfoui
n'est

pour

petit cercle

le

dans

du monde qu'une

le reste

fut trait par la favorite avec

le

de leur

sein de

l'

inti-

amiti

et

tradition.

une distinction particulire; mais

cette

que quelques personnes ont suppos. Homme de cour sans tre courtisan, juste et humain autant que
lidle et dvou, il se plaa souvent entre le pouvoir et le malheur. Sa
longue carrire a t seme d'un grand nombre d'actions gnreuses toutes n'ont pas t rvles parce qu'il savait supporter l'ingratitude et que
liaison n'eut jamais le degr d'intimit

la

modestie tait aussi une de ses vertus.

Souvenirs de Flicie
sur

la

langue franaise;

intrt tout ce

que

remarques aussi
aise en I7i8.

On

disait

Un
je

soir

me

l'Ile-

taisais,

Madame
Adam
)

de Genlis
la

dit,

mais j'coutais avec

M. de Beauvau. Je

fines et aussi judicieuses.

n'ai

Il

dans ses

conversation tomba
le

plus vif

jamais entendu faire des

fut reu

l'Acadmie fran-

a de lui une lettre l'abb Desfontaioes sur une phrase

de cent quatre-vingts mots. N en

1720,

il

est

mort en

1703.

DE MADAME DE

GE.NLIS.

95

Nous trouvmes encore T Ile-Adam la marchale de


Luxembourg et madame de Lauzun (1). Je ne pouvais me
contempler cette dernire, qui avait

lasser de

sante figure et

le

jamais vu. Elle

plus noble et

tait

le

plus

la

plus intres-

doux maintien que j'aie

d'une extrme timidit, sans tre insipide

d'une obligeance, d'une bont toujours soutenues, sans aucune


fadeur.

y avait en

Il

elle

tait l'oracle
le

un mlange

original et piquant

La marchale comme

finesse et de navet.

je

6oH ton; ses dcisions sur

la

de

dj dit

l'ai

manire d'tre dans

grand, monde taient sans appel. Elle avait

fait

cet gard

des rflexions trs-fines et trs-spirituelles, mais que souvent


elle gnralisait fort

Un matin
M.

c'tait

mal propos. En

prince deConti; nous tions dans

le

voici

un

comique.

trait

un dimanche ), nous attendions pour


le

la

messe

salon, assises autour

d'une table ronde sur laquelle nous avions pos tous nos livres
d'Heures, que
elle s'arrta

la

marchale s'amusait

sur deux

rurent du plus

ou

mauvais got

taient bizarres.

Comme

prires, je lui objectai

dont en

et

elle critiquait

doucement

bien

Madame,

ne croyez pas
Elle ne

que

Un

s'en fcha point

Amlie de Boufflers

Luxembourg,
qui

s'cria

la

expressions

fussent

faisait

un bon ou un mauvais

nulle
ton.

marchale trs-srieusement,

clat

de rire gnral l'interrompit.

mais au fond

elle

resta persuade

Juge suprme de tout ce qui est essentiellement bon

le

(I)

cela...

effet les

qu'il suffisait qu'elles

attention ce que nous appelons

Eh

Tout coup

avec amertume ces

que certainement Dieu ne

dites avec pit, parce

feuilleter.

trois prires particulires qui lui pa-

s'est

avait pous,

rendu clbre

la

pelite-fille et hritire
le

cour sous

le

de

la

marchale de

Armand-Louis de Gonfaut,
nom de duc de Lauzun et dans

4 fvrier 1766

armes soas celui de Biron. Ce mariage ne fut point heureux. On sait


gue rimaginalion chevaleresque de M. de Lauzun l'engagea plus d'une
les

fois s'loigner

mante
la

alin

pour longtemps d'une femme aussi vertueuse que char-

de poursuivre jusqu'aux extrmits de l'Ecosse

Pologne des trangres clbres par leur beaut.

et

au fond de

96

MMOIRES

ne ddaigne pas de
nires

et que,

mme

tient toujours

il

l'tre

aussi de notre ton et de nos

ma-

dans des uvres galement mritoires,

quelque compte de

la

grce et de l'lgance.

Ma premire entrevue avec Rousseau ne fait pas honneur


mon esprit et mon discernement, mais elle a quelque chose
singulier et de

de

si

en

me la

si

comique que
donc

rappelant. Voici

je

m'amuserai moi-mme

l'histoire

de mes relations avec

lui.

J.-J.

Rousseau

tait Paris

depuis six mois

j'avais alors

di\-huit ans. Quoique je n'eusse jamais lu une seule ligne de


ses ouvrages, j'prouvais

un grand

dsir de voir

Devin du village, ouvrage charmant qui


ceux qui aiment

le

naturel

de INIonsigny

et

dans

venir Rousseau
visites et

les

vrit

courage de

trs-sauvage

le

sible d'en trouver les

Genlis voulait

me

qu'on n'a gure

opras-comiques
(/).

Pour

refusait toutes

il

me

ne

reles

sentais pas le

cet gard

Un

me

jour

ainsi je t-

de Sauvigny, qui

]M.

en confidence que M. de

dit

jouer un tour, qu'un soir

Rousseau,

et qu'il

me

il

le

m'amnerait
prsenterait

Le clbre Rameau avait dj donn l'exemple de cet accord si dl"air


Fatal amour, cruel vainsurlout, dans Pygmalioii

sirable,

queur,

etc., etc.

La (Rclamation

la

de cet air admirable

plus parfaite ne pourrait ex primer

toutes les paroles de celte ariette, ainsi


,

et

les

connatre sans imaginer qu'il fut pos-

moyens.

Prville dguis en J.-J.

lux

"je

moindre dmarche

faire la

voyait quelquefois Rousseau,

(I)

que dans

n'en faisait point; d'ailleurs

moignais l'envie de

si

plaira toujours

grands opras de Gluck

tait

il

homme

auteur du

car on y trouve une expression

musicale parfaitement assortie aux paroles,

vue depuis ce degr de

un

comme

clbre, qui m'intressait particulirement

que

celles,

dans Castor

mieux

et

Tristes apprts, ples flambeaux.


(

Note de l'auteur.

Pol-

DE MADAME DE GENLIS.

me

beaucoup

pour

tel.

faire

semblant d'tre entirement

Cette ide

fit

97

rire, et je

promis bieu de

dupe de cette

la

plaisanterie,

qu'on appelait dans ce temps une mijstification

mode

gaiet fort la

deux ou

n'avais jamais vu jouer Prville que

de dcomposer sa figure

prs de

de Rousseau

la taille

qu'on m'avait confi


de
le

la tte. M.

car tout

M. de

J.-J. tait petit), et rellement

mais cette

vint

me

monde

le

dire

possdait

tait

peu

savait

que

passa presque aussitt

mme,

souvenir. Je fus trois semaines sans voir


il

Il

je

Geulis avait eu le projet

folie lui

de Sauvigny l'oublia de

au bout de ce temps

effet,

de contrefaire.

et

dans

trois fois, et

des loges trs-loigncs du thtre. Prville, en


l'art

genre de

aux spectacles

alors. J'allais trs-peu

et seule j'en gardai

M. de Sauvigny,

et

avec empressement, en

prsence de ^I. de Genlis, que Rousseau dsirait extrmement

m' entendre jouer de


complaisance,
certaine

que

me

il

je

la

harpe, et que,

l'amnerait

le

si

que

J.-J. Pvousseau.

de

la

une chose trs-comique.

tendant, et

INI.

crispin travesti en philosophe

cette sorte d'impression

me

un

que je ne

si

il

ma

l'at-

ne concevait pas trop com-

grave personnage pouvait faire

et je lui

parus tout

de marron,

sa petite

tout ce costume et son maintien n'offraient

faisant sur

en

fait

extravagante

au

habit, ses bas couleur

scne de comdie

folle

timidit naturelle,

moment o l'on annona Rousseau.


au monde ne m'a paru si plaisant que sa
regardais que comme une mascarade. Son

vit rire

J'avoue que rien


figure

d'une gaiet

de Genlis, connaissant

ride de recevoir

lorsqu'il

contins assez bien,

harpe de

J'tais

s'en tonnait beaucoup. D'ailleurs

ment

me

mon mieux pour


Le lendemainj'atteudis avec impatience l'heure
je jouerais

du rendez-vous, imaginant qu'un


serait

Me croyant bien

ne verrais que Pr ville, j'eus beaucoup de peine

rpondre srieusement; cependant je


et j'assurai

je voulais avoir cette

lendemain.

la

mieux joue

moi-mme un

nance assez convenable

et la plus

perruque ronde

mes yeux que

comique. Cependant,

effort prodigieux, je pris


et,

la

une conte-

aprs avoir balbuti deux ou


6

trois-

MEMOIRES

98

niotsde politesse, je m'assis.

L'on causa,

moi, (l'une manire assez gaie.

temps en temps
de

et

j'clatai

bon cur que

si

Rousseau.

11

dit

de

de

heureusement pour

et,

gardai

.Te

le silence,

mais de

avec tant de naturel

rire, et c'tait

cette surprenante gaiet ne dplut pas

jolies

choses sur

jeunesse en gnral.

la

Je pensais que Prville avait de l'esprit et qu' sa place Rousseau n'aurait pas t

barrassait pas

me

ce qui

moi

me

Il

pas d'admirer. Jamais

me

la simplicit, le

Cependant

il

me

du

Devin

de

souriant

lage bien

la

harpe

me

avec cette sorte de plaisir


naturel

et

que cette promesse m'enchanta,


la

porte en

toutes les folies imaginables.

fait

M.

de

me

contraindre et je

naturel de

que

il

l'avais

je

donnait

qu'il

de bonhomie et de
airs

du

regardait

toujours

en

qu'inspire

un

en nous quittant

venir le lendemain dner avec nous.

conduisis jusqu'

je chantai

Rousseau

village.

ce

semblait

Rousseau beaucoup trop d'indulgence


gaiet. Je jouai

fait

et, d'aprs cette ide,

chambre

paraissait bien suprieur en

me

je ne

caricatures ne m'ont

les

charmait, c'taient

le thtre.

trouva fort originale, et

une perfection que

que je croyais un comdien;

vu sur

ne m'em-

il

je lui rpondis trs-cavalirement tout

passait par la tte.

ce qui

celui

me

rires l'auraient

comme

parole;

la

je trouvai qu'il jouait avec

laissais

rire

du tout

mes

aimable, parce que

si

Rousseau m'adressa

scandalis.

Il

quelques

il

enfantil-

promit de re-

m'avait tant divertie

et j'en sautai

de

joie.

Je

le re-

disant toutes les douceurs et

lui

Quand

me

il

mis

fut sorti, je cessai tout


rire

gorge dploye.

me considrait d'un air mcontent et


qui redoublait ma gaiet. Je vois bien, lui dis-je, que

de Genlis, stupfait,

svre,

vous reconnaissez enfin que vous ne m'avez pas attrape


tes piqu

mais, au vrai

je serais assez simple

seau?

La

pour prendre

Prville? Ah!
tte

vous

comment pouviez-vous

a-t-elle

charmant d'un naturel

Prville

parfait;

me

J'avoue que
il

vous

que

pour J.-J. Rous-

oui, niez-le, vous

tourn?

croire

persuaderez.
Prville a t

n'a rien charg;

on ne peut

DE MADAME DE GENLIS.
pas jouer mieux que cela

costume

il

99

mais je parie qu' l'exception du

du tout imit Rousseau.

n'a pas

Il

a reprsent

im bon vieillard, trs-aimable, et non Rousseau, qui certainement m'aurait trouve fort extravagante et se serait formalis
d'un semblable accueil. A ces mots M. de Genlis et M. de
Sauvigny se mirent rire si dmesurment que je commenai

Ou

m'tonner.

s'expliqua, et

ma

confusion fut extrme en

apprenant que trs-vritablement je venais de recevoir J.-J.

Rousseau de
tirais

cette jolie manire. Je dclarai

que je ne consen-

on

ma btise on me

jamais

promit

recevoir

le

si

l'instruisait

de

qu'il l'ignorerait toujours, et l'on tint parole.

y a de plus singulier en tout


niaise et

si

inconsidre,

seau, ll'dit

plus naturelle,

me

ceci, c'est

plus gaie et

la

qu'il

que cette conduite,

valut les bonnes grces de

M. de Sauvigny que
la

Ce

j'tais la

si

Rous-

jeune personne

la

plus dnue de prtentions qu'il

et jamais rencontre; et certainement, sans la mprise qui

m'avait donn tant d'aisance et de bonne humeur,

vu en moi qu'une excessive


qu' une erreur ;

il

timidit. Ainsi je

toujours t parfaitement

j'ai

Je n'ai jamais vu

d'homme de

aimable.

de

Il

parlait

aucune aigreur.

Il

n'aurait

ne m'tait pas possible de m'en enorgueillir.

Connaissant toute l'indulgence de Rousseau, je

embarras, et

il

ne dus ce succs

lui

le

revis sans

mon aise avec lui.

moins imposant

lettres

et plus

avec simplicit et de ses ennemis sans

rendait une entire justice aux talents de

M. de Voltaire il disait mme qu'il tait impossible que


teur de Zare et de Mi'ope ne fut pas n avec une me
;

sensible;

rompu.

il

Il

ajoutait

que

l'orgueil et la flatterie l'avaient cor-

nous parla de ses Confessions^

madame d'Egmont.

Il

l'au-

trs-

me dit que j'tais trop

qu'il

avait lues

jeune pour obtenir

de lui la mme preuve de confiance. A ce sujet


s'avisa de
me demander si j'avais lu ses ouvrages je lui rpondis, avec un
il

peu d'embarras

que non.

Il

voulut savoir pourquoi

m'embarrassa encore davantage, d'autant plus


dait fixement.

Il

qu'il

ce qui

me

regar-

avait des potjta.vw>H enfoncs dans la tte

MEMOIRES

100

mais

trs-pcrant, et qui

de l'ame de

la

personne

semblaient pntrer et

qu'il interrogeait.

de mrite

me

lui dire

religion.

la

que je ne suis pas catholique

Vous savez

mais personne,

y avait beau,

rpondit-il,

ajouta-t-il, n'a

parl de l'vangile avec plus de conviction et de sensibilit.

Ce furent

ses propres paroles (1). Je

questions

mais

me demanda

il

me

j'ai

rapport ci-dessus. Je

rpondis bonnement que j'avais craint de


l'excs cette rponse

lui dplaire. Il

parce qu'elle tait nave.

En

particulier.

ge

annes.

Il

Il

me

ferais bien

de

lire

lettres

de Julie

gnettes

du

sur

qu'ensuite

il

nous

Il

en

pour

faits

il

avait

com-

dit qu'il crivait toutes les

petit

joli

les pliait

menant avec autant de


matresse adore.

nous

Il

est

Emile dans quelques

nous parla beaucoup de la manire dont

pos la Nouvelle Hlose.

il

un charme

que ses ouvrages n'taient pas

dit

mais que je

loua

tout

certain que le naturel et la simplicit avaient pour lui

mon

croyais quitte de ses

encore en souriant pourquoi

disant ce que

j'avais rougi en lui

franchement que je n'a-

vais lu ses ouvrages parce qu'on prtendait qu'il

coup de choses contre

au fond

lire

paraissait qu'il

un mensonge ou un dtour

aurait dcouvert sur-le-champ


ainsi je n'eus point

Il

papier lettre

billets et les relisait

et

vi-

en se pro-

dlices

que

rcita,

par cur et debout, en faisant

s'il

les

et reues d'une

quelques gestes, son Pijgmalion, et d'une manire vraie, nergique et parfaite


plein de

douceur

mon

et

gr. Il avait

de finesse

trouvai beaucoup de gaiet.


la

musique,

et

il

tait

Il

il

un

tait

sourire trs-agrable,

communicatif

et je lui

raisonnait suprieurement sur

vritablement connaisseur; nanmoins,

dans un grand nombre de romances de sa composition


(I)

de

Si j'eusse

la religion

connu

qu'il

ses ouvrages, j'aurais dit qu'il avait, en effet, parl

avec la plus louchante loquence, mais j'aurais eu

le

courage

d'ajouter que son incomprhensible inconsquence cet gard n'en tait

plus coupable et plus rvoltante, puisque souvent dans

par exemple dans Emile,

il

avait plac

un loge

le

mme

que

volume,

parfait de l'vangile et

des blasphmt's.
(

Note de routeur.

DE MADAME DE
il

chantante.

avait tait

la

101

mme

ne s"cn trouvait pas une seule de jolie ou

m'a donnes,
Il

riE>LlS.

un trs-mauvais

son imitation de

air

romance de Nice de Mtastase, qu'un de mes amis M. de


,

IMonsigny, a remise en musique pour moi

l'air

en est main-

tenant digne des paroles, qui sont charmantes.


m'avait domi toutes ses romances avec

Il

tout aurait form

un volume

la

musique

le

trs-prcieux, puisqu'il tait en-

tirement de sa main et de sa composition

que mais alors on n'avait pas


;

comme de

paroles et musi-

nos jours,

la

manie

des souvenirs; ou n'oubliait point ses amis, et l'on attachait

peu de prix ce qui pouvait rappeler


plus clbres. Je dispersai et

broch,

reli ui

et

que

j'ai

de peine en m'apprenant
ce petit talent

qu'il vivait

(1)

remarqu en

d'apprivoiser R.ousseau

et

mais uae

ses avances. C'est

J'en conviens,

Minerve.

les jours diuer

chez nous, et

Marmontel, essaya,
lettre qu'elle reut

un hibou,

rpondit

la

dit-elle

comme
de

lui

un jour

marchale; mais

ses int-

elle disait,

la

dgota

madame

c'est celui

de

Madame,
un moment que

voulait

me

francs.

Il

c'tait

par erreur que votre commissionnaire

remettre cent louis pour des copies qui sont payes douze
je vous dtrompe mon tour.
me faire un revenu non viager,
Mon travail me procure annuelle-

m'a dtromp; souffrez que

Mes pargnes m'ont mis en

tat de

de 540 livres, toute dduction faite.

ment une somme peu

je l'emploie de

me fit beaucoup

J'ai cru

il

durant cinq mois, ni susceptibilit,

lui,

Duclos, Crbillon

de renouveler
de Mirepoix.

uniquement du produit de

La marquise de Pompadour, tant parvenue mettre dans

rts Voltaire,

les

(1).

Rousseau venait presque tous

je n'avais

mme

beaucoup regrett depuis. Rousseau

musique avec une perfection rare

copiait la

les indiffrents,

perdis ce recueil qui n'tait ni

prs gale. J'ai donc

mon mieux, quoique

contre toute apparence

forces insuflisantes, j'ai

l'ge- ou les
un ami.

je

un superflu considrable

ne fasse gure d'aumnes. Si,

inlirmits rendaient

un jour mes

J.-J. ROtSSE.\U.
Paiis, et |8 aot 1762.
'i.

MEMOUS

102

nous pensmes nous brouiller pour un

ui caprice, lorsque

aimait beaucoup une sorte de via de Sillery

i)izarrc. Il

de pelure d'ognou; IM.deGeulis

li'ur

de

en envoyer, en ajoutant

lui

demanda

lui

de

plaisir
jM.

en envoyer deux

lui

de Genlis

fit

porter chez

de ce vin

teilles

nergie

ddain

de Sauviguy vint mettre

]\I.

notre consternation en

tablement furieux et

M. de Genlis

mais.
tre

criminelle

si

le

demanda

bouteilles

comble notre tonnement

vis

mon

en faveur de
l'aimions

ma

prsentes de

teilles

revint

il

M. de

si

simple pt

qu'il n'avait

M. de Genlis me

modeste-

dit

que, puisque

impertinence

Rousseau

innocence, pourrait consentir re-

Genlis

Rousseau

se laissa toucher

moi

IM.

mais

dont jusqu'alors

jamais

J'cri-

que j'envoyai avec deux bou-

lettre,

part.

prit et la conversation, et

raison

que pour avoir un prsent, que

eut beaucoup de grce avec

glacial avec

ne nous reverrait ja-

nos regrets taient sincres.

et

donc une assez longue

et

tait vri-

M. de Sauvigny rpondit

de son

point complice

Nous

venir.

exprimait avec

il

jM. de Sauvigny quelle

cette ide tait injurieuse, etc.

peut-tre,

car

un trange pe-

confondu qu'une attention

ment demand deux


n'tais

point qu'il

tel

nous disant que Rousseau

qu'apparemment on croyait

qu'il disait

un ressentiment implacable.

Rousseau donnait de ce caprice

je

Kousseau

qu'il protestait qu'il

grand

Le lendemain matin

un panier de vingt-cinq bou-

me parut fou

colre et

la

cou-

permission

la

lui ferait

panier tout entier, avec

le

de trois lignes qui


le

lui

ce qui choqua

renvoya sur-le-champ
tit billet

bouteilles.

sujet

lui-mme en

qu'il le recevait

prsent de son oncle. Rousseau rpondit qu'il

il

il

il

fut sec et

avait got l'es-

de Genlis n'a pu regagner

entirement ses bonnes grces.

Deux mois
aise

intitule le Persifleur.

qu'il n'allait point

se

M. de Sauviguy donna

aprs,

une pice

aux spectacles

montrer en public

mais

coup M. de Sauvigny, je

le

la

Comdie

Rousseau nous

et qu'il vitait

comme

il

paraissait

pressai de venir avec

fran-

avait dit

avec soin de

aimer beau-

nous

la

pre-

DE MADAME DE GENLIS.
mire represeutalioQ de cette pice
qu'on m'avait prt une loge
l'escalier et le
11

y couseutit

il

du thtre,

parce

dout

et

corridor d'entre n'taient pas ceux du public.

convenu que

fut

pice avait

et

grille prs

lO

je le

mnerais

du succs nous
,

la

comdie

que

et

si la

sortirions avant la petite pice

et

nous reviendrions souper chez moi tous ensemble. Ce projet


drangeait un peu

la vie

ordinaire de Rousseau, mais

la

moi un peu avant


Quand nous fmes

reprsentation, Rousseau se rendit chez

cinq heures, et nous partmes avec

dans

la

voiture,

Rousseau

me

lui.

en souriant que

dit

pare pour rester dans une loge grille. Je

mme

ton que je m'tais pare pour

parure consistait tre coiffe


j'avais des fleurs

simplement.

J'insiste

entrant dans

ser la grille

me

la

loge,

du

lui.

Rousseau

c'tait

le

le

D'ailleurs

une jeune personne


auquel

contraire
Il

la

craignis d'attirer les

spectacle.

me

del meilleure

foi

du monde

m'empchait de

donnait sur

yeux sur nous;

je cdai,

moment je m'aperus que Rousseau

ment

et fut

et

dplai-

rpondit qu'il se placerait der-

mais

la bais-

notre loge, au

le

parterre. Je

pour fmir

cussion et je m'assis. Rousseau se plaa derrire moi.

Un

comdie

en ajoutant que d'ailleurs

Pendant tous ces dbats, nous tions debout

simplicit.

de ce

la suite

commencement du

tenait fortement la grille et

M. de Genlis

reste j'tais mise trs-

premier mouvement fut de bais-

premier rang, prs de l'orchestre

d'un

le

cette

cacherais parfaitement, et que c'tait tout ce

dsirait. J'insistai

qu'il

Rousseau

bien

sur-le-champ, s'y opposa fortement,

une chose convenue.

moi, que je

rire

le

mou

j'tais

rpondis sur

disant qu'il tait sr que cette grille abattue

Je lui protestai

rait.

ser.

sur ce petit dtail

plus d'une demi-heure avant

En

comme

dans mes cheveux

lui

donnera de l'importance. Nous arrivmes

rcit

eu

se prta

il

Le jour de

cet arrangement avec toute la grce imaginable.

la dis-

Au

bout

avanait la tte entre

moi, de manire tre vu. Je l'en avertis avec

instant

aperu

et

aprs

il

fit

deux

fois le

mme mouve-

reconnu. J'entendis plusieurs personnes

MMOIRES

104

Dieu

on vous a vu

lui dis-je,

Cela est impossible.

proche, dans

rpondit sclioment

Cependant on

parterre

le

me

Il

rptait de proche

Rousseau!

C'est

tous les yeux se fixaient sur notre loge

Ce

murmure

petit

L'orchestre

flt

^Mon

Cest Rousseau!...

dire, en regardant notre loge:

Rousseau!

c'est

mais on s'en

en
et

tint l.

s'vanouit sans exciter d'applaudissements.

entendre

le

premier coup d'archet

on ne son-

gea plus qu'au spectacle, et Rousseau fut oubli. Je venais de

proposer encore de baisser

lui

ton trs-aigre

Non,

reprise-je.

et forc. Cette

extrme

sans doute,

me

rponse

dit-il,

le

et je

que tout ce que

sentis

spectacle

de

l'air

commena. Je ne

sombre

le

la

loge

Rousseau

faire peur.

j'avais

l'auteur

que nous

me donna

allions passer

ma

la

main sa

mais Rousseau

une

jolie soire.

voiture

se retournant

ne viendrait pas avec nous. M. de Genlis


rcrimes l-dessus
rence, nous tourna

le

Rousseau
dos

Le lendemain M. de

j'y

lui dit qu'il

moi nous nous

et

sans rpliquer,

fit

le

la

rv-

Sauvigny, charg par nous d'aller


,

fut

l'in-

trangement surpris lorsque

avec des yeux tincelants de colre,

reverrait de sa vie

mdie que pour

montai.
le laisser

et disparut.

terroger sur cette incartade


lui dit

que l'auteur devait

Ensuite M. de Geulis se mit derrire Rousseau pour


;

de

On

occupe que

fus plus

dis

.Te lui

ne rpondit pas un mot. Arrive

passer aprs moi

se dissi-

enfin sou succs n'eut rien de douteux.

tre bien content et

Rousseau

d'une

remai'quer.

Ou demanda

qui russit compltement.

Nous sortmes de

me

me

plusieurs reprises

figure tait

elle tait

malgr

mouvement d'humeur

faire tait de n'avoir pas


;

faute,

peu

promptement,

la pice

ma

avec un sourire ironique

j'entrevoyais assez clairement la vrit. Je

perait

leva la toile

rpondit d'un

mon

pourtant que ce singulier

Il

me

n'est pas

beaucoup

blessa

flattai

de

il

Ce

injustice. J'tais fort trouble, et,

d'exprience

mieux

grille

la

temps.

qu'il n'tait plus

parce que je ne l'avais

donner en spectacle

pour

men

le

qu'il

ne

la co-

faire voir

au

DE MADAME DE GENLIS.
public

Sau\

comme ou montre

igiiy

les

btes sauvages la foire.

rpondit, d'aprs ce que je

que j'avais voulu baisser

le

choix de

que

d'ailleurs

tait

me

On

cacher.

pas une loge de choix


,

de

gard. D'ailleurs

ct

il

eut beau

lui

rpter que

une vive sensation

poir d'exciter

que son humeur

produit plus

n'tait

d'effet.

fallt
qu'il

des

il

Le

fait

heure
Il

me

le

dans

l'es-

montrer,

Deux ou
du Jardin

tait fch qu'il

les jardins
lui

de Monceaux,

une

promener tous

et je lui envoyai cette clef par


fit

mon

dpit de n'avoir pas

le frre, qu'il

pour entrer dans

clef
les

du

jar-

jours et

mademoiselle

remercier; et j'en restai Va, charme^ d'avoir

une chose qui

renouer avec

que

est

mademoiselle Thouin

din, avec la permission d'aller s'y


toute

me

rcit

injuste

avait voulu se

il

aimait particulirement, j'obtins pour

Thouin.

si

jamais revu depuis.

l'ai

voyait souvent

billets

homme

cause que par

Je ne

trois ans aprs, sachant, par

du Roi, dont

Ce

je ne voulus pas faire la

m'tait prouv qu'il n'y avait nulle es-

pce de sincrit dans ses plaintes.

lui ft

agrable, mais ne dsirant nullement

lui.

Ma tante, madame de Montesson


sa

brillante pa-

rien ne put l'adoucir.

mon

moindre dmarche pour ramener un

fait

ma

je l'a-

parure n'avait rien de recherch, et qu'une loge prte n'-

choqua tellement que

et

M. de

avais cont la veille

loge prouvaient assez que je n'avais ja-

la

mais eu l'intention de

ma

lui

Rousseau soutint que

la grille.

vais trs- faiblement offert, et

rure et

105

voulut me garder Paris dans

me donna l'apme disant que ma femme

maison jusqu' son dpart pour Barges. Elle

partement de feu ^I. de Montesson, en


de chambre aurait un

lit

de sangle pos ct du mien. Nous

tions aux premiers jours d'avril

M. de

Genlis venait de partir

pour son rgiment. Nous revnmes de Yincennes


tante voulut sur-le-champ m'installer dans

mon

la nuit.

Ma

logement, qui

MEMOIBES

106
tait

au rez-de-chausse

entrer. J'assurai

elle

que non,

me demanda

et,

dis qu'on n'avait qu'

me

et sans lumire. Je

mettre derrire moi

fis

si

bravoure, je

que j'entrerais

suivre, et

premire

la

chambre,

valet de

le

peur d'y

j'avais

ma

pour prouver

qui portait deux bougies, et je m'avanai hardiment dans l'an-

tichambre ouverte-, mais peine y eus-je mis le pied que jb


fis un saut en arrire en poussant un cri perant ; je venais de

une grande main froide

sentir bien distinctement

s'appliquer tout entire sur


force... Je

mon

tombai presque vanouie dans

qui fut trs-effraye de l'tat convulsif oii


qu'il m'tait arriv

dcharne

et

me repoussant avec
les bras de ma tante,

visage, en

Elle vit bien

j'tais.

quelque chose de trs-singulier. Elle

me ques-

mots entrecoups, qu'une main de


squelette m'avait repousse. Le valet de chambre entra avec
les lumires, et il donna sur-le-champ l'explication du prtionna. Je rpondis, en

tendu prodige. C'tait un oranger dessch, pos contre


dont une branche sche
s'tait

trouve

la

et roide

hauteur de

cette trange frayeur. Cette

mon

essaya

l'effet

et l'on convint

et avec la

que

porte,

visage et m'avait 'caus

branche

faisait

vritablement

toucher, l'illusion d'une main de squelette. Tout

mort,

la

s'tendant devant la porte

au

monde en

le

dans l'appartement d'un

peur des revenants, cette branche repoussante

quivalait la plus terrible apparition.

Du

Vaudreuil

oii

nous tions chez

nous allmes Dieppe


lettre qui l'avertissait

vues sur

la

mer,

et

au retour

que des corsaires

madame

de IMrode

dessein de nous enlever pous nous

grand-seigneur.

le
le

Nous ne fumes pas

et

prsident de Portai,

prsident reut une


,

moi

qui
,

nous avaient

avaient form

mener dans

le srail

trs-effrayes de cette

aventure; cependant nous demandmes au prsident

nous pourrions nous garantir d'un

si

le

du

gra-nd pril

comment

il

nous r-

DE MADAME DE GENLIS.
pondit

qu'il

ne voyait d'autre

voir vestales dans

moyen que de nous

temple du

le

107
faire rece-

une char-

petit bois. C'tait

mante fabrique en forme de temple, place dans une


jardin prs du chteau. Ce temple

au milieu d'un parterre

tait

soin de

et

avait

djeuner plusieurs fois.

nous rece\Tait
de Vesta.

^I.

le

dames de

madame

leur tte

seul

lui

temple

le

disparut

il

temple trs-orn de
en vestales

de Puisieux, en grande- prtresse,


11

nous y

il

fleurs,

ayant

et le pr-

n'y avait dans cette petite enceinte


;

notre rception.

fort jolis

Le jour

une musique turque


le

le

grand

d'homme. On nous harangua madame de Vougny

nous chanta de

dire que

conduisit, et

la socit habilles

sident en grand-prtre.

que

lui;

ferm

donc dcid qu'on

lendemain huit heures du soir dans

de Caraman nous y

presque aussitt. ISous trouvmes


et toutes les

fut

Il

du

Couvent,

du prsident, qui

fermer clef; on n'y entrait qu'avec

le

donn

partie

le

entour de murs

c'tait le petit jardin particulier

avait

qu'on appelait

finissait.

fort

On

couplets.

Tout

bruyante

et l'on

grand seigneur en personne

la

fit

crmonie de

coup nous entendmes

accourut pour nous

suivi

d'une nombreuse

escorte, venait pour enlever toutes les vestales. Notre grand-

montra dans

prtre

ractre

; il

terrible

tt les
viter

musique approchait avec une effrayante

Turcs frapprent coups redoubls.

une scne qui

me dplaisait d'avance,

nous rendre de bonne grce;


et

l'illusion de cette

fait

dire

murs

un fermet digue de son ca-

cette occasion

dclara qu'il n'ouvrirait point les portes. Cependant

au sultan que

le

prsident

pantomime
la

la

rapidit, et bien-

J'tais d'avis,

pour

qu'on ouvrt, et de

trs-attach son plan

me reproche ma

lchet et

clture est sacre. Alors, quoique les

fussent assez levs, tous les Turcs les franchissent avec

imptuosit; plusieurs d'entre eux, qui taient des domestiques


et des paysans

porUiient des flambeaux

plus de trois cents Turcs remplissent


la socit

enlvent les

dames

le

ils

ouvrent

jardin

les autres

les

les portes,

hommes

de

enlvent une douzaine

de femmes de chambre mles avec nous pour

faire

nombre.

MEMOIRES

108
toujours dtest

J'ai

jeux

cette escalade

la

confusion et les bagarres,

me

craignais que quelqu'un ne se casst la

mme dans le
me

dplut mortellement et

jambe,

et

pour ; je

fit

voyant plu-

sieurs Turcs s'approcher assez brutalement de nos vestales, je

Dans

trouvai toute cette invention dtestable.

mauvaise

cette

disposition d'humeur, j'aperus la lueur des flambeaux

M. de

Caraman

le

ban

tout tincelant d'or et de pierreries

n'enibellissait pas

queur qui acheva de

et qui vint

me mettre

rieusement l'enlvement

en fut excessivement piqu.


pince, je l'graigne, je lui

jambes

On me

malgr moi.

me

suit

saisit

me refusai trs-speu de grce

si

me

je

di)ats

me

ne

un superbe palanquin

qu'il

je le
les

fallait

pour m'en dclarer

la reine.

pas gter

Je pris

je parvins l'apaiser. Toutes les

la fte

en dsolant ce-

les

On nous

ainsi traverser

fit

le

hros

fait le

ton de plaisanterie

et

dames taient sur des palanquins

Turcs suivaient pied, au son de

charmants;

sultan

le

des reproches trs-amers. Je

faire

qui vritablement la donnait, et qui s'en tait

lui

donne des coups de pieds dans

place sur

pied pour

sentis pourtant qu'il

et

me

11

avec

tur-

petit air vain-

devient furieux et m'emporte bien vritablement

il

moi d'un

en colre. Je

et ce fut

mais que

la

musique.

dans toute leur longueur ces vastes

beaux jardins, magnifiquement illumins. Cette promenade

fut ravissante.

perbe

salle

de mes chiffres

me

l'extrmit

du parc nous trouvmes une su-

de bal, remplie d'orangers, de guirlandes de fleurs,


et

de rafrachissements. Le grand-seigneur

dclara sultane favorite, et nous dansmes toute la nuit.

m'a donn beaucoup de

ftes

dans

ma

vie

mais je n'en

point vu de plus ingnieuse et de plus belle que

Monsieur
de se marier
(I)

En

le

Dauphin (depuis

(1);

on

1770, le 16 mai.

parlait

l'info rtim

celle-1;

Louis

XVI

du mariage de Monsieur,

On
ai

et

venait
"SI.

de

MADAME DE

DE
Puisieux

demanda au

dame, auprs de

pour moi

roi

Madame

de Montesson

faire prsenter la cour,

naissance

lui

en donnt

Ma

vait pas voulu.

le

promit

roi le

chal d'tre en remercia publiquement

compliments.

109

promesse d'une place de

Madame. Le

future

la

GENLIS.
la

le

roi

le

pour se

prit ce prtexte

elle n'avait

mar-

et j'en reus les

jamais

quoique sa

t,

M. de Montesson ne

droit; mais

place qui m'tait promise passer la plus grande partie de


vie Versailles

elle voulait aller la

souvent. Ceci fut

moment

de

de conter.

mon

J'allai

dans

fait

les

Klle tait

cour pour

me

ma

voir plus

premiers jours de novembre, au

arrive Paris, et avant tout ce

que je viens

la prsentation de matante, et je m'amusai

beaucoup ce jour-l, parce que


sentation de

l'a-

tante dit que, puisque j'tais destine par la

madame du

c'tait

justement

Barri. ^Sous la

mise magniflquemcnt

et

de

celui

la

pr-

rencontrmes partout.

de bon got.

Au jour,

sa

figure tait passe et des taches de rousseur gtaient

son

teint.

Son

ses

traits

maintien

tait

d'une

effronterie rvoltante;

des cheveux blonds d'une

n'taient pas beaux,

mais

couleur charmante

de jolies dents et une physionomie agra-

beaucoup

ble. Elle avait

elle avait

toutes les

femmes

unes contre

assises prs d'elle

femme du cercle,
"vit

avec

le

qui taient contre

les autres

elle.

la

porte se jetrent les

du ct oppos, pour ne pas

de sorte

Le soir, au jeu,
Quand elle entra,

d'clat la lumire.

nous arrivmes quelques minutes avant

l'intervalle

qu'il

y eut, entre

se trouver

elle et la

dernire

de quatre ou cinq pliants vides. Elle

plus grand sang-froid ce

mouvement

si

marqu

et si

singulier; rien n'altra son imperturbable effronterie. Lorsqu'


la fin

du jeu

et

le roi

parut, elle le regarda en souriant

le roi

sur-

paraissait avoir de

l'humeur

ne resta qu'un moment. L'indignation Versailles

tait por-

le-champ

te au

la

chercha des yeux

comble

.daleux, pas

en

effet,

on

mme madame

bien trange de voir

la

il

n'avait jamais rien

de Pompadour.

cour

madame

dour, tandis que son mari, M. Le

la

11

vu d'aussi scantait

sans doute

marquise de Pompa-

Normant

d'tiols, tait fer7

MMOIRES

110

mier gnral

pompe

avec

mais

encore plus odieux de voir jjrsenter

tait

il

toute la famille royale une lle publique. Ces

indcences inoues et tant d'autres ont cruellement dgrad ea

France

royaut et contribu par consquoiU

la

Une personne devenue


et qui trente-sept

riche et la

Coaslin, venait quelquefois chez

une

mode dans

ans n'tait ni l'un ni

Rvolution.

la

sa vieillesse,,

madame de

l'autre,

madame de

Puisieux. Elle avait

une manire emphatique

figure de Jlinerve,

et lente

de

parler qui contrastaient singulirement avec des discours trs-

vulgaires et les contes grivois dont son entretien tait toujours

sem. Elle crivait ridiculement;

mais de

elle avait fort

beaut, un air imposant

la

de

peu d'esprit,
beaucoup^

la causticit et

de hardiesse l'ont rendue une personne remarquable,

donn une

superficielle

apparence d'originalit. M.

Conti donnait souper au Temple tous les lundis

en foule;

tait

le
;

et lui

ont

prince de

on

s'y por-

se trouvait toujours au moins cent cinquante

il

personnes. Pour arriver jusqu'au prince

il fallait traverser un
immense salon et passer travers une triple haie forme par
les hommes, qui se tenaient toujours debout avant le souper;^

les

femmes

Un

soir

M.

le

seules taient tablies en cercle au fond

que

la foule tait plus

naturelle

elle

et lui dit

elle avait

madame de

Coaslin

j'ai

mon

que

sieur.

Et elle montra un

dans

le

il

s'a-

Oui, Monseigneur , rpondit

si

intimide,

trouble

homme

et qui avait fait contre elle


J'ai

de Coaslin

tre bien embarrasse en se trouvant

la tte,

salon.

ironiquement qu'avec sa timidit

au milieu de tant de monde

(I)

madame

prince de Conti vit arriver

vana vers

du

grande encore que de coutume,

dont

un couplet

entendu conter ce trait

j'ai

j'ai fait la

tellement perdu

rvrence

elle avait

mon-

se plaindre,

satirique (().

madame de

Coaslin elle-mme, et

Prince de Conti m'en a conlirm l'exacte vrit.


(

Note du railleur.)

DE MADAME DE
Je vis beaucoiii) dans ce temps

CE.NLTS.

111

comtesse de Rrionc,

la l)elle

qui n'tait dj plus de la premire jeunesse, mais dont

jestueuse beaut tait encore frappante

de sa ligure son portrait est


soupait trs-souvent chez

fini,

M. de

on

ligure trs-agrable

et

ma-

n'a plus rien dire. Elle

Le

fameux prince

le

prince Louis avait une

des manires trop lestes pour son tat,

frivole,

ce qu'il devait tre, mais

hors de sa place

la

mais quand on a parl

Puisieux avec

Louis, depuis cardinal de Piohan.

une conversation

anime, spirituelle
il

tait

il

n'tait rien

aimable autant qu'on peut

de

l'tre

de son caractre. Sa vivacit, son incons-

quence, son maintien, ses discours ne trahissaient que trop les

garements de sa jeunesse

et

ne prsageaient, pour son ge

mr, que des fautes, des malheurs et des ridicules.


Peu de temps aprs la mort du marchal d'tre, nous fmes
une nouvelle perte plus sensible encore
le

de Puisieux mourut

IM.

cinquime jour d'une fluxion de poitrine. M. de Puisieux fut

l'un des plus

honntes

hommes

plus scrupuleuse n'tait pour

lui

de ce temps.

que

La

dlicatesse la

simple probit. Jamais

la

persomic n'a joui d'une plus parfaite rputation de droiture et


d'intgrit.

Il

avait t chevalier de l'ordre

du Saint-Esprit, am-

bassadeur en Suisse, en Sude et Naples,

et ensuite ministre

des affaires trangres. Lorsqu'il se retira du ministre,


exigea qu'il restt au conseil.

de procs entre des

infinit

taient sans cesse. I^e


le juge

fille

(depuis

unique, devenue
la

tres. IM. le
tion.

]\I.

t lev
les

de

cour, qui

la

disait

la

plus riche hritire

duc d'Orlans reconnaissait

lui

de Puisieux mourut avec

marques de son

le

la

consul-

qu'il tait
Il

poss-

les princes

dtermina marier

et ce fut lui qui le

lui

affaires coutcutieuses.

mort du prince de Lamhalle),

aux Jsuites

de

du plus vertueux de tous

duc de Penthivre,

le

sa

hommes

du point d'honneur des

le roi

empcha par son arbitrage une

marchal d'tre

dait toute la confiance


INI.

Il

M.

le

du royaume
duc de Char-

avoir cette obliga-

plus grande pil.

Il

avait

aprs sa mort on trouva sur sa poitrine

affiliation cet

ordre

secret qu'il n'avait

MMOIRES

112

jamais confi

et

qu'aucun de ses gens ne savait .Voici en quoi

On

consistait celte affiliation.

serment sur l'vangile

faisait

de contribuer de tout son pouvoir au maintien de

membres en

gion; 2 de protger l'ordre, et tous ses

dans toutes

lier,

ou rclame,
tous

et

les

ne blesserait

morale

ni la

4 de porter toujours sur sa poitrine


l'affiliation, et

par

le

particu-

occasions o cette protection serait utile


ni les lois

jours une prire particulire qui

les

de garder

le

tait

3 de dire

trs-courte
,

secret de cette affiliation, autorise

pape. D'un autre ct on promettait

l'affili

tous les

pourraient

lui

tre utiles dans toutes les situations et dans tous les pays
il

les

famille,

de Puisieux, de ce digne

jM.

et respectable chef

nous plongea dans une profonde afOiction

une douleur qui surpassa toutes


frre, sans le quitter

un

elle

lit,

soigna, veilla son

M. de Puisieux

madame

du matin

il

perbe pendule dont Louis

XV

le fil

tait

il

le salon
avec M. de
nous approchmes d'une su-

le

cadran

nous remarqumes avec

et

d'or qui tenait le fuseau tait

savoir de quelle manire

il

s'tait

cass.

..

rompu

homme

sement, avait
Il

vertueux rempli de pit

ainsi,

au fond de l'me,

de droiture

prochable.

et les quitta

sans qu'on

les

honntes

de dsintres-

et

la religion, l'tat et .son souverain.

occupa de grandes places avec une parfaite

volontairement

M. de Puisieux expirait

dans ce moment... Sa mort fut honore des regrets de tous


gens. Cet

tait

avait fait prsent M. de Puisieux; on y

voyait les trois Parques soutenant

put

n'avait plus de connaissance. J'allai

de Puisieux. En passant dans

Genlis, je voulus voir quelle heure

saisissement que

(l).

au cinquime jour d'une fluxion de poitrine

l'agonie; trois heures

rejoindre

elle alla se

ne se releva plus, demanda ses sacrements

lendemain, et mourut six jours aprs


(I)

mais

instant, pendant les cinq jours de sa

maladie. Lorsqu'elle eut reu son dernier soupir,

mettre dans son

de sa ver-

les autres fut celle

tueuse sur, mademoiselle de Sillery;

le

membres

et toutes les indulgences accordes par le pape.

La mort de
de

pour

participait toutes les prires faites

de l'ordre

un scapulaire marque de

services et toutes les preuves d'affection qui

enfin

la reli-

avec des mains pun s


(

il s'en dmit
une rputation irr-

intgrit
et

ISote

de l'auteur.)

DE MADAME DE GENUS-

quement occupe du
absolue

fut

ne

famille et

temps,

elle

d'artifice si

ne

elle

sortit

de Puisieux, uni-

soin de la consoler et de soigner sa sant,

que ce cruel vnement avait


veuve

115

madame

Je restai longtemps enferme avec

que pour

ne voulut pas

Sa solitude de

fort drange.

dans

vit

premiers mois que sa

les

aller l'glise.

Au

malheureusement clbre qui

fut tir sur la place

Louis XV, en rt^jouissance du mariage de monsieur

mais

m'y envoya.

elle

rgiment ;

j'allai

une jeune

et jolie

IM.

ce feu avec

madame la marquise de Brugnon,

femme dont

une grande considration pour

mari, qui servait dans

le

lui

une chose beaucoup plus

paraissait

Dauphin

le

de Genlis venait de partir pour son

envoy ambassadeur Maroc, ce qui

rine, avait t

bout de ce

aller voir les illuminations, et le feu

me

la

ma-

donnait

me

car cette ambassade

prilleuse

que des campa-

gnes sur mer.

M. de La Reynire
Louis

XV

me

il

rez-de-chausse.

norme,

faisait btir

une

donna, pour voir

belle

Comme on nous disait

j'y allai aprs le dner,

maison sur

place

la

une des pices du

le feu,

qu'il y aurait

un monde

en sortant de table, avec ma-

dame de Brugnon et messieurs de Psdonchel et de Bouzolle.


Nous arrivmes sans obstacles, mais nous attendmes beaucoup
plus longtemps que nous ne l'avions imagin
patienta

tellement

d'artifice

que

c'tait

tait

que

je dis

passe et que je ne

une plaisanterie

ceptai srieusement le dfi.

yeux,

et rien

ne put

me

mon

que
le

on

me

Ds

la

les faire

laissrent

notre voiture

pour
ils

aller

en badinant

premire fuse je fermai

et

les

feu,

et de IV'douchel

chercher nos gens

et faire

avancer

nous entendions un vacarme pouvan-

lurent pas nous dire que l'on se culbutait


,

le

ne revinrent qu' miuuit. Nous tions d'au-

tant plus inquites que

la place

crut

et j'ac-

rouvrir tant que dura

table sur la place. Enfin ces messieurs revinrent

sur

m'im-

On

regarderais pas.

dfia

Lorsqu'il fut fini, messieurs de Bouzolle

nous

ce qui

envie de voir le feu

que tout y

tait

que

ils

ne vou-

l'on s'crasait

dans une horrible confusion

MEMOIRES

114

mais

nous dclarrent

ils

qu'il tait

qu'il

y avait des embarras affreux

impossible de trouver nos gens, et qu'il

dcider attendre encore au moins deux heures.

Ils

se

fallait

nous ap-

portaient une poularde, qu'ils avaient prise, avec des gteaux,

chez un traiteur,

et,

comme nous

allions souper,

dmes des gmissements au bas de nos fentres

dames

vieilles

marquise d'Albert

la

comtesse de

Picnti

la princesse

de Cond. Ces deux dames

leur voiture
leurs gens.

moyen de
la

porte

pas haute

avaient t entranes par

Nous

recueilHmes,

les

faire le tour

on
;

les hissa

de

par

mais leur Age

foule et spares de

comme

et,

fentre

il

n'y avait pas

les faire

entrer par

qui heureusemeut n'tait

leurs grands paniers et leur effroi

causa s'vanouit envoyant


trine toute couverte

et

en allant chercher

maison pour

la

la

la

rendirent cet enlvement fort difOcile. Toute

avait arrach

deux

madame la
ancienne dame d'honneur de feu madame

madame
,

nous enten-

c'taient

madame

de sang

parce que

une de ses boucles

gaiet qu'il

la

d'Albert qui avait


,

dans

la

foule

nous

la poi-

on

lui

d'oreilles.

Nous restmes l jusqu' deux heures aprs minuit. Nos


dames trangres ne retrouvrent ni leurs gens ni leur voiture je fus oblige de les mener chez elles et je ne rentrai
,

l'htel
le

de Puisieux qu' trois heures un quart. J'y trouvai tout

monde

sur pied et dans les plus vives inquitudes

croyait tue
(le

car

on

savait

ce que j'ignorais

personnes avait pri sur cette fatale place

persomies, selon
sieux

le

calcul le plus

tout en larmes

qu'une

environ six mille

vint sur le haut de l'escalier

(le

petites rigoles fort

foule

me recevoir

les vit

les

point

la

place Louis

XV

ces rigoles firent

^ladame de Puisieux, pour

puis son veuvage, avait soupe dehors, chez

la

la

tom-

ber ceux qui les rencontrrent, et les autres les crasrent


les touffrent.

d-

ce qui les avait causs tait

peu profondes, sur

en se pressant, ne

me

modr). iMadame de Pui-

avec des transports inexprimables. Elle m'apprit tous


sastres de cette funeste soire

on

infinit

ou

premire fois de-

madame d'Egmont.

DE MADAME DE GENLIS.

A
de

deux pas de Ihtel d'Egmont


la

que

madame
demain
n'et

de Puisieux apprit cette horrible catastrophe. Le len-

un jour de

fut

les artisans

<le

IIS

un corps de garde, prs

XV on y apporta une multitude de cadavres


vainement de rappeler la vie ; ce fut ainsi que

place Louis

l'on essaya

tait

il

dsolation, surtout parmi

le

peuple et

n'y eut presque personne, dans cette classe, qui

un malheur dplorer.

.Alilot,

matre d'htel de

madame

un cousin germain; ma femme de chambre


la Morgue le cadavre de sa sur, jeune fille

Puisieux, perdit

alla reconnatre

de vingt ans, en apprentissage chez un fourreur. Toutes les


pei'sonnes de notre connaissance nous contrent de semblables vnements.

Pendant quatre ou cinq jours,

il

ne fut ques-

tion dans tous les entretiens que de cette dplorable histoire,

que tout

En

effet,

le
il

monde regarda comme

l'infortun Louis

le

plus sinistre prsage.

frappant qu' l'occasion du mariage de

est bien

XVI

tant d'autres innocentes victimes

M. de

Genlis

des gardes de AL
places de

la

demanda
le

maison

et

immols avec

obtint la

duc de Chartres;
:

mme

tant de sang ait coul sur cette

place o ce prince et son pouse devaient tre

place de capitaine

c'tait

une des premires

elle valait six mille francs

j'eus en

mme

H fut convenu que


je resterais encore six semaines avec madame de Puisieux. Ce
temps s'coula bien pniblement pour moi. Au fond de l'me.,
de dame, qui en

temps

celle

j'tais

charme d'entrer dans

air

valait quatre.

cette

et l'lgance m'avaient sduite

le

bon

mais je ne pouvais

me

cour brillante, dont


;

dissimuler qu'il eut t plus raisonnable de rester avec

de Puisieux,
j'exposais

m'avoir dtermine,

mieux aim

manquais un devoir

et qu'en la quittant je

ma tranquillit. Loin de me
et elle tait

rester avec

elle.

madame
et

rien reprocher, elle croyait

persuade qu'au fond j'aurais

Pour

la

premire

fois

de

ma

vie

116

MMOIBES
mis de

j'avais

dans

l'artifice

dans cette affaire, avec

j'en avais eu beaucoup


M. de Geniis; il fallait

et avec

soutenir eu affectant une grande insouciance pour

le

un chagrin, que

et

ma conduite

elle

Puisicux, et

le

je n'prouvais

genre de vie

tant de dpendance

si

la

place,

madame

pas, de quitter

de

paisible auquel allaient succder

de tumulte et d'agitations. Lorsqu'une

faute nous oblige sortir de notre caractre on en souffre dou-

blement. Le tte--tte avec


toujours t

si

agrable

madame

de Puisieux, qui m'avait

devenu pour moi un vritable

tait

me

supplice. Ses caresses, sa confiance, ses loges

cur;

je

me trouvais

biennaturellement.
les

ingrate et perfide

Un malaise insupportable me

apparences du plus profond chagrin

Puisieux en tait touche, plus

Enfin

tais

Au

!...

lieu

convenue avec

dchir

mable
aime

le

cur

cette
!

. .

donnait toutes

et plus

madame

de

en augmentait l'amertume.

! . . .

Puisieux

comme

je partis avant

j'en

sou

de mille manires, m'aurait

Je ne quittai qu'avec un sentiment inexpri-

maison respectable

IMille rflexions

flues, s'offraient

une heure,

de partir

madame de

pour viter un adieu qui

rveil,

le

abattue

jour o je devais entrer au Palais-Royal, ce jour

le

arriva

fatal

elle

peraient

j'tais triste et

mon

en foule

vingt-quatre ans (I),

j'avais t

affligeantes,

si

paisible

mais tardives

imagination

et

si

super-

j'abandonnais,

plus sr et le plus honora-

l'asile le

un dangereux sjour, o j'tais cerun guide, ni un seul ami !... Jusque-l.

ble, pour aller habiter


taine de

ne trouver

ni

recherche, aime gnralement, je n'avais reu que des t-

moignages de bienveillance

et d'amiti

je n'avais pas

un seul

ennemi ; je n'avais pas prouv une seule mchancet, ou


l'apparence d'une tracasserie

rputation irrprochable, et
carrire. J'y voyais

gers

0)

mais

1770.

je portais

j'allais

commencer une nouvelle

confusment beaucoup d'cueils

j'y voyais

de

l'clat.

mme

au Palais-Royal une

et je

me

et

de dan-

laissais entraner

.
,

DE MADAME DE GENLIS.
par

117

vanit, par la curiosit et par la prsomption.

la

sont pas

communment

les

leur danger est manifeste

grandes passions qui nous perdent

quand on

contre elles toute sa force

et l'on

on emploie

en triomphe

mais on ne

est bien

se dfie point assez d'une infinit de petits sentiments

qui ne prsentent rien de vicieux

et qui

la vie

purils

peu peu

matrisent et nous engagent dans de fausses routes.

conduite de

Ce ne

nous

Dans

une manire pernicieuse de se dcider

la

est

de ne considrer une action que par ce qu'elle est en elle-mme,


et

de rassurer sa conscience en se rptant qu'elle n'a rien de

rprhensible.

si

ne

particuliers

faut surtout rflchir ses consquences, et

Il

bien examiner

notre situation, notre caractre, nos sentiments

la

rendent pas ou dangereuse ou condamnable

pour nous. Lorsqu'on a du penchant pour une chose, ou se


garde bien de calculer ainsi

et c'est

cependant alors ce

qu'il

faudrait faire.

ma chambre. Je tremcomme une coupable...


Je rencontrai sur l'escalier plusieurs domestiques qui me dirent
me ditadieu en pleurant le bon Milot sanglotait. Ah
O madame la
que madame sera malheureuse son rveil!
comtesse pourquoi nous quittez-vous ? On ne vous aimera jamais ailleurs comme on vous aimait ici... Ce furent ses propres paroles elles pntrrent jusqu'au fond de mon me je
Je sortis neuf heures

blais;

il

me

du matin de

semblait que je m'vadais

il

..

ne pus

lui

rpondre que par des pleurs... Je

lui

tendis

me conduisit jusqu' ma voiture. Je lui donnai un


madame de Puisieux et je partis. En traversant la
il

gardai, tant que je pus

la voir, la

retrouver, tout

rue du Bac

et

le

repos de

devant

la

ma

billet

rue

pour
je re-

faade de cet htel que j'aban-

donnais sans retour. Je sentais que


le

main

la

j'y avais laiss,

vie

!...

pour ne plus

Tsous passmes dans

la

maison qu'avait habite madame de

Custines. Je jetai les yeux sur ses fentres et je fondis en larmes.

Comme mon
prt

logement au Palais-Royal

je logeai d'abord

n'tait point

dans ce qu'on appelait

les petits
7.

encore
appar-

MMOIRES

118

temcns de M.

le

Rgent, que ce prince avait en

mmes

avaient encore les


l'alcve de la

chambre

baguettes dores

premier, et

ils

avaient

qui domiait sur

Eu

trai.

un

un

effet habits. Ils

tous les panneaux et

coucher taient en glaces, avec des

au bqut de

taient

ils

dcorations

la

grande galerie , au

drob

petit escalier

une

et

rue de Richelieu. Ce fut par

la

tournant dans cette rue

fiacre, passa sur

mon

petite porte

que

j'y en-

cocher, voulant couper

une borne. La secousse fut

trs- violente

je crus que nous versions et que nous allions tre tracasss

et je m'criai

quitte

Grand Dieu

la

que

jamais vu, avec

je n'avais

me

dplurent l'excs. Je pensai que dans ce lieu

s'taient passes les orgies de la

logement de

je voulus

me

l'htel

dpendance

tion et

et je regrettai

ma

mais en vain

et les dangers.

blement

qu'elle

socit

ma

La

je n'en pouvais plus voir


ralit glaait

mon

la vanit.
;

que

imagina-

on n'chappe point la raison il faut


nous guide ou qu'elle nous punisse.

du Palais-Royal

mon

tristesse

nouvelle situation sous l'aspect

me rendait inaccessible aux illusions de

est bien

La

Rgence,

de Puisieux. Effraye de

reprsenter

qui m'avait sduite

on

j'en fus

un serrement de cur inexprimables. Je m'assis


chambre et toutes ces glaces toute cette magnificence

de boudoir

la

Mais

tristesse et

dans

joli

pour la peur. Cependant cet accident acheva de m'abattre,

t j'entrai dans cet appartement

une

quel prsage

Quand

invita-

tait alors la plus brillante et la

y avait en femmes madame la


comtesse de Blot, dame d'honneur de la princesse. Elle n'tait
plus spirituelle de Paris.

plus de

la

premire jeunesse

trs-agrable

et

socit

mais

elle avait

encore une figure

une grande lgance par sa

manire de se mettre.
diffrentes

Il

quand

elle

jolie taille et sa

y avait en elle deux personnes fort


se trouvait dans l'intrieur d'une petite

Il

et sans prtentions

elle tait gaie

rieuse

naturelle

DE mad.4:me de genlts.
t fort aimable
nait affecte

quand

119

elle voulait paratre et briller, elle

elle dissertait

thses fort ennuyeuses sur

au

lieu

de causer,

sensibUU

la

deve-

soutenait des

elle

des sen-

et Tlvation

timents; rien n'tait vrai dans ses discours, et

elle

tombait

dans une exagration ridicule ou dans un galimatias insupportable. Si l'avarice pouvait laisser

ractre

madame

connu peu de personnes plus

le

mais

caj'ai

intresses et plus ambitieuses;

grande importance aux manires,

enfin, elle attachait la plus

au bon ton

quelque grandeur dans

de Biot aurait pens noblement

et la politesse. Elle avait

une extrme dlicatesse

de got dans ce genre, mais qui dgnrait souvent en purilit. IMes autres compagnes taient madame la vicomtesse de
Clermont-Gallerande, auparavant comtesse des Choisi.

mal vcu avec son premier mari

avait fort

de Minden

elle tait

elle n'avait point

sa

de fortune

mort
;

de M.

le

rents

et surtout parce que IM.

duc d'Orlans

3Iadame des Choisi


parfaitement dans

tait

cette

encore,

belle

occasion;

comme

la

Elle

bataille

fort jeune et fort belle

amour, malgr

ma

chambellan

duc d'Orlans

amie de

mais peu

grasse. Je n'ai jamais

le

tu

de Clermont

IM.

l'pousa par

n'en fut pas reconnaissante


tait

ses pavoulait.

le

tante, qui la servit

madame
elle aurait

Clermont

de

Elle

l'tre.

agrable et beaucoup

trop

counu de femme plus humoriste

et

plus capricieuse. Quoiqu'elle et peu d'esprit, elle avait quel-

quefois des

saillies originales et

plaisantes

on

la

voyait alter-

nativement silencieuse, ou querelleuse, ou d'une gaiet

mais

il

y avait en elle

chose de piquant. Elle

jamais ennuyeuse;

elle

du naturel, de
tait

la singularit,

souvent insupportable

folle;

quelque

elle n'tait

contait quelquefois trs-agrablement.

Elle fut marie trs-jeune iM. des Choisi, qui tait

beaucoup

plus g qu'elle, et dont l'extrieur, dit-on, avait quelque

chose de repoussant et de rbarbatif. INIadame des Choisi


contait de

lui,

et d'une

dotes, entre autres

manire trs-plaisante, plusieurs anec-

colle-ci.

Marie depuis di\-huit mois,

elle

MEMOIRES

120

dans sa seizime anne, lorsque M. des

entrait

une terre cinquante

nait d'acheter

mois

aller passer huit

dame

et

Ciioisi, qui ve-

lieues de Paris

voulut y

y emmener sa femme avec

des Choisi, qui n'avait jamais quitt

le

Ma-

lui.

Palais-Royal, fut

au dsespoir d'aller se confiner dans un vieux chteau


regarda ce voyage

comme

l'acte le plus

Monte en

tolrable despotisme.

Choisi, disait-elle, avec

son mouchoir cramoisi nou autour de sa tte

tume de voyage),
regards

avait

une figure

foudroyants que

si

que oublier ses douleurs.


passa dans une

elle

(c'tait

son cos-

terrible et lui lanait des

milieu de

la

pres-

premire journe on

dont M. des Choisi, qui tait curieux, voumonuments il proposa sa femme de le

ville

lut aller voir les

suivre

si

l'effroi qu'il lui inspirait lui fit

Au

elle

voiture, elle essuya ses pleurs

M. des

et n'osa plus se plaindre; car

barbare du plus in-

rpondit qu'elle tait dj

besoin que d'un peu de repos.

la

Il

poste. Lorsqu'elle fut seule dans

si

fatigue qu'elle n'avait

dposa l'auberge de

une chambre

sans contrainte toute l'imptuosit de son chagrin.

quart d'heure aprs, l'hotessc survint pour

la

elle se livra

lui offrir

Un demiquelques

rafrachissements, et elle fut trangement surprise en voyant

dame gmissante et baigne de larmes elle l'intermadame des Choisi, de premier mouvement, imagina

cette jeune

rogea

et

de

lui faire croire qu'elle tait

enleve par un vilain Turc, qui

la

conduisait dans son

Constantiuople. L'htesse fut

galement pouvante
tonne pas

si-ail

et

s'cria-t-elle

touche de ce
ce

rcit.

Cela ne m'-

Turc ne se gne pas

mme

pas quitt sou turban

Aprs

cette exclamation, l'htesse

qui nous a paru

si

car

n'a

il

singulier.

>>

proposa de s'adresser aux

magistrats et de faire arrter ce mchant Turc

madame

des

Choisi s'y opposa, en disant qu'elle tait rsigne son sort.

L'htesse repartit avec raison que ce n'tait point du tout


le

cas de se rsigner; elle insista.

se dbarrasser d'elle

ses rflexions

lui

Madame

des Choisi, afiu de

demanda un quart d'heure pour faire


le Turc ne reviendrait que dans

assurant que

DE MADAME DE ENLIS.
trois heures. L'htesse la quitta

larme dans toute

la

maison

mais

elle

Turc emment

le

une hrtique paenne.

faire

causa une surprise inexprimable.


pas

qu'il n'enlverait

maison

sa

la

la

l'a-

Ou

jeune personne

lui

jeune

dans l'auherge

dclara nettement

que l'htesse

prenaient sous leur protection

la

des Choisi re-

IM.

vint quelques instants api's. L'accueil qu'il reut


lui

rpaudrc

alla

et les servantes et les valets jur-

rent qu'ils ne souffriraient pas que

dame pour en

121

et toute

et qu'il pouvait

retourner tout seul en Turquie. 'M. des Choisi appela ses deux

domestiques ,
impossible

et,

on

comme

le

tumulte rendait toute explication

se disposait

combattre

Choisi, qui avait entendu tout

en conjurant l'htesse
armes.

On

de chasse
ses

et les

de

lorsque

madame

des

domestiques de mettre bas

obit d'autant plus

tir

bruit, parut inopinment,

le

i\L des Choisi

promptement que
son

deux domestiques avaient dj


,

air intrpide

le

les

couteau

et celui

de

fort branl le courage des

assaillants.
jM.

des Choisi questiomia sa

sence de l'htesse
jours

qui eut

persuade de

une dame

si

jeune et

la

femme

l'air

de

rsistance, le mari et la

elle

avoua tout en pr-

mais qui

du premier

vracit

si na've.

la croire,

Cependant on

femme mais en
,

fut

tou-

rcit, fait

par

laissa partir,

sans

dplorant

le sort

do

l'intressante victime.

poque

cette

(1),

de grands souvenirs et des traditions r-

centes maintenaient encore en France de bons principes


ides saines et des vertus nationales, affaiblies dj

des

nanmoins

par des crits pernicieux et par un rgne plein de faiblesses

mais on trouvait encore

bon got
(OVers

cette politesse

1770.

la

ville et

la cour, ce ton de

dont chaque Franais avait

le

si

droit

ME.M01RES

122

s'enorgueillir, puisqu'elle

de

comme
de

modle

le

On

noblesse.

la

sieurs

femmes

Louis

XIV; on

sicle.

La jeunesse

tait eitc

plus parfait de

le

la

dans toute l'Kuropc

grce

de rigaucc

rencontrait alors dans

socit

la

et

plu-

quelques grands seigneurs qui avaient vu

et

comme

respectait

les

les

dbris d'un beau

contenue par leur seule prsence

deve-

nait naturellement, auprs d'eux, rserve, modeste, attentive

on

les coutait

l'histoire.

On

suffrage tait
taient

dans

hommes

avec intrt

les consultait
le

succs

monde

le

on croyait entendre parler

sur l'tiquette, sur les usages; leur

plus dsirable pour ceux qui dbu-

le

contemporains de tant de grands

enfin,

en tout genre, ces vnrables personnages semblaient

placs dans la socit pour maintenir les ides d'urbanit, de

de patriotisme, ou du moins pour y suspendre une

gloire,

dcadence

]Mais bientt l'expression de ces sentiments

presque plus qu'un noble langage


procds gnreux et dlicats

fut

qu'une simple thorie de

on ne

par un reste de bon got, qui en

triste

ne

tenait plus la vertu

faisait

aimer encore

le

que

ton et

l'apparence. Chacun, pour cacher sa manire de penser, devint

plus rigide sur les biensances

sur

la dlicatesse

on cra

l'amiti;

en ce genre

ne

nuances

et

la

mme des

sait oii s'arrter.


;

elle

dans

on

raffina,

dans

grandeur d'me

conversation,

vertus chimriques. Rien ne cotait

La

fausse sensibilit

n'emploie jamais
,

la

pour se peindre

et toujours elle les

la

conduite

le

got

en juges suprmes de toutes

et

que

les plus
Il

et dpositaires des

l'tiquette et

rale, qu'ils se vantaient d'avoir perfectionne

mauvais ton

prodigue ridiculement.

de femmes qui se dclarrent partisans

rogrent exclusivement

n'a point de

une secte trs-nombreuse d'hommes

socit

anciennes traditions sur

Un

la

sur les devoirs de

mais l'hypocrisie se dcle par l'exagration

fortes couleurs
s'tablit

sur

l'heureux accord entre les discours et

n'existait plus
elle

les

le titre

mme
ils

la

mo-

s'rigrent

convenances sociales

et s'ar-

imposant de bonne compagnie.

toute aventure scandaleuse excluaient

DE MADAME DE GENLIS.
OU bannissaient de
sans tache

cette socit

indistinctement

recevait

mais

ne

il

un mrite suprieur pour y

ni

123

des esprits forts

fallait

ni

une

tre admis.

des dvots

vie

On
,

y
des

femmes d'une conduite lgre. On n'exigeait que


un bon ton des manires nobles, et un genre
de considration acquis dans le monde, soit par le rang, la naisprudes, des

deux choses

sance ou

crdit la cour, soit par le faste, les richesses,

le

l'esprit et les

Les prtentions

constamment,
une sorte

mme

lorsqu'on a de

peu fondes lorsqu'on

la

par assurer dans

ou moins honorable , suivant

fortune

un peu

semble que leur tnacit

cris et mpriss par toutes les

le

monde

leur genre,

une bonne mai-

d'esprit et

son. Les observateurs et^es gens malins s'en


il

les soutient

finissent toujours

d'tat plus

on y cde;

ou

agrments personnels.

moquent; mais
Les fats, d-

les justifie.

femmes

n'en passent

pas

moins pour des hommes bonnes fortunes. Les importants


sans crdit n'en imposent personne

nags
qui

et sollicits

tout hasard

dent de
les

par tous

sur leur parole

cependant

ambitieux

les

pensent

ils

sont m-

et les intrigants,
qu'il

est

pru-

mettre dans leurs intrts. Les prudes obtiennent

les

gards extrieurs qui sont dus

instruction relle, jouissent, dans

la vertu.

Les pdants, sans

conversation, de presque

la

toutes les dfrences accordes aux savants.

sur ce bonheur

infaillible

En

rflchissant

des prtentions persvrantes, qui

pourrait attacher une grande importance aux succs de socit

Le

cercle usurpateur et ddaigneux dont

cette socit
elle

si

beaucoup

dnigrante pour toutes


d'inimitis

sein tous ceux qui avaient

ou ceux que quelques


l'animosit
l'envie

ne

qu'elle

qu'elle a

autres

les

comme

excita contre

elle recevait

dans son

un mrite suprieur bien reconnu

inspirait, tant

gard jusqu'

la

par

le

modo

videmment produite par

donner plus

la dsigner

vient de parler,

brillants avantages mettaient la

servit qu' lui

unanimement

mais,

on

d'clat, et l'on s'accorda

titre

Rvolution

de grande socit

ce qui ne voulait pas

MMOIRES

124

nombreuse , mais ce qui

dire plus

mieux

signifiait la

considration personnelle
la

dans

l'opiiiiou universelle

choisie et la plus brillante par le rang


,

le

ton et

les

la

manires de ceu\ qui

composaient.

L, dans
et qui,

en

les cercles

trop tendus pour autoriser

mme temps,

la

conance,

ne Ttaient pas assez pour que

versation gnrale y lt impossible

de quinze ou vingt personnes

dans

se trouvaient,

en

runies

effet,

Tous

toute l'amnit et toutes les grces franaises.

con-

la

assembles

les

moyens

les

de plaire et d'intresser y taient combins avec une tonnante


sagacit. On sentit que , pour se distinguer de la mauvaise

compagnie

et des socits vulgaires

reprsentation)
la

modestie,

douceur et
fit

ton et

rserve

la

il

les

conserver

fallait

mauire%qui annonaient
bont, l'indulgence

seulement pour

emprunter toutes

politesse

les

noblesse des sentiments. Ainsi

la

connatre que

fallait

La

la

le

briller et

formes des vertus

le

la

le

dcence

la

bon got

seul

pour sduire

les plus

en

mieux

il

aimables.

dans ces assembles , avait toute l'aisance

et

toute la grce que peuvent lui donner l'habitude prise ds


l'enfance et la dlicatesse de l'esprit
nie

de ces conversations gnrales

s'allier

avec

le

mdisance

ban-

tait

la

son cret ne pouvait

charme de douceur que chaque personne y

apportait. Jamais la discussion n'y dgnrait en dispute.

se trouvait, dans toute sa perfection, l'art de louer sans

fa-

deur

et sans

emphase, de rpondre un loge sans

daigner et sans l'accepter

de

faire valoir les autres

d-

le

sans pa-

ratre les protger, et d'couter avec luie obligeante attention.


Si toutes ces

on

apparences eussent t fondes sur

la

morale

aurait vu l'ge d'or de la civilisation. tait-ce hypocrisie

Non, c'tait l'corce des anciennes


bitude et le
principes

peu peu

ment

bon got

mais qui
,.et finit

murs, conserve par

l'ha-

qui survit toujours quelque temps aux

n'ayant plus alors de base solide

s'altre

par se gter et se perdre force de raffine-

et d'exagration.

,
,

DE MADAME DE GENLIS.
Le vicomte de
son frre

qui avait pour

ma

premiers temps de

occup de moi.

une

il

joli

-,

il

ne m'a jamais plu

vu qu'

Ds

On

moquerie

trouvait

et qu'il

de fauv

furtif,

me

qui

lui, et

les

parut fort

il

ou vingt-huit ans

et la

y avait dans son regard je ne sais quoi de


je n'ai

chez

parce que sa physiono-

mie exprimait habituellement rirouie


mchant, que

logeait

plus tendre amiti.

lui la

liaison avec sa belle-sur,

avait alors vingt-sept

Il

une figure particulirement lgantes.

taille et

son visage

125

Custincs n'a jamais t mari

et

de

paraissait d'autant

plus surprenant qu'il tait blond et qu'il avait des yeux bleus,

ce qui

ordinairement

de

l'esprit,

versation

sage

un ton parfait

Il

en

donne

quand

douceur.

la

Il

quand

il

lu, et

Mmoires qui

les

me

Quand

je consultais

que je l'observais

ce qui motivait les transports auxquels

ples flambeaux

je chantais;

et

un

soir

il

s'extasiait

coup

rentra au bout d'un quart d'heure

ple que tout le

suade
soir

qu'il avait

mme,

il

me

eut

monde en
un

l'air

il

il

il

tait si

secret pour se faire plir volont.

dit plusieurs

mots

la

Ce

drobe qui ressemet

le

surlende-

tait

toujours

m'crivit une lettre passionne de quatre pages.

Cette lettre exprimait l'amour le plus


ress

fut frapp. J'ai toujours t per-

main, qui tait un dimanche, jour o M. deGenlis


Versailles,

Tristes

de se trouver mal et sortit

beaucoup une dclaration d'amour,

blaient

s'enthousiasma telle-

brusquement.

il

il

se livrait

il

il

ment que tout


Il

se piquait d'aimer avec passion la

Il

surtout en coutant ce bel air de Castor et Potlux


,

surtout

rappor-

s'y

paraissait digne des plus

je le regardais et

je jouais de la harpe et que

apprts

homme

d'un jeune

beaucoup

avait

avait de

Il

gaiet, une jolie con-

la

et la rputation

mon jugement

dplaisait l'excs.

musique

de

l'air

parlait bien et sans pdanterfe.

raison et

grands loges

me

quelquefois de

de France et tous

l'histoire

ma

instruit et trs-aimable.

tent.

la finesse

ne voulait que m' adorer,

lettre tait spirituelle,

me

pur

et le plus dsint-

consacrer sa

vie.

Cette

mais crite avec une grande recherche

MMOTRKS

126

emphatique. Je n'y rpondis point.

et le ton gural en tait

souper

J'allai

que d'embarras.

portai plus de curiosit

lement touch, mais

queur
chez
le

ft

je

passionn.

si

madame de Custines-J'y
Mon cur n'tait nul-

chez sa belle-sur,

le soir

ne concevais pas que cet


n'y avait que cinq

Il

homme si mo-

ou

personnes

si.x

madame de Custincs. La conversation fut toujours gnrale;

vicomte soutint des thses sentimentales du plus grand genre,

me

qui, dans sa

bouche, ne

souper,

mit table ct de moi,

il

minutes,

se
il

me

que

dit

dit-il

parce que je vous

ments. Combien de

me

reconnatre

fois

Hier

vous aviez une robe

vous avez t

savait

il

tout ce que vous faites,

me

suis partout et sous mille dguise-

vous

l)leue

pendant un quart d'heure

tiez

midi

ce matin

ensuite

j'ai

au

Luxembourg

j'avais vus.

En

me

vous attendre

Ce

Deux

ma

vie sur

mon cur.

aune

me

Je

sur ces prtendus dguisements


rellement tout ce que j'avais

aux pauvres en pices de


ce point tout
J'ai

c'est

me dire combien

mais

fait et

petite

chane, pour les porter

mis
,

rire et plaisanter

comme

il

me

disait

ce que j'avais distribu

monnaie,

j'tais,

au fond, sur

fait incertaine.

toujours aim

qui n'offre rien de rvoltant

la singularit

un dfaut dans une femme parce

qu'il

une grande

plus scrupuleuse

curiosit

nanmoins

vrit, qu'ils

peut en rsulter

beaucoup de fausses dmarches. Ces dguisements


saient

moi je

sous, rpondit-il, et je les ferai en-

chsser dans de l'or et suspendre


toute

la

rcit

rappeler tous les pauvres que

sortant de table, je le priai de

je lui avais donn.

vous

J'ai t derrire

fut interrompu par quelqu'un qui lui adressa la parole, et

cherchant

en revenant du bain

porte; vous m'avez donn l'aumne en passant...

restai stupfaite,

que

rpon-

vos yeux se sont ports sur moi sans

messe aux Carmes.

la

persiflage.

matin bien longtemps

demandai comment

lui

.Te sais

du

au bout de quelques

et,

j'tais reste le

aux bains de Poitevin. Je


je m'tais baigne.

paraissaient que

je puis dire

me
,

cau-

avec

la

ne m'ont jamais engage

DE MADAME DE GENLIS.
moindre esprance

laisser la

seulement empche de
tes. Il m'crivait des

renvoyer ses

lui

volumes tous

ma

toujours

qu'il tait

nade

une exactitude qui

et

dans

les

rues

suite

dans

je

aim,

l'aurais

jusque

je n'aurais

car j'tais toujours occupe,

tout ce qui m'approchait

Custines

procha de moi

deux

et

quand

dans

je

sortais,

l'ide

que je

cordon de cheveux bruns. Je souris,


cheveux

vtres, rpondit-il.

surment,

et je

reconnatre

le

Un

Je ne

vous conterai cela souper.

question sur les cheveux.

moi-mme coups

A ces mots, j'clatai


reprit-il

de

miens?

qu'aux

As-

tait possible

il

de

j'y renouvelai tout

bien

rpondit-il

sur votre tte en vous coiffant.

rire.

madame Dufour,

Eh

un

demandai de qui
attacher

les

ma

ma-

attachs

et

repris-je, les

y avait ce soir-l un grand souper, et


causera table sans crainte d'tre entendu
de suite

dcouvri-

chez

soir,

il

et je lui

pouvais

Comment!

examiner
le

il

11

je les ai

Quand

ma harpe, s'apme fit voir mes

monture

sous, encadrs dans une jolie

taient les

persuader

pas plus souvent pens lui;

entr'ouvrant sa veste

et

pendant que j'accordais

me

pour

quelque trange dguisement.

rais sous

dame de

mon chemin la promemme souvent dans la


dans mon petit jardin, et tou-

ma

et

m'ont

semaine

me

sur

les glises

bien dguis que je ne pouvais

la

finirent par

cour de

maison

dans

lait

jours

si

ils

lettres toutes cache-

dimanches

les

rendre compte de tout ce que j'avais


avec un dtail

127

celui qui en tait l'objet

Ce

n'est point

une

plaisanterie,

votre coiffeuse (1), vous envoie

sans cesse sa place une de ses apprenties pour vous coiffer;


(I)

Dans ce temps,

il

y avait des

coiffeuses

pour

les

femmes on
:

trouv de l'indcence se faire coiffer par des hommes.


coiffeur Larseneur, Versailles, prit de la

femmes

leur prsentation, de manire

qui dtestaient

les

coiffures hautes

Bientt des coiffeurs de


et toutes les coiffeuses

femmes

si

vogue pour

Un

si

s'tablirent Paris; cii/in

tombrent dans

le

mpris
(

et

dans

yOle

le

coiffer les jeunes

ne pas dplaire

exagres et

aurait

an aprs

la

Mesdames,

mode

Lonard

l'oubli.

de l'an te nr.

alors.

vint,

MMOIRES

128

femme

habill en

et,

avec

et

possde au suprme degr


coiffer,
filles

il

y a environ

vous dois

je

trois semaines, sous le

que j'avais gagne.

nom

j'ai

vous

d'une de ces

Pendantcette histoire, j'coutais toutes

ces fables extravagantes avec

me rappelais

des dguisements que je

l'art

que

et

un tonnement inexprimable, car

que, parmi ces

filles qui m'avaient coiffe , il


y
eu avait eu une trs-silencieuse, qui plusieurs fois m'avait donn

je

envie de rire par des soupirs continuels, et j'imaginai bonne-

ment que

le

vicomte avait jou ce personnage, quoique

venir confus qui

me

cun rapport avec


pour

restait

de

du vicomte

les traits

dont

se travestir tout l'art

Une

madame Dufour,

seule chose

coiffeur,

me

laissait

mais

madame

qui

supposais

je lui

de Custines,

la coiffait

des doutes

que je ne pouvais concevoir.

Il

les

d-

aussi quelquefois.

c'tait

me

pass six semaines s'y exei'cer en secret


le

sou-

le

n'et au-

fille

se vantait lui-mme. Je trou-

il

vais tout simple qu'il et su, par


tails relatifs

de cette

la figure

son talent de

protesta qu'il avait

aprs avoir form

mche de cheveux. 11 y avait du vrai


mais il s'y trouvait un nombre infini de

projet de m'enlever une

dans tous ces

rcits

faussets et de
les

me

mensonges. Cependant, malgr

choses extraordinaires

mon

got pour

l'audace inoue de ces entreprises

causa une vritable frayeur

je lui

fis

donner sa parole

d'honneur que du moins il ne s'introduirait jamais dans


son. INIalgr cette promesse, toute

domestique tranger, ou

si

je rencontrais

c'tait lui. Si j'entendais


j'tais prte

mouvement
battre.

me

qu'il venait

le

pendant

trois

hros de ce

de

le

roman

sans

la

voix en gron-

trouver mal, imaginant, de premier


reconnatre et qu'ils s'allaient

me

la

firent

prendre tout

bizarre, qui m'avait fort

ou quatre mois. Je

lettre qu'il m'crivit

tout de suite que

M. de Genlis lever

Ces pnibles motions

aversion

mai-

une figure inconnue

l'escalier, je frmissais, car je pensais

dant,

ma

curiosit fut change en

en traversant l'antichambre, j'y voyais un

effroi continuel. Si,

sur

ma

lui

renvoyai alors

la

fait

en

amuse

premire

dcacheter, ce que j'aurais

faire

DE MADAME DE GUNLIS.
aprs avoir lu

la

mier renvoi, je

mes amies

ainsi ses lettres

souvent;

le traitant

scrupuleusement

que

trouva

il

si

la

que,

lieu

si

je continuais les lire,

toujours aussi mal d'ailleurs

La peur me

me

dcida

Je

soumettre ce march

lui

non en

dis,

de sentiments

pas

l'irriter

ne

et

inutilement.

Il

qui m'avait tant divertie

Au printemps

o je

empress

le

craignais

le

roman

je fus dbarrasse de lui

dans

soir,

sans permission

pour

aller

quoique je n'eusse aucune espce de

j'ajoutai

manire

la

ture

vicomte

aussitt

converla

cour

en Corse

faire

le

monde

liaison

plus vhmente

les

avec eux,

je

fis

leur

que ces actions avaient quelque chose de che-

valeresque qui devait plaire toutes les femmes.


finie, le

la

on parla de quelques jeunes gens de

je les dfendis de la

loge

passer

Je revins

Nos soupers des diman-

Un

guerre en qualit de simples volontaires. Tout


et,

j'allai

n'tait point invit.

retrouvai chez sa belle-sur, et toujours aussi

qui taient partis

blma,

phrases

les

et je n'en lisais plus la

ches et des mardis recommencrent.

la

comme

et

que

je n'y trouvai plus

il

tait la

compte rendu d'espionnage,

aussi passionn pour moi.

sation gnrale

rpondit

ne voulais

et je

continua donc m'crire

semaines l'Ile-Adam, o

Paris

me

Il

que toute sa conduite avec moi en

boursoufles d'un mauvais

six

et j'tais

moyeu de me ma-

en grandeur d'me et en puret

l'galait

n'y avait plus dans ses lettres ce

moiti.

lui

plaisantant, mais avec colre,

preuve. Je ne rpliquai rien ; je

il

le

aucune gnrosit dans l'mc.

homme

qu'aucun

tiendrait

il

parole d'honneur que j'avais reue de

outre intrieurement qu'il et trouv

qu'il n'avait

moyen de mdire,

donne qu' cette condition.

et qu'il n'avait

triser ainsi.

le

l'avenir, je lui renvoyais

deviendrait capable de toutes les extrava-

il

gances imaginables, au

en

vm grand djeuner, chez une de

rencontrai

le

qu'il voyait

avec des yeux menaants

mme

129

premire de toutes. Peu de jours aprs ce pre-

me donna

la

main pour

que nous fmes sur

le

La

soire

me conduire ma voi-

haut de

l'escalier.

Ma-

130

IIMOIBES

dame,

me

Corse

la

avcz-vous quelques ordres

dit-il,

Comment

N'avez-vous pas approuv ceux qui

une
Madame

fout ce

plaisanterie

c'est

me

rieux; je ne

TS'on

coucherai point;

suader

me

qui

mon

un

rveil,

folie

billet

voyage?

mais

de

le

du

cinq heures

me

Je ne pus

Mais

rien n'est plus s-

per-

lendemain ma-

madame

deCustines,

dtermin son beau-frre partir pour la

avait

Corse cinq heures du matin

((). .l'avoue

assez flatte de cette aventure, qui


le

donner pour

grondait avec svrit de ce que tout ce que j'avais dit

veille

la

capable de cette

qu'il ft

je partirai

matin, c'est--dire dans quatre heures.

tin je reus,

me

repris-je en riant, vous allez en Corse ?

monde,

et

fit

que

ma

vanit fut

beaucoup de bruit dans

des dames sentimentales

me

blmrent beaucoup

de ne pas montrer, dans cette occasion, plus de sensibilit pour

un amant digne des temps de

l'ancienne chevalerie.

est cer-

Il

me persuader qu'il avait fait pour

tain

que

moi

toutes les extravagances qu'il m'avait racontes.

mes

amies, trs-jeune

cette action acheva de

et trs-jolie,

me

de ses sentiments pour moi avec un


tonurent,

et,

feu,

une

eu faisant son loge, elle ajouta


vertueux

le plus dlicat et le plus

vit

parla

qu'il

Une

un jour de

de

lui et

vivacit qui m'-

qu'il tait

l'homme

y et sur la terre. Eile

que je trouvais beaucoup d'exagration dans cette louange

alors elle s'cria

et je vais sacrifier

pour
tre.

Aussitt

elle

pour moi eussent


passion

aime,

et

que

elle lui

me

clat elle avait pris

en avait

ses pieds

fait

pour

dclarer que son

lui

(l) J'ai

moment

pour

plaisir

de vous donner

que doit inspirer un

carac-

tel

confia qu'avant que ses sentiments

dans un

tait jet

connaissiez tout entier,

le

mon amour-propre au

l'estime et l'admiration

lui

que vous

11 faut

pour

l'aveu; qu'au
lui

demander

cur n'tait

plac ce trait das une de

lui la

plus violente

d'garement, et se croyant

mme

instant

s'-

il

sa piti, son amiti,

plus

mes nouvelles

lui, et qu'il

Lindanc

avait

et

f'al-

tnire.

{Note de l'auteur.

, ,

DE MADAME DE
pour moi
s'e.vtasia

passion

la

plus vive et

la

moi-mme

quoique cependant
vaise pense

il

me

grand secret,

en

la

candeur

Le vicomte, comme
de

je

l'ai

manire

la

mme

temps

il

me

ne

la

du moins un

histoire.

parlait plus

mon

Depuis

mcontente de sa sant

et

couls depuis cette lettre

ne ft tombe tout

fait

jamais pu m'ins-

Un soir je

mand

m'avait

comme deux

fouet d'une

main

gardai avec tonnement.


billet

de

madame

qui

dans sa

qu'elle tait fort

courriers s'taient

malade. Le vicomte m'couta sans

mon

entra inopinment dans

un

tmoignai

lui

je craignais vritablement qu'elle

rpondre et sortit pi'cipitamment.

tenait

un

entre au

de ses anciens sentiments;

intrt fort sincre.

dernire lettre de Bruxelles

et

Maintenant je

une grande inquitude sur madame de 3Irode

il

redoutait

elle

un an en Corse

plus brillante.

je lui montrais, sinon de la confiance, qu'il n'a

midi,

me

garde-

elle se

de Custines, dont

dj dit, resta

son

vais reprendre la suite de

Palais-Royal,

me

mau-

et la vi-

l'austrit.

s'y conduisit

pirer,

franchise

la

effet estimable

bien dout qu'elle

s'tait

qu'en

et

madame

d'eu parler

extrmement

beaut et

fiU impossible de repousser la

vacit de cette jeune personne


confierait ce

la

je le trouvai

vicomte, connaissant

le

(\\\q

131

plus malheureuse. Elle

la

peudaat un quart d'heure sur

de ce procd

rait bien

GE.NLIS.

et

Le surlendemain

cabinet

de l'autre un

Tenez

de jMrode

tait bott

Je

billet.

Madame me

il

dit-il

le
,

re-

voil

qui vous apprendra qu'elle

a en effet t trs-malade, mais qu'elle est fort bien prsent.

vous venez de Bruxelles?


tiez inquite

poste

Quoi
Assurment

trouve sur sa chaise longue.

.Te l'ai

et je

en vous quittant

me

suis

qu'entrer et

fait

Mrode,

revenu avec

lisez cette lettre.

qui

me

confirma

j'ai

la

t prendre

sortir chez

mme

m'ecriai-je

rpondit-il.

rendu Bruxelles franc

m'arrter. Je n'ai
et je suis

Vous

un cheval de
trier et sans

madame de

promptitude. Mais

Excessivement touche, je lus

l'exacte vrit de ce rcit.

la

Madame

lettre,

de

M-

132

MMOIRES

rode m'exprimait un grand enthousiasme pour

moi-mme

courrier, et je fus

crut qu'enfin

lgant

mon cur,

chemin de

avait trouv le

il

mon

attendrie juscju'aux larmes.

quelques jours aprs, venant dessein une heure o


sr de ne point trouver chez moi de monde,

coup mes genoux, en

me

menaces

je n'y rpondais pas. Ses


et m'inspirrent

me menaant

en

et

et ses fureurs

je sonnai.

se releva

Il

comme un

Un

forcen.

survint. Je lui dis avec

beaucoup de calme

vicomte de Custines.

Il

saient aller jusqu'au dsespoir

venais de montrer,
d'effroi

me

il

laissa

que je conservai toute


reus de

rveillant, je

Le

billet,

poir et
l'ide

la

lui

un

et,

malgr

le

me

billet qui

courage que je

de quatre lignes, exprimait

j'aurais d, ses

fit

vie.

le

frmir

voici

plus horrible dses-

et

du remords que

ptrifie

menaces de

la

se tuer,

compassion.

et dplorant avec

.Te

II

me

lieu

de

lorsqu'il entra

me

rpondre,

dans

montrer au moins

restai plus d'une

amertume

4a confirmation

heure

ce dsastreux
lui

frre, qui logeait toujours

le

comte

ma chambre, je

j'-

semblait

vnement. Enfin j'crivis au comte de Custiues pour

Au

et

dcision formelle de s'ter la vie. Rien ne peut donner

mander des nouvelles de sou


lui.

le

les

Le lendemain, en me

la soire.

de l'horreur dont je fus pntre

M.

une impression de crainte

Ce 23 aot dernier jour de ma

de l'inquitude et de
glace

n'taient pas encore

prouvai de l'avoir trait avec trop de mpris.

que

le

chambre

clairez

quelle en tait la date pose au haut de la page

tout

chemine

la

avec des dmonstrations de rage qui parais-

sortit

Il

si

glacrent

mais je savais que

faisait nuit;

du Palais-Royal

lanternes des corridors

allumes.

me

valet de
:

l'im-

de se tuer

me donna

une espce d'indignation qui

sang-froid dont j'avais besoin. J'tais auprs de

tait

il

se jeta tout

il

amour avec

reparlant de son

ptuosit la plus effrayante

11

et,

de-

chez

vint sur-le-champ, et,

vis aussitt sur

de cet affreux malheur.

Il

me

son visage

dit

que son

DE MADAME DE GENLIS.
frre tait parti seul, quatre heures

133

du matin, sans domes-

tique, sans rien emporter, et qu'il lui avait laiss

deux

me

ligues qu'il

l'attendt plus, et

de Custines
profonde

montra,

qu'on ne saurait jamais o

un cur

qui avait

affliction, et

me

il

l'avez pouss! J'tais

Palais-Royal. Je

ment que
toutes les
qu'tait

le

fis

excellent

il

rptait toujours

je fus hors d'tat

dfendre

ma

de

billet

Le comte

allait.

tait

dans

plus

la

Foil o vous

moi-mme que

saisie et si afflige

si

pendant une semaine entire

un

seulement qu'on ne

et qui disait

de descendre au

porte, et je ne reus unique-

comte de Custines, qui

vint tous les jours.

prit

Il

informations possibles sans pouvoir dcouvrir ce

devenu son

frre.

cette tragique histoire, et


serait possible

Nous convnmes de ne
de

la

point conter

cacher aussi longtemps que cela

en disant seulement que

le

vicomte

tait all

voyager en Suisse. Enfin je repris mes habitudes ordinaires,

comme

et j'allai,

me promener

de coutume,

au Palais-Royal avec mes deux


dont
quai

l'ane avait six ans.

filles,

Au bout

un Armnien ou un Turc

sa longue barbe et son turban

ayant toujours

les

yeux

zaine de jours de suite

Dans

les

fixs sur

tines tait

me

IS'e

me

tel

suivait

moi. Te

et

j'allai

sa robe

il

constamment,

le vis ainsi

au bout de ce temps

une quin-

ne reparut plus.

Chantilly, et je n'en

du mois de novembre. Le comte de Cus-

en Lorraine. Le mois suivant je reus de

qui tait peu prs conu dans ces termes

pleurons plus

ce soir conter

moi

de quelques jours je remar-

il

tous les matins

j'avais avec

que je jugeai

premiers jours d'octobre

revins qu'au milieu

que

Yamant dsespr ;

ma

donnait depuis

la

il

sa

un

billet

est ressuscit. J'irai

chre consolatrice (c'est

mort de

lui

femme) tous

le

nom

qu'il

les dtails

de

cette merveilleuse aventure.

Aprs avoir
joie, et le

lu ce billet,

mon

premier mouvement fut de

cru ce prtendu suicide. Le comte passa avec moi toute


soire

il

la

second une espce de honte d'amour-propre d'avoir

me

fit

un long

rcit,

dont

la

voici les traits principaux.

MMOIBES

134

Le vicomte

s'tait

rendu

fort de Snart, dcid, di-

.la

terminer ses tournienls, son existence, et voulant ex-

sait-ii,

cuter cette funeste rsolution dans un lieu dsert, afin que l'on

comment

pt ignorer

Au moment

dans quel

et

o, enfonc dans

lieu

aurait trouv la mort.

il

la fort,

il

s'immoler, un

allait

ermite survint, qui l'arrta et l'entrana dans son ermitage.

avait

en

effet

11

dans cette fort un grand ermitage, o plusieurs

ermites runis travaillaient en

commun

et faisaient

au mtier

des bas de soie et de jolies petites toffes de fantaisie

qui

avaient beaucoup de vogue Paris et s'y vendaient fort bien.

Le vicomte rendu la raison, la religion passa vritablement trois ou quatre mois dans cet ermitage, inconnu ses
,

htes, qui crurent avoir

monde. Quand

le

en

fait

vicomte

fut

d'aller visiter ces ermites

il

lui la

revenu,

plus belle conversion


le

comte eut

leur parla de son frre

comme un

du

curiosit

la
,

que ces

bons

solitaires regardaient

avait

exactement

vaill

avec eux. Us vantrent sa douceur, sa simplicit, sa can-

deur.

Au

outre

le

dessus

reste

il

s'tait

que,

crisie.

car

il

qu'il

y avait une

il

les

mme

soie

mort.
il

dit

Il

histoire
il

dans son caractre

il

se dlectait

il

quitta

alla se

dans l'hypo-

momentanment

cacher ailleurs, afin

matins, dguis en Armnien, au Pa-

que produisait sur moi

fut indign de ne

me trouver ni

trouble et sans motion

mon

maigre

Il

voulait

l'ide

de sa

ni

change

son frre que cette duret, jointe son long sjour dans

l'ermitage, l'avait guri; qu'il ne

pour leurs tra-

lais-Royal. C'tait effectivement lui que j'y avais vu.

connatre l'impression

tra-

leur avait envoy par-

telle duplicit

au bout de huit jours

de se promener tous

et

s'amusa beaucoup dans cet er-

sans but et sans intrt

Pour revenir son

l'ermitage

march une ample provision de

mme

contrent qu'il

ils

conduit fort gnreusement avec eux

sa nourriture

vaux. Je suis persuade

mitage

de pit

suivi leurs exercices

payement de

le

saint

sort

mais

qu'il

me

reverrait

qu'il prendrait toujours

jamais sans

un

vif intrt

renonait enfin sans retour une pas-

DE MADAME DE GENLIS.
sion

malheureuse. Aprs avoir cout ce

si

par une

infinit

t bien

allong

rcit, qui fut

de dtails que je supprime

comte que nous avions

135

je

convenir

fis

prtendue rsolution de se tuer n'avait t qu'une feinte


genre

moins pardonnable

le

Quelques jours aprs,


J'y tais

sieurs

la

du

pour prouver mes sentiments.

vicomte vint souper au Palais-Royal

motions qui attendrirent vivement plu-

affecta des

il

le

le

dupes de tant pleurer, et que

dames qui connaissaient en gros son amour chevaleres-

que pour moi sa campagne de Corse


,

mme savaient
On racon-

et qui

quelque chose du projet de son prtendu suicide.


tait

ce

comme

fait

certain

mais avec beaucoup de variantes

toutes plus touchantes les unes que les autres.

yeux, un hros de roman.

les

au Mistk avec moi, on

trt lorsque, jouaut

tremblantes

et

une

tait,

Il

tous

porta au comble ce genre d'in-

Il

des mains

lui vit

qu'il brouillait

telle distraction

toutes les

un surprenant dsordre dans le


jeu. Toutes ces choses taient si visiblement mes yeux une
comdie qu'elles me causaient une vritable colre. Une
cartes

renonait

femme

et mettait

sentimentale

indigne de

mon

qui jouait avec nous

moqueur

air

elle

me

fut

profondment

trouva monstrueuse.

J'appris depuis qu'elle s'tait servie de cette expression en con-

tant cette scne.

Le surlendemain on me dit, dix heures du matin que le


comte de Custines me demandait en grce de le recevoir, qu'il
avait quelque chose d'important me dire. J'tais encore au
,

lit

je le

fis

tendre ;je

de l'altration que

remarquai sur son visage.

je

Du
comte. Votre

m'y

et

frre

ne vous

corrompre

at-

Bon Dieu!

rpondit-il, je vais

de

la

perfidie...

vous ra-

Et

de

du

vi-

sclrat ie plus noir qui ait jamais exist...

qui?

trompe

Ah

comble de l'horreur

le

cabinet t de

levai la hte et j'allai le trouver. Je fus frappe

qu'avez- vous? m'criai-je.

conter

mon

prier de passer dans

me

Qu'a-t-il

donc

jamais aime

ma femme

et

dans

le

il

fait ?

me

temps

Il

vous a toujours

trahissait et voulait
oii

il

affichait

pour

MMOIRES

136

VOUS

la

fait

plus violente passion

Madame

de Custiucs a

je savais qu'elle

Est-il possible

laiss

renfermait toutes

conserver; je n'ai jamais pu en trouver

n'avais nul

ment l'impression

lui

Enfin

l'ouvrir

me

que

cruelle

me

rendre vos

serrurier, qui a ouvert la cassette

les papiers, et je n'y ai

dame de Louvois

Cependant, en examinant

paisseur, qu'elle devait avoir

chercher

lettres, je

et

le secret, j'ai

billets et

langage

mou

de

tre trs-pur,

mais qui emploie tous

de sduction.

On

l'ombre d'une esprance,

constamment de

lui

nires extrmits

parle souvent de vous

pour mieux cacher ses

comte, je vous

question de vous

crire

rpondait pas; alors

que je

lus

Dans

ai

la

il

me

de
;

il

et

moyens imaginables

madame

de Cus-

donn

ses devoirs, ni

On

voit qu'elle lui dfendait

que,

communment

elle

tout confier et de se tuer.

les

Il

lui

vrais sentiments. Mais, poursuivit le

voil
,

coupable

il

est

Je pris ces let-

lisez-les.

avec autant de dpit que d'in-

premire qui

si

ne

d'en tre occup

apport quelques-unes des lettres o


;

dans

toujours

menaait de se porter aux der-

rpondait aux reproches que

tines sur l'artifice

les

lui dit qu'il feint

je l'avouerai
la

d'Harville.

que ses rponses ont toujours

et

grande svrit.

dignation.

manqu

jamais un instant

un

connu, par son

qu'il assiu-e

par ces lettres que

voit

lui

madame

frre, toutes exprimant,

un amour

plus passionn,

t de la plus

faire venir

le

le

tines n'a

de vous

fois

un double fond; force de


ressort qui m'a dcouvert le
qui contenait un nombre infini

touch

lettres

qui

alors j'en ai sorti tous

la cassette, j'ai

fond, qui est trs-profond, et

de

matin

heureux

si

trouv que vos lettres, celles de raa-

de

le

quelques-unes de

il

d'ailleurs je

feraient ces lettres

suis dcid ce

tres,

la clef;

je craignais mortelle-

un temps o j'tais
comme vous m'avez demand plusieurs

taient adresses dans


,

Voici le

les lettres qu'elle voulait

empressement de

une cassette dans laquelle

me tomba
lui

qu'il

faisait

sous

la

madame

main,

de Cus-

employait envers

moi.

DE 3IADME DE GENLIS.

Du moins

"

tranquillit

disait-il

pourvu

cette feinte

sur ses talents et sa vivacit

lieu

ment.

surson dpart pour

lettre

en propres termes

voie en Corse

sensible

la

Corse,

il

disait

Tant mieux que tout

tiendront toujours

lui

Dans une autre

mme

n'prouvera jamais un grand senti-

et elle

son amour-propre

qu'il lui faut;

de raison

ne compromet point sa

qu'elle s'amuse, qu'elle soit bien cajole,

bien flatte, c'est tout ce

187

monde croie que

le

c'est elle qui m'eu-

mais vous qui, avec une me

si

grande

n'en tes qu'effraye, et non touche

pouvez-vous craindre pour

dont vous

soyez persuade que, se croyant l'objet de cette action,

la

elle cette

parlez? Conflez-vous davantage sa vanit;

trouve toute simple.

j'intercalai

mme

dans des

de

lettres,

coup plus sclrat que

mon

de suite

fois

et je les

sur deux petits morceaux de papier, que

de ce nouveau Lovelace

elle

Je lus ces deux articles deux ou trois


crivis le soir

si

impression dangereuse

me

et

comment

dsespoir et

mme

date

que j'avais reues

infiniment plus artificieux et beau-

de Richardson. Quels auraient

celui

mon

malheur

n'avais

je

si

pas t

prserve de sa sduction par cet instinct qui m'a toujours


fait

sentir la fausset?...

aim? iSous ne
avec quelle

temps

Que

serais-je

audace et quelle scurit

sa belle-sur

devenue

si

et

moi des

nous connaissait

il

en

crivait

lettres

je l'eusse

en songeant

pas d'tonnement

revenions

mme

galement pas-

parfaitement

l'une

et

sionnes!

jMais

l'autre

avait la certitude qu'un tel secret ne pouvait tre

il

il

trahi par sa belle-sur, et

que

ma

turelle et l'imposante austrit de

permettraient jamais de
lui

lui

en parler. J'eus bien de

juste ressentiment du
tant qu'il

ma discrtion name
lettres ou mme de

timidit

montrer ces
la

madame

de Custines ne

peine modrer la violence

comte de Custines enfin je


;

me donna sa parole (sur laquelle on

le

du

raisonnai

pouvait compter)
8.

MMOIUF.S

138

de brler toutes ces

que ce

ni qui

que,

si

Il

on

cette histoire tait sue,

diffrentes

que

et

de Custines

la

malgr

de

la

mmoire de madame
tre certain

conterait de mille manires

la parfaite

innocence de

vnration que l'on avait pour sa

serait altre auprs de quelques


l'ide

la

la

monde pour

connaissait assez le

frre,

jamais dcid ce

l'aurais

sage et gnreux parti sans l'intrt de

de Custines.

mot son

sans en dire un seul

lettres

au monde. Je ne

fut

personnes

madame

mmoire en

irrflcliies et

que

perfection importune.

Le comte

fidle sa

promesse

avec son frre, continuant

douta jamais

et

qu'il

le

vcut

comme

loger chez

lui

le

l'ordinaire

vicomte ne se

connaissance de ce terrible secret.

la

Cette conduite cota beaucoup son vertueux frre pendant


plus de six mois

mais ensuite

feint d'ignorer, et je

mme

l'ai

il

oublia l'outrage qu'il avait

vu par

la suite

amiti sincre pour ce frre perfide, qui l'avait


trahi.

dans

Si,

les

reproch son crime

et qu'il lui et
liables le reste
Il

est bien

si

madame

ils

indignement

et clat avec

il

lui

auraient t irrconci-

terribles

la

personne

la

plus pure et

de Custines, enfin,

Comme je

criminelles.

menaces

de leur vie.

tonnant que

que

religieuse,

moments

premiers

reprendre une
si

l'ai

ait

plus

la

reu des lettres

dj dit, elle fut intimide par les

du vicomte, mais

elle

aurait

d sans doute

avoir assez de caractre et de fermet pour braver ses ressen-

timents

rien ne peut dispenser de remplir

Une chose

un devoir

positif.

madame

de Cus-

bien inexplicable encore, c'est que

tines n'ait pas brl ces lettres avant de mourir. ^lais voil les
faits

dans

plus grande exactitude.

la

Depuis cette poque, je


tines chez

moi

Temple, chez
il

fut

je

]M. le

depuis attach

de M.

le

ne

le

n'ai

jamais revu

le

vicomte de Cus-

rencontrais qu'au Palais-Royal

au

prince de Conti et au Palais-Bourbon, o


:

il

eut

la

place de capitaine des gardes

prince de Cond. Trois ou quatre ans aprs notre

brouillerie, j'eus la

rougeole, dont je fus

la

mort. Dans ce

,,

DE MADAME DE GENLIS.

moment

vicomte devait

le

quinze jours Londres.


il

montra

139

M. de Buzanai

apprit rextrmit o j'tais

Il

passer

aussitt

M. de Buzaucai, en disant qu'il ne pouvait


sachant mourante il resta et pendant

me

quitter Paris en
le

avec

plus vive douleur, rompit avec clat son voyage

la

laissa partir seul

tout

aller,

temps que

je fus en

heures entires dans

mon

danger

il

passa tous les jours des

antichambre, touchant mes domes-

tiques par ses dmonstrations d'inquitude et de douleur.

conserva

fut ainsi qu'il

roman, d'autant plus que


sion imaginaire

il

malheureux

l'amour, et

il

cette pas-

n'y avait plus de place dans son

giner combien on

il

a cons-

extraordinaire et

si

On

n'a jamais voulu se marier.

il

mort

fidle jusqu' sa

n'en a jamais montr d'autre

tanmient rpt qu'aprs un attachement


si

Ce

rputation d'un vritable hros de

la

cur pour

ne peut pas ima-

m'a su mauvais gr de ne pas admirer

cette

on trouvait que j'aurais d sans la partager


montrer du moins un grand sentiment d'estime pour l'homme
qui savait aimer ainsi. Mais quand on m'en parlait avec un
belle passion

ton pathtique, je ne pouvais m'empcher de


les paules.

Ou

mauvais got,

et

pour

un

de hausser
air

de fort

dont un bon cur m'aurait prserve. Cette

aventure singulire et
belle leon

rire et

a beaucoup rpt que c'tait

les

vraie dans tous ses dtails est

si

une

jeunes personnes, qui sont, en gnral,

si

disposes croire qu'elles inspirent des passions qui doivent


faire le destin

Lorsque

de la

l't vint,

vie.

nous allmes Chantilly,

oi

M.

le

prince

de Cond eut des grces toutes particulires pour moi.


mettait toujours table de ct de

que je souhaitais que l'on


l'on soupt l'Ile-Sylvie

fit le

ou

moi

me

et

lendemain

si

l'IIe-d' Amour

II

se

demandait ce

je dsirais

que

o je voulais que

HO

MMOIBES

ft le rendez-vous de
terie n'avait

chasse du cerf, etc. Toute cette galan-

la

rien de bien flatteur

un

c'tait

essai

que

le

INI.

Cond faisait toujours avec les femmes qui avaient


quelque agrment on prtendait que c'tait un systme d'amprince de

bition.

que intrigue,
connus

le

cette

dessein je

M.

toujours t.

est toujours utile quel-

qu'une seule manire de s'assurer

manire ne me convint pas, quand, j'en


perdre M.

fis

De

qu'elle pourrait russir.


et l'a

femme

jolie

et qu'il n'y a

Comme

d'elle.

qu'une

disait

Il

tait

il

il

mieux que mal


et cette

mais

du

dont

l'il

Sa figure

physionomie peignait son caractre, qui

petit-fils

Il

avait

montr

la

Tous

lui

donnait une

les militaires le rv-

de

solliciter

mme

des grces

pour ceux qui

n'taient pas de ses rgiments et qu'il ne connaissait pas,

s'adressaient lui et que leurs

prince ne manquait pas d'esprit

demandes
il

blic. Il tait

moyens

et

M.

le

timidit

communment pour

de petites intrigues

excessivement vindicatif;

(1)

Duc, pre de M.

d'un accident arriv

(2)

En

il

cependant

parlait

il

mal en pu-

la

le

il

russir que de petits

qu'il aurait

du ddaigner.

Il

prince de Cond, tait borgne par suite

chasse [voyez Mmoires de Dangeau),

du

mme

et

tous ses

il. Voil

expliquer.

vieillissant, cet il est

tait

trouvait une sorte de plaisir dans

enfants, lgitimes et btards, naquirent borgnes


fait difficile

Ce

crivait bien, et sa conver-

ambitieux, mais en courtisan, et non en prince,

n'employait

il

monde de la

quand

taient justes.

sation, lorsqu'il tait son aise, tait agrable

avait dans le grand

car

tait

a toujours jou le noble rle de se dclarer leur

il

protecteur, et

ils

il

tait

guerre une va-

du grand Cond, ce qui

juste considration dans l'arme.


raient

(2).

avait quelque chose de faux dans la physio-

il

extrmement dissimul.
leur digne

l'ide

ennemi,

avait alors trente-

(1),

ne voyait pas n'avait rien alors de dfectueux

nomie,

mon

devint

Cond

borgne

Cond

prince de

le

moment

prince de

le

cinq ou trente-six ans;

ce

devenu difforme.
(^Note de l'auteur.

un

DE MADAME DE GEXLIS.

homme

sa haine. C'est le seul

rire lorsqu'on lui parlait

que

d'une personne

qu'il hassait

qu'il la voyait, et ce sourire tait affreux

ner

141/

vu constamment sou-

j'aie

ou

lors-

rien ne peut en don-

l'ide.

IM. le

duc de Bourbon

de son teint

une

avait

lui tenait lieu

belle tournure, et l'clat

de beaut;

a toujours t rempli

il

de bont pour moi.

^ladame la duchesse de Bourbon tait ce voyage elle avait


beaucoup de grce de l'esprit des talents et une belle me
;

mais dans

les ides

une

rectifie et qui tait

nullement

singularit

que son

institutrice n'avait

beaucoup de justesse sa ma-

nire de voir et de juger. Trs-prvenue contre

dame de Barbantane,
resse

je

jusqu'

ne

fis

rien

elle

pour

me

lui

traitait

moi par ma-

avec une extrme sche-

ter ses prventions, qui durrent

Rvolution ; ses bonts m'ont bien ddommage de-

la

puis de cette injustice.


J'eus l'hiver d'ensuite une grande distraction dans
particulires

Gluck

vint Paris

pour y

faire

Les loges du Palais-Royal donnaient dans


du

palais

salle

manger

ouvrir pour tre dans

mon

got passionn pour

extrme de voir Gluck (l), toutes

On

les

appartements

en sortant de dner je n'avais qu'une porte de

commodit,

(l)

mes tudes

jouer ses opras.

une de nos
musique,

la

la

loges. Cette
et le plaisir

les rptitions, se

mettre

Voiries Souvenirs de Flicie, volume prcdent.

musique, Gluck, une invention de gnie dont on n'a pas


cVst, dans .les morceaux pathtiques, dfaire exprimer
par les accompagnements ce que l'me prouve lorsque les paroles cherchent le dissimuler, comme, par exemple, dans son Iphi;/iiie en Taudoit en

assez prolit

ride,

lorsqu'Oreste, aprs son parricide, tombe dans un assoupissement

d'accablement,

et, se rveillant

tout coup, dit

Le calme renail dans

mon me. Gluck amis dans raccx)mpagnement une


extrme turbulence; on
naces effrayantes de
tition, les

la

croit

entendre

les

agitation sourde,

reproches terribles,

conscience et des Furies. Ainsi,

la

et les

une
me-

premire rp-

musiciens de l'orchestre reprsentrent Gluck qu'un

tel

ac-

MMOIRES

142

en colre contre

acteurs et les musiciens, et leur donner

les

tous d'excellentes leons

me

passer toutes

faisait

mes

aprs-

dners dans une loge. Ensuite je voulais voir les reprsenta-

qu'une grande partie de

tions, de sorte

pra, Gluck venait deux fois

Mouville et Jarnovitz,

chez moi;
sur

la

me

il

On

avec enthousiasme.

rai Gluckiste, et

et Piccini

de musique

que je

me

ne

et les littrateurs gluckistes

si

parti

me moquer

de

de
musique

la

et

jouer

que

celle A'Ipftignie,

de toutes

me

dcla-

les disputes

mes premiers ennemis dans

fit

trature, car j'tais dans la socit

mon

de

]\I.

me

d'eux

sur

mot

des gens de lettres qui ne savaient pas un

ce qui

-,

faire

imagine bien que je

me moquai

TO-

vie s'coulait

chanter tous ses beaux airs

harpe ses ouvertures, entre autre

j'aimais

Gluck

clbre violon

le

faisait

ma

semaine, avec Monsigny,

la

la lit-

une autorit en musique,


pardonnaient pas, tant de

mais

ils

dfendaient Gluck.

ridiculement que je ne les pargnais pas plus que les autres^^


Je sentis enfin, au mois de mars de cet hiver, que

Gluck

et l'Opra prenaient

Comme

il

m'a toujours paru

cer tout
ler

ma

fait

rOpra

et

musique,

la

beaucoup trop d'ascendant sur moi.


qu'il est

moins

que de se modrer, je

fis

difficile

de renon-

vu de ne

plus al-

aux spectacles que lorsque je serais force, par

place, d'y suivre

madame

la

duchesse de Chartres

ce qui

mes compagnes ne demandaient


pas mieux que de me remplacer dans ce cas. Ce fut pour moi

arriva rarement, parce que

un trs-grand

sacrifice, carj'ait

Je voudrais bien aujourd'hui que

mais ce

fut

uniquement

distinguer qui

me

firent

le

par son

exil

got de l'tude

me l'et

fait faire

et la vanit

de

me

prendre cette rsolution.

Je vis dans cette anne

meux

parfaitement fidle ce vu.


la religion

le

en Sibrie

comte de Buiouski
et la

manire dont

il

trs-fa-

se sauva,

mettant dans sa confidence quarante de ses compagnons

en

compagnement ne pouvait convenir ces paroles Le calme renat dans


Il ment! il ment
s'cria Gluck. Il a tu sa mre !...
:

mon me.

{ISoie de raideur.)

/'

DE MADAME DE

CE.NLIS.

persuadant chacun en particulier


dent, de nianirc que

qu'il

143

son seul confi-

tait

secret fut parlaitement gard, chacun

le

s'en croyant l'unique dpositaire.

11

me

conta toutes ses aven-

drame qui eut l)caucoup de


succs en Allemagne et que j'ai vu depuis jouer Hambourg.
.l'eus l'occasion
l'automne suivant, de rendre un grand ser-

tures, qui ont fourni le sujet d'un

vice au chevalier de Durfort

comment

voici

de ^lalte et pouvait possder des bnfices

ma

de

connaissance vint m'avertir

quinze mille livres de rentes,

la

comte d'Artois,

et

ment, de
de

31. le

il

tait chevalier

un

ecclsiastique

y en avait un vacant de
nomination^ je ne sais com-

qu'il,

que,

La cour

suite, le chevalier l'aurait.

s'il

demand

tait

tout

Fontainebleau

tait

un courrier M. le duc de Chartres


rendre compte de ce fait. M. le duc de Chartres, sans

j'envoyai sur-le-champ

pour

lui

perdre un instant

nona

bleau, en lui montrant


n'tait

demande

la

fit

obtint

bnfice

le

chose au chevalier de Durfort, qui

la

tait

mon billet. Le chevalier

mme

lui avait

Il

Madame
ce

temps

pieds, des

rougeur;

la

je n'ai pas

il

dans laquelle

donn

il

est

devenu

lieu ce

mon ennemi

changement.

quinze ans

un

mais de

vilains

mains affreuses par leur grosseur, leur forme

et leur

elle tait fille

madame
madame la

de

joli visage,

de Barbautane, et avait t

duchesse de Bourbon, qui,

en sortant de Panthemont, refusa positivement de

pour dame.

On
que madame la

dit

par envie de sa

jolie figure,

que

inat-

comtesse du ^olstein entra au Palais-Royal dans

elle avait

leve au couvent avec

injuste

si

a t en effet trs-reconnaissant

pendant sept ou huit ans ; ensuite

on verra que

an-

pas cot une sollicitation;

m'crivit une lettre remplie de reconnaissance

m'appelait sa bienfaitrice.

et

de Durfort, qui

pas riche, fut combl de joie d'obtenir une grce

tendue, qui ne

il

Fontaine-

dans

le

monde

la

prendre

gnralement

duchesse de Bourbon n'en avait point voulu


chose d'autant plus videmment

qu'elle prit sa place

madame du

et l'on crut

Nolstein

une dame beaucoup plus

jolie

mais on n'en dclama pas moins

MMOIRES

144

contre l'ingratitude de refuser

dame

la

ment

elle

monde

eut l'extrme honntet de ne dire personne au

la vritable

cause de son refus

torze ou quinze ans aprs, lorsque

elle

ne

l'a dit

madame du

enferme dans un couvent INancy. jMadame

Bourbon

avait

pour tmoin du

Louise de Cond

lence.

Madame du

Royal

ma

mal.

les

mais

que qua-

Kolstein fut

duchesse de

la

raconta

la

sa belle-sur, qui avait gard le

princesse

mme

si-

Nolstein devint sur-le-champ au Palais-

plus ardente ennemie

vu

J'ai

fait qu'elle

elle

la sincrit

m'a

beaucoup de

fait

choses; je n'en parlerai point;

d'elle d'tranges

ses plus terribles aventures n'ont t


blic,

Ma-

de sa gouvernante.

la fille

duchesse de Bourbon ne put ignorer tout ce dchane-

que trop connues du pu-

de sa pnitence impose

le

devoir de ne

point retracer.

Sa conduite dans son couvent, pendant un assez grand


bre d'amies, fut

cun doute sur

si

difiante et

ne

parfaite, qu'elle

si

sa conversion. Elle

lit,

nom-

laissa au-

pendant tout ce temps,

maigre perptuel, observ dans les ordres les plus austres ;

le

elle

vendit au profit des pauvres quelques bijoux qui

lui restaient

du

linge gros-

sa garde-robe

et toute
sier et

une robe de bure

jusqu' sa mort.

M. du

tueux des hommes,

acheta pour

elle

elle n'a

Nolstein,

lui faisait

elle

point eu d'autres vtements


plus loyal et

le

une pension de

et payait en outre sa nouri'iture et

le

plus ver-

six mille francs

son logement

madame du

Nolstein se rserva tout au plus cent cus pour son entretien


et elle

fit

constamment

distribuer

le

reste

aux pauvres,

l'ex-

ception des matriaux ncessaires qu'elle faisait acheter pour


faire de ses doigts diffrents
tait

extrmement adroite

ouvrages qu'elle donnait l'glise;


elle

elle

consacra entirement ce talent

Quand les religieuses, la Rvolution, furent chasses


de leurs asiles, M. du Nolstein aprs le rgne de la Terreur,
vint prendre sa femme et la conduisit dans une terre qu'il posla religion.

sdait

une grande distance de

conjura de

lui

Paris.

permettre d'y vivre

]Madame du Nolstein

comme

dans son couvent

le
;

DE MADAME DE GENLIS.
elle

y mourut au bout de dix-huit mois

moment

jusqu'au dernier
sur

la

145

conservant sa tte

de son existence. Elle se

mettre

fit

cendre lorsqu'elle se sentit l'agonie, et ce fut ainsi qu'a-

prs avoir expi tous ses garements


soupir

son couvent,

champ

ainsi

se retirer

elle avait

dernier

elle rendit le

oubli de dire que, lorsqu'elle fut chasse de

!... J'ai

soulag

que toutes

les religieuses

un cinquime

la

misre

elle

elle alla sur-le-

tage, chez des pauvres dont

y resta jusqu'aprs

la

mort de

Robespierre.

En

Lausanne

arrivant

me

il

en vain,

j'tais

chambre.

tristement dans

Un jeune homme,
dans

j'avais rencontr

me

ntre,

reconnut,

me

voiture, ^ou^Tit,

me

en

Charme de

gerait.

fit

joli

le

prince de Holstein

chez une
je

me

salon, o je trouve une jeune


et qui jouait

de

ma

main

la

me

lo-

conduire.

Au

dame

laissai

de

que

tait sa fe-

me donna

qui

Nous montons

entrer dans une maison.

embarras, descendit, vint

me mener

d'une figure fort agrable

ma femme

voiture avec

bibliothque de Ble

mon

cette aventure

me

Ott en cherchaient

nous traversons plusieurs pices

escalier,

dans un

il

ma

appel

JM.

pria d'en descendre,

disant qu'il allait

bout del rue,

im

la

vit

un

fut impossible de trouver

logement. Pendant que M. Gillier et

et

nous entrons

dame
la

toute seule

guitare

c'tait

roadamede Crouzas,depuismadamede]Montolieu(l), auteur de


jolies traductions

conte
zas

mon

de romans allemands. Le prince

embarras

et

me nomme,

demande pour moi madame de Crou-

un appartement dans

la

maison de son beau-pre

qui

(l)MadamedeMonlolieu a publi beaucoup d'ouvrages trs-agrables,


ou imits de l'allemand et de l'anglais. J'ai t l*diteur du premier de tous Caroline Lichtpehl^, que l'auteur m'envoya manuscrit, en
me demandant de n'y pas faire le plus lger changement, recommandation qui venait non de son amour-propre, mais de sa dlicatesse; elle autraduits

rait

reu avec plaisir des conseils donns de vive voix

elle

ne voulait

MMOinES

146

Madame de Crouzas m'accueille avec une grftce mlve, me conduit sur-le-champ dans la maison de son

tait absent.
finie, se

beau-pre

voyage,

vue sur

la

mes compagnons de

aprs avoir envoy chercher

et m'installe

dans un appartement charmant,

de Genve

le lac

dont

et

Je passai douze

tait ravissante.

madame de Crouzas.
On me donna desftes, des bals, des concerts je chantai,jejouai
de la harpe tant qu'on voulut. On me mena faire des promenades

jours Lausanne, sans quitter un instant

dlicieuses sur le lac

je ne

manquai pas

madame

de Mcillerie. La socit de

mable

j'y voyais tous les jours

que je susse par cur tous


que

et je

me

me

beaucoup de peine.

triomphe

point

avec raison, de corrections

qui

eut beaucoup de succs, el

ouvrages

le

parut flatt

aimait

Il

la

mme

fit

le

un
en

intrt et

Le public a trouv dans

mme

le

Celte charmante produclion

crites.

mrilait.

Lausanne,
alors
rcit

il

de l'auteur.)

madame
de

la

On

de Crouzas.

le

Pendant un sjour

tait trs-galant.

devint amoureux de

ses au-

talent.
{l\'ote

Gibbon

lui.

Un homme

Malgr son embonpoint extrme et sa prodigieuse grosseur,


historien anglais

musi-

j'eus

que nous passions ensemble

triste

tres

me

issot, qui

ses ouvrages.

tait fort ai-

trouvais heureuse djouer de la harpe pour

l'une de ces soires

M.

rochers

d'aller voir les

de Crouzas

madame de

trouve dans

clbre

qu'il

fit

Montolieu, qui s'appelait

les

Souvenirs de Flicie

dclaration d'amour de Gibbon cette

dame;

le

je vais copier ce

rcit.
<c

Un

jour, se trouvant tte tte

de Crouzas, Gibbon voulut


se jeta ses

il

genoux, en

plus passionns.
l'envie de

Madame

recommencer

cependant

et

il

restait

mettre sur sa chaise;


sieur, reprit

reprit ce

saisir ce

il

madame

pour

la

moment

lui rpondit

cette jolie scne.

genoux, malgr

tait

immobile

Gibbon

avec

et

prit

un

coup

termes

les

les

lui ler

constern,

air

et gardait le silence.

au domestique qui sur\int

madame

tout

l'invitation ritre de se re-

de Crouzas, relevez-vous donc

malheureux amant, je ne peux

et dit

de manire

pas...

Mais, Mon-

Hlas

Madame,

effet la

grosseur de

Madame

de Crouzas

En

sa taille ne lui permettait pas de se relever sans aide.

sonna,

fois,

favorable

son amour dans

lui dclarant

de Crouzas

premire
si

Relev: monsieur Gibbon.


(

Souvenirs de Flicie.

DE MADAME DE OEXLTS.
Jeuil

que je n'avais pas encore vu

particulirement bien Fair

Gluck lui-mme
lieu

de cet

coup

mal

bras de son voisin

le gotit et

trois

^Madame de Crouzas

qu'il adorait.

Je chantais

l'expression

deuil fondit en larmes

perdu

avait

il

s'y trouva.

au mi-

-,

et

tout

tomba sans connaissance dans

il

perdu mon Eurydice, dont

J'ai

donn

rii'avait

l'homme en

air,

se trouvant

147

les

mois avant une femme

qui m'avait dj entendu

moi dans ce moment me fit signe de ne pas le chanter mais malheureusement je ne la compris pas. Je quittai Lausanne en m'engachanter cet

qui n'tait pas auprs de

air, et

madame de Crouzas une corresponDe Lausanne j'allai Genve, et

geant entretenir avec

dance, qui a dur vingt ans.

de

chez M. de Voltaire.

lui de lettres de recommandation;


femmes de Paris eu sont toujours bien reues.
pour lui demander la permission d'aller chez lui.

Je n'avais point pour

mais
Je

les jeunes

lui crivis

n'y avait, dans

Il

du mois

crivt

une

mon billet,

du mois

datai

et je le

flatterie

et j'crivis firement

ma

de chambre, et

Quand

me

il

me

fit

faveur

me

pour

de s'attendrir,

vant 31. de Voltaire

l'amour

le

plii-

m'anrobe

M. de

pleurait,

et

on

on

les

plus passionn

mme

Voltaire
fit

il

des

faire

la

premire

fois

Ferney.

II

jeunes femmes, de s'mouvoir,

de se trouver mal en aperce-

se prcipitait

tait

me

rappelai tout ce qu'on racontait

dans ses bras

on

bal-

dans un trouble qui ressemblait

c'tait l'tiquette

Ferney. lA. de Voltaire y tait tellement

calme

il

quitterait ses pantoufles et sa

il

coup une espce de frayeur qui

tait d'usage, surtout

ou

parut

m'invita dner et souper.

des personnes qui allaient pour

butiait,

me

du mois d'aot. Le

j'eus reu la rponse aimable de

prit tout

plir,

Voltaire voulait qu'on

une rponse trs-gracieuse

rflexions inquitantes. Je

de

M. de

iX Auguste. Cette petite pdanterie

losophe de Ferney

nona qu'en

ni esprit, ni prtentions, ni fadeurs,

d'aot.

de

la

prsentation

accoutum que

et la seule politesse la plus obligeante

ne pouvaient

le
lui

MKMOIIES

148

^ae do l'impcrtiueucc ou do

paratre

Cependant

la stupidit.

gens que je ne connais pas ; je

jamais eu

n'ai

le

courage de don-

ner une louange en face ceux avec lesquels je ne suis pas

mement
flatterie

ou

lie
,

il

me

semble qu'alors tout loge

ne saurait tre de bon got

qu'il

me

blesser. Je

me

un grand tonnement,

d'tre

moins rserve

une scne

faire

que

c'est--dire

ma

et surtout

je pris la rsolution de

simplicit

moins

habituelle

pour arriver

mon

Voltaire

beaucoup

Ferney avant l'heure du dner de

mais, m'tant rgle sur


,

je

mon

ne reconnus

ma

montre

tragdie

et

NI.

cal-

de

qui avanait
Il

n'y a

celle d'arriver trop tt

gens qui s'occupent et qui savent employer

les

leur matine. Je suis sre que j'ai cot

M. de Voltaire

erreur qu' Ferney.

gure de gaucherie plus dsagrable que

pour dner chez

silencieuse.

Je partis de Genve d'assez bonne heure, suivant


cul

de

conduire de manire ne pas causer

de sortir de

inti-

est suspect

et qu'il doit dplaire

promis pourtant, non pas de

pathtique, mais de

n'tre pas ridicule

je

timide et d'une froideur glaciale avec les

suis naturellement

me

ce qui

empch que

je ne l'aurai

une ou deux pages

console, c'est qu'il ne faisait plus de


d'crire quelques impits,

quelques ligues licencieuses de plus...

Cherchant, de bonne

soin

me

Durant

la

supposant

plaire

et

que

je tchai de

voir

j'allais

de ses tragdies

qu'il n'et

dignes productions

me

ranimer en faveur du

je rptais des vers

mais je sentais que

de la

mme

en

jamais profan son talent par tant d'in-

et qu'il n'et fait

que

les belles

choses qui

doivent l'immortaliser, je n'aurais eu, en sa prsence

admiration silencieuse.

montrer

l'homme

mis beaucoup de

dussent avoir quelque suc-

les seules qui

route

vieillard

Henriade

moyen de

recevoir, j'avais

un fcheux pressentiment que mes prtentions

en ce genre seraient

fameux

me

parer; je n'ai jamais eu tant de plumes et tant de

fleurs. J'avais

cs.

quelque

foi,

clbre qui voulait bien

Il

serait

de. l'enthousiasme

permis

il

qu'une

serait simple

pour un hros, pour

de

le librateur

DE MADAME DE GE>LTS.
de

parce que, sans iDStruction et sans esprit, on peut

la patrie,

comprendre de

telles actions,

autoriser l'expression

lorsqu'on

dclare

se

ment tous

que

ses ouvrages

reconnaissance semble

la

qu'elles inspirent

on s'engage lui en

Combien toutes

M.

rature

il

Ott).

beaucoup de talent

savait peine le franais

ligne de Voltaire

moins pour
lui

avait

11

lui

mais

de

parler, disserter,

ces choses sont d-

Je menai avec moi un peintre allemand


talie

mais

se croit en tat de juger convenable-

femme

jeunesse, et surtout dans nne

la

homme

d'un

partisan passionn

le

dtailler ses opinions.

places dans

et

du sentiment

on annonce qu'on

lettres,

149

et

et trs-peu

de

litt-

n'avait jamais lu

il

sur sa rputation

!.,.

qui revenait d'I-

tout l'enthousiasme dsirable

une

n'en avait pas

il

il

tait

hors de

en approchant de Ferney. J'admirais et j'enviais ses trans-

ports

taient crits

cription

me

fit

oit aire

frmir;

nie de l'impit

portail

nous

flt

de laquelle ces mots

ne peut tre que l'extravagante iro-

ou l'inconsquence

la

plus trange.

cour du chteau

la

cendons de voiture. M. Ott


voil

le

a lev ce temple Dieu. Cette ins-

elle

Enfin nous arrivons dans

Nous

On

voulu en prendre quelque chose.

j'aurais

passer devant une glise sur

tait ivre

et

nous des-

de joie. Nous entrons.

dans une antichambre assez obscure. M. Ott aper-

un tableau et s'crie
Cest un Corrge!
Nous approchons on le voyait mal, mais c'tait en effet un tableau original du Corrge, et M. Ott fut un peu scandalis
oit sur-le-champ

qu'on

l'et rlgu l.

Nous passons dans le salon il tait vide.


rumeur dsagrable que
;

Je vis dans le chteau cette espce de

produit une visite inopine qui survient mal propos. Les do-

mestiques avaient un

air effar

on entendait

des sonnettes qui les appelaient, on

ment

on ouvrait

gardai

la

me

et je

bruit redoubl

reconnus avec douleur que

quarts d'heure trop tt

doimer de

le

venait prci{)itam-

fermait brusquement les portes. Je re-.

pendule du salon

j'tais arrive trois

pas

et

allait et

ce qui ne contribua

l'aisance et de la confiance.

M. Ott

vit,

MEMOIBES

150

du salon, un grand tableau

l'autre extrmit

Un

figures sont en demi-nature.

dont

l'huile,

les

cadre superbe et l'honneur

d'tre plac dans le salon annonaient quelque chose de beau.

Nous y accourons

et

notre grande surprise

nous dcou-

vrons une vritable enseigne bire, une peinture ridicule et re-

M. de

prsentant

Voltaire dans une gloire

comme un

rayons

saint

tout entour de

ayant ses genoux

Calas

les

Pompignan,

foulant aux pieds ses ennemis, Frron,

et

etc., qui

expriment leur humiliation en ouvrant des bouches normes


en faisant des

et

dessin,

du

on placer
et

grimaces effroyables.

moi de

coloris, et

cela

quand on

dans un salon

laisse

tichambre!...

un

mauvais peintre genevois


Voltaire
le

mais

il

me

est

telle platitude.

Enfin

madame

la

Denis,

porte
la

que ce dernier

du salon

s'ouvrit

et

IM.

que je ne connaissais pas du

Ferney

elle appelait

tout, tait tablie

M. de

Voltaire

mon

ait

eu

yeux une

nous vmes

madame

de Voltaire

Madamede Saint-Julien, qui tait fort

et

les

nice de IM. de Voltaire, et

de Saint-Julien Ces dames m'annoncrent que


viendrait bientt.

vilaine an-

prsent 31. de

fait

parat inconcevable

mauvais gotd'exposer pompeusement tous

paratre

peut-

entirement de l'iuvention d'un

qui en avait

Comment

Oui, disait ^I. Ott,

du Corrge dans une

tableau

Ce tableau

disais-je.

Ott fut indign du

jM.

composition.

la

aimable,

pour tout

philosophe,

l't

et

il

rappelait;on /}(7/;?7/o/i. Elleportait une mdaille d'or son ct.


J'ai

cru que

c'tait

un ordre

donn par M. de Voltaire,


jours.

Une

me proposa

telle

mais

c'est

et qu'elle avait

un prix d'arquebuse
gagn depuis peu de

adresse est un exploit pour une

de faire un tour de promenade

avec empressement

car je

me

sentais

si

femme.

Elle

ce que j'acceptai

refroidie,

si

embar-

du matre de la maicharme de m'chapper un moment, afin de re-

rasse, je craignais tellement l'apparition

son, que j'tais

tarder

me
la

un peu une

conduisit sur

terrible entrevue.

IMadame de Saint-Julien

une terrasse de laquelle on et pu dcounir

magnifique vue du lac

et

des montagnes,

si

l'on n'avait

pas

DE MADAME DE

151

GE.NLIS.

eu le mauvais got d'tablir sur cette belle terrasse un long


berceau de treillage tout couvert d'uue verdure paisse qui ca-

On

chait tout.

n'entrevoyait cette admirable perspective que

par des petites lucarnes o je ne pouvais passer


leurs

le

berceau

me courbais

partout. Je

petisser encore, je ployais

toute minute sur

mes plumes

sais

la plus

gnante

du matin

les

genoux
,

je dchirais

promenait trs son

aise

mauvais que j'eusse dat

rpondit que non

nous

vint
tais

si

dire

mais

mon

l'attitude
la

con-

et causait trs-

M. de Voltaire
ma lettre du mois

si

elle

ajouta qu'il avait

le.

EnOu on

salon. J'-

mauvaise disposition que j'aurais

si

donn tout au monde pour pouvoir


dans

dans

que M. de Voltaire entrait dans

harasse et eu

marchais

son orthographe.

n'crivais pas avec

remarqu que je

et

demandai, en riant,

n'avait pas trouv

me

d'ail-

Saint- Julien, qui, petite, en habit n-

lui

elle

je

en tat de jouir de

agrablement. Je

d'aot ]

je trbuchais, je cas-

mes jupons,

je n'tais gure

se

beaucoup

robe je diancelais

madame de

versation de
glig

ma

la tte

mes plumes s'y accrochaient


extrmement, et comme, pour me rabas que

tait si

me

trouver transporte

auberge Genve.

jNIadame de Saint-Julien

me

jugeant d'aprs ses impres-

Nous regagnons la maison et


en passant dans une des pices du chteau, de

sions, m'entrane avec vivacit.

j'eus le chagrin,

me

voir dans une glace. J'tais dcoiffe et tout bouriffe

j'avais

une mine vritablement piteuse

Je m'arrtai un instant pour

rageusement
salon, et

me

madame

et tout fait

me rajuster,

le

le

Madame

de

voil en prsence

trouvera

ensuite je suivis cou-

de Saint-Julien. Nous entrons dans


de

INI.

de Voltaire.

Saint- Julien m'invita l'embrasser, en


Il

et

dcompose.

trs-bon. Je

me

m'avanai

disant avec grce

gravement

l'expression du respect que l'on doit aux grands talents et


vieillesse.

sais

M. de

Voltaire

me prit

pourquoi cette action

cette espce

d'hommage

si

la

main

et

me

la baisa.

aussi vulgaire

la

Je ne

comnnine me toucha, comme

n'tait pas

avec

que banale

si
;

,,

MMOIUES

152

mais enfin je fus flatte que M. de Voltaire m'et bais

cur intrieurement,

et je l'embrassai de trs-bon

mon

servai toute la tranquillit de

M.

Ott, qui fut

Voltaire que je crus qu'il

de

maintien. Je

transport de s'entendre

si

de sa poche des miniatures

tirer

main,

prsentai

lui

nommer

une scne.

allait faire

la

car Je con-

M. de

s'empressa

Il

qu'il avait faites

Berne.

3Ialheureusement un de ces tableaux reprsentait une Vierge


avec l'enfant Jsus
impits aussi

ce qui

M. de Voltaire

dire

fit

plusieurs

que rvoltantes. Je trouvai

plates

qu'il

tait

contre les devoirs de l'hospitalit et contre toute biensance de

s'exprimer ainsi devant une personne de

pour un esprit

chait pas
fois.

Extrmement choque

Denis, afin d'avoir


d'entretien

je

me

ge, qui ne s'affi-

pour

l'Italie et

des arts

comme

c'est--dire sans connaissance et sans got. Je

ques mots

il

dner,

le

Nanmoins

colre contre ses gens

manger

tait

la

trs-sonore

manire

la

cette manie, qui est

11

eut toujours

en

effet

Aprs

musicienne, a

On

que

car ses gens n'en paraissent tre ni

j'tais

salle

et sa voix de tonnerre y retentis-

m'avait prvenue de

hors d'usage devant des trangers

parfaitement

troubls.

en

d'tre

La

plusieurs fois tressailli.

ai

plus effrayante.
si

de Voltaire

l'air

criant tue-tte, avec une telle force

qu'involontairement j'en

monde

Il

M. de

soutint l'entretien avec politesse et

il

ne fut rien moins qu'aimable.

voit

crit

une personne qui s'annonait d'une manire aussi

mme quelquefois avec galanterie pour moi.


On se mit table, et, pendant tout le dner, 31.

l'on

changea

en a

qui exprimaient que je n'tais pas de son avis.

brillante.

de

madame

ne jugeant pas, je crois, que cette conversation dt

A^oltaire

intresser

sait

11

ne dis que quel-

ne fut question de littrature ni avant ni aprs

peu

premire

la

tournai du cot de

de ne pas couter son oncle.

l'air

parla de

mou

fort, et qu'il recevait

fait

le

surpris

ni le

dner, :M. de Voltaire

jouer

et

une habitude

c'est

madame Dem's du

moins du

sachani que

clavecin. Elle

a un jeu qui transporte, en ide, au temps de Louis

XIV mais
;

DE MADAME DE

ce souvenir-l

est

pas

le

OE.NLIS.

153

plus agrable qu'on puisse se re-

tracer de ce beau sicle. Elle finissait une pice de

lorsqu'une jolie petite 011e de sept ou

Romcau

ans entra dans

luiit

la

chambre et vint se jeter au cou de M. de Voltaire en l'appelant papa. Il reut ses caresses avec grce et comme il vit
,

que
il

je contemplais ce tableau

me

Corneille, qu'il a marie.


si

je

Combien

la petite-fille

j'eusse t touche dans ce

maladroitement

si

des souvenirs odieux et

me

visites

Saiut- Julien et moi.

maisons

voir les

Il

Il fit

est plus

mme main

la

faussets et de mchancets

niais de
il

bonne grce

nullement

l'air

on

il

de tout ce

En

il

mettre ses che-

le village

mapour

tablissements bienfai-

grand

que dans ses


,

et l'on

livres

ne peut se

qui crivit tant d'impits, de


ait

fait

des choses

si

nobles ,

si

ce village tous les trangers

en parlait simplement, avec bonhomie


qu'il avait fait

de s'en vanter,

en faire autant.

anime

U montrait

si utiles.

instruisait

et

dtruite par

berline, lui, sa nice,

car on y voit partout une ingnieuse bont

persuader que

mme

nous mena dans

Il

qu'il a bties et les

sants qu'il a forms.

sages et

l'in-

ce lieu

de Genve; ensuite

voiture.

nous montmes dans une

et

Dans

par des disparates rvoltantes.

promonade en

pi'oposa ime

vaux,

mme

de Voltaire reut plusieurs

dame de

chaque instant bless par des contrastes bizarres,

sans cesse l'admiration y tait suspendue et

M.

plaisir,

du grand

ne m'tais pas rappel ses Commentaires, o

justice et l'envie se trahissent


tait

doux avec un extrme

que cette enfant appartenait

dit

moment
on

si

et je

il

n'avait

la

conversation fut fort

de ce qu'on avait vu. Je ne

partis qu' la nuit. ]M. de Voltaire

qu'au lendemain aprs dner

cependant

ne connais personne qui pt

rentrant au chteau,

parlait avec intrt

et

mais

me

proposa de rester jus-

je voulus retourner

Ge-

nve.

Tous

les portraits et

trs-ressemblants

Je m'attendais

les

tous

les

mais aucun

bustes de M. de Voltaire sout

artiste n'a bien

rendu ses yeux.

trouver brillants et pleins de feu

9.

ils

taient

MEMOin.S

164

eu

que

effet les plus spirituels

mme

mables

Son

j'aie

vus

temps quelque chose de velout

ils

avaient eo

une douceur inexpri-

l'me de Zare tait tout entire dans ces yeux-l.

extrmement malicieux changeaient

sourire et son rire

tout

mais

et

fait

charmante expression.

cette

manire gothique de se mettre

une voix spulcrale qui

lui

le

tait fort cass, et sa

Il

encore.

vieillissait

avait

Il

donnait un ton singulier, d'autant

plus qu'il avait l'habitude dparier excessivement haut, quoiqu'il

ne fut pas sourd. Quand

n'tait question ni

il

ennemis, sa conversation

ni de ses

un

nulle prtention, et par consquent, avec


sien, parfaitement aimable.

que

l'on et

et devenait tranchant.

simple

depuis

que pour
cles

me

sur aucun point

sienne; pour peu qu'on

de l'usage du

Il

monde

le

parut

jets

diffrente de la

Il

beaucoup perdu

avait certainement

du

qu'il avait

avoir, et rien n'est plus

dans cette terre , on

de louanges

dans ce genre ne

ordinaires.

d'une adulation

si

Les

outre

il

n'entendait

et les exagrations

lui paraissaient

mme

rois

voir

n'allait le

ses dcisions taient des ora-

tout ce qui l'entourait tait ses pieds

hommages

le.

ne supportait pas

qu'il

parler que de l'admiration qu'il inspirait


les plus ridicules

sans

que

contredt, son ton prenait de l'aigreur

qu'il tait

l'enivrer

la religion,

esprit toi

une opinion

de

tait simple, naturelle,

plus que des

n'ont jamais t les ob-

du moins

l'tiquette

dfend de

leur prodiguer toutes ces flatteries; on n'entre point en con-

versation avec eux; leur prsence impose silence,

et,

grce au

respect, la flatterie, la cour, est oblige d'avoir de la


et

pudeur

de ne se montrer que sous des formes dlicates. Je ne

jamais vue sans mnagement qu' Ferney

blement grotesque,

et lorsque

sous de semblables traits,


got,

le

par l'habitude

elle doit

l'ai

tait vrita-

elle

peut plaire

elle

ncessairement gter

le

ton et les manires de celui qu'elle sduit. Voil pour-

quoi l'amour-propre de M. de Voltaire

tait

singulirement

irritable, et pourquoi les critiques lui causaient ce chagrin puril

qu'il

ne pouvait dissimuler.

11

venait d'en prouver

un

trs-

DE MADAME DE
L'empereur

sensible.

GEiNLIS.

155

Ferney; M. de

avait pass tout prs de

Voltaire, qui s'attendait recevoir la visite de l'illustre voya-

geur, avait prpar des ftes et ninie

fait

monde

mallicureusemcut toutlo

plets, et

des vers et des cou-

le savait.

L'empereur

Comme

passa sans s'arrter et sans faire dire un seul mot.


approchait de Ferney, quelqu'un
Voltaire

demanda

l'empereur rpondit schement

nais assez.

prince

lui

lisait

homme

en

IMadame de Potocka
la surveille

mme

3Iot piquant et

d'esprit et

rcapitulait tout ce

que je

elle

en monarque

/'avqueur,

lui avais fait voir, JNL

nous proposa de nous mener

le

je le con-

clair.

au moment de

soupa chez moi

que j'avais oubli une chose trs-curieuse,

Grand

Non

il

M. de

verrait

profond, qui prouve que ce

quittait Paris

de son dpart

s'il

mon retour
comme elle
;

et,

de Genlis

lui dit

guinguette ;

la

et

il

lendemain, aprs souper, au

la plus belle

guinguette des Percherons.

]\ous acceptmes, etl'on convint que nous irions tous dguiss,

de Potocka et moi en cuisinires, M. de IMaisonneuve,


un chambellan du roi de Pologne et M. de Genlis en domestiques livre. Le lendemain madame de Potocka et moi nous

madame

soupmes au Palais-Royal. Madame de Potocka


l

excessivement pare

quantit de diamants.
d'elle

pour

lui

onze heures, M. de Genlis s'approche

rappeler trs-gravement qu'il tait temps de se

disposer aller aux Percherons. Cette invitation

de

rire,

parce qu'elle s'adressait

la figure la

que j'aie jamais vue. INous montmes dans

pour nous
son

lit

habiller, ce qui se

et qui voulait voir

figure de

madame

soin de parure
et

quand

elle

tait ce soir-

avec une robe d'or et une norme

fit

ma

fit

mon

tait

un peu

clater

appartement

mre, qui

tait

nos dguisements. La noble

de Potocka

elle perdit

chez

me

plus m.njestueuse

dans

et belle

forte et avait be-

en se travestissant toute sa dignit,

eut mis son juste, son fichu rouge, son tablier

MEMOIRES

156
carreaux

sou bonuet rond

et

elle

eut vritablement toute la

tournure d'une franche cuisinire, taudis que moi, au contraire,

mon
mme

avec un habillement pareil, je ne perdis rien de ce que


visage pouvait avoir d'lgant et de distingu, et j'tais

un

plus remarquable qu'avec


s'tait fait

nous

excuser le matin

remplames par M.

le

M, de Maisonneuve

bel habit.

Comme

il

nous

fallait

deux hommes,

Giilier, et tous les

partmes en Oacre onze heures

et

demie. J'eus

quatre nous

les plus

grands

succs a\xGra?id f'ainqueur, o nous trouvmes une trs-nom-

breuse assemble

de

31. le

me

voir vingt fois

ment. Cet habit, qui


nissait

de suite

j'y fis tout

la

conqute du coureur

marquis de Brancas, qui, en servant son


h.

table

tout au plus

et

vieillissait

de dix ou douze ans

mais

il

me

ne

madame

m:iitre, avait

reconnut nulle-

de Potocka,

nous joumes

si

le

M.

la niaiserie

villageoise

commenai

un menuet avec

coureur, et ensuite une contre-danse. Pendant ce temps,


Giilier

nous commandait une salade

paudine, pour nous rafrachir.


petite table,
rie,

rire

la gaiet folle

partage entre

aux

chose de

clats.
si

Il

madame

Une

et des

pigeons

Nous nous tablmes

la

cra-

une

de 31. de Genlis et sa galante-

de Potocka

et

moi, nous faisaient

y avait toujours dans sa gaiet quelque

original et de

spirituel, qu'il aurait

II

rajeu-

bien nos rles que personne

n'eut le moindre soupon de nos dguisements. Je

par danser avec toute

me

j'avais l'air d'avoir dix-sept ans

si

amus

agrable, et
les

en

mme

personnes

les

temps de

si

plus moroses.

scne trs-inattendue vint mettre le comble notre gaiet.

tait fort

commun

d'entrer en chantant

la

guinguette, et

tout coup nous entendmes chanter tue-tcte cette chanson


Lisoii

Un

donnait dans un bocage,

bras par-ci, un bras par-l, etc.

Nous regardmes du

ct de la porte

et

nous vmes deux

personnes qui entraient en chantant ces paroles

et

en dansant

l'une vtue en servante, et l'autre avec l'habit de livre d'un

DE MADAME DE GE>LTS.
de mes gens. Je

reconnus

les

me jeter au

eu courant,

l'instant.

cou de

cert avec

cette partie

lui

lve, et je vais,

ma mre,

c'tait

le bras. Elle avait

pourquoi

c'est

157

me

Je

servante

la

M. de Maisonneuve donnait

laquelle

'

n'tait point

il

con-

venu

avec nous. Notre joie et notre reconnaissance furent extrmes


i!

y avait, en effet

bien de

la

grce et bien de

cette plaisanterie d'une personne de l'ge de


s'tablit

notre table avec son

firent tout l'agrment

compagnon

j'aie

passes dans

et Sillery, je n'avais pas ri d'aussi

arrachmes du Grand

A Toulon,
dame

la

j'tais alle

lui, d'aller,

et

mre. Elle

M. de

Genlis

ma

vie.

trois heures

avec M. de Genlis, M.
le

le

du matin.

duc

duc s'embarqna pour

nous Fmes

sans permission de

Depuis Gen-

bon cur. Nous ne nous

ainqueur qu'

duchesse de Chartres,

campagne de mer,

ma

de cette soire, l'une des plus gaies et

des plus charmantes que


lis

bont dans

elle et

la

coup de

le

tte, concert

cour, en

la

Italie.

ma-

et

une

faire

avec

Madame

la

duchesse de Chartres, lorsque nous fi\mes Antibes, crivit au


roi

une

lettre d'excuses, assurant

t prmdit

grand-pre,

et

le

Nous avions

Angers, o

rier

pour

il

et

une maison. Je

minuit

sa porte, et

terie

chevaleresque

lui avais

envoy un cour-

et

ville, entre

que nous nous arrterions un mo-

que nous esprions

qu'il aurait la galan-'

romanesque de nous donner

une tasse de bon bouillon

pas

nous y retrouvmes ^I. de Rouffiune rencontre singulire

que nous passerions dans cette

ment

cette

dsir de voir son

Antibes, les ren-

dj eu avec lui

avait

lui dire

onze heures

le

duc de IModne. Nous fmes,

contres les plus agrables


gnac.

que ce voyage n'avait point

donnant pour excuse

ce qui

manire de s'occuper de

la

me

chacune

plairait d'autant plus

clame de ses penses

que

n'tait

commune. En effet, en m'accordant ce que je dsirais


trs-extraordinaire
le moyen de fjire une chose

trouva

avait chez lui

un ours apprivois

il

avait

il

II

entendu dire que rien

"

158
au

monde

Ce bouillon
le

que du bouillon d'ours

n'tait meilleur

son ours, dont on

bon. Je

MMOIRES

du

fit

bouillon, qu'il

rouge

tait fort

mais

il

tuer

fit

nous donna en passant.

je n'en ai

jamais pris d'aussi

remerciai beaucoup du sacrifice de son ours, et de

moi renouvel en grand

ce qu'il avait pour

l'histoire

de La Fontaine. Nous filmes charmes de


tibesj et, par

un hasard assez

le

du faucon

retrouver An-

nous y trouvmes le
madame de la Vau-

singulier,

marquis de Clermont d'Amboise, frre de

nomm

palire, qui,

en

ambassadeur Naples, comptait

en s'embarquant Antibes

Italie

pour

connaissais beaucoup IM. de Clerrtjont;

des arts et rempli de talents


veille, et

avec

Il

ami

mer-

avait avec lui,

pour

deux jeunes gens trs-aimables


;

l'un,

ce dernier se d-

de INidisdale fut celui de madame de Rully

IM.

ISous voulions absolument aller Kice

dcida faire avec nous


obligs d'attendre les

le

et

l'ambassadeur se

voyage jusqu' Gnes. Nous fmes

vents favorables pendant dix jours

mais nous ne nous y ennuymes point. J'avais port


harpe avec moi; elle tait, non sur la voiture des femmes,

Antibes

ma

tait spirituel

il

Nidisdale, et l'autre, IM. de Moustiers

clara mon sigisbe

se rendre

Gnes. Je

grand musicien, chantant

plus belle basse-taille.

la

secrtaires d'ambassade,

M. de

aller

mais sur

la

ntre

ma chambre
avant de me

tous

et

pendant tout

les soirs,

mettre au

lit.

le

voyage on

aux couches,

la portait

dans

et j'en jouais toujours

Je ne crois pas y avoir

manqu

plus

de deux ou trois fois ; je ne m'en suis spare que pour le voyage


de

la

ou

trois

Corniche.

heures

Nous
;

faisions de la

nous causions,

musique tous les

et le

temps

soirs,

deux

se passa fort agra-

blement. Nous nous embarqumes enfin pour aller Nice, avec

une felouque d'escorte qui portait un rgiment tout entier pour

nous garantir des corsaires. Cette prcaution, qui annonait des


dangers

et le risque

d'enlvements et de combats, plut

mon

un roman qui
amusa beaucoup mes compagnons de voyage. Nice est un s-

imagination romanesque

jour dlicieux

j'improvisai l-dessus

nous y passmes

six jours,

pendant lesquels je

DE MADAME DE GENLIS.
fis

de longues promonades sur

mes qui Tentourent


l

que Ton pouvait

sur

et

aller

le

nom

montagnes

bords de

Gnes par

nous prmes tout coup


voyage, dont

les

les

159

la

fleuries et parfu-

mer. Apprenant

eu chaise porteurs,

terre,

rsolution de faire ce prilleux

la

chemin

seul est effrayant, puisque ce

s'ap-

pelle trs-justement la Corniche.

.l'envoyai chercher

l'ambassadeur,

sur les dangers de

l'homme

M. de
la

cet entretien. Cet

coute

me

qui nous louait des mulets (pour

Genlis, etc.). Je voulais

Madame
homme, aprs

de

route.

qui furent crass par de gros

brent sur eux, car

il

mais, dire

un peu pour mes mulets, parce que

questionner
fut prsente

m'avoir attentivement

rpondit eu propres termes

inquiet pour vous, ^lesdames

le

RuUy

Je ne suis point
crains

la vrit, je

deux

l'an pass j'en perdis

morceaux de roches qui tommontagne.

s'en dtache souvent de la

Cette manire de nous tranquilliser ne nous rassura pas beau-

coup

mais cependant

elle

nous

Clermout
et

fit

voyage avec nous

le

nous partmes

rire et

fit

Kous envoymes par mer nos femmes


;

nos bagages

et

lui

A peu

(1).

M. de

M3I. de Moustiers

de Nidisdale et M. de Genlis taient sur des mulets

en chaises porteurs.

de distance de

jNice,

et

nous

dans un

lieu

appel la Turbie, nous trouvmes ime charmante feuille toute

couverte de guirlandes de fleurs, et dans laquelle tait un excellent djeuner

pour madame

la

c'tait

une galanterie du commandant de Nice

duchesse de Chartres, voyageant sous

de comtesse de Joinville.

En

sortant de Nice on trouve

chteau de Montalban, pris par

(I)

Avant de quitter Nice

trinaires

dans ce

trs-pur, mais
licates.

il

les

je dois dire

est si vif qu'il


est le seul

nom
vieux

Franais en 1744; deux

que

la

lieu est trange et pernicieuse.

La pulmonie

!e
le

mode d'envoyer
Lair de Nice

est

les

poi-

en

effet

ne convient nullement aux poitrines d-

mal qui y

soit

commun,

et alors les

m-

decins de Nice s'empressent d'envoyer leurs malades aux environs de

Lyon.
(I\'olf

du l'auteur.)

MMOIRES

160

nous nous arrtmes

lieues plus loin

dominant sur

mer,

la

et

dont

la

vue de

la

tour d'Eze,

admirable

la situation est

au

bout d'une heure nous reprmes notre marche. Cette route est
parfiiitcmeut bien

nomme

Corniche;

la

c'est

en

effet

toujours une vraie corniche, en beaucoup d'endroits

presque

si

troite

qu'une personne y peut peine passer ; d'un ct, d'normes


rochers forment une espce de muraille qui parat s'lever jus-

qu'aux cieux,

et

de l'autre on se trouve exactement sur

de prcipices de cinq cents pieds, au fond desquels


brisant contre des cueils, produit

frayant

(1).

Dans tous

nous avons mis pied


tenant
le

le

un

le

terre, et

bruit aussi triste qu'ef-

on nous

passer en nous

les a fait

l'on respire;

est trs-beau. Cette dernire ville est agrable

bord de

bord

mer, se

passages vritablement dangereux

Depuis Monaco jusqu' Manton

bras.

chemin

les

la

mer,

elle

y trouve une quantit


de citronniers et d'orangers dont l'air est embaum. Aprs

est situe sur le

IMauton

le

la

et l'on

chemin redevient effroyable

mencions nous y accoutumer,

cependant nous com-

vue d'une prodigieuse

et la

quantit de jolies cascades naturelles nous charmait tellement

nous

qu'elle

faisait oublier

Bordighera, petite

ville

presque

les prcipices.

l'on trouve

Arrivs

de superbes palmiers

disperss parmi des ruines d'un trs-bel effet,

il

a fallu s'arrter

encore pour jouir du plus ravissant point de vue que nous


eussions rencontr. Enfin, sept heures,

la

nuit tombante nous

a forcs d'arrter et de coucher l'Hospitaletta,


gte

l'on ait jamais

lieues de Nice.

(I)

donn

le

plus affreux

l'hospitalit, et qui n'est qu' dix

Nous couchmes toutes

les trois

dans

la

mme

Aujourd'hui la Corniche, ses rochers, ses prcipices ne sont plus

craindre;

la

route nouvelle permet, dil-on, d'y voyager on \oiture six

chevaux; mais ceux qui


pourront attester que

la

l'ont

comme nous, avant le progrs,


madame de Genlis est trs-exacte.

parcourue,

description de

C'est parce que tout a chang, voie et mode de voyage, que nous avons tenu
reproduire surtout ce passage de ses Mmoires.
( Ao/e du nouvel diteur. )

DE MADAME DE GKNLTS.
chambre;

Chartres une espce de

Dans

et do la leuille.

grands tas de

compagne

et

la

bl, et le

avec

duchesse

deux

se trouvaient

maison nous assura,

la

de

couvertures des mulets

les

mme chambre

matre de

la

ma

moi, que nous dormirions fort bien en nous ta-

monceaux de

sur ces

blissriDt

lit fait

161

madame

arrangemes pour

uoiis

grains ; nos sigisbs nous donn-

manteaux pour couvrir ces monceaux de grains. 11


coucher dans une attitude singulire
c'est--dire

rent leurs
fallait se

presque debout. Nous passmes


cause par

tinuelle,

de

bl.

comme
pas

le

plaisir paratre le jour, et,

nous tions tout habilles, nos

Le lendemain

quoique nous n'ayons

avons trouv de
la

boulements des grains

les glissades et les

Nous vmes avec un grand

dpart.

route pied

si
,

fait

toilettes

que cinq

ne retardrent

journe a t trs-fatigante,

la

comme

demie

lieues et

mauvais chemins que

toujours

une agitation con-

nuit dans

la

j'ai fait

la veille

mais nous

presque toute

ctoyant

la

mer,

tantt au haut d'un prcipice, tantt sur un rivage fort troit,


et

marchant sur de gros cailloux pointus. D'ailleurs tout

le

pays que nous avons parcouru est aride et affreux. Nos porteurs taient les plus vilaines gens
le

franais ni l'italien, parlant

du monde

un jargon

vrant, jurant et se querellant sans cesse,

pas s'intresser leurs disputes quand


voit, sur les

lre, s'agiter, chanceler, et

Us suspendent

les portent.

ne porter

il

la litire

paules par

Ces

litires

les,

porteurs ordinaires

la pluie.

que d'une main,

On

le

a les

l'autre.

moyen de
de tenir

lon-

les

b-

ne ressemblent nullement
ce sont des espces de chaises
;

l'endroit sur lequel

couvert d'un petit berceau en

garantir de

de ne

est difficile

est toujours ncessaire

longues, troites et peu allonges


assis est

port par eux, on

de faire des gestes menaants de

les chaises leurs

gues courroies, mais

des chaises

n'entendant ni

bords d'un prcipice, tout coup trembler de co-

afin d'avoir la libert

tons qui

inintelligible, et s'eni-

toile cire

on

fait

jambes tendues, sans avoir

est

pour
la li-

MMOIRES

162
bert de

Wmes

plior,

les

mes

et

assez bien logs

Le chemin de
sages effrayants

mirables

Nous
mer.

pieds passaient

Albenga

Saint-]\Iaurice

la

est renijjli

de pas-

mais cette route offre des points de vue ad-

mon-

entre autres celui qu'on trouve au haut de la

tagne qui domine

montagne

cl)aise.

Saint-Maurice, petit port de

la

de Languella. La descente de cette

ville

est trs-escarpe et fort dangereuse.

cendmes pied,

et je puis

mme

Nous

la

des-

dire pieds nus, car les ro-

chers que nous gravissions depuis trois jours avaient telle-

ment us

nos souliers que

et perc

presque entieremeut emportes

et,

les

semelles en taient

ne prvoyant pas que nous

dussions autant marcher, nous n'avions pas eu


d'en prendre plusieurs paires.

nos porteurs sur

finies arrter

nous dcouvrions

laquelle

plaine dlicieuse

sur cette cte


chers.

Au

fertile

le

dix heures

sommet

prcaution

d'une montagne

d'Albenga

la ville

la

du malin nous

de

au milieu d'une

ce qui est une singularit trs-remarquable

toutes les autres villes tant situes sur des ro-

bas de

la

montagne

se trouve

une plaine immense

et

entoure de rochers et de montagnes majestueuses

dont quelques-unes sont couvertes de glaces. L'aridit des


rochers

l'aspect

imposant des montagnes forment un con-

traste singulier avec la beaut riante et la fertilit de la plaine


les prs

y sont maills de penses

crot sans culture

berceaux de vigne

on dcouvre

la

on y

voit tous les

et travers ces

et

de

lis

le

laurier-rose

champs entours de longs


charmantes galeries jour

verdure, les fleurs et les fruits renferms dans

l'enceinte de ces lgers treillages

dont toutes

les

arcades sont

ornes de guirlandes de pampre lgantes et flexibles

moindre vent
que

fait

mouvoir

la terre soit cultive

mais seulement pour ses

II

non pour

filles

que

le

semble, dans ce dlicieux sjour,

plaisirs.

contre sont agrables; c'est


toutes les jeunes

les

Tous

besoins de l'homme

les objets

qu'on y ren-

qu'on voit de vritables bergres,

sontcoiffes en cheveux, avec

un bouquet

DE MADAME DE GENLIS.
de

floiiis

du

plac sur la tte

naturelles

sont presque toutes jolies

et

165

ct gauche. Elles

surtout remarquables par

l'l-

gauce de leur taille.

Pour

une montagne horriblement dangereuse, nous

viter

nous embarqumes

mie par mer.

Pitra

^"ori

montagne qui domine

la

dcouvre

la

nous fmes

et

nous reprmes nos

trois lieues et de-

d'Anvaye

les villes

plus belle vue de l'univers

Du

chaises.

c'est ce

haut de

de Savone on

et

qu'on rencontre

de plus remarquable depuis Albenga. Savone est une belle


trs-agrablement situe

ville,

On voit,

Gnes.

vone

au

les palais

et

seulement douze lieues de

une

village d'Abbissola,

de Rovre

grande magnificence;

petite lieue

de Sa-

de 'Durazz-o, tous deux d'une

et

sont vastes, mais de mauvais

les jardins

got. J'y remarquai une chose assez singulire

qu'on

c'est

n'y voit aucune des fleurs charmantes qui croissent naturelle-

ment dans

champs, l'exception de l'oranger

les

buis y est cultiv avec

le

bes, qui ornent les terrasses

mis dans

est
l

beaux

les

mais

le

plus grand soin, et des vases super,

en sont remplis. Ce vilain buis

vases

uniquement parce

plus cher et plus rare que le myrte,

le

jasmin

qu'il

est

et le laurier-

rose.

Ce voyage

le

plus dangereux et en

mme

temps

le

plus cu-

rieux que l'on puisse faire, se passa trs-gaiement et sans acci-

dent

il

dura

des prcipices

jours pour faire quarante lieues. L'horreur

six

me

Ot faire plus des trois quarts

du chemin
Gnes

pied, sur des cailloux et des roches coupantes. J'arrivai

avec

les

pieds enfls et pleins de cloches

sant. >"ous avons

point

le dtail

tant de

du ntre

je

voyages

mais en trs-bonne

d'Italie

que

je

ne

ne parlerai que de ce qui nous

ferai
tait

personnel. L'ambassadeur vint avec nous jusqu' Reggio, o


resta huit jours.

Nous

dne, grand-pre de
pect de

la

tions l dans les tats

madame

Lombardie

la

duchesse de Chartres. L'as-

est aussi riant qu'agrable

y ont fort peu d'lvation

mais

il

du duc de ]Mo-

la

les

arbres

verdure en est chariiiante

MMOIBES

164

sont tous runis par de belles guirlandes de pampre.(l). L'en-

ils

semble forme un coup d'il

madame

ravissant que

si

du-

la

cbesse de Chartres s'cria navement que son grand-pre tait

trop aimable

Elle crut

dans

ornements que nous admirions


lui

le

moment

premier

Le duc de Modne reut madame

domiait.

que ces

faisaient partie d'une fte qu'il

duchesse de

la

Chartres avec beaucoup de joie et de tendresse. Ce prince

rempli de bont,
aveugle

et

du rouge

il

et

tait alors

du blanc

surprenant que

le sien.

je n'ai point

La cour

beaucoup moins ges que

vaient jamais t maries

pieuses

(2).

Le prince

mais sa galanterie
chesse Marie, sa

il

n'tait rien

fille, tait,

fils

tait

son nez

ses

tait

aussi

deux

Ces deux princesses n'a-

lui.

elles taient

hrditaire,

il

vu d'aspect

compose de

tait

se faisait mettre

et peindre les sourcils

d'une longueur dmesure

soeurs,

g de quatre-vingts ans

avait la plus trange figure

bonnes, obligeantes

du duc,

moins que

et

tait fort affable,

dlicate. L'archidu-

au contraire, une princesse trs-dis-

tingue par son ducation et son caractre. Son mari avait

un

visage

Polignac

charmant
il

une

vais conter

de ces
(I)

quit

il

ressemblait beaucoup

la

duchesse de

cheveux d'une beaut remarquable. Je

avait des

petite aventure qui fera connatre les

petites cours,

dont

les

murs

princes taient toujours ce qu'il

Cette manire de cultiver la vigne, en Italie, est d'une grande anti;

elle a t dcrite

par Virgile.
[ISolc de l'auteur.)

(2)

Quelque temps aprs

l'une de ces princesses

mourut d'une maladie

de langueur, en conservant sa connaissance jusqu'au dernier moment. Peu


de jours avant sa mort, ne s'abusant point sur son
elle-mme
Elle se

fit

collection

la

apporter ses diamants, ses tabatires (dont


),

et

tous ses autres bijoux. Elle se

lit

reste,

et

elle

voulut faire

elle avail

une

el elle

disposa de tout

que renfermait son crin, en faveur des peravait destin ces dons et qu'elle leur fit de ses pro-

de tout ce

sonnes auxquelles

elle

belle

acbeter une tabatire de

corne, alin de s'en servir jusqu'au dernier instant


le

tat

distribution des b'gs qu'elle laissait par testament ses amis.

pres mains.
{ISote de Vauleur.)

DE MADA^IE DE GEM.IS.
mieux

avait de

peu prs quarante ans

il

sa conqute

du
(

ds

et

les

de Modne,

le palais

gros

J'eus

taille.

premier moment.

le

palais et distribuait

dans

tait petit et

que sa

logements

oi

qui avait

comte de Lascaris

belle place cette cour s appel-ait de

vait pas plus de noblesse

165

L"homme

tous gards.

plus

il

avait

son visage n'agloire

Il tait

de

faire

surintendant

eut soin de placer

il

la

la
;

nous allmes avec la cour ) M. de

me donna im apimmense de moi


ma chambre tait tout en glaces, et mme
le plafond. Un soir que, suivant ma coutume, rentre chez moi
aprs le souper, j'crivais mon journal avant de me coucher^
Genlis une distance

partement superbe

devant une table portative, j'entends vis--vis de moi un

assise

petit bruit. Je lve les

yeux, et je vois, avec beaucoup d'tonne-

ment, un panneau de glace

que je ne croyais pas tre une

doucement,

porte, s'branler, s'eutr'ouvrir

Lascaris apparatre,

mes

jeter

mire

et,

pieds. Je

avec un petit

me

se relve

ma femme

monde par
la

sur lui;

la lu-

totale obscurit.

de chambre, qui accourt en


main.

la

dans ce tumulte

une grande corchure


peu par

M. de

M. de

Lascaris, fu-

retourne son panneau de glace et disparat.

]\Ialheureusement

le

et aussitt

triomphant, venir se

ma table tombe

lve,

chemise, avec une chandelle


,

air

nous nous trouvons dans une

s'teint,

J'appelle grands cris

rieux

il

la joue.

lindiscrtion de

]\L

de Lascaris avait reu

Cette aventure fut sue de tout

ma femme

de chambre

et

mienne. Chacun demandait M. de Lascaris ce

avait la joue

concentre

un embarras

ce qui lui causait

risibles.

Depuis ce jour

il

fut

un

qu'il

une colre

et

beaucoup moins ga-

lant pour moi, et j'eus infmiment plus de gaiet avec

lui.

Kotre

sjour cette cour se passa en ftes continuelles. J'ai cont,

dans mes Souvenirs,

l'histoire

m'trangler, danger dont je


lui

donnant

le

seul

nous

dit-il,

la folle

tirai

si

qui,

Reggio pensa

valeureusement en

coup de poing que j'aie donn de

L'ambassadeur de Kaples
aller,

de

me

Naples,

se spara de

ma vie.

nous Reggio pour

aOnde nous prparer

les

logements.

1^

MhMOlUES

.Aladame

duchesse de Chartres eut cette cour,

la

daiis toute l'Italie

les

plus grands succs

meut trouve charmante par


manires

sa douceur

son

noblesse de son ton

la

affabilit

de ses observations et de ses rponses.

tions

et la justesse

JN'ous

devions de ]\lodue aller IMantoue

l'archiduc Ferdinand (1).


la

manire dont

Chartres

il

Il

me

madame

devait y recevoir

je l'en dtournai, et je

fatigue

de n'tre pas oblige de

tait

duchesse de

la

aller l'y attendre

faire

qu'il

des

Le

toilettes.

arrivmes Mantoue

nuit; les fosss de la ville taient remplis de ces scarabes

la

brillants

que

j'avais dj

dans ces fosss


faisaient

On

en

un

prit

effet

vus sur

Corniche de Gnes

la

charmant, qui

papier,

clairait les

il

que

la

l'on

les

et,

mis dans

mit tout prs de

lui.

servirent avec tout le zle imaginable.

comme

en plein jour.

lequel

y eut de

la

On

servit un

musique dans

Tous
les

appartements

les

beaux tableaux

magnifique souper, pendant

la

pice voisine.

Le

plaisir

de

jouir de toutes ces choses sans l'ennui de la reprsentation


,

tous.
(I)

M. de

la

crmonie

Genlis, toujours

Ce prince, n Parme en

Antoineite de Lorraine
la reine

et des
si

domestiques, mais qui nous

taient tellement clairs qu'on y voyait

des toilettes de

l'on put lire,

jMantoue, dans le beau palais de l'archiduc

nous ne fmes reus que par

il

mais

herbages des fosss.

voiture

pour que

clairait assez

cette clart, l'criture d'un billet

Nous^ogemes,

leur noi'me quantit et leur vol eu tous sens

un, qu'on nous donna dans

un cornet de

de

y avait de
qui ne doit sjourner que

me comprit parfaitement. Nous

prince

pour

entendre que ce

lui fis

mieux pour une voyageuse


deux jours,

qui appartenait

consulta eu particulier sur

voulait prendre les devants

il

de ses

de ses ques-

l'intrt

que

ainsi

y fut gurale-

elle

compliments

aimable par sa gaiet

I75I, el

nous charma
et ses sail-

mari en 1769 .Marie-Amlie-

archiduchesse d'Autriche, sur de Joseph

de France, avait t disciple de l'abb de Condillac.

11

11 et

se lit

remarquer par sa grande pit; plusieurs fois il lit pied le voyage de


Notre-Dame de Loretleet d'autres lieux de dvotion. Mort en IS02.

DE MADAME DE GENLIS.
particulirement

lies, le fut

167

Mantoue en moquerie des souvc;

des voyageurs emphatiques et pdauts

7iirs

penser qu' Virgile

moment

s'criait

il

avec un ton

/'irgile

cijgne de Manfoue

!....

mines qui nous

et des

affecta de

il

ne

mille citations de V Enide, et tout

il fit

faisaient rire

aux

!....

clats.

Il y avait dans le palais une trs-belle salle de spectacle ; le


lendemain on joua un opra pour la princesse. La salle tait

remplie de personnes de

de Farchiduc. Nous
entr'actes,

dans

le

la ville

salon de

nous y allmes dans

prendre des glaces

allions

par de magnifiques colonnes creuses de


taient

Le

poss des flambeaux allums.

Rome

cardinal de Beruis nous reut

avec une grce

une trs-bonne sant

un visage d'une grande

avait en lui

et

un mlange de bonhomie

blesse et de simplicit, qui

le

que j'aie jamais connu. Je


:

nos valets de chambre

lui

logement,

et,

tous

les

fracheur.

de finesse

et

le

plus aimable

; il

nourrissait nos

femmes

comme

la

me donna un trs-beau
mon djeuner, on appor-

Il

matins, aprs

ma chambre un immense

Il

de no-

vu de magnificence sur-

table tait servie

leur

avec un surtout superbe.

.sienne, et

dans

soixante-six ans,

Thomme

rendait

n'ai point

passer la sienne nous logions chez

tait

forme

dans lesquelles

l'ide. Il avait alors

et

les

ce spec-

elle tait

cristal,

dont rien ne peut donner

les loges

pendant

Nous admirmes

la loge.

une dcoration vritablement magique

tacle

plateau charg de glaces, et

de petits pots de blanc-manger, que l'on renouvelait deux ou


trois fois

madame

par jour.
la

Il

se mettait tous les jours table entre

duchesse de Chartres et moi. Ses dners

meilleure chre

rassemblaient

la

de

la

meilleure compagnie et tout

qu'il y avait d'illustres trangers. Le cardinal en faisait les


honneurs d'une manire inimitable. Je me baignai beaucoup

ce

Rome,
bain

et toujours les soirs; et, aussitt

on

avertissait le cardinal

causer trois quarts d'heure avec moi.


d'anecdotes qui

me

charmrent

que

qui venait

il

me

Il

me

j'tais

dans

le

avec son neveu


conta une

dit qu'

infinit

quarante -trois

MMOIRES

168
ans

me

11

aucuuc dignit ecclsiastique, aucune fortune

n'avait

il

beaucoup de

et

dettes, et qu' quarante-cinq sa fortune tait laite.

conta que lorsqu'il fut disgracie

amis

dit ses

il

Ac

mon esprit et de mes talents vous


seriez suspects, et vous ne me serviriez pas; mais vous avez
le droit de prendre le parti de mon caractre et de mon
cur dfendez-les. 11 me conta aussi beaucoup de traits intressants du pape Ganganelli
c'tait un saint, et un homme
d'un esprit suprieur. Je lui parlai des murs de Rome
mi'

faites point L'apologie de

dit qu'elles n'taient pas

bonnes parmi

mme

moins, dans cette classe

il

grands

les

il

mai qu'au

n'y avait point d'athisme

y subsistait toujours un fonds de religion, et qu'on y ri^venait sincrement quand les passions taient passes. 11 ajouta
qu'il

que parmi

peuple

le

hommes du

murs taient en gnral trs-pures


monde la plus rare mais que les

les

chose du

et l'adultre la

peuple taient d'une violence inoue, ce

buait en grande partie

la

taient surtout frquents au

pour voler,

ni par

l't

marquable

on

Rome

qu'il n'y

demandais

j'en

que je

lui

la

avait alors ni

me

la nuit, et

il

me

une confidence, mais

les

cardinaux dguiss allaient frquemment

rues

et

que

le

peuple

meurtre d'un prtre

l'on pensait assez

trs-persuad

est le plus

il

est trs-re-

Comme

vols.

qu'il voulait

la faire. 11

que

non

rpondit en riant

me

dit

assassinait

mais dans des accs

meurtres ni

raison au cardinal

demandais

n'taient point alors claires

promenait toute

s'y

On

mois d'aot.

vengeance prmdite

de colre. Les rues de

pendant

qu'il attri-

chaleur du climat, car les meurtres

bien

gnralement que
la

nuit dans les

avec raison

grand des crimes, dans

de tuer un cardinal dguis, n'attaquait personne

que

le

la crainte
(1).

Oatre

Ce respect du peuple de Rome pour les ecclsiastiques n'est plus


les habitants de la campagne. Les bandes de brigands si
communes dans l'tat de l'glise et dans le royaume de Naples, n'pargnent
(I)

partag par

pas plus

coup de

la

vie des prtres

ces brigands

dont

que

celle des autres citoyens

il

est

mme

beau-

la fureur est particulirement redoutable

aux

DE MADAME DE CENLIS.
courses que jo faisais avec luadaiiie

les

j'eu

169

duchesse de Chartres

la

plusieurs particulires avec le chevalier de Beruis,ce que

fis

je pouvais faire trs-convenablemeut, car le chevalier avait plus

de cinquante ans. ;Nous allmes ainsi voir plusieurs ruines au


clair

de lune, entre autres

toutes. Je voulus

Rome

port
et

monter

que

la

que Notre-Seigneur descendit

n'est

On

permis de

le

la

plus admirable de

c'est

un

escalier trans-

tradition assure qui tait Jrusalem

la

entirement revtu de cuivre


il

Colise

le

scala sanla

le

jour de sa Passion.

est

II

marches en sont trs-hautes;

les

monter qu'a genoux

on ne

descend point.

le

trouve au haut de cet escalier un petit palier, au fond du-

On

quel est une porte par o l'ou sort.


cette dvotion la nuit

Bernis

j'y allai

nous montmes

et

la

fait

minuit avec

communment
le

chevalier de

scala smita. Beaucoup d'in-

dulgences sont attaches cette dvotion. Je fus difie de


quantit de personnes,

une

escalier, et avec

bitude

mais

les

hommes

agilit

lentement

marches;

il

la

cet

qui prouvait qu'elles en avaient l'ha-

Il tait

derrire moi, et

me

sui-

toujours une distance de quatre ou cinq

avait

une peine

marches trs-hautes
goutte

femmes, qui montaient

gmissements sourds du chevalier de Bernis

m'difirent beaucoup moins.


vait

et

infinie

et revtues

et cet exercice lui causait

Parvenu au sommet de

gravir

de cuivre

l'escalier,

il

genoux ces

d'ailleurs

il

avait la

des douleurs assez vives.


boitait, ce qui

nous obligea

d'abrger nos courses nocturnes.

Je reus aussi plusieurs


lai

fois les

presque tous les jours admirer

bndictions du pape, et
et priera Saint-Pierre.

j'al-

Je n'ai

ma vie que deux choses qui surpassassent tout ce que


mon imagination avait pu me reprsenter la mer, et Saint-Pierre

vu dans

personnes revtues de l'habit ecclsiasliciue

Matera, brigand fameux de

Terre de Labour, n'a jamais fait grce un seul prtre tomb entre
ses mains; i! les poignardait avec un plaisir bari)are le nombre de ceux
la

qu'il a fait prir est tri-considralile.


(

!Svlc

du premier

dile ur.)

10

MEMOIRES

170

Rome. Le

(le

lapis-lazuli,

cardinal de Bernis

me doima un beau chapelet de


mou lve, aujourd'hui IM. le

que j'ai donndepuis

duc d'Orlans. Nous vmes Pxome


nies religieuses, la Fte-Dieu

Naples,

avec

ment mu de

pompe

cette

bont,

d'affabilit;

jour de

la

il

Saint-Pierre,

quoique protestant

religieuse

tait vive-

ce prince tait plein de

Le

aimait les arts et s'y connaissait.

y avait dans

il

glise ordinaire.

Il

dix-huit orgues

l'glise

jouant ensemble, qui ne produisaient que

dans une

crmo-

en revenant de

aussi,

de Saint-Pierre. Nous y tions dans une tribune

la fte

duc de Glocester, qui

le

l'une des plus belles

nous y vmes

d'un bon orgue

l'effet

semble qu'on n'a jamais vu ho-

norer Dieu quand on n'a pas assist au service divin dans ce

mme

temple admirable. Je crois que l'athe


ne

s'il

Le

Bernis donna

cardinal de

madame

Chartres de magnifiques conversations

et

considration dont

kelmann, qui

l'tait

il

en

effet

tait bibliothcaire

On

Rome

le

kelmann

Rome

ainsi

me montra un

satyresse, seul
cette figure.

antique,

me dit-il,

passionn pour toutes

si

a fait dans ce genre

une action inoue

Remis

cardinal de

de cette action, qui

Voici
sa

le fait.

Le

Jlbani

une

l'on ait trouv

fait

il

mon

et

que

la

maison de

le cardinal

de

cavalire servante^

prince de Palestrine avait eu, dans


,

les volait

qui m'a t conte

de Palestrine, de

prendre pour

maison de campagne

choses an-

les

dix autres personnes et la victime

tait le prince

Colone, g alors de soixante-douze ans


Bernis m'avait

gardien

maisons de campagne). Win-

tiques que, lorsqu'on ne voulait pas les lui vendre,

le

la

cardinal Albaui, qui avait les plus belles collec-

tions de l'Italie, tait

par

et

la villa

bas-relief antique reprsentant

monument

Le

les

le

fameux Win-

du cardinal Albaui

de son beau cabinet, que nous allmes voir

(on appelle

l'appelait

par sa magnificence et

jouissait. Je vis

il

duchesse de

la

c'est--dire des as-

sembles de deux ou trois mille personnes.


roi de Ronie

il

mu

serait

s'y convertissait pas.

le

jardin de

un superbe oblisque antique

qu'il

DE MADAME DE GENLIS.

17t

refusa de vendre au cardiual Albani, qui voulait, tout prix, eu

Peu de temps aprs

faire l'acquisition.

alors

qui entrrent de force dans

Comme
le

un voyage
hommes,

fit

le

jardin, enlevrent l'oblisque et

le

mit dans sou jardin

la villa

Albani.

cardiual tait excessivement puissant dans

Rome,

apportrent

le lui

prince

le

cardinal envoya dans la nuit quatre mille

le

et

le

il

prince n'osa pas lui intenter

eu plaisautaut,

le flicita

uu procs

et

il

prit la

chose

sur cet exploit extraordinaire, et ne

lui. En nous promenant dans les jardins


me montra ce fameux oblisque. Ce prince

se brouilla point avec

Albani,

priuce

le

de Palestriue

pre de

tait

dans Jdle

toire

dame

j'ai

la

la

qui passa

cont l'tonnante his-

Thodore. Le priuce donna une

et

plus grande

la

dout

et

duchesse de Chartres

la

pour une princesse de


daus

duchesse de Cerifalco

la

ueuf ans dans uu souterrain,

fte

ma-

duchesse y vint par respect

maison de Bourbon

car elle vivait

retraite, tant sujette, depuis ses

mal-

heurs, tomber du haut mal. Elle ne resta qu'un quart d'heure

cette fte

mon

aise.

m'asseoir ct d'elle pour la contempler

Son maintien

beaut.

de

j'allai

Quoiqu'elle n'et que quarante-six ans

eu avoir soixante-dix

raissait

ture;

me

petits tressaillements.

toire

frappa, et je

elle avait la tte et les

dont

j'ai

yeux

Le

pa-

dpeinte d'aprs na-

l'ai

baisss, et de

me

prince

mis beaucoup de

elle

n'avait plus de traces de

elle

temps en temps

conta toute sou his-

dtails

dans

mon

pisode.

Cette malheureuse personne tait d'une douceur et d'une pit

d'ange;

elle

a toujours ignor

son barbare poux


ligion

l'avait

utile tout

lui

et l'on n'a

jamais su pourquoi

enferme dans ce souterrain. La


sauva

vie

la

car ce monstre

re-

qui en

avait conserv quelques sentiments, n'osa pas l'empoisonner, et,


lorsqu'il fut

valet de

lui-mme

chambre que

l'article

de

la

mort

ferm daus uu souterrain une femme coupable


dit point

que ce

lt la

il

confia

pour des raisons de famille,

sieune

neuf aus. Le valet de chambre

que

l'on croyait

il

un

avait en-

et folle.

Il

ne

morte depuis

qui reut une clef du souter-

MMOIRES

172

rain pour secourir l'infortune

man-

qui depuis deux jours

quait de nourriture, froppa inutilement au tour; elle ne vint

poiut recevoir son pain et son eau

de chambre entra,

la

secourut,

nourriture pour plusieurs jours


rain

et,

chesse

qui

existence

Naples et

dans quatre lignes

et l'appelait

hommes

les

encore
tait

Quand

on

le

qu'on

et

expira peu d'heures aprs.

serv
tra.

le billet

de sa

Je ne pouvais

de papier

fille

me

l'criture

billet

lui

Rome

de

du-

la

apprenait son

Le

roi

aux pieds du
lui

le

cas o

de

roi

donna un

rgi-

force

la

prince de Palestrine y arriva, le duc

apprit

lui

connu

au chteau du duc, dans

l'escorter

crime

demie

alla se jeter

conter cette histoire.

serait ncessaire.
vivait

et

envoya

il

la

du souter-

la clef

avec un

valet

donna Ce

lui

son secours. Le prince, suivi de tous

de sa famille,

lui

ment pour

du duc

Palestrine

Le

vanouie.

reconnut,

lui laissa

rester auprs

oblig de

un courrier au prince de

elle tait

la

Le

de

la

part du prince

que

son

Le duc

dlivrer sa victime

allait

prince avait prcieusement con-

mon

instante prire

contempler ce

lasser de

les paroles

les

me

il

petit

le

mon-

morceau

mots, auxquels

man-

il

quait presque toutes les dernires syllabes, tout en tait prcieux

mes yeux.

Une remarque
poiut

faite, c'est

tion de la raison

mots qu'on
glais,

singulire

et

qu'

ma

que, dans des pertes de

oublie.

Ce

fut ainsi

que John Selkirck, matelot an-

retrouv au bout de vingt-cinq ans dans une

mot,

syllabes de chaque

mme phnomne

IN'ous

dserte

qu'il avait oublies (!}. J'ai

observ

dans une personne jeune encore

comme je

le

mais

le dirai

par

rendis la facult d'crire.

logemes

Voyez

le

l'exception des dernires

aveugle depuis quatorze ans, laquelle,


la suite, je

altra-

ce sont toujours les dernires syllabes des

parlait toujours fort bien anglais

(1

connaissance on n'a

mmoire sans

IVaples

V Histoire des Foyaijes.

chez l'ambassadeur, qui donna

DE MADAME DE GENLIS.
aussi des ftes charmautcs

madame

173

duchesse de Chartres.

la

Nous fmes prsentes

la cour, et je conterai ce sujet

aventure qui montrera

comment

arrivmes midi, et, en passant dans

iS'ous

rue qui est aussi peuple que


vola

la police tait faite


la

rue de Tolde,

rue Saint-IIonor

la

on nous

deux porte-manteaux qui contenaient des habits de

de nos gens

courriers taient en avant

de

et les passants

fort simple

Nous fmes

rue

la

trouvant apparemment cette action

embarrasses

fort

nos

nous ne nous en apermes point,

ne nous donnrent pas

livre

Comme

tous nos paniers de robes pares.

et

une

IN^aplcs.

le

moindre avertissement.

parce que nous avions besoin

de nos paniers pour tre prsentes

le

lendemain matin. L'am-

bassadeur en emprunta pour nous des dames de sa connaissance; mais ces paniers taient beaucoup plus grands que les
ntres, de sorte que nos robes se trouvrent trs-raccourcies,

nous parmes

et

cour fort ridiculement habilles. L'am-

la

bassadeur conta notre aventure


roi (1) dit

l'ambassadeur

on en

nous

qu'il

rit

beaucoup

ferait restituer

pour

homme

et qu'il lui dt qu'il

le

qu'il lui

nomma,

chef de cette bande de fllous

qu'il lui

Tout

ordonnt

habits de livre,

payer

roi

il

on nous dclara que, pour

le

Il

madame

gouvernement, auquel

de Rully et moi

(I)

Ce prince

est celui qui vient


le

et gratui-

il

fallait

que ces voils

donnaient
roi et la

l'ambassadeur nous prvint

qu'aussitt aprs notre dernire rvrence

d'apoplexie foudroyante,

les ravoir,

rsulte de ceci

une rtribution. Quand nous fmes prsentes au


reine

et

n'y avait point d'ordre du roi pour les

ce que nous fmes.

leurs taient tolrs par

venir

de rendre ces paniers.

on nous rendit nos paniers

comme

ft

qu'il connaissait fort bien,

nom du

au

cela fut excut

tement mais,

les

cela,

le

de sa part, un

niers, et qu'il fallait qu'il s'adresst

de justice

et

nos pa-

nous devions

faire

de mourir subitement d'une attaque

janvier 1825.
{I\'o(e

de l'auteur.)

MEMOIRES

174

en arrire pour viter de baiser

trois pas

que

sans cela elle

nous prsenterait

maiu de

Ja

reiue,

la

parce que nulle Fran-

aise ne se soumettait cette tiquette

me

ce qui

parut sur-

prenant, puisque celle de France tait beaucoup plus cboquante

car on

s'inclinait

saisissait le

presque jusqu' terre

bas de

robe de

la

on

la reine

son gant

tait

pour

le baiser. II

on
est

vrai qu'elle se contentait de cette dmonstration, et qu'elle ra-

battait sa jupe avant

roi donnait aussi sa

ne

Nous dnmes deu\


beaucoup

main

mais

porter sa

la

Naplcs

c'est

que

le

dames, ce qui

baiser toutes les

en allant dner,

cbcz

la reine

la reine.

de France

de noblesse, mais sa physionomie

et

temps de

le

il

les faisait

galanterie que nos rois n'avaient pas.

lui,

fois

eu

eilt

fort trange

vu en France

s'est jamais

toutes passer devant

blait

qu'on

Ce que je trouvai

bouclie.

Cette princesse ressem-

moins

elle avait

tait

d'clat

extrmement douce

ses manires taient remplies de grce. Elle avait des talents,

de

l'esprit et

de l'instruction

elle chantait

agrablement

elle

aimait beaucoup

l'italien.

Nous

la

musique,

vmes deux ou

la

trois fois,

dans son intrieur, donner des leons aux princesses

ses

elle

filles

leur expliquait des livres d'histoire en estampes,

Nous vmes chez

et parfaitement bien.

royal
la

qui ttait encore

Calabre.

La

sa nourrice

prince

petit

elle le

tait

une paysanne de
costume

reine avait voulu qu'elle conservt son

de paysanne, ce que je trouvai de fort bon got. L'enfant


si

accoutum

faisait

tre

dans

semblant de s'en

prouve combien

les

aller

elle passait

bras de sa mre que

de

la

chambre,

il

tait

lorsqu'elle

pleurait

ce qui

de temps dans son intrieur avec

ses enfants.

Comme

]M.

de Clermont avait beaucoup

que cet instrument


la

n'tait point

connu en

plus grande envie de m'entendre

toute

la

grce possible

musique entre nous

en

me

et qu'elle

elle

vant
Italie

me

ma

harpe et

la reine

eut

demanda avec

le

disant que nous ferions de la

y chanterait.

concert se passa dans son cabinet

il

En

commena

effet, ce petit

par

ma

harpe.

DE MADAME DE GENLIS.

La

reie,

droite

me

pour

ma

euthousiasme que dans un de ses trans-

elle fut si

175

voir jouer, tait assise ct de moi,

me baisa la maiu. Aussi M. de Clermont me dit le


me rappelant ma prsentation, que je pouvais crire sur

ports elle
soir,

en

mou journal

que je n'avais pas voulu baiser

et qu'elle avait bais la

mont chanta un duo avec


par galanterie pour

mienne.
la

madame

reine, et

la

la

main de

reine,

la

musique M. de Cler-

cette

mme

roi

le

chanta

duchesse de Chartres, une

vieille

chanson franaise, qui avait au moins cent ans. Sa voix royale

me

ne

fit

pas autant de plaisir que celle de

la reine.

Ce prince,

qi tait trs-bon et trs-affable (1), avait reu une ducation


nglige qu'il ne savait pas alors parfaitement l'italien

si

parlait

que

miques

le

napolitain

la

reine

me chargea

de

IN'ous

de

se

la

le

dignit
lui

personnelle

et

il

ne

opras-co-

reste,

de

le roi

a regagn depuis,

tout ce qui

un souverain. La

envoyer de Paris un joueur de harpe

jeune Hinner, qui avait un

quittmes Naples, enchantes de

cour

Au
il

par l'tude et par sa conduite

donner de

envoyai

les

aimait particulirement

extrmement jeune;

peut

et je lui

qu'il

en langage napolitain.

tait alors

par l'exprience

pourquoi tous

c'est

genre de spectacle

taient, ^'aples,
IN'aples

joli petit talent.

la ville,

des environs,

de notre ambassadeur, qui avait donn

la

prin-

(0 II poussait un lel point cctle affabilit que, lorsqu'il allait, cheval,


promener aux environs de Naples il lui fallait un temps norme pour
,

traverser la ville, parce

qu'il n'allait qu'au petit pas

cesse, alin de donner au peuple


parler, de

lui baiser la

main

le

qu'il

et s'arrtait

temps d'arriver jusqu'

sans

de

lui,

lui

prsentait tous ceux qui l'appro-

chaient.

{IS'otedtrauteur.

MMOlllES

176

cesse des ftes charmantes. ^Vous avons encore sjourn dans

une cour,

Parme. L'infant, lve du philosophe Condillac

cependant d'une trs-grande pit

tait

madame

de sa ressemblance avec
dont

il

sur de

de France,

la reine

passerai sous silence

une princesse

tait

un nombre

infuii

fort extraordi-

que je

d'histoires

parce qu'elles pouvaient tre fausses, ou

du moins trs-exagres
la

duchesse de Chartres

la

avait d'ailleurs la bont et l'aimable caractre. L'infante,

naire; on contait d'elle

que

nous fmes frappes

mais

chasse, et qu'elle passait

il

est certain qu'elle n'aimait

la

plus grande partie de sa vie

cheval, dans les bois. Elle eut aussi unegrande envie de m'en-

tendre jouer de

ma

harpe

harpe, et je m'y refusai

la

tait

drange

notre ambassadrice,
qu'il n'y aurait

diraient pas.

chez

Nous

madame de

chez
aprs

le

sous prtexte que

j'eus cette complaisance

comtesse de Flavigny, qui

la

elle

mais

me

pour

promit

que six personnes de ses amis, qui ne

logions dans

Flavigny

le palais.

me

et je

Je

fis

porter

ma

le

harpe

mis jouer tout de suite

souper. Je jouais depuis dix ou douze minutes lorsque

tout coup les deux battants de


et nous vmes paratre l'infante

porte du salon s'ouvrirent,

la
:

ce fut un coup de foudre.

L'infante, avec beaucoup de grce

nous

dit

que nous avions

t trahies, et qu'elle esprait que je ne l'empcherais pas de


profiter de

ma

complaisance pour

une courte apologie


jouer de

la

bonne grce
plaire.

et

harpe tant qu'elle


,

ayant

l'air

madame

pensant que
le

de Flavigny. Je

voudrait

je m'excutai de

de n'tre occupe que du soin de

Son obligeance pour moi

fut

Longtemps aprs notre retour eu France madame


longtemps convenu entre nous que,

si

j'en serais la gouvernante, et qu'au lieu de


la

princesse aurait quatorze

lui

extrme.

chesse de Chartres accoucha de deux jumelles.

que

fis

meilleure serait de

la

la

Il tait

elle avait

une

m'en charger

ou quinze ans

je la

du-

depuis
fille,

lors-

pren-

DE MADAME DE GEXLIS.

leves

177

berceau. Jusque-l les princesses du sang n'avaient

drais au

dans leur enfance

l'ducation

que par une sous-gouver-

pas perdre ce temps

nante. Je ne voulais

prcieux pour

si

la

base de

la suite. J'tais

dcide

car les premires impressions forment

tout ce qu'on peut

faire

de bien par

d'avance aussi ne point lever

la

princesse au Palais-Pvoyal

grand

me mettre dans un couvent avec elle. Ce sacrifice tait


mon ge. J'avais tant d'attachement pour monsieur le

duc

pour madame

mais

et

gote du

monde

prouv tant d'injustice


vais

un

tel

duchesse de Chartres

la

c'est--dire

got pour

j'tais

du Palais-Royal

d'ingratitude et de mchancets

d-

si

j'avais
j'a-

culture des arts et pour l'tude que

la

ne me cotait rien. Tous ces projets furent semadame la duchesse de Chartres et moi. Notre

cette rsolution

crets entre

sparation

lui

faisait

beaucoup de peine

mais

elle

en sentait

tout l'avantage. Elle se promettait bien de venir passer avec

moi une
fille

me confia

qu'elle l'avait

demande

les glises d'Italie. Ainsi sa joie fut

monde
dans

ces

les

une

partie de ses journes. Elle dsirait avec passion

elle

deux

Dieu dans toutes

extrme en mettant au

petites princesses. J'eus

beaucoup d'inquitude

premiers jours de leur existence

elles taient

d'une

y avait une particularit trs-extraordinaire dans leur tat ; elles vinrent au monde toutes les deux

faiblesse extrme.

avec

Il

pieds noirtres

les

comme

vement mauvais, ce qui dura

meurtris

et sentant excessi-

plusieurs jours

Fhais

cette espce de putrfaction partielle se dissipa.

aux soins de madame de Rochambeau,


Palais-Royal jusqu'au

moment o

On

peu peu
les confia

et elles restrent

je devais les prendre

dclarer que je dusse m'en charger. Pendant ce temps on

un

btissait

comme

pavillon BoIIe-Chasse. Je faisais

l'ordinaire, et je recevais toujours

moi tous

les

mon

au

sans

me

service

du monde chez

samedis.

Cependant j'allais tous

les

jours passer une heure dans l'ap-

partement des petites princesses

que j'aimais dj passionn-

MEMOIUES

178

ment:

mou

je cultivais

ma

esprit,

mes

ini-aioirc et

talents

avec

uue nouvelle ardeur, en peusaut que toutes ces choses leur seraient utiles, ainsi qu'a

me

j'allais

sparer du

vais trente ct-un ans

que

mes filles. Enfin le moment arriva o


monde et entrer dans un couvent j'a;

1777

une sant

),

j'avais conserve j'aurais

parfaite, et la figure

pu m'oter plusieurs annes.

Depuis un an je ne mettais plus de rOuge.

Il

est assez sin-

gulier qu'ayant toujours eu des sentiments religieux tous les


sacrifices

par

de dcote que

la religion, et c'est

ment

je quittai le

dans

ma

on

les critiqua.

ment

quitter

le

l'ge de vingt et

femmes

M.

le

dcide

un

on

vingt-deux ans,

qui mettaient toujours

du rouge,

et

Je dis que je ne pouvais pas concevoir com-

rouge

que je ne pensais pas


j'tais

ne m'aient point t inspirs

rouge trente ans. tant Villers-Coterets,

jeunesse

parla des vieilles

j'aie faits

une chose dont je m'afflige. Voici com-

tait

le quitter

eut

l'air

piquai, et jedis que,

lui offris
2-3

On

sacrifice.

trente ans.

duc de Chartres. Je

je quitterais le rouge le

un

Jeme

cela.

On

de croire

pour moi,

se rcria, et surtout

de parier une discrtion que

janvier 177G, et je tins parole.

On

n'oublia pas cette singulire g<igeure, parce qu'elle fut rappele


plusieurs fois dans l'espace de dix ans.

avant l'poque de

que je

le priais

mes trente

de songer

Une

ans, je dis

ma discrtion

quinzaine de jours
le

duc de Chartres

et le 2.5janvier je trou-

mon cabinet uue poupe de grandeur naturelle assise


mon bmjeau, une plume la main et coiffe avec des
millions de plumes. Sur mon bureau tait d'un ct une rame

vai

dans

devant

de superbe papier,
relis

et

de l'autre trente-deux livres

en maroquin vert,

roquin rouge.
petits papiers

Aux

en maun carton rempli de

pieds de la poupe tait

billet, d'enveloppes, de cire cacheter, de

poudre d'or

et d'argent,

un compas

etc.

iu-8'^ blancs,

et vingt-quatre trs-petits relis

de rouge depuis.

avec un canif, des ciseaux, une rgle,

Ce prsent m'enchanta

je n'ai jamais

mi&

DE MADAME DE

rentrai Bellc-C.hasse midi, dans

au milieu du jardin

bti

et sur

179

GEXJ.1S.

mes

charmant

pavillon

le

Ce pavillon com-

plans.

muniquait au couvent par un long berceau de treillage recou-

Toute

vert de toile cire et charg de vigne.

conduite par
la

la

prieure

mes

vint recevoir

grande porte du couvent

nous

communaut

la

petites princesses

conduismes

les

l'glise

ensuite nous allmes nous tablir dans notre jolie maison. Je

madame

n'prouvai nullement cette motion dont m'avait parl

de Barbantane; je ne sentis que de


paisible asile

me

que je pourrais

exercer un

j'allais

que

la

Joie en enti'ant

doux

si

empii'e

vritables gols, et

dans ce

je pensai

que je ne

mchancet qui m'avait caus tant

serais plus en butte la

chagrins

mes

livrer

la

Je ne fus pas fort tranquille

les

le

premiers jours, parce

du

curiosit attira Belle-Chasse toutes les personnes

Palais-Royal et tout ce que je connaissais d'ailleurs. Tout

monde

fut euchant de

charmant. J'avais dans


cve, dont

mon lit

mienne

la

chambre des

un
de

il

dont je n'tais spare que par une porte de

et

s'y trouvait

princ'esses ct

n'occupait que la moiti

passage qui donnait dans


la

le

mon tablissement qui tait eu effet


ma chambre coucher une grande al-

glaces sans teint et sans rideau, de sorte que je pouvais voir de

mon

lit

tout ce qui se passait chez elles.

Une

des pices de

l'appartement contenait dans des armoires de glaces tout


cabinet d'histoire naturelle

que cela

et

mon

un bureau ;

bureau.

je n'avais

J'ai t la

premire

femme

ce que l'on critiqua beaucoup d'abord

presque toutes femmes en eurent. M. de Genlis

donna,

l'avait

mis dans

mon

mon

emport du Palais-Royal

qui ait eu
et ensuite

qui

me

le

cabinet, au-dessous d'une grande

glace.

On me

conserva

tait destin

ma

pour son mariage

mon
fille

il

logement au Palais-Royal, parce

ane, laquelle

tait

une place

meubl magnifiquement

damas bleu avec des baguettes dores de


il

contenait

pour 18,000

tait

francs

de

la

qu'il

promise

tapiss en

plus grande beaut

glaces

Je

n'en

tai

MMOiaES

180

me

rien et je

fis

meubler Belle-Cliasse

avec une extrme

maison, quand

simplicit, parce que, suivant l'usage de la

ducation tait

finie

Les appointements de gouvernante

nante.
francs

comme

mais,

offrit

12,000. Je

que je m'en

charge

tais

beaucoup accus M.

une

c'tait

injustice

je l'ai

si

le

madame

grce, les dettes de

jeunes

la

celui

vu

le chevalier se

mme,

fort

pour son voyage

beaucoup

et

bonne

d'Italie

ne connaissait point

qu'il

Le

vit

en

ma

lui

commune

M.

le

M.

part,

mais,

le

lui-

me

il

dit

une pension de

chevalier eut la dlicatesse de


;

Alle-

de sa situation, et de

afflige

parce qu'il n'y avait aucun droit

pas

tait

trouva sans place et sans fortune.

me

voici

quand ce prince mou-

pour l'engager recevoir de

4,000 francs.

en

Le cheva-

d'autres.

sans nulle espce de sollicitation de

lui crire

n'tait

de

fois,

des actions particulires trs-gnreuses

faire

duc de Chartres
de

le

con-

de Hollande, et pour l'ducation de ses enfants. Je

de Barbantane

me

je

duchesse de Chartres, et donner

magne, attach au duc de Deux-Ponts


rut

par un motif d'intrt.

vu payer deux

trois traits, et j'en pourrais citer


lier

les refusai

duc de Chartres d'tre avare

fort libralement l'argent ncessaire

l'ai

6,000

au maillot, M.

de 6,000 francs, ne voulant point que l'on pt croire

tentai

pour

l'-

gouver-

la

taient de

je prenais les princesses

duc de Chartres m'en

Ou

meubles apparlcuaieut

les

refuser,

la

comme cette dlicatesse

duc de Chartres ne

s'attendait

certainement pas ce refus. J'tais encore au Palais-Royal


lorsque

INI.

le

duc de Chartres eut

malheur de blesser

le

chasse tirer son coureur, et sans qu'il y et de sa faute.

coureur

tait

Chartres pt

mais

le
il

fut

tira

sans que

M.

le

au

duc de
le

duc
;

grivement bless. 3L

pr, le prit dans


duisit

savoir; une perdrix sortit de ce foss;

moment o sont coureur se soulevait il


coup dans la tte. Le fusil n'tait charg qu' plomb ;

de Chartres
reut

couch dans un foss

le

la

Ce

ser.

le

duc de Chartres

dses-

bras, le porta dans sa voiture, et le con-

sur-le-champ Paris chez un des meilleurs chirurgiens.

DE MADAME DE
le

coureur gurit

vice

CE.\ LIS.

nous l'avous vu muie reprendre sou ser-

mais sa sant fut visiblement dtruite

bout de huit mois.

jM. le

duc de Chartres

pension viagre de quinze cents francs

de sa

femme

uue

avait

et

la

il

mourut au

il

et,

comme

la

lui

donna un trousseau, de

clo-

de quinze cents

celle

M.

francs. Elle resta cinq ans dans ce couvent; ensuite

de Chartres

cette

ta de ses mains

mit dans un couvent

paya part sa pension, outre

il

il

sa veuve une

rversible sur la tte

mauvaise conduite,

fort

cette enfant qui tait fort jolie


tr

et

fit

unique, ge de douze ou treize ans

fille

181

le

duc

l'argent comptant, et

maria.

Un jour,
de

lui

au Palais-Royal, M.

pouser une jeune

Rose,

le

me chargea

duc de Chartres

trouver pour Mousseaux un bon jardinier, qui voult

fille

de

laitire.

Je

me

rappelai aussitt

du chteau de Genlis^

la laitire

devait avoir dix-huit ans, et j'crivis

une jeune

je calculai qu'elle

madame Foret,

qui m'apprit qu'elle n'tait point marie. Alors je la


je la

mis Paris, chez

madame Adam,

elle apprit l faire d'excellents

la

sa mre,

plus clbre laitire

fromages

la

crme,

un qui

lemand

s'appelait

et

honntet parfaite
reux. Je

lui

elle

Pendant ce temps, je cherchai un jardinier

j'en trouvai

a t fort clbre dans son art

Etickausen. Rose

mon jardinier en

donnai un

menai moi-mme

joli

l'glise

il

al-

tait

et

d'une

devint tout de suite

amou-

tait

trousseau, je
;

et se

perfectionner dans tout ce qui avait rapport cet tat


resta trois mois.

venir,

fis

la

jolie

mariai, et je

ensuite j'eus le plaisir de

la

la

con-

duire IMousseaux, dans une charmante petite maison que

M.

le

duc de Chartres

d'une grande

laiterie

avait fait btir exprs

pour eux, en forme

orne, toute meuble, avec des armoires

remplies de linge de mnage, de faence, de casseroles, et

contenant en outre douze couverts d'argent. M.


tres,

en

ma

faveur, leur

kausen, pour complter

chose charmante

le

duc de Char-

donna mille cus de gages,


le

son insu

il

et Etic-

femme, imagina une


Gt venir de Gculis sa mre ,

bonheur de

sa

li

182

-MMOIBES

quelle trouva daus samaisou,

daus

la

coulideiice

saiis s"v

Etickausen, pour

n'avait pas voulu qu'elle assistt

avec

bles, et qu'il
suite

garda toujours

Il

eut tous les soins possi-

il

ne quitta que lorsque

pour en

causer cette surprise,

au mariage.

bonne femme, dont

lui cette

attendre. J'tais seule

lui

demandai par

je la lui

faire notre laitire

la

Saint-Leu. Je n'ai jamais

pass une matine plus agrable.

Madame du Deffaut tait parente de MM. de GeuUs; mais,,


comme elle avait eu dans sa jeunesse et dans sou ge mr
mie conduite trs-philosophique, madame de Puisieux m'avait
dfendu de

la voir

c'tait

de sa part une

vieille

scandale que les quatre-vingt-quatre ans de


fant auraient

aimables

billets

permission de

lui ter.

Madame du Deffant

pour m'eugager

madame

Def-

m'crivit les plus

obtins la

l'aller voir, et j'en

de Puisieux.

Je n'avais nulle envie de connatre

me la

rancune de

madame du

madame du

Deffant. Je

reprsentais apprte, pdante, prcieuse. J'tais surtout

effraye de l'ide que je

me

trouverais au milieu d'un cercle

de philosophes. J'imaginais qu'tant

ainsi

en force

ils

parle-

raient et disserteraieat avec ce ton emphatique qu'ils prennent

tous dans leurs crits, et je sentais que je ferais une

daus cette trange assemble prside par une


de toutes ces dclamations, et

siaste

contredire ouvertement, puisque


tait

doublement respectable par

heur.

Enfin je pris

triste figure

sibylle

qu'il tait

enthou-

impossible de

aveugle et octdguaire, elle


la vieillesse et

une courageuse rsolution

par
je

le

me

malrendis

Saint- Joseph chez madame du Deffant. 11 y


monde chez elle, et j'aperus, avec plaisir, deux
ou trois hommes de ma connaissance. Madame du Deffant me

le soir

mme

avait assez de

reut bras ouverts, et je fus

agrablement surprise en

lui

UE MADAME DE GENLIS.
trouvaut beaucoup de unturel, et

une

petite

femme maigre, pale,

do

l'air

la

185
boiihomio. C'tait

blanche, qui n'a jamais du tre

belle, parce qu'elle avait la tte trop grosse et les traits trop

grands pour sa
ge qu'elle

Cependant

taille.

l'tait

eu

effet.

elle

ne paraissait pas aussi

Lorsqu'elle ne s'animait pas en

causant, on voyait sur son visage l'expression d'une


tesse; en

mme temps on

morne

tris-

remarquait sur sa physionomie

et

dans toute sa personne une sorte d'immobilit qui avait quel-

que chose de trs-frappant. Quand on


accueillante

elle avait

mme

lui plaisait

Les personnes incapables d'aimer ne counaisseut pas


rence infinie qui se trouve entre

got est pour

la

avilit les

est vrai

un

un attachement celles croient aimer ds

elles

amuse. Cette erreur,

fenunes dans leur jeunesse, leur donne, dans l'ge

avanc, toutes
Il

la diff-

bienveillance et l'amiti

qu'elles ont envie' de plaire et qu'on les

qui

elle tait

des manires trs-affectueuses.

apparences de l'affectation et de

les

la fausset.

que ces dmonstrations de tendresse ne signifient

rien de ce qu'elles semblent exprimer, mais presque toujours


elles

sont prodigues de bonne

Ou

mme

de littrature

diffrents tats

les

la

mables, quand

ils

avec agrment

d'elle,

jamais

elle

Deffant ni de philosophie, ni

compagnie

beaux

tait

monde y

n'y dominent pas.


;

compose de gens de
en petit nomcommunment ai-

esprits s'y trouvaient

bre, et ceux qui vont dans le

sait

foi.

madame du

ne parla chez

sont

IMadame du Deffant cau-

bien diffrente de l'ide que je m'tais

ne montrait de prtentions

l'esprit-,

il

faite

tait

impossible d'avoir un ton moins tranchant. Ayant trs-peu rflchi, elle n'tait

dit-on, sans

domine que par

la

seule habitude. Elle eut,

aucun systme, une conduite trs-philosophique

dans sa jeunesse.

On

tait alors si

peu

clair

Deffant fut longtemps sinon bannie de


traite avec cette scheresse qui doit

que

la socit

madame du
,

du moins

engager s'en exiler soi-

mme. Trente ans aprs, la lumire commenant se rpandre, madame du Deffant crut se rtablir dans le monde en adop-

MMOIRES

184
tant (les principes qui

la justifiaient.

l'humiliation de rougir

du pass

il

La philosophie

tait

sauvait

agrable de pouvoir

tout coup regarder en arrire, non-seulement sans regret et

sans honte

au

dence

mais avec satisfaction

d'avouer qu'on

lieu

et d'tourderie

il

tait

une sorte d'orgueil

beau d'avoir

droit de dire tous les grands et

Ce que vous prchez,

avant que vous eussiez instruit l'univers.

je

l'ai

fait

Deffant, n'ayant de sa vie mdit une opinion,

au fond de l'me n'en

compar

perficiellement

mme

avait point; elle n'tait pas

Pour douter, pour balancer

tique.

et

disciple des philosophes natre.


le

clbres moralistes du jour

Madame du

de pouvoir se vanter d'avoir t, par

une heureuse inspiration,


Enfin,

et

conduit avec beaucoup d'impru-

s'tait

il

faut

quelque examan

et fait

scep-

du moins avoir suet

une

c'est

peine qu'elle n'avait jamais voulu prendre. Elle se peignait


trs-bien

dans

le

elle-mme en disant

qu'elle laissait flotter

vague. Triste situation tous les

son esprit

surtout quatre-

figes,

vingts ans!... Cette paresse d'esprit et cette insouciance lui

donnaient

dans

la

conversation

ceur. Elle ne disputait point

timent qu'elle nonait qu'elle ne

une sorte de
tredire

distraction.

elle n'coutait

tait

Il

pas

tout l'agrment de la dou-

ou

le

la

voir l'heure o

s'habiller;

trois et quatre

temps perdu
nuit

et

tait alors

elle

elle

presque impossible de

sommeil.

me

fit

de son

sortie

la

promettre de re-

lit

elle

achevait de

On

lui

car elle avait depuis long-

faisait la

lecture durant la

ne s'endormait jamais avant

le

jour.

J'y re-

tournai le surlendemain. Je la trouvai dans son fauteuil


valet

de chambre

man. Le roman

assis ct d'elle lui lisait tout

l'ennuyait, et elle parut

Je restai deux ou trois heures avec


toujours. Elle

me

con-

cder, et elle se

toujours seule, c'est--dire entre

heures aprs midi

le

soutenait jamais qu'avec

elle paraissait

htait de parler d'autre chose. Elle

venir

peu attache au sen-

elle tait si

charme de

ma

elle, et j'coutais

parla de l'ancien temps, de

la

un

haut un rovisite.

presque

cour, de

ma-

DE MADAME DE CENLIS.

dame

duchesse du Maine

la

me

promit de

beaucoup de

plusieurs petits manuscrits et


trice

de Russie. 3Iadame du Deffant, au

machine trs-simple,
son criture

taire;

me

vants elle

got du

("tait le

et

mais

tait grosse,

lire

fit

la socit.

de

ait crit est celui

et

Les jours

sui-

allgories et des portraits:

parmi

sicle dernier

Ces portraits, tous

mais en vers,

trs-lisible.

petite

de secr-

par son valet de chambre plusieurs pe-

les

faits

sont assez insipides

flatter,

Deffant

de l'impra-

lettres

moyen d'une

crivait fort bien et se passait

morceaux de sa composition, des

tits

de

madame de Staal, dont j'aime


me montrer une autre fois

de Tinguieux Laniothe, de

fare,

tant l'esprit, et elle

185

de Chaulieu, du marquis de La-

madame du

plus joli que

le

madame de

de

personnes spirituelles

avec l'intention de plaire

Mirepoix,

d'une manire ti-s-agrable, par

fait aussi,

prsident

le

Hnaull. J'avais beaucoup plus.de curiosit de connatre les

de l'impratrice, mais

lettres

ne contiennent que des

elles

lusions et des plaisanteries de socit, la plupart sur

Pour

me

comprendre,

les faire

ge d'arrter chaque ligne

le

madame du

al-

M. Grimm.

Deffant

tait obli-

lecteur et de m'expliquer les

-propos. Ces lettres sont vritablement surprenantes par leur

longueur

et leur

extrme

frivolit

rassembles avec celles que

Buffon

et qui

la

montrent tant

il

mme

serait curieux

de

les voir

princesse crivait

d'esprit et des

M. de

connaissances

si

tendues.

On

madame du

m'avait dit que

que je

c'est C

disante.

Il

n'ai

jamais remarqu

Deffant tait mchante


elle n'tait

pas

mme m-

y avait dans son caractre tant de faiblesse, d'insou-

ciance et de lgret, qu'un sentiment vif ne pouvait l'agiter

longtemps

elle n'tait

pas plus capable de har que d'aimer.-

Brouille avec d'Alembcrt


lui,

mais sans aigreur

rcit, et

non des

plaintes.

sophie l'avait tout

mri

il

tait

et

fait

elle

me

parla de ses dmls avec

sans ressentiment

Sou cur

c'tait

un simple

avait bien vieilli;

la

philo-

dessch, et son esprit n'avait point

plus jeune qu'il n'aurait

l'tre

quand

elle

MEMOIRES

18G

que

u'uurait eu

injit-ciaq ans. Elle avait craiut

toute sa vie de rflchir


lui

cette crainte

confusment

devenue de

donnait une vritable aversion pour tout ce qui

terreur,

la

tait solide

Elle tait accable de vapeurs et d'une tristesse invincible, et

mortellement

elle redoutait

repoussait

mme

l'entretenir

raison

les

conversations srieuses

avec scheresse

il

fallait

pour

elle les

lui plaire

que de bagatelles. Tout ce qui ressemblait

lui faisait

ne

la

peur. C'tait une chose extraordinaire de voir

une personne de cet ge

infirme

souffrante

mlancolique

exiger des autres une ternelle gaiet, qu'elle ne paraissait ja-

mais partager, car


l'alTectait

elle

pas du tout;

La

perte de la vue ne

dit qu'elle

aimait mieux tre

ne jouait
elle

me

rien.

Quand

aveugle que d'avoir un rhumatisme douloureux.


perdit la vue, ce fut sans

im

elle

violent chagrin, parce qu'elle con-

serva pendant plus de cinq ans l'espoir de

qu'aprs avoir consult tous

les

la

recouvrer

charlatans

du monde

puis vainement tous les remdes,

elle prit

et lors-

eut

elle

facilement son parti

sur son tat. Elle y tait parfaitement accoutume. Ce n'tait


pas

ce qui l'attristait

elle cartait

avec peine de funestes

ides inspires par l'ge et par les souffrances.

sardai de

lui

parler de la

mort

religieuse

Un

un ton ironique et un
un sermon que vous me prparez l ?

sourire forc

Elle m'interrompit, et avec


Est-ce

me

mis

rire

jour je ha-

du prsident Hnault.

en l'assurant que j'aimais beaucoup mieux

couter que prcher. Elle n'avait point de religion, mais


n'tait

point impie,

habitude,
celle

elle

et,

de tant d'autres

sentait que,

malgr tout

le

n'tait point philosophe.

si elle

n'a

l'-

elle

pouvoir d'une longue

Son

existence,

dpendu que de ses

comme

liaisons

et vcu avec des gens religieux,

elle

auraient t paisibles

seraient couls doucement.

on

et t

dvote, et ses derniers jours, que l'ennui consumait, que


crainte empoisonnait

Je

dit-elle.

la

sereins, et se

,
,

DE MADAME DE

La

beaut extraordinaire de

ma

GL.NLIS.

1S7

ane

fille

ses talents sur-

prenants pour son ge et sou charmant caractre,

dame

ment promis celui qu'elle pouserait, me


demander par beaucoup de personnes. Je
de

la

marier

si

que

harpe, que je

lui

et,

pour

rgi-

ds lors

n'avais nulle envie

jeune, et j'attachais un grand intrt

manire surprenante du clavecin,


la

place de

un

la faisaieut

ducation. Elle tait dj boniie musicienne

de

ma

reste vacante, et qu'elle devait avoir, et enfin

le

son

finir

d'une

elle jouait

moins, aussi bien

mthode

avais seule enseigne avec la

invente d'exercer sparment les deux mains par des

j'ai

passages contenant successivement toutes les difficults. Je


l'avais

commence

neuf ans , et treize elle jouait sur

la

harpe, avec une trs-belle excution, les pices de clavecin les


plus

difficiles.

Elle dessinait la figure d'une manire charmante,

nature

et d'aprs

peu de temps aprs

fection dans tous les genres

a eu les

mmes

succs pour

le

peint avec per-

elle a

en miniature
clavecin

et

l'huile

et surtout

elle

pour

la

harpe. Je n'ai vu personne danser aussi bien qu'elle. Outre ces


talents agrables et brillants, elle a
et

de solidit dans

et,

en

l'esprit

par

eu beaucoup d'instruction

la suite elle

faisant des expriences, elle dcouvrit

son nom. Sa sur, remplie de bonnes


de finesse

et d'esprit

avait

tudia

un

du dessin dans lequel

elle excelle

aujourd'hui dans plusieurs geiu'es

lui avait

la

chimie

qui a port

qualits, de gentillesse,

moins d'aptitude pour

l'exception

ture

sel

ainsi

que dans
(l)

les arts
la

refus de grandes dispositions pour

mais
la

la

na-

mre,

musiqw.

Ma famille tait cependant trs-musicale mon pre, ma


ma tante mon frre mon mari ma fille ane et moi
,

peinture

nous

tions bien organiss pour la musique.

/ Je dirai
(I)

Une

ici

(le

en passant que, pour

la

musique, on ne forcera

madame

la

comtesse Grard,

mes

petiles-lilles,

cette disposition; elle peint d'une


et le

paysage

manire trs-remarquable

tient d'elle
les

Qeurs

l'huile.
{IS'ote

deVuuleur.

MMOIRES

188

jamais

ma

la

nature, moins d'une constante application

fille

pour

clavecin, Piccini

un

j'ai

donn

Pulchrie les meilleurs matres, Charpentier pour

rptiteur

elle a

moi pour

chant,

le

le

harpe, et en outre

la

deux dernires annes de son

eu, dans les

ducation, jusqu' dix-huit louis par mois de matres, et je n'ai

jamais pu
cot

le

donner un talent musical

lui

table d'avoir

sur ne m'a pas

sa

quart, et elle en avait de suprieurs.

Il

employ inutilement un temps

est bien regret-

considrable,

si

qu'on aurait pu donner l'acquisition de connaissances solides.

Cependant je ne ngligeai point de


les

lui

apprendre

l'histoire et

diffrentes choses qui peuvent orner l'esprit; elle apprit

aussi avec succs l'anglais et l'italien; mais, en sacrifiant la

musique, j'aurais pu

lui

donner une instruction vritablement

extraordinaire.

Mais

elle tenait

de

la

nature, ce qui vaut mille fois

la sensibilit la

plus touchante

pourra seul en donner


Belle-Chasse

femme

vieille

mieux que

une me noble, dsintresse,

les talents les plus brillants,'

l'ide.

je

n'en citerai qu'un

Elle avait quinze ans

je savais qu'elle prenait

soin

trait,

et

qui

nous tions

d'une

pauwe

qui logeait dans notre rue, et je croyais que ce

soin se bornait lui donner la plus grande partie de ses petits

menus

plaisirs et

au jour de
hiver et

l'an

le

de l'argent que

son pre

mou

et

donnaient

lui

beau-frre.

sa fte et

Nous

froid tait excessivement rigoureux.

tions en

Comme j'a-

vais rgl Belle-Chasse toute espce de dpense, j'avais d-

cid qu'on ne porterait dans sa


tine,

que

trois bches, et je

descendant chez moi


jamais vu;

elle avait

elle grelottait, se

J'avais l)eau la gronder, elle


ait le

fidle

chambre

pour toute

m'aperus que tous

un

air frileux

mettait dans

les

la

ma-

matins en

que je ne

lui

avais

le feu, se brlait, etc.

ne rpondait rien et recommen-

lendemain, ce qui dura plus de

Horain, qui avait toujours

six

l'il

semaines. Enfin

aux intrts de

son, vint m'avertir qu'il avait dcouvert qu'un

Albinori emportait de Belle-Chasse

la

mon
mai-

marmiton nomm

tous les matins

de trs-

DE MADAME DE

fait

avait refus

il

venir Albinori, je

l)ar

bois, et que, pris sur le

insolemment d'entrer eu explication. Je

le

qui ne relraya pas

189

CE.NLIS.

bonne heure, une certaine quantit de

fis

questionnai avec une grande svrit, ce

du tout

il

me

dclara qu'il n'avait agi que

Tordre de mademoiselle de Genlis (ou appelait ainsi madame

de Valence depuis

le

mariage de sa sur), qui se passait de feu

depuis deux mois pour donnertout sou bois sa vieille femme;


et

Albinori

qui

me

cette confidence avec tout

fit

manda de

n'en rien dire mademoiselle de Genlis, parce qu'elle

promettre

lui avait fait

plaisir

l'orgueil

me recom-

d'un ambassadeur charg d'une mission honorable,

une voie de bois

On

plus grand secret.

le

inexprimable que

me

la vieille

peut juger du

causa cette dcouverte. J'envoyai

femme,

condition que Pulchrie

garderait ses trois bches. Souffrir physiquement pour faire le

bien est certainement


aussi,

dans

Pulchrie
si

les

me

elle n'tait

elle

me

la charit la

premiers jours de

dit

plus rare, la plus touchante;

de ses bches,

la restitution

uu mot charmant.

Comme je

lui

demandais

pas bien satisfaite de trouver du feu en se levant,

rpondit qu'elle avait perdu l'habitude d'aimer

le

chaud

dans sa chambre. Elle a conserv ces sentiments admirables

mre

elle est la

la

plus tendre et

la

plus parfaite

ses

filles lui

doivent une ducation qui ne laisse rien dsirer, car on n'en

madame Campan

peut rien attribuer

pension que quatre mois


personnes, j'ose

le dire, si

les talents, l'instruction, la

l'ouvrage de

madame de

qui ne les a eues en

ces ducations, qui ont

accomplies par

la

form deux

culture de l'esprit,

puret de conduite, sont entirement

Valence.

Je suis la premire iustitutrice de princes, en France, qui ait

imagin d'imiter l'excellente coutume, pratique dans


trangers
l'usage.

chambre

Je donnai
anglaise, et

mes jeunes

pays

princesses une feamie de

une autre qui savait parfaitement

de sorte qu' cinq ans


laient

les

d'apprendre aux enfants les langues vivantes par

elles

l'italien,

entendaient trois langues et par-

parfaitement bien anglais et franais,

11

est vrai que,


11.

pour

M310IUES

190

perfectionner en elles cette habitude, j'avais imagin de mettre

peu prs de leur ge auprs

petite Anglaise

une

m'amena d'abord une


trouvai

petite

qui tait Paris

(ille

duc de Qiartres

crivit

un peu

que

long, parce

envoyer une

Forth en

prit

inoculer

fit

il

la

confia

Saint-Denis, charg par M.

acheter un beau cheval anglais.

11

dans ces termes

tres cet envoi

jolie petite

inoculer. Cela

fait

d'abord une qui

fut dclare atteinte d'une

aux crouelles; un mois aprs,

autre qu'il

il

un irarchand de chevaux,
le

duc de Chartres de

annona

^I. le

jument

nires, sa
,

et la plus jolie petite fille

douceur

et sa figure.

mais eu beau

mieux

qu'elle

Son

de l'Angleterre.

taille

un

avec

elle

ses

ma-

visage ressemblait beau-

la duchesse de Polignac

une jolie

joli

plus anglique encore. Elle s'appelait

Pamla

lui

duc de Char-

Cette enfant tait en effet ravissante par sa grce

coup

grande

en trouva une

l'honneur d'envoyer Votre Altesse Srnissimela plus

J'ai

jolie

lui

aprs l'avoir

.M.

examine par des mdecins,


disposition

la
le

Londres pour charger une personne

Anglaise, de cinq ou six ans

nomm

Ou

mais je

dsagrable que je n'eu voulus point. Alors M.

si

de sa connaissance, M. Forth, de

l'ut

d'elles.
,

elle

a eu de

front et une expression

Aa/uy 5^?s; je la nommai

ne savait pas un mot de franais

et

en jouant

les petites princesses elle contribua beaucoup les fami-

liariser

jM. le

avec

la

langue anglaise.

duc de Chartres croyait qu'avec de

la

grce, une grande

femmes et de la droiture dans le


parfait. La dernire qualit est en

politesse avec les

caractre

un prince

tait

effet trs-

ncessaire

mais

la

moindre des vertus

est prfrable

de jolies

manires

Un soir

que M.

le

duc de Chartres

vint,

comme

l'ordinaire,

MADAME DE

DE

entre huit et ncul' heures

GENLIS.

Belle-Chasse,

191

me

il

trouva seule,

me dit sur-le-champ qu'il n'avait plus de temps perdre


nommer un gouverneur, parce que, sans cela, ses enfants
auraient le ton dgaro)is d OoutU/ue ; et
me conta que, le
et

il

pour

il

matin, yi.

le

duc de Valois

rin sa porte, et que, dans

en parlant de

mme

le

entretien,

promenades Saint-Cloud

ses

bien tourment par

parent, ce qui

la

bien tambou-

lui avait dit qu'il avait

il

avait ajout,

qu'on y

par

siguifiait,

tait

les insectes

appels cousins. Voil les choses importantes qui dcidrent

M.

duc de Chartres ne plus

le

gouverneur.

Schomberg

Il
il

me consulta
le

sur

je lui proposai

dants ; je proposai

le

chevalier de Durfort

de l'exagration et de l'emphase

M.

le

duc de Chartres rpondit

me
pas

sement. Je proteste que je n'avais cru

faire

Eh

bien

moi

de

^I.

donne-

de Thiars

trop lger, et qu'il

qu'il tait

Pourquoi

dit qu'il leur

il

je parlai

ne s'en occuperait pas du tout. Alors je


:

M. de

refusa, en disant qu'il rendrait ses enfants p-

rait

dis

nomination d'un

diffrer la

choix

le

mis
?

rire, et je lui

reprit-il srieu-

qu'une plaisanterie,

et que, dans nos conversations prcdentes, rien n'avait jamais

d me prparer
de

yi. le

sibilit

une ide aussi singulire

duc de Chartres

me

mais

d'une chose extraordinaire

et glorieuse

qu'elle put avoir lieu. Je lui dis franchement

duc de Chartres parut charm

et

vous serez leur gouverneur.

Il

me

quitta, en

m'annonant

trs-bonne heure.

dmes tous
serverait

les

y\.

Il

l'air et le

frapprent vivement; je vis

me

dit

Ce furent

ma

et je dsirai

Voil qui est

de Bonnard

avait aussi t plac

et

il

fut

l'abb

le

fait

ses propres paroles.

qu'il viendrait le

ton
pos-

pense. jM.

lendemain de

vint en effet huit heures.

arrangements

la

Nous

convenu que

l'on

dci-

con-

Guyot, prcepteur, qui

ma recommandation

que ces mes-

sieurs amneraient les princes tous les matins Belle- Chasse

midi et les ramneraient dix heures


achterait
les

une

maison

ans huit mois,

et

que

de

du

soir

que

campagne pour y passer

je serais matresse

l'on

tous

absolue de leur

MMOIRES

192

moi-mme

ducation. Sachant que je donnerais


d'histoire
faisaient

de mythologie

jamais

les

de littrature

leons

les

ce

que ne

gouverneurs, ce qui, joint aux leons que

je donnais mademoiselle d'Orlans, ne

instant de libert

etc.

M.

me laisserait

pus un

duc de Chartres m'offrit vingt mille

le

engagement

francs; je lui rpondis qu'un tel

ne pouvaient tre pays que par l'amiti

et

de

insista

il

tels soins

vainement,

je refusai positivement. J'ai donc fait gratuitement cette du-

cation de trois princes


et qui n'a

c'est

un

jamais t contest je

d'une Gouvernante, que je

de l'anne 1790, sous

les

fait
l'ai

imprimer au commencement

fis

yeux de M.

duchesse d'Orlans, qui, dans tous


cette vrit.
raille

les

le

le

lieu

de douze, M.

cordon bleu

et,

la fin de

c'tait le trai-

n'avait lev qu'un

donn une seule leon


le

la

de donner douze

tait

comte de Pont, qui

seul prince, et qui n'avait pas

madame

de

et

un appartement,

l'ducation, le roi leur donnait le

tement qu'avait eu M.

duc

temps, n'ont jamais ni

L'usage du Palais-Royal

francs aux gouverneurs,

pourquoi, au

universellement reconnu

consign dans les Leons

c'est

duc de Chartres m'offrit vingt

mille francs, que je refusai sans hsiter, ainsi que toute espce

de traitement d'argent. Outre que je trouvais un grand bon-

heur

et

si

lui

me

qu'il

donner

honorable

qu'il

Cliartres vit avec


ses enfants.
alla

me semblait

pour moi toute

aurait t

ment,

INI.

le

une

joie

trouve 6oh. Alors

la

duisit

confiance

Madame la duchesse de
me chargeais de tous

lui

le

dclarer publique-

Nous imaginions qu'il

tout au contraire,
disant:

chose fut dclare. Tous

l'exception de

il

l'approuva de

rous faites trs-bien,

Palais-Royal qui prtendaient la place de


furent outrs

la

extrme que je

duc de Chartres, avant de

premier mouvement en

extraordinaire

tait si

qu'un traitement d'argent en

la gloire.

Versailles en faire part au roi.

blmerait cette singularit

le

dvouement

cette preuve de

montrait dans cette occasion

les

gouverneur en

M. de Schomberg,

pour moi d'une manire charmante

et Je

hommes du
qui se con-

et qui resta

mou

DE MADAME DE GENLTS.
ami

mais particulirement

le

193

chevalier de Durfort et

M. de

Thiars prirent contre moi une animosit que rien n'a pu affai-

Cet vnement ne produisit pas dans

blir depuis.

monde

le

au-

tant de surprise et do dclamations que je l'avais craint

puis dire avec vrit qu'en gnral

M.

mois de

dire huit

maison un

cette

chose

duc de Chartres acheta Saiut-Leu

le

nous avons pass tous

oi

la

ans toute

les

l'anne. Je

petit jardin

fis

maison charmante

la belle saison, c'est--

dans

faire

eux-mmes.

promenades du matin avec

du soir on ne parlait

promenades

la

parfaitement

de son pays

bon

donnait tous les

chambre.

botaniste et excellent chimiste.

princes toutes leurs promenades

pour leur

plantes et leur apprendre la botanique

tous

il

ma

en outre leur ducation un pharmacien

Alyon

un cours de chimie

les ts

IMerys

suivait les

Il

en outre

j'assistais

il

nous

et

il

les

sur

mes

toire ancienne

pon.

On

mes

il

la

peignit sur verre

descriptions par crit, l'histoire sainte

l'histoire

n'a rien

gique; tous

nomm

sujets la gouache. J'imaginai de lui faire

une lanterne magique historique


fit

faisait

rgulirement.

qui avait le plus grand talent pour le dessin et

pour peindre
faire

J'at-

nomm

faire cueillir des

Enfin j'attachai encore leur ducation un Polonais,


jM.

qui avait t fort bien lev et qui connais-

la littrature

jours aux princes une leon d'italien dans

j\I.

nonce du pape, l'abb Maristini, son parent, g

de vingt-huit ans

tachai

les

on soiirecommandation

qu'anglais, ainsi qu'au dner

pait en italien. Je pris pour aumnier,

il

de chambre

le valet

alleiaand, et l'on ne parlait qu'allemand ces

sait

; ils y
un jardi-

qui ne leur parlait que dans sa langue

suivait leurs

beau parc de

le

J'avais pris

nier allemand

de M. Doria

approuve.

fut

pour chacun de mes lves

travaillrent et le plantrent

celles

je

romaine

celle

de

vu de plus charmant que

la

l'his-

Chine et du Ja-

cette lanterne

lves la montraient tour tour,

une

ma-

fois

par

semaine.

Dans

la

premire anne de

mon

entre Belle -Chasse, je

fis

19

M.MOIUES

venir de Bourgogne

ma

orpheline et crole;

elle a

ma mre

soins de

nice, Henriette de Sercoy, qui tU\\t


t leve Belle Chasse par les

miens

et les

neuf ans quand je

elle avait

la

pris.

J'inventai

pour mes lves un jeu qui a

qui m'a beaucoup amuse

moi-mme

fait

leurs dlices ot

mettre en action

je leur fis
;

et jouer dans le chteau et

dans le jardin, suivant

voyages

dtaills

les plus clbres

scnes, les

les

Becucil des voyages

le

La Harpe. Tout le monddans

extraits de l'abb Prvt par M. de


la

dans

maison avait un rle dans ces espces de reprsentations

moi-mme nous

jou

j'y ai

cavalcades;
suite

de

la belle

rivire

du parc nous

bateaux formait nos

jolis petits

avions des chevaux frus pour les

mer, une

figurait la

flottes

nous avions un

magasin de costumes. Les plus beaux voyages que nous ayons

Gama

jous furent ceux de f'asco de

la

grande

manger,

salle

et

que

l'on plaait

fis

dans

sur lequel on excutait des ta-

bleaux historiques. Je donnais

M. Merys groupait

de Snetgrave. Je

et

eu outre un petit thtre portatif

faire

les sujets, et, la toile baisse

les acteurs,

communment

qui taient

les

enfants; ensuite ceux qui ne jouaient pas taient obligs de

deviner
ainsi

le

dans

il

avait

gitifs.

Je

un grand
fis

btir

plaisir

une vritable

tt'iit

d'une trs-jolie proportion

quand on

le voulait

salle
;

de comdie;

alle

fleurs.

le

nous avons jou successivement dans

mon

il-

cours de

cette salle

Thtre.

L'hiver, Paris, j'avais rendu tous les

mis un tour dans une antichambre


les enfants ainsi

et laissait

du jardin tout

Durant

fu-

thtre

le

fond s'ouvrait

le

une longue

lumine et orne de guirlandes de

toutes les pices de

charmant,

grouper lui-mme ces tableaux

voir,

l'ducation

faisait

ime douzaine de tableaux. Le clbre Da-

vid, qui venait souvent Saint-L^u, trouvait ce jeu


et

On

sujet, soit historique, soit mythologique.


la soire

moments utiles

et

j'avais

aux rcrations tous

que moi nous apprenions tourner. J'appris

avec eux ainsi successivement tous

les

mtiers auxquels on

MADAME DE

DE

peut travailler sans forc

GE^LIS.

celui de ganier

195
:

avec eux

j'ai fait

uue norme quantit de portefeuilles de maroquin aussi bien


que ceux d'Angleterre

faits

excell

nous avons

mtier de vannier, o

le

des lacets

fait

cartonnage, des plans en


grillages de bibliotbque

en

des rubans, de

j'ai

gaze,

la

du

des fleurs artificielles, des

relief,

du papier marbr,

laiton,

dorure

la

sur bois, tous les ouvrages imaginables en cbeveux, jusqu'aux

perruques; enfin, pour

les

garons

la

menuiserie.

M.

duc

le

de Valois y surpassa tous les autres avec la seule aide de M. le


duc de ^lontpensier, son frre, il fit, pour l'ameublement d'une
;

pauvre paysanne de Saint-Leu, dont

armoire

une table

et

eussent t faites par

le

et

prenait soin, une grande

que

elles

si

meilleur menuisier. Toutes ces choses

ne prenaient point sur leurs tudes

ment

il

tiroir aussi bien travailles

unique amuse-

c'tait leur

jamais enfants ne se sont trouvs

heureux durant

si

leur ducation. Outre leur palais des cinq ordres d'architecture,


qu'ils
les

montaient

mmes

et

dmontaient

proportions et avec

je leur avais fait faire

la

mme
aux

et tous les ustensiles qui servent

perfection

dans

les outils

arts et mtiers

l'int-

rieur d'im laboratoire, avec les cornues, les creusets, les alambics

etc.; l'intrieur d'un

cabinet de physique, et tous les

outils d'ouvriers taient excuts en miniature avec

cision admirable.

ss

Aprs l'dycation

aux regards des curieux dans

la

ils

galerie

du Palais-Royal

ont pass depuis dans les salles du Louvre

sous

le

rgne imprial. J'tais trs-fire de voir

rer les joujoux que j'avais jadis invents pour

Paris

comme

taient instructives;

je

dj dit

d'histoire

je les ai

le

ils

vus

public admi-

mes

lves.

toutes nos promenades

nous ne sortions que pour

cabinets de tableaux
curiosits,

l'ai

une pr-

furent dposs et expo-

naturelle

aller voir

des

de physique et de

ou des manufactures dont nous avions

auparavant dans VEncfjctopdie; ce qui nous a

fait

lu le dtail

connatre

que cet ouvrage en donnait souvent des descriptions inexactes


et trs-mal faites.

Dans

les ateliers

chaque lve crivait sur

MMOIRES

196

une peau d'ne les choses les plus remarquables


en ordre toutes ces notes

et je mettais
livre

tait

il

mes

rempli de

aux mthodes de ce genre.


c'est

J'ai

un de ceux que j'ai

que

ne

ne

que des pingles

uniquement pour y voir faire des


pour voir couler des glaces, etc.

Je

donner Spa

fis

madame

par

mes

nous allmes

nous allmes

lves

une

fort belle fte


la

Sauvenire

inculte et plein de pierres et de rochers.

dans

et les roches qui taient

ss sur des torrents

bruyres en
trs-vaste,

fleur.

et

ce qui donnait sur


,

ou traa des routes,

orns de bancs, des ponts furent pobois parsems de charmantes

les

l'extrmit de cette

promenade

de verdure

on dcouvrait une vue

et d'arbres.

un

M. de Myris. Au haut de

tion

Au

tertre de

l'autel

Jla Reconnaissance ,

Les eaux de

une per-

la

sa

parsem de rochers majes-

Reconnaissance, en marbre blanc, et dont

gros caractres

qui est

del de ce pr-

trs-belle et trs-tendue.

ce bosquet nous plames, sur

sine par

avait

un prcipice d'une grande beaut par

et parce qu'il tait

tueux, de sources

la

chemins

qui tait

enleva les pierres

on trouvait une espce de bosquet qui

profondeur

cipice

les

On

lui

fontaine

fait

les bois furent claircis et

On

l'Aigle

aiguilles, Saint- Gobain

du bien, ses enfants firent autour de cette


une promenade rellement ravissante dans un bois
ayant

voir

sont en province.

duchesse d'Orlans. Les eaux de

la

les

plus regretts. Aprs avoir

le

s'y trouvaient point et qui

faisait alors Paris

donner

l'on pourrait

perdu ce manuscrit avec

puis toutes les manufactures de Paris


celles qui

j'crivais aussi.

rflexions sur les abus des appren-

tissages et sur le perfectionnement

autres

dont je formai un gros

on

gazon
la

un

Dans

autel

forme

fut des-

ces

mots eu

lisait

et plus

bas cette inscrip-

Sauvenire avant rtabli

la

sant de

DE MADAJIE DE

197

GE.NLIS.

modame

bellir les

les

duit que les ouvriers qui ont travaill sous leurs ordres.

duchesse d'Orlans

la

environs de

ses enfauts ont voulu eni-

fontaine

la

et ont

eux-mmes

trac

routes et dfrich ce bois avec plus d'ardeur et d'assi-

Au

bas de cette inscription

Comme

enfants.

l'inscription l'annonait

en effet travaill avec

la

la

le
,

chiffre des

fontaine une heure aprs midi


,

des bouquets

de fleurs de bruyres et des rubans violets Je

hommes

Le jour de

(1).

personnes de Spa, en

blanc, avec des plumes blanches

l'entre

et je fis placer

dans

quatre

enfants avaient

les

plus grande activit

fte j'avais invit les plus jolies

de se rendre

y avait

il

la

les priant

vtues

de

des charpes

laissai

l'intrieur

de

tous les

pro-

la

toutes les fournies, diffremment groupes, les unes se

menade

promenant,

les

autres assises

lans vint aprs nous

La musique du ^yauxhall
joua ds qu'elle parut

etc.

IMadame

trouva tous les

elle

que

duchesse d'Or-

la

hommes

l'entre.

j'avais place l'entre aussi,

et m'avertit

de son arrive. Aussitt

suivie de ses quatre enfants, j'allai la recevoir l'entre de la

promenade. Ses enfants tenaient des rteaux


qu'ils venaient

l'hommage

ce qu'exprima IM. le

bomie grce. Aprs


et,

par

l'autel.

res

chemin

le

Toutes

dont

avec

la

la

d'achever cette promenade, dont

le

pour marquer
ils lui

(i)

plus court, furent se rendre au bosquet de

les alles taient

dcores de guirlandes de bruy-

couleur violet-tendre formait un effet charmant

verdure. Les tapis des

les

mmes

ruisseaux qui coupaient

Surloul M. de Chartres et

Mademoiselle.
lans

saient

ils

fleurs, qui couvraient

pendant

lieues

trois

se.s

le

pour

en

aux ar-

gazon, dont plusieurs, rou-

frres, qui avaient plus

Comme ils voulaient surprendre madame

travaillaient en secret

deux

trs-

cette explication, ses enfants la quittrent,

entier le bois; la profusion des guirlandes entrelaces

bres

faisaient

duc de Chartres de

la

se levaient cinq heures

de force que

duchesse d'Or-

du matin

fai-

se rendre ce bois, et travaillaient sans relche

heures, ce travail a dur trois semaines.

{Note de l'auteur.)

MMOIRES

19S

lant sur des cailloux et tonibaut sur dos rochers

des cascades; une trentaine de jolies femmes

mment

et disperses

dans cette promenade,

un ensemble dont il

tout cela formait

Nous fmes promener madame

ide.

viron

la

est difficile
la

formaient

vtues unifor-

beaut du

de se

un quart d'heure. Au bout de ce temps, la musique cessa,


l'autel. L elle retrouva
au-

tour de

mant

l'autel, ses

quatre enfants, et Henriette et Pamla, for-

plus charmant groupe. L'autel et tout

le

taient orns de guirlandes de fleurs


qu'ils posaient sur l'autel.

un

tenait

style

i\I.

lui

bleau, les enfants de

les

parles choses

On nous

les

bosquet

le

enfants en tenaient

duc de Chartres,

assis

au pied,

mot Recon-

temps de contempler ce

avoir laiss

le

duchesse d'Orlans se jetrent

motions

la

tait l fondait

les plus vives

en larmes

ta-

ce qui

sont souvent produites

plus simples.

proposa

d'aller

au sommet d'une haute montagne

trouve situ le vieux chteau deFranchimont, parce qu'on

dcouvre de

on

les

madame

dans ses bras. Tout ce qui

prouve que

le

et paraissait crire sur l'autel le

naissance. Aprs

oii se

une

duchesse d'Orlans en-

nous arrivmes au bosquet de

ot

ciel,

faire

de Spa

une vue ravissante,

on nous

apprit en

et la plus riante,

mme

temps que

nous

le

dit-

chteau

renfermait plusieurs prisonniers pour dettes. L-dessus, IM.

duc de Chartres

s'cria,

de premier mouvement,

le

que, puisqu'il

y avait des prisonniers dans le chteau la belle vue ne lui paratrait nullement riante ; et sur-le-champ il proposa de faire
,

une souscription pour


et,
la

les dlivrer.

J'approuvai fort cette ide,

grce aux soins et au zle ardent de M.

duc de Chartres,

le

souscription fut bientt remplie, et les prisonniers sortirent

du chteau. Alors nous nous rendmes cette montagne , et


parvenu au sommet, M. le duc de Chartres, enjetant les yeux sur
la prison vide et les tournant ensuite sur une campagne immense

dit

avec une touchante expression

conviens que cette vue est en


anirable

effet aussi

prsent

je

riante qu'elle est ad-

DE MADAME DE GE>LIS.
Je retrouvai ces eaux

199

chevalier de Chastellux, qui

le

venu amoureux d'une Irlandaise

pouse depuis

qu'il a

me

de,

et

qui n'avait rien, lui n'ayant que

du

viager, vint

que brouill avec moi depuis

la

publication '.ldle et Tho-

dore, pour

me dire

que, quoique j'eusse

me demander

venait avec confiance

il

chose d'o dpendait

bonheur de

le

toujours t sre avec moi. Je


qu'il dsirait

j'obtins la

fis

de

me

trouver, quoi-

plaindre de

le

plus grand zle ce

promesse d'une place pour

pouserait, et ce ne fut assurment pas sans peine

duc d'Orlans ne

voulait pas et

le

ce sujet. Enfin je l'emportai

marquis
mille. Je

le

pousa miss Plunket

me

fit

de
fa-

monde, o

dans

le

l'on tait
les

extrmement prvenu
chagrins que m'a cau-

de Chastellux je conviendrai

ordinaire

trousseau et des prsentations partout. Je

le

Cependant, malgr tous

madame

le

au grand dplaisir de sa

contre

tialit

M.

beaucoup de rsistance

chevalier, qui prit le titre


,

l'introduisis

ss

celle qu'il

car

chargeai de tous les soins relatifs ce mariage

des achats pour

elle.

une

manire a

sa vie. Cette

avec

lui

servir dans

le

avec

qu'elle tait aimable, spirituelle

mme d'excellentes

mon

impar-

qu'elle avait

bonne mre,

et qu'elle

rendit heureux le chevalier de Chastellux, pendant le

temps de

son union avec

qualits, qu'elle tait

lui.

Le marquis de Chastellux fut infiniment


mais il mourut quelques mois

sensible tous ces procds

Madame
madame la

aprs son mariage'.

de Chastellux ne songea

m'ter l'amiti de

duchesse d'Orlans, afin de

supplanter auprs d'elle

la

Rvolution

lui

qu'

me

en fournit des moyens

faciles.

;Mon ouvrage sur

communion de
jet

de l'horreur

l'an

et

de

religion

la

la

haine

venime des philosophes

(I)

que je

fis

pour

la

me

premire

la

rendre l'ob-

plus implacable et

la

plus en-

(1).

La Religion considre comme

vritable philosophie.

de mes lves, acheva de

iuiii^/ue base

du bonheur

et

de la

200
Il

MMOIRES
m'est arriv, au sujet de cet ouvrage, une cliose bien frap-

pante, que je ne puis

me

dispenser de rapporter

perdis

ma

fille

Comme
ma vie je

ici.

grand malheur de

j'y travaillais, j'prouvai le plus

ane en couches, vingt et un ans. Aprs avoir

pass cinq ans dans

plus grand

le

monde

sans guide

sans

mentor, avec une clatante beaut, des talents ravissants,


jamais donn

prit le plus distingu, et sans avoir

l'es-

lieu la plus

lgre mdisance contre elle, elle tait aussi universellement ai-

me que

si elle

charmante,
Elle

bonne

n'et t que

elle avait la

mourut comme

J'allai la veiller les trois

tence

expira dans

elle

perdu

serrait encore la

la

mdiocre

vcu, avec

elle avait

d'un ange.

elle avait

et

avec une gaiet

raison d'une personne de quarante ans.

mes bras une heure


;

parole et

main.

calme

le

On

et la pit

dernires nuits de son exis-

demie avant

et

connaissance, cependant

la

voulut

lui

elle

donner des gouttes

me
d'-

ther ; elle se rappela machinalement que je craignais cette odeur,


car elle repoussa la cuillre en
leur,

dont

ma

sa mort, je

me

recommenai

le

blettes, qu'elle portait toujours

trois pages

de son criture,

surlendemain

dans
les

sa

connatre son caractre et

de laquelle

les

dou-

lves.

de petites tail

y avait deux
crites

En voici une

peu

qui fera

genre de son esprit, naturellement

le

Elle avait form une colonne au haut

la plaisanterie.

elle avait crit

mon mari pendant

poche

deux dernires

de jours avant sa malheureuse couche.

dispos

ma

donner mes leons mes

M. de Lawoestine m'apporta,
ou

regardant. Malgr

sant se ressentait cruellement, trois jours aprs

ce titre

Calcul des infidlits de

cinq annes de notre mariage. Elle

les

comptait, anne par anne

Aprs

se montait vingt et un.

ensuite elle mettait le total, qui


cela elle disait

J 'oyons iinpe\i

miennes. Elle avait mis zro chaque anne ; ce qui tait


Total, satisfaction. Et elle aimait
termin par ces paroles
les

vritablement son mari


grce

une puret

une

Il

y a dans cette

plaisanterie

une

vritable philosophie qui ont quelque

chose de sublime. Elle fut regrette dans

la

socit

comme

je

DE MADAME DK
n'ai

vu aucune jeune personne

roi (1)

mme

la

s'eriant

mit ses deux

il

C'est affreux

parce qu'il

tait joli,

C'est d'elle

reine avait dit qu'elle avait le visage de

de Diane. Ce mot

taille

Je n'oublierai point quele

l'tre.

en fut douloureusement frapp;

mains sur ses yeux en

que

201

GF..\LIS.

Vnus

et la

peignait relle-

la

ment. Aprs sa mort, on dcouvrit que plusieurs hommes, qui


n'avaient jamais os montrer leurs sentiments

sionnment amoureux

d'elle

tombrent malades de chagrin

Gand

et

.AI.

charmant

yuina. Pour moi

c'tait

vicomte de
dtaill,

dans l'hrone de son pome de

mon

je voulus finir

en regardant o j'en

la religion, et,

le

son portrait fort

fait

ne pouvant trouver de distraction

douleur que dans l'tude

que

d'entre eux en

entre autres

de Florian, qui avait

et trs-ressemblant,

avaient t pas-

quelques-uns

ce titre de chapitre

reste, je trouvai

tais

De

ma

ouvrage sur

Rsignation chr-

la

tienne.

Mademoiselle
religion,

que je

tait si pieuse, si

lui fis faire

raisonnable,

sa premire

instruite de la

si

communion

Quelque temps auparavant nous fmes ensemble


la

Trappe

sance, et

(2).

les

de saint Louis,

couvents d'hommes

ou ensemble

ou seules de femmes

le

elles

nais-

droit d'entrer

les plus austres;

que-l, lorsqu'elles avaient us de ce droit


tres

voyage de

Les princesses du sang avaient, par leur

comme descendantes

dans tous

onze ans.

le

mais jus-

y taient en-

avec leurs pres ou

leurs maris; ainsi, jusqu' cette poque, nulle particulire, sans

exception

n'tait

Trappe. J'eus

la

entre dans l'intrieur

du couvent de

la

prtention d'y entrer, et j'y russis. Je repr-

sentai qu'une gouvernante tait insparable de son lve, moins


qu'elle

ne

la

remt sa mre

avec Mademoiselle, refuser de


tait la

refuser elle-mme

(1)

L'infortun Louis

(2)

Juin 1788.

XVL

mais que,

me

me

trouvant seule

laisser entrer

avec

elle c'-

puisque je ne pouvais m'en sparer.

MMOIilKS

202

On
le

assembla

chapitre pour dlibrer sur cette question

le

que je

rsultat fut tel

ma

jeuue princesse, et de ce

plus grande obligeance. D'abord nous entendmes

un

qui se faisait dans

clotre,

espce de sermon franais


loin

de nous, vaines

tous

pres assis

les

trompeuses volupts

et

Le

C'est

Fuyez

ici

qu'on

recueillement de ces

nous allmes dans un salon o l'ancien abb

Au

actuel nous tinrent compagnie.


;

une

religieux chantant avec

bout de

chur

ce

Apres

un profond

ce qu'un coup de marteau leur donnt


la

majest simple de

trois

tait assez

quartsd'heure

beau. Tous ces

l'glise

le

signal de se relever,

on nous conduisit au pied d'un grand

menait aux cellules


l'escalier,

un rameau

on nous

la

me

toute cette runion

fit

temps

silence, jusqu'

une espce de saisissement inexprimable. Aprs


sortmes

et l'abb

pit d'ange, et de tenips en

se prosteraant et restant ainsi dans

une

religieux avait quelque chose de frappant et de touchant.

on nous mena au chur

et

lecture

la

c'tait

j'en ai retenu ce passage

vous mprise ou qu'on vous expie.

la lecture

Ou me laissa entrer avec


momct on me traita avec la

le dsirais.

arrter

causait

nous

l'office

escalier qui

au bas de

l'abb,

main, bnissait l'un aprs

l'autre les

religieux qui dfilaient tous devant lui en s'incliuant profon-

dment

ensuite

montaient

ils

Cette crmonie finie,

nous soupmes,

et

pour

l'escalier

s'aller

on nous reconduisit dans

coucher.

le salon,

dans lequel nous restmes causer jusqu'

Nous vmes dans une chambre voiM. de Rane, beau tableau peint par Rigaud.

dix heures avec les Pres.


sine le portrait de

M. de Ranc
liers

tait

manire frappante
vait pas
le

ime

si

M. de

Sillery (t)

il

ressemblait d'une

l'exception qu'il n'a-

belle carnation. Je n'aurais jamais

rformateur de

Ci)

reprsent crivant. Ses traits taient rgu-

sa physionomie fine et spirituelle

la

imagin que

Trap[)e et une telle figure.

M. de Genlis s'appelait alors

le

On

trou-

marquis de Sillery.
(IS'ole

de l'auteur.)

BE MADAME DE

encore dans rappartemeut de M.

vait

203

GE?iLIS
le

duc de Penlhivre un

bon tableau que M. de Ranc rapporta de Rome,


sentait saint Bernard mourant.

Le lendemain

aprs

voir diner les Pres.


ils

messe nous allmes au rfectoire

la

n'y avait point de nappe sur leur table;

11

avaient chacun une serviette

leurs couverts de buis

leurs assiettes taient d'tain,

on leur

servait

chacun une cuellede

soupe, un plat de lgumes, deux ou trois

gros morceau de bon pain

Uu

un pot d'eau

une chaire leve

lecteur dans

qui repr-

et

pommes

un

bire.

lecture pendant

faisait la

leur repas. Ensuite ce lecteur, qui tait

crues,

un pot de

et

un des Pres

dnait

avec les domestiques. Chacun des Pres est lecteur son tour

Les

que

le lecteur.

une

salle cot, qui n'tait

cade sans porte

Pres
vers

ils

(1;.

De

Ranc. Les
paillasse,
(I)

de manire qu'on

nous allmes
chapelle

la

oi^i

une table de bois

les voyait

de
les

la

les frres

cette distinction

les travau.t

un

et

tombeau de

crucifix.

si

les

de

salle et

La raison

fait

et qui

de

une

Nous vmes

tra-

contraire riiuniiiit chr-

sont galement partags entre tous les indi-

de

nom

aimer

Ce

les

Pres. D"o venait

n'tait point

parce que

donc

les frres

grande partie des Pres n'avaient point


l'galit, la religion la

commande;

une trange contradiction de voir un religieux prostern


,

IM.

ordres austres. Par exemple,

convers n'y servaient point

n'taient pis prtres, car la plus

la poussire

des

salle

frres con-

bibliothque; puis nous nous

la

se trouve le

ne se conoit pas surtout dans

ce caractre.

temps dans

cellules taient trs-petites; elles contenaient

Trappe, o

vidus,

mme

spare de l'autre que par une ar-

L'tablissement des frres convers

tienne
la

frres convers dnaient en

taient servis par leurs confrres

rendmes dans

tait

Pres taient servis par des Pres qui dnaient aprs, ainsi

les

le

c'-

front dans

cependant ddaignait de manger son pain bis

et ses

fves ct de quelques-uns de ses frres aussi vertueux et aussi pieux

que

lui.

Cette institution n'tait pas trs-ancienne; ce fut saint Gualbert

qui institua

les

frres luis, en lu72, mais sans tablir ces distinctions or-

gueilleuses; j'ignore
lets,

mai

il

est

;\

le

nom de

prsumer

celui qui les rduisit la condition

ijue ce fut

de va-

un moine gmiithonime.
(Ao/e de

l'iiuU'iir.)

MMOIRES

204
vailler les
rie,

Pres dans

les jardins.

Nous

qui tait grande et bien fournie;

visitmes Tapotliicaire-

y avait auprs un joli jar-

il

din botanique, rempli de plantes usuelles.

A prsent je

vais crire tout ce

uue
les

fable, ainsi

que

jours creuser leur tombe

faut mourir ;
piquants

j'ai recueilli

choses suivantes

les

tagnes pour s'occuper

que

de

la

conver-

du comte de Comminges

sation des Pres. 1 L'histoire

qu'ils font et

qu'ils se disent

est

qu'ils travaillent tous

dfont des

mon-

en se rencontrant

Toutes ces choses sont absolument fausses.

etc.

Il

sur leur cur uue pelote garnie de

qu'ils portent

Ils

font maigreperptuel ne mangent jamais de poisson, ni de sucre,


;

ni

ufs

ni huile

Le

salades.

except un peu d'huile dans leurs

ni beurre,

aliment leur est interdit dans

de vin

mais en voyage

boire, et
la

ils

et

le

carme.

et hors de la

et

un grand capuchon

mais point de

cilice

Trappe

ont

ils

ils

en peuvent

les affaires

ils

la tte et la

portent

Ou

la

des cuillres de buis

core aux jardins, et puis font

travaux se font toujours en


et frres

convers,

dix-huit prtres
irrvocables
les

l'hiver

le travail

de

la

ils

il

dans ce grand nombre


,

engags de

la

messe

etc.

les

Ces

Pres
Ils

n'y avait que

par des

et n'taient point

par un sentiment d'humilit

ni assez bons, ni assez

il

mme

Il

que

cossent

y avait environ cent vingt religieux.

les autres

tels

travaillent en-

maison

commun. En comptant

ne disaient point

ordres sacrs

ne sont

eux qu'

prparent des lgumes, serrent leurs grains,

taient soixante Pres

Ils

qui est d'un an.

n'y a que des infirmes qui fassent de petits ouvrages

les pois,

barbe

chemise de

n'est reu chez

vingt ans, c'est--dire admis au noviciat

de

toutes les mortifications de ce genre

leur sont dfendues par leur rgle.

des chapelets

ce dernier

mettent volont.

qu'ils

couchent toujours tout habills


laine,

voyager. Leur habit, ainsi que

est tout blanc

le lait

ne boivent jamais

Ils

du beurre. Pour

et

peuvent sortir

celui des chartreux

rases

manger du poisson

maison

que

vinaigre leur est permis, ainsi

vux
dans

pensant qu'ils

vertueux pour pouvoir clbrer

DE MADAME DE GENLIS.
les saints

mystres. L'abb tait lu pour

cour, d'aprs

la

du

nait par la voie

cour.

suffrage des religieux

le

scrutin

la vie, et

nomm par

suffrage qui se don-

qu'on envoyait cachet

et

205

y avait trois Pres hteliers pour recevoir

Il

la

les tran-

gers et les pauvres qui se prsentaient. Par leur institution

fondations

des

et

de

particulires

personnes pieuses

ils

avaient assez de fonds pour donner tous les pauvres voya-

geurs l'hospitalit pendant trois jours.


de
si

la

maison taient remplis

durant ces trois jours

malades,

ils les

les

soignaient jusqu' parfaite gurison

ils les

rurgien les

visitait

cairerie de

la

maison

les religieux

les

pauvres voyageurs

n'y avait point de jour o

ces pauvres voyageurs

que

est arriv souvent

leur chi-

les religieux

ncessaire pour se rendre au lieu o\x

tait

Il

allaient les voir aussi

(1). Si

manquaient d'argent pour continuer leur route

voulaient aller.

leur donnait des drogues de l'apothi-

et

pansaient leurs plaies, etc., etc.

donnaient ce qui

logements

pauvres voyageurs tombaient

les

Quand

dfrayaient l'auberge

il

ils

ne passt de

entre autres beaucoup de soldats.

Il

reconnaissance et l'admiration que

la

doivent inspirer tant de charit ont fix parmi eux des gens
qui en taient l'objet.
sa perfection

ne

tre trop austre

la
,

En

qui cherche la vertu dans toute

effet,

trouvera que

mais

vraie

si

sous une forme peut-

si

sublime ,

qu'il n'est

pas

tonnant qu'une tte susceptible d'enthousiasme se dcide


ce grand sacrifice.
les

En

outre

pauvres des environs

questionnai beaucoup

avec

respect et

le

la

ils

secouraient et soignaient tous

plusieurs lieues la ronde. Je

de paysans,

qui

me

parlrent d'eux

vnration qu'on aurait pour des anges

qui daigneraient se manifester nous. Quels sont les parti-

(I)

Leur charit

traiter les

tait

si

active et

.si

tolrante qu'ils avaient appris

maladies lionteuses, parce qu'une grande quantit de soldats

passaient sur cette route, et qu'ils taient souvent infects de cet tiofrible mal.
I

note de l'autvur.)
12

MMOIRES

206
ouliors qui, avec les

mmes

revenus

par leurs exemples et

bien et

(le

trouvera-t-on de telles vertus,

la religion

si

ne recevaient jamais parmi eux

Ils

n'taient pas tablis

fants

fants

de

n'avaient pas

s'ils

existence
sa

un

libert

fait

dont

en-

les

tat qui assurt solidement

lettre

leur

disposer

ses enfants.

renoncent toute espce

ils

avec qui que ce

vent jamais de visites de leurs parents

mre pourvu que ce soit rarement.


ment dfendu de tmoigner Tombre de

et

veufs

les

quelque ge qu'eussent ces en-

profession

de correspondance par

inspire?

les

se doit tout entier

qu'il

et

Lorsqu'ils ont

ne

qu'un pre ne peut alors

pensaient

ils

auraient pu faire autant

par leurs charits?

soit. Ils

ne reoi-

l'exception de pre
leur est express-

Il

la

un de

prfrence

leurs confrres, devant tous s'aimer galement. Si l'un d'eux

s'apercevait qu'un de ses frres et quelque amiti particulire

pour

lui

demander

il

tait oblig

lorsqu'ils sont tous rassembls

accuser publiquement. Dans ce cas

une pnitence

croirait accus tort.

dont
il

il

il

suprieurs imposent

les

justifier,

alors

doit penser que

Il

faut qu'il y ait

donn

lieu

sance due
religieux

l'instant

se

de quelque manire
,

dans tous

son amour-propre

les cas

l'obis-

Dans ce cas, et dans tous les autres oi


remarque un de ses frres en faute de quelque
,

la

l'ai dit,

faute

il

doit l'eu accuser publiquement,

et toujours l'accus doit rester

soumettre avec rsignation


chappait

pour

qu'il

la rgle.

genre que soit

comme je

sacrifier

mme

lorsque son frre

peut ne se pas souvenir, et qu'enfin

ne saurait hsiter

un

l'accus, qui ne doit jamais rpondre

chercher s'excuser ou se

l'accuse

de

permission de parler, et alors tout haut de l'en

la

un

seul

mot pour

la

mais

et se

s'il

lui

se dfendre, tous les religieux

se prosterneraient terre

Dieu de son orgueil

muet

pnitence impose;

c'est

pour demander pardon

une chose qui

n'arrivait

jamais qu'aux novices et aux nouveaux profs, et encore


trs-rarement

Ce

fut

le

frre Prosper, jeune

religieux

de

DE MADAME DE 0E>L1S.

207

me

vingt-huit ans, et depuis huit ans la Tra[)pe, qui

conta

t-e

dtail.

Ce

frre Prosper avait

prit et

une pliysiononiie charmante, de

une candeur remarquable. Je

rellement

parmi ses frres

si,

il

Tai pri

rpondu non, en

m'a-t-il

remarquer sur

lui

que

rponse est jolie

seul. Cette

Au

tendre union rgnait entre eux.

l'es-

dire natu-

les autres.

vrit ; j'en pourrais plutt

mer douze qu'un

me

n'eu connaissait pas au fond

de son cur qui et plus d'amiti pour


seul

de

reste,

il

et

Un

nom-

prouve quelle

m'a assur que

ses

ne mritaient pas d'accusation,

cette douzaine

parce qu'elles n'avaient pour objet que des premiers

ments absolument involontaires.

Par exemple

nous connaissons ceux qui nous aiment

le

mieux

mouve-

a-t-il

dit

raille petites

choses purement machinales. Dans nos travaux nous devons


tous nous secourir avec zle;
s'il

tombe,

ce cas,

il

etc.,

si

nous

l'un de

est trop cliarg,

nous devons voler son secours; mais, dans

y a toujours douze ou quiuze religieux qui courent


dans ces occasions
, et l'on connat

avec plus de promptitude

qui se rptent souvent ceux qui nous aiment

le

Dieu ne condamue pas ces inclinations naturelles

mieux.
;

il

iMais

ne dsap-

prouve pas que nous aimions davantage au fond du cur ceux


qui nous paraissent les plus vertueux, pourvu que nous ne

tmoignions pas de manire blesser

les autres,

le

en montrant

del prfrence, une estime particulire qui seraient des fautes


graves contre

la charit

gnrale et qui altreraient cette union

universelle qui doit exister entre nous.

Quand un

vivre

l'extrme-onction
toujours

malade

religieux

quelques heures

l qu'il

alors

la reoit

on
;

est

on

condamn

lui

le

transporte l'glise, et c'est

ensuite

Lorsqu'il touche ses derniers

n'avoir plus que

dclare qu'il doit recevoir

on

le

reporte dans son

lit.

moments, on sonne une cloche

maison qu'un des

qui annonce toute

la

tous

rassemblent autour du mourant, que l'on

les religieux se

couche sur

la

cendre

et l'on fait tout

frres est l'agonie

haut des prires pour

MMOIRES

208
lui.

Cette descriptiou

fait

frmir

les

Trappe

l'on doit concevoir qu' la

monde cependant

gens du

de

l'appareil

la

mort

et les

solennits religieuses qui l'accompagnent ne sont qu'augustes


et oonsolautes

ce ne sont pour eux que les avant-coureurs d'un

grand triomphe

et

d'un bonheur suprme.

laborieuse que nous

menons, nous

exempte des maladies violentes


ici

de maladies pidmiques

rgnaient dans

le

pays.

dit le

La

vie frugale et

Je n'ai jamais vu

et putrides.

mme

Pre Thodore, nous

durant

le

temps

Nous ne connaissons gure que

qu'elles
les

ma-

ladies de poitrine, causes par le chant de l'glise et par la loi

Quand on

qui nous oblige nous relever la nuit.

de manire supporter ce danger

on
et

longtemps

vit ici plus

vigoureuse

nos

y est saine
nous mourons avec toutes

Depuis cinquante ans que

facults.

est constitu

qu'on a pass trente ans,

qu'ailleurs, et la vieillesse

aussi ordinairement

et

je suis

ici,

je n'ai pres-

que vu mourir que des religieux qui avaient toute leur connaissance et toute leur raison.

mourir avec
contraire,

scurit, ce

quand nous

Comme

moment

assistons

ici

nous ne vivons -que pour


n'a rien de terrible

un de nos

au

frres la mort,

il

un de nous qui n'envie la couronne qu'il va recevoir et


qui ne voult tre sa place. Ce n'est pas que la vie nous soit

n'y a pas

odieuse

nous nous croyons aussi heureux qu'on peut


mais nous prouvons en mourant toute

la terre,

l'tre

la joie

que

sur
les

plus douces et les plus hautes esprances peuvent donner. Je


n'ai point

crainte,

vu de

religieux qui n'ait reu non-seulement sans

mais avec une extrme satisfaction, l'annonce d'une mort

prochaine ; j'en

ai

mme mi

ment ranims que

d'une manire miraculeuse

moments une
surnaturelles.

annona

vivacit,
Il

telle-

qu'il

presque tous ont dans ces derniers

un feu

a peu de

qu'il n'avait

par cette parole

beaucoup que cette annonce a

leurs forces et leur vie en ont t prolonges

et

une loquence qui paraissent

temps qu'un

religieux auquel

on

pas un jour vivre fut tellement ranim

nous

dit qu'il sentait qu'il aurait la force

d'aller l'glise recevoir l'extrrae-onction sans tre port.

En

DE MADAME DE GE^LIS
quoique jusqu' ce

effet,

excessive,

moment

escaliers, alla l'glise,

en revint,

mme

Ce
abb
II

il

avait vcu dans le

Trappe

me

quelques annes
figure, et le

fils

Il

n'avait rien oubli

avant de venir

il

nous conta
:

Il

y a

un jeune homme bien n, riche d'une jolie


unique d'une mre tendre, entran par une

sa mre, se prsenter pour tre reu

L'arme du noviciat
sa

il

entre autres celle-ci

vocation qu'il avait depuis l'ge de raison, vint

que

Trappe

la

une quantit de passages


par cur;

savait encore

qu'il

trs-

avait des

jamais vu sur aucune

j'aie

cita plusieurs traits d'histoire et

plusieurs histoires intressantes

il

une politesse extraordinaire

qu'il avait lu d'intressant

de La Bruyre

cet tat.

avait quatre-

il

beaucoup d'embonpoint, des dents, une

une mmoire non moins surprenante.

de ce

une fracheur rellement tonnante

avait infiniment d'esprit

Il

fait ce rcit est l'ancien

monde avant d'embrasser

couleurs du plus beau rouge que


joue.

les

avait trente ans lorsqu'il entra la

vingts ans passs,

maison, descendit

au grand tounement du

Pre Thodore qui nous a

belle tte et

et

la

et,

chirurgien, vcut encore deux mois.

t d'une faiblesse

efit

il

marcha, traversa

se leva,

il

209

n'tait pas

encore tout

mre, se repentant du consentement

rach, arriva tout coup la Trappe


qui alla la recevoir, conduit par

le

ici,

de l'aveu de

on l'admit au

elle

fait

noviciat.

coule lors-

qu'il lui avait ar-

demanda son

fils,

Pre Thodore. L'entretien

fut trs-long, c'est--dire le discours de la mre, qui conjurait

son

fils

de revenir avec

tout pour

le

sans l'interrompre
lui dit-il

vous

elle,

bonlieur de son
;

et

eu assurant qu'elle
fils.

Ce dernier

quand elle eut

fini

le dsirait

l'coutait

de parler

sur-

en silence

i\Ia

mre,

daignerez-vous rpondre une question que j'oserai

faire ?

Supposons que

m'tablir loin de vous dans

impossible de venir
fortune, que

je

vous eusse quitte pour

un pays tranger o

supposons que

j'y eusse acquis

dignits clatantes, et qu'il ne

j'y

eusse

il

fait

une grande

de grands tablissements

me

ft

aller

vous serait

et des

permis de retourner vers


12.

210

MMOIBES

VOUS qu'on rcnouant tous ces avantages. E\igcriez-vous de

moi ce

sacrilice?

Non

certaiucineiU

ne veux que votre bonheur.


le fils, je suis

homme

cet

Eh

mre,

sa

s'cria

bien

ma mre

je

reprit

heureux, ou, pour mieux dire, je suis

mille fois plus heureux que ne peuvent rendre tous les hon-

neurs

et toutes les richesses

est d'autant plus


rait

me

du

l'tendue
la

que

le ravir, et

suprme

doit le rendre

mre

sacrifice

se leva

de l'univers, et enfin

grand que l'inconstance de

la

mort mme,

la

mou bonheur

fortune ne sau-

loin d'en tre le terme,

Voyez donc

et l'assurer ternellement.

me demandez!

que vous

embrassa son

fils

en pleurant et

ces

mots

partit.

Je

pourrais citer bien d'autres traits de ce genre que j'ai recueillis

du Pre Thodore

de l'abb actuel et des trois hteliers. Ces

cinq religieux, aveclesquels je causai tant, taient tous galement


obligeants
tions

ils

rpondaient d'un air ouvert toutes les ques-

mais ds qu'on cessait de

les

questionner

ils

rentraient

en eux-mmes, baissaient

les

une espce de mditation

profonde que je suis persuade

si

yeux

et la tte,

tombaient dans
qu'ils

se croyaient absolument seuls avec Dieu, et cela sans nulle es-

pce d'affectation

mais au contraire avec un naturel

Ds qu'on

frappant.

leur parlait

ils

trs-

sortaient de cette rverie,

reprenant un visage obligeant et riant, ce qui durait tant qu'on


observaient entre eux, l'exception des su-

les interrogeait. Ils

prieurs et des hteliers,

un

silence ternel

toujours, de certaines heures


ils

avaient quelques

travaux

ils

demandes

confesser, pour

11

lire et

suivent

l'intrieur

de

la

n'y avait pas

rieur, ni

parler

mais

leur faire

dans

les

maison

un

pouvaient

du

reste,
Il

dans leurs

y a

l tel re-

beaucoup d'annes que pour se

pour chanter

comme

ils

aux suprieurs quand

s'exprimaient entre eux par signes.

ligieux qui n'a parl depuis

hteliers

les

les

autres

et

ne

louanges de Dieu. Les

la

parlent

loi

du

silence dans

qu'aux trangers.

seul miroir la Trappe, ni dans l'int-

appartements extrieurs. Beaucoup de

gieux avaient absolument oubli leur figure.

Comme

ils

reli-

tra-

1
,

DE MADAME DE GENLIS.
vailleut noii-soulemont

21

dans leurs jardins, mais dehors, leurs

portes du cot des jardins sont toutes grandes ouvertes, de

manire que,
bert

core moins

de sa

si

un

religieuv voulait se sauver,

dans ce cas, personne ne cherche

fuite

le

poursuivre

au contraire,

et le

ils

rasss d'un mauvais sujet

il

eu a toute

empcher

ramener quand on

li-

et en-

s'aperoit

se trouvent heureux d'tre dbar-

mais

la

rgle les oblige

recevoir

le

pour pnitence au cou-

revient, et leur prescrit d'imposer

s'il

l'eu

pable de rester enferm autant de temps qu'il a pass absent,


et de vivre avec

du pain

et

de

Cependant l'abb

l'eau.

a le droit

d'abrger autant qu'il veut ce temps d'expiation, ce qu'il fait

toujours

si le

coupable tmoigne du repentir

quand l'absence

aurait t de dix ans

on ne

coupable enferm plus d'un au. Lorsqu'un

pour tre reu, on


les austrits;

()uisse

ans
Ils

et c'est

dans ce cas

homme

jamais

le

se prsente

de toutes

lui fait le dtail le plus circonstanci

en outre, on l'assure que, quelque robuste que

tre sa constitution

rsistera pas,

laisse

il

est trs-vraisemblable qu'il n'y

y succombera au bout de deux ou trois


aprs ces avertissements qu'on entre la Trappe
et qu'il

ne reoivent jamais que des

hommes

grands, forts et bien

constitus; aussi ai-je t frappe de la figure de tous ces religieux, qui sont

en gnral d'une trs-grande

taille. Ils

avaient

depuis plusieurs annes un chirurgien fort habile et jeune encore, qui s'tait flx la Trappe par affection pour les Pres,
et qui vivait

offices

gratis la

douze
tait

comme eux

quand

de leurs portions et suivait tous leurs

ses occupatione le lui

mdecine pour

lieues pied

pour

les

permettaient.

pauvres, et

faisait

Il

nous

les aller soigner. Il

disait qu'il

impossible de vivre avec ces Pres sans avoir

les imiter, et qu'il

ne

toutes les fortunes du

les quitterait

monde. Ces

dulgence qui caractrise

qu'un jour une

femme

mari, mais qu'elle ne

pas quand on

le

dsir de

lui offrirait

religieux avaient toute Tin-

la vritable

dguise en

vit rien,

exerait

souvent dix ou

vertu

ils

homme

parce qu'on

la

me

contaient

entra avec

son

reconnut sur-le-

212

MMOIKES

champ

et

qu'on

me

Je

la fit sortir.

un cas rserv

tion, qui est

rcriais sur cette profana-

et qui fait encourir

l'excommuni-

cation; mais ils l'excusrent trs-naturellement en disant qu'elle


tait

bien jeune

qu'elle n'avait

quence de cette action

srement pas

et qu' l'gard

senti la cons-

de son mari ou conce-

qu'un mari pt avoir cette condescendance condamnable

vait

pour une femme

qu'il aimait.

y a cinq lieues de Conches Navarre. Te crois que

Il

dins de Navarre taient cette poque

raison, ce qu'il y avait dans ce genre de plus

agrable en France

ceux de Chantilly

et superbe fort.

me

ils
ils

les jar-

sans aucune compa-

beau

et

de plus

paraissaient infiniment suprieurs

taient

Les eaux y

immenses

et runis

taient admirables

une vaste

une

belle et

large rivire naturelle traversait les jardins, et y formait des

ruisseaux, des cascades qui allaient nuit et jour et dans tous

La

beaut merveilleuse des ombrages

et

des eaux,

cette majestueuse fort qui entoure de toutes parts et

couronne

les

temps.

les jardins, la

profusion des fleurs, l'norme quantit d'arbres

et d'arbustes rares

des

sites

la

bon got

le

gnral dans

la

magnificence des fabriques

la varit

et l'extrme noblesse qui rgnaient en

distribution et le plan, la vaste tendue de ces

jardins, rendaient ce lieu vritablement digue d'exciter la curiosit des

dans ce

nous

amateurs des arts

lieu enchant,

offrait

et des trangers.

un contraste

singulier

nous trouver tout coup dans


rappelant que
la cellule

la

veille, la

d'un Pre de

la

le

trouvant

mme

Trappe.

il

nous parut bizarre de

Temple de rjmou?', en nous


heure, nous avions t dans
Il

y avait dans ces dlicieux


mais c'taient de

jardins plusieurs choses de mauvais got


lgers dfauts

Eu nous

nous fmes frapps d'une rflexion qui

parmi des beauts sans nombre

et

du plus grand

DE MADAilE DE GENLIS-

213

genre. Par exemple,

la

masse, trs-lourde

d'une vilaine forme, ce qui nous parut

et

grotte ne prsentait qu'une grande

d'autant plus fehoux qu'elle tait trs en vue et dans une


tuation ravissante. J'aurais voulu,

un beau Temple de

cher,

la

la Gloire,

si-

place de ce mauvais ro-

dans lequel on et trouv

pour principal ornement l'pe de M. de Turenue, suspendue la


vote

j'aurais voulu encore

et dcor

le

prsent ses victoires.

la statue

En

homme

de ce grand

Angleterre, toutes les fabriques de

monuments

Bleinlieim sont des


exploits

que

fond du temple, et que des bas-reliefs eussent re-

du duc de IMarlborough

glorieux
les jardins

qui

retracent

les

de Navarre, aussi

beaux que ceux de Bleiuheim, pouvaient encore avoir cet intrt


si

noble de rappeler chaque pas

celle
lieu

de nos armes

de cela on

et

s'tait

tombe mesquine,

la

des urnes de porphyre


,

gibier et

le

aux quatre coins de


tout ressemblait,

cueillir

un

la

tombe sont

comme
II

tait

le

remar-

express-

des fleurs dans ces jardins et d'y tuer

aucun oiseau

en plus grand nombre


jardin avait-il

Au

de M. deTurenne. Sur
jument clbre est repr-

une garniture de chemine.

ment dfendu de
aucun

France.

la

bataille

Pie (cette

sente en petit, en bronze

qua Pamla

mmoire d'un hros,

content d'lever dans ce jardin un petit

tombeau de gazon au cheval de


cette

la

des poques glorieuses

aussi les oiseaux

taient-ils

et plus apprivoiss qu'ailleurs

clat et

aussi ce

une fracheur remarquables. Je

n'ai

jamais vu tant de roses et de fleurs, entendu tant de chants et

de ramages d'oiseaux, tant de murmures de torrents

et

de cas-

cades.

Du

Havre, ou nous tions

alls,

mes

lves et

moi

nous

nous rendmes Pontorson, o nous changemes de chevaux


pour

aller

au

mont

Saint-!\Iidiel.

Il

n'y a que trois lieues; mais,

MMOIRES

214

pendant plus d'une lieue,

chemins taient excessivement

les

mauvais. Nous lmes obligs d'en faire

et le plus
la

grande partie

la [)lus

Pour arriver au mont Saint-Michel, dansde

pied.

communment,

mer abandonne

il

cette plage

tions eu niardie, la

mer

Nous arrivmes

la nuit tout a

surprenant que

les

flambeaux

et

mais, dans

-,

s'tait retire

mare, o
moment o nous

fait

le

depuis quebjues heures.

ferme. C'tait un spectacle

approches de ce fort au milieu de

sur cette plage sablonneuse

poussant des

temps

certains

faut saisir l'heure de la

et

nue

la nuit,

avec des guides portant des

cris horribles,

pour nous

faire viter

des trous profonds etdes endroits dangereux, de manire


fallait faire

mille et mille dtours avant d'arriver.

trs-prs ce fort qui tait tout illumin

on croyait qu'on y touchait,


sans l'atteindre. ]Nous entendions un
princes

(pi'il

voyait de

dans l'attente des


toujours

et l'on tournait

bruit lugubre de cloches

qu'on sonnait eu honneur des princes


ajoutait

On

et cette triste mlodie

beaucoup l'impression mlancolique que nous cau-

saient tous ces objets nouveaux. C'est bien de ce chteau qu'o

peut dire

pos

qu'il est

Sur un rocher dsert l'effroi de la nature,


Dont l'aride sommpt semble loucher aux cieux
,

car eu effet son lvation est prodigieuse; on ne peut s'en faire

une

Son aspect

ide.

tifications et

Nous entrmes d'abord dans une

rable.

du

est trs-imposant par ses tours, ses for-

son architecture gothique, qui

lieu, habills

lves.

On

en soldats,

rend plus vn-

fusils,

o des gens

attendaient

mes

n'envoyait dans cette forteresse des troupes qu'en

temps de guerre
qui tait

avec des

et

le

citadelle

mais

commandant du

nous entrmes dans

la

eu temps de paix
fort.
ville,

c'tait

Aprs avoir pass


qui

tait

le

prieur

la citadelle

trs-petite et

fort

pauvre; c'est une longue rue extrmement troite, qui va toujours en montant et en tournant
aller qu' pied.

Tout

le

monde

et

dans laquelle on ne peut

avait clair sa

maison

et tait

DE MADAME DE G EN LIS.
sur

le

215

pas de sa porto. Aprs avoir ainsi grimp pendant une

demi-heure escorts de tous


,

taient des lanternes

de gens qui por-

les rcligieuv et

nous quittmes

la

ville

nous trou-

et

escaliers trs-roides et trs-hauts, tout couverts

vmes des
mousse

de ronces;

et

il

marches. De temps eu temps on trouvait des repos,

c'est--

dire de petites esplanades remplies d'herbages et de ronces


allant toujours

en montant. Cette grmpade est

fatigante qu'on puisse imaginer


qu'il

ne

glise

dont

fallut

chose

la

et

plus

la

nous tions tous en nage, quoi-

pas chaud. Enfin nous entrmes dans une vaste

fit

le

chur

tait

nous tions alors dans


il

de

monter environ quatre cents

fallut

le

trs-beau et d'une grande noblesse

couvent. Aprs avoir travers

l'glise,

encore monter un escalier qui nous conduisit aux

api)artements, qui sont grands et propres. Au-dessus de ces lo-

gements

il

y avait encore quatre cents marches qui menaient

un belvdre plac au sommet de ce fort. L'air y tait trsvif, mais sain; on buvait de l'eau de citerne, qui n'tait pas
mauvaise. L'hiver y est extrmement rigoureux et commence

avec l'automne;

de

la ville

vaches

il

mais

les religieux taient obligs

leurs provisions,

du bois on n'en
sait venir

mme du

et par

On

mont

n'a

hasard

Saint-^Iichel

du poisson
;

ainsi

on

demie du

fort,

au milieu de

mer,

la

une

ime maison de campagne avec un superbe

jardin qui les fournissait de lgumes.

gieux et ne recevaient point de novices.


ils

le fai-

sur cette plage

encore oblig de l'acheter. Les religieux avaient

est

lieue et

nral

de prendre ailleurs

pain, parce qu' cause de la chert

point au

faisait

de Pontorson.

que trs-rarement

on

bien chaud. Quelques maisons

fait jamais

n'y

ont de trs-petits jardins, et quelques habitants, des

cherchaient, autant qu'ils

le

Ils
II

taient

me

douze

reli-

parut qu'en g-

pouvaient

adoucir le

sort des prisonniers. Ils nous assurrent qu'ils ne les renfer-

maient point moins d'ordres


taills

sur ce point

et

mnent promener aux

trs-positifs

du

roi

que mme, trs-communment


environs.

et d-

ils les

216

MMOIUES
la

fameuse cage defer;\\s m'apprirent

qu'elle n'tait point (le fer,

mais de bois, forme avec d'normes

Je

les questioiinai

sur

bches laissant entre


de

trois quatre doigts.

avait

des intervalles jour de

elles
Il

largeur

la

y avait environ quinze ans qu'on n'y

mis de prisonniers demeure, car on y en mettait assez


ils taient mchants , me dit-on) pour vingt-

souvent {quand

quatre heures ou deux jours, quoique ce lieu ft horriblement

humide

et

malsain , et

qu'il

mais plus saine. L-dessus

me rpondit que
nument de

y et une autre prison aussi forte


tmoignai ma surprise. Le prieur

je

son intention

cris qu'ils auraient une joie

prsence.

tait

de dtruire un jour ce mo-

cruaut. Alors Mademoiselle et ses frres se sont

mots

ces

l'anantir, parce

extrme de

que monseigneur

pass quelques mois avant nous au

positivement ordonn

le

voir dtruire en leur

prieur nous dit qu'il tait

le

la

le

le

comte d'Artois

matre de
(1)

mont Saint- JMichel, en

dmolition

le

ayant
avait

prieur ajouta que di-

verses raisons l'avaient forc de diffrer, mais qu'il allait

corder aux princes cette satisfaction


ce serait certainement

qui fut

lendemain matin,

et

ac-

que

plus belle fte qu'on leur et jamais

chambre o couchait 31. l'abb Sabathier,


retenu dans cette prison pour une si belle cause (2).

donne. J'occupai

Les

la

le

la

religieux ne parlaient de lui qu'avec attendrissement et en-

thousiasme.

Quelques heures avant notre dpart du mont Samt-Michel,


le prieur, suivi

suisses

des religieux , de deux charpentiers

du chteau

(nous avions dsir


au

lieu qui

tait oblig

la

d'un des

plus grande partie des prisonniers

qu'ils vinssent

avec nous), nous conduisit

renfermait cette terrible cage. Pour y arriver on

de traverser des souterrains

des flambeaux

fallait

de

et

et,

si

obscurs

qu'il

aprs avoir descendu beaucoup d'es-

(1)

Le

(2)

Pour ivoir parl au parlement avec beaucoup d'nergie contre des

abus de

roi

la

Charles X.

plus grande consquence.


[ISote de l'auteur.)

DE MADAME DE G EN LIS.
on parvenait a une affreuse cave o

calicrs,

cage, d'une petitesse extrme

et

moins grce mes

lves,

avec un sentiment d'hor-

la

douce pense que du

aucun infortun dsormais n'y r-

douloureusement sur ses maux

flchirait

des

tempr par

hommes.

touchante

et

^I. le

l'abominable

tait

pose sur un terrain humide

l'on voyait ruisseler l'eau. J'y entrai

reur et d'indignation

et sur la

mchancet

duc de Chartres, avec l'expression

ime force au-dessus de son go, donna

coup de hache
la

217

la

cage

le

plus

la

premier

ensuite les charpentiers en abattirent

porte et plusieurs pices de bois. Je n'ai rien vu de plus

attendrissant que les transports

les

acclamations

et

ap-

les

plaudissements des prisonniers pendant cette excution. C'tait

srement
de joie.

triste et

premire

la

Au

que ces votes retentissaient de

fois

milieu de tout ce tumulte, je fus frappe de

consterne du suisse du chteau

avec

spectacle

marque au

le

plus grand chagi-in. Je

prieur, qui

cage parce

me

qu'il la faisait

dit

que cet

la

l'avenir la

qui considrait ce

fis

en

lui

cage aux voyageurs

ma

part de

homme

re-

regrettait cette

M.

voir aux trangers.

Chartres donna dix louis ce suisse

de montrer

cris

flgure

la

duc de

le

disant qu'au lieu


leur montrerait

il

place qu'elle occupait, et que cette vue leur serait srement

plus agrable... Aprs la messe nous parcourmes toute

maison

avec des cables, on montait par une fentre


sions pour

chteau

le

on

grosses provi-

les

attachait ces provisions sur la grve

avec des cbles qui tiennent cette grande roue


l'intrieur

du

tournant

hisse et enlve tout ce qui est attach

fort

une ouverture de fentre

nous allmes nous promener sur

de tous cts
le

vert de

mont

on

voit le

pose dans

et la

et trois

car,

comme

il

en

De

ou parapets,

est plus

quarts de lieue du

Michel, ce qui semble incroyable

est admirable

Saint-Michel, et qui n'est point habit.

bons lapins

roue

au cble.

les terrasses

De ce lieu la vue
mont Tomblaine, qui

qui sont excessivement levs.

que

la

nous vimes une norme roue au moyen de laquelle

Il

grand

est

mont

est isol

13

cou-

Saint-

dans

MEMOIBES

218

mer

la

que ce premier mont

ainsi

et qu'on n'a point

aux en-

d'objet de comparaison qui puisse faire juger de

virons

grandeur,

paraissait d'une petitesse

nous

il

extrme

sa

et cent

pas de nous. Ensuite nous vmes ce qu'on appelle la salle des

Chevaliers, qui est vaste etbelle, etsoutenue par des colonnes;


alla tire

nom

son

de l'usage qu'avaient

les chevaliers

Michel d'aller ce mont. La bibliothque


qui

me

de

fit

la

peine

en songeant combien une bonne collec-

tion de livres serait utile et

La
fait

mme

ncessaire des prisonniers.

que

tradition superstitieuse rapportait

saint iMichel avait

des miracles sur ce mont, alors habit par des ermites

qu'ensuite

d'abord

le

Mont de Tombe,

mont

et des

glise.

On

cause de sa forme.

prsents que nous vmes dans

de mdailles

et

encore des plerinages

Les anciens dUcs

Nous obtnmes pour

une permission

qu'ils dsiraient

du chteau.

II

trsor de

le

et

de petites coquilles d'argent

plerins.

suivre jusqu'au bas

du haut du

la petite

couvre

fort

comme

plusieurs

ardemment,

marches de

l'escalier,

il

bras
:

et

Oh!

chaque pas que nous

quel bonheur de

faisions

En arrivant

Paris,

si triste,

la

la

Il

me don-

s'criait

l'herbe

avec

(i).

mais singulier, ce

mer

et par la terre

nous fmes beaucoup de dmarches infruc-

tueuses en sa faveur; mais M.

sur-le-champ

il

marcher sur

Je fus charme d'avoir vu ce lieu

celle

de

prouva un mouvement de

chteau amphibie, rejet tour tour par


(I)

la libert

esplanade , et surtout lorsqu'il eut aperu l'herbe qui


les

transport
.

de nous

enferm

hors du couvent sur

joie et d'attendrissement impossible dpeindre.


le

on en
prison-

celle

y en avait un qui

lorsqu'il se trouva

l'-

on nous chargea

depuis quinze mois, n'avait pas eu jusqu' ce jour


sortir

que ce mont s'appela

btir, et

et d'autres princes, firent des plerinages ce

faisait

donne aux
niers

ordonna d'y

saint

de Normandie,

nait

de Saint-

mdiocre ; ce

tait fort

le

duc de Charires eut

le

boniieur d'obtenir

dt-livrance d'un de ces prisonniers, et de contribuer

d'un autre encore.


(

Fiole Je Vatileiir.)

MADAME DE

DE

mont

car ce

pendant une partie du jour une

est

milieu des flots, et pendant l'autre partie

une vaste tendue de sable

En

mont

quittant le

Malo,

il

le isole

au

se trouve pos sur

aride.

Saint-Michel nous passmes

Saint-

nous vmes un exemple trs-singulier de ce que peut

Oli

runie l'industrie.

l'activit

219

GENLIS.

monde,

n'ayant plus rien au

il

y avait dans cette

Il

ans auparavant, un ngociant,

nomm

quinze

ville,

Dubois, qui se ruina

aux Indes

se disposait passer

vaisseau qu'on croyait perdu entra dans le port.

lorsqu'un

Dubois avait des intrts sur ce btiment, qui avait gagn des
richesses
livres

immenses

avec cette

rrent. Alors
frais

une

et qui rapportait

somme

obtint

il

Montmarin. Ce port

lit

de

Saint-iNIalo,

tait

achev

dait; de

il

six ceut mille

dans un endroit

et tait

semblable celui de Brest. Dubois


qu'il habitait, et

Dubois

d'autres entreprises qui prosp-

permissiou de construire un port ses

la

petite lieue

il

fit

en

petit

btir l

un

nomm

exactement
joli

chteau

se mit construire des vaisseaux qu'il ven-

manire que cette portion de

vail et l'industrie, tait

devenue

la

terre, conquise parle tra-

proprit de Dubois, et une

espce de rpublique fonde et gouverne par

On

lui.

trouvait

Montmarin une multitude d'ouvriers, parce que tout


briquait

cordes

cbles

prtait de l'argent des


geait

port.

pour gage
Il

villons

voilures

armateurs

charpenterie
,

etc.

mais dans ce cas

et sret des vaisseaux qu'il mettait

en a six de cette sorte dans ce


de diverses nations. Cet

s'y fa-

Dubois

moment

homme

le

avec des pa-

ceux

voir.

Depuis longtemps
vitable.

exi-

singulier tait trs-

hospitalier, et recevait merveille les trangers et tous

qui allaient

il

dans son

la

Le respect pour

dvolution se prparait;
la

monarchie

elle tait in-

tait tout fait dtruit

MMOIBES

220
et

il

et

de bon

tait

Ou

d'elle.

air

de braver en tout

cour, et tout ce que

la

sapprouv par

le

public

tainebleau taient

monde

le

la

de se moquer

la

ennuyeux

comme
tait d-

n'tait

de thtre applaudies Fon-

les pices

communment

disgraci tait sr de

tout

et

cour approuvait

en gmissant; on rptait que rien

Versailles et

cour

la

cour Versailles qu'en se plaignant

n'allait faire sa

faveur du public

s'empressait de

Un

Paris.

siffies

et

l'aller voir,

ministre

tait exil,

s'il

non par

vritable

grandeur d'me, mais pour suivre cette mode de dnigrer

blmer tout ce que

mauvais

tat

faisait la

et

de

cour. Les finances taient en fort

on imagina pour y remdier, d'assembler les


Il n'y a rien de pis que de demander des conseils
,

tats gnraux.

en demandant de l'argent, car on reoit toujours alors des


conditions fort dures. Quelques personnes dans la socit prvirent des troubles et des orages
alla

jusqu' l'extravagance. IM.

zun tant un

soir chez moi

le

mais en gnral

duc d'Orlaus

et

la scurit

M. de Lau-

l'assemble des Notables tait dj

runie), je dis que j'esprais que ces assembles rformeraient

beaucoup d'abus; M.

le

duc d'Orlans

prit la parole et soutint

qu'on ne supprimerait seulement pas

M. de Lauzuu

M.

s'engagea entre
virent et

m'en

quinze ans.

je

comme
,

je

l'ai

personnes

montr

les

comme une

funeste

elle

la prvenir.

'

Un

pari

ils l'cri-

gard pendant plus de

l'ai

M.

le

duc d'Or-

contre l'opinion con-

que l'assemble des

mme

tats

ne produi-

celui des lettres de

cet crit successivement plus de ciuquante

et ces ides

de presque tous

de cachet

contraire.

de Lauzun;

et 31.

dj dit

rforme d'aucun abus , pas

cachet. J'ai

pu

de M. de Lauzun

rait la

lution

duc d'Orlans

le

pariaient cinquante louis. Et

lans soutenait
traire

le

firent dpositaire

Ils

les lettres

moi nous soutnmes

et

de M.

gens de

le

duc d'Orlans

la socit.

On

taient celles

regardait une rvo-

chose impossible. Cette scurit a t bien

empch de prendre

les

prcautions qui auraient

DE MADAME DE GENLIS.
Le

mes

dsir de faire tout voir

occasion

221

lves (ce qui, dans cette

m'entrana dans une dmarche imprudente ) m'en-

gagea revenir de Saint-Leu passer quelques heures Paris,

pour

voir,

du jardin de Beaumarchais, tout le peuple de Paris se

relayer pour abattre et dmolir


se

la Bastille. Il est

une ide de ce spectacle

liiire

reprsenter

tait.

qu'il

tel

d'hommes, de femmes

impossible de

faut l'avoir vu pour se

il

Ce redoutable

et d' enfants travaillant avec

inoue, et jusque sur les parties les plus leves

une ardeur

du btiment

de ses tours. Ce nombre tonnant d'ouvriers volontaires


enthousiasme,

activit, leur

ment

de voir tomber ce

le plaisir

le

couvert

fort tait

et

leur

monu-

du despotisme, ces mains vengeresses, qui sem-

affreux

blaient tre celles de la Providence, et qui anantissaient avec

tant de rapidit l'ouvrage de plusieurs sicles, tout ce spectacle


parlait

galement l'imagination

plus pouvant que


tille

mais

comme

que

aussi j'ai

la prise de la Bas-

tmoin

emprisonnements arbitraires

vingt ans, des

jamais jet

au cur. Personne n'a t

et

moi des excs commis

les

yeux

sa dmolition

sans frmir

pendant plus de

comme

je n'avais

sur cette citadelle

m'a caus l'motion

J'eus aussi la curiosit de voir le club des Cordeliers


fait la

(I)

Nous allmes aux Cordeliers

mme

et parler

et

Parvenus

description la plus fidle dans les

faix, et

mme

j'avoue

et la joie la plus vive.


;

j'en ai

(I).

Dans

je vis l des orateurs savetiers et porte-

leurs pouses et leurs

amantes, monter dans

avec une grande force de poitrine contre


avec plus de verve encore contre

les

la

nobles,

tribune,

les prtres,

Je remarquai entre

les riches.

autres une poissarde qui rpta plusieurs fois qu'il ne fallait plus souffrir

de prjugs mohilicres
la socit

fut pas

ne

lit

moins applaudie. Au

de tous ces personnages


les

tait

reste, j'observais

l'instar des chefs

des enfants mal levs,

dont

la

forme

mais personne de

harangueuse n'en

que

le

plus grand plaisir

de contrefaire srieusement

membres des grandes assembles. Tous

pour draisonner

et la

(elle voulait dire nobiliaires

attention cette petite mprise

et livrs

les divertissait et les

de

la

ces artisans

rpublique,

prsident

et

rassembls

la

le
,

me

reprsentait^nt

eux mmes, jouant un

vilain jeu,

occupait beaucoup plus que

le

foml

,,

222

MMOIRES

ces premiers

temps de

Rvolutiou

la

que je ne puis passer sous

me

cela

et

M.

le

duc d'Orlans

cependant

s'criant

prsence
aussitt

Ah

par

la

non assurment par la


rappeler que cette socit n'-

faut se

il

il

que

et

nullement alors ce qu'elle a t depuis. Nanmoins ses

tait

sentiments taient

djc fort

un an auparavant, de
Charost

ne

ma

fut reu au club des Jacobius

Il

en

les droits d'anesse

duc de INIontpensier en

fait plaisir

volont de

mienne

le

de grandeur d'me

et

silence. Il apprit,

qu'un dcret venait d'annuler

embrassa M.

de mes lves eut

l'an

un premier mouvement de gnrosit

tait le prsident

point

l'ai

exagrs. Je l'avais

mais,

comme je

recevoir,

fait

Socit philanthropique

la

dont M. de

viens de

le

qu'on employa pour loigner de moi

fut l le prtexte

dire

je

recevoir de celle des Jacobins. Cependant ce

fait

madame

duchesse d'Orlans.

la

Ds que M.
ne,

M.

le

duc de Chartres eut

me dclara

duc d'Orlans

le

nie, et l'on

forma sa maison

atteint sa dix-septime an-

que son ducation tait

mais M.

assez de raison et d'attachement pour

le

fi-

duc de Chartres eut

moi pour

me dire

qu'il

viendrait tous les jours, jusqu' l'ge de dix-huit ans, prendre


ses leons Belle-Chasse
est

et

matre. Yoici les

ducation,

et se

hommes

et qui

manqu

ce qui

qu'on avait rendu son

distingus que j'avais attachs son


:

M. Pieyre

(1)

croyant hors de l'enfance parce qu'ils imitaient ridiculement q

tranch

la

la Convention

et

aux Jacobins

(Les Parvenus, ou

Si

lel-

on leur eut re-

ils

auraient trouv fort peu

prsentations dans la

les

Aventures de Julien Dclmours.

premire pice de cet auteur, eut quarante remme anne. Cette pice fut souvent reprise; le pu-

L'cole des Pres

toujours revue avec plaisir, et elle est reste au rpertoire. Le

roi Louis

llatleur

gouvernaient.

dans leurs assembles.

d'intrt

l'a

les

tribune, leur prsident et sa sonnette, et les formules de po-

lice tablies

blic

n'y a jamais

homme

restrent sa personne

le

ques manires des personnes qui

(1)

il

admirable dans un jeune

XVI donna

a M. Pieyre, au sujet de celte pice, un tmoignage

de sa bienveillance, en

lui

envoyant une belle pe.

DE MADAME DE
dont

mrite seul et les talents m'engagrent uniquement

le

demander pour
Je ne

223

GEiNLIS.

le

lui

une place

qu'il

point

n'avait

connaissais pas persounollemeut

sollicite.

mais nous avions

t la

premire reprsentation de sa pice intitule

cole des

Pres

et l'estime

pour Fauteur, qui

telle

vement

tait alors fort

qu'il lut attach

l-

pour l'ouvrage m'en donna une

mon

jeune

lve,

que

je dsirai vi-

non comme

instituteur,

mais en qualit de secrtaire des commandements. J'en parlai

M.

lieu

le duc d'Orlans, et cela fut fait tout de suite. Je n'ai eu


que de m'en applaudir, tous gards, ayant toujours trouv

en

]\I.

M.

le

Pieyre autant d'amiti pour

duc de Chartres,

moi

d'attachement pour

et de perfection de conduite,

durant

l'-

ducation, qu'il a de vertus et de qualits sociales.

Voici une composition que j'adresse

mes

lves sous

forme

de conseil.

DE LA SLRETDA^NS LA SOCIT.
Elle consiste

non-seulement garder avec une inviolable

dlit les secrets qui

de ce qui se

dit

nous sont confis

dans une socit un peu particulire

dire de gens qui vivent souvent

cercle

nombreux quelqu'un

ensemble

disait

et

Si ce

propos

quand

il

personne, ni
fait

du

mme

si

c'est--

dans un

on vous interroge,

ni citer la

chose en

propos sans nommer.

citer le

bruit, et que, sachant

a t tenu,

mme,

quelque chose d'inconsidr,

ou une mchancet sur une autre, on ne doit

nommant la

fi-

mais ne rien rpter

que vous tiez prsents


faut absolument re-

il

fuser de rpondre, et dire que vous ne voulez point tre mls

dans des tracasseries,


|)oint

et

que par consquent vous ne rpondez

de pareilles questions.

des perfidies,

il

Si

vous voyez des trahisons ou

faut n'y tremper en rien

les

dtester au fond

MMOIRES

224

du cur, mais ne point vous mler de


trompe

l'on

extrmement chres

seraient
services

faire avertir ceux que


moins que ce ne soient des personnes qui vous

vous

sret dans

mille

l'eriez

quand on

la socit

ou mdisant, parce que


choses inconsidres et

queur, pour

faire

mchancets

et

mal

qu'il sait

hassable

et

sans cela

le

ne peut avoir de

ou bavard

est

bavard,

compromet

croyant rendre des

Ou

tracasseries.

tout

des indiscrtions
,

que de plus

frquemment en rptant

et

ou moqueur,

monde que

le

une mauvaise plaisanterie

des autres

afin de parler, dit mille

que

fait

le

mo-

souvent des

mdisant rpte

le

le

ce qui est trs-condamnable et trs,

mme

sans

vouloir,

le

mal qu'on

le

il

calomnie

a dit, qui est tou-

lui

jours exagr, et trs-souvent faux.

moments d'humeur,

Souvent, dans des

lgrement des gens qu'on aime

ment condamnable
mais

mais

ont im bon

qu'ils

personnes que vous aimeriez

cela est excessive-

cur

surtout

de manire que,

quand
si

des

et qui seraient aussi unies entre

avaient en votre prsence de ces torts, vous feriez trs-

elles,

mal de
une

arrive qu'on parle

faudra l'excuser dans les autres

il

vous serez srs

les

il

mieux

que cela ne vous arrivera ja-

et j'espre

le

les

en avertir rciproquement

il

faudrait au contraire

adoucir et employer votre crdit auprs d'elles prvenir


brouillerie

rapprocher

et faire tout ce

et les runir,

les aigrir l'une

que vous pourriez pour

contre l'autre. Voil

duire constamment

les

en leur cachant tout ce qui pourrait

comme

il

faudra vous con-

surtout dans l'intrieur de votre famille

avec vos frres, votre sur et vos belles-surs,

etc.

Quand vous

verrez quelque froid entre eux, ce qui, j'espre cependant, n'arrivera point

mais

est possible

il

faudra ne prononcer que

des paroles de paix et de conciliation

mot

qui pt aigrir.

On

intime avec ses amis

surs

et

ne pas dire un seul

doit se conduire ainsi dans

plus

forte raison

ce devoir alors est encore plus sacr.

une chose qui te beaucoup de discrtion

une socit

avec ses frres et


Il

et par

y a encore
consquent

DE MADAME DE
du

sret dans la socit

ratre instruit

on

vit.

de tous

c'est la sotte vanit

de vouloir pa-

personnes avec lesquelles

les secrets des

n'y a cependant rien de

Il

225

GE.NLIS.

sot

si

et qui

tasse autant

mpriser, que de trahir un secret, pour faire voir qu'on


Il

le sait.

faut aussi, pour tre sur dans la socit, se prserver d'une

marque toujours peu

curiosit frivole, qui d'ailleurs

Ces gens qui veulent savoir tout ce qui se passe

d'esprit.

et connatre

toutes les petites intrigues sont trs-oisifs et passent dans


socit

pour des

Vous voyez
avoir de

la

possder beaucoup de qualits pour

qu'il faut

sret dans la socit

grand cas de cette vertu

si

la

esprits dangereux.

qu'elle

aussi la socit fait-elle

compte pour

un

rien toutes les

autres vertus sans celle-l. Et rien n'est plus naturel, puisqu'cn


effet

il

n'y a point de vertu dont la socit retire autant d'a-

vantages. Ainsi, efforcez-vous donc de l'acqurir ds prsent,

de vous corriger de tous

et

de

Je fus

dans ce temps

L'abb Mariotini
aprs

le

dner,

une leon

lieu

Suivant

ma coutume

de

la

aprs

la

j'crivais;

demande ce qu'il veut


mes genoux et me fait

melle et

l'ai dit

d'italien

les suivre

lui

de

l'objet

comme je

Leu, au

les dfauts qui

et,
la

plus ridicule.

tion

il

sortit

mes

dire

que je le

priais

plus honnte de

lves
,

il

les

ma

sans nulle prparation,

d'amour

Dans ce moment

le

renvoyer.

Il

me

le

table. Je

se jette

il

plus for-

la

vannier avec

dans cette situa-

voit

et tout le

lui crivis le

jours

un jour, Saint-

resta seul avec moi.

monde dans

jour

de demander sa dmission
le

s'approche de

dclaration

prcipitamment

son sut cette aventure. Je

donnait tous

leon
il

m'excdrent.

folies qui
,

lequel je faisais des pauiers entre et

la

vous empcheraient

l'avoir.

mme
c'tait la

la

mai-

pour

lui

manire

rpondit, en italien, une


13.

MMOIRES

226

remplie d'extravagances

lettre

mit au
la

lit,

jaunisse.

desquelles

d'amour

en se disant fort malade

sur

chambre

resta dans sa

11

la

d'octobre

fin

Alors, sans parler de sa

folie,

de menaces.

et

eut en eflct

il

II

se

la fivre

et

semaines

trois

nous retournmes

il

fit

le

INI.

deur,

M.

premire

lettre

genre qu'il m'avait crites depuis.


et

mais

montrai

il

la

me

cette histoire

Italie.

Il

me

dit qu'il al-

J'en fus ainsi dbarras-

fora d'crire une quantit de let-

une

tres, d'en lire, d'avoir

Le nonce fut confondu

d'impudence.

renvoyer cet extravagant en


;

je lui

le

de l'abb Mariotini, et cinq ou six autres du

de cet excs d'emportement

se

telles

ambassa-

un moment d'audience

vint Belle-Chasse. Je lui contai la chose

lait

Paris.

Doria, m'crivit pour m'en faire des reproches. Je

prier de vouloir bien m'accorder

mme

au bout

nonce de

plaintes de la manire dont je l'avais trait que cet

fis

infinit

d'ennuyeuses explications,

de chercher un autre aumnier et un autre matre d'italien


enfin de perdre

un temps norme, chose

m'a toujours d-

qui

sole.

Au lieu de
gleterre

il

retourner en
fit

un

libelle

Genlis dvoile, avec


taquait point

ma

la

Italie, l'abb

Mariotini passa en

contre moi, intitul

la

traduction anglaise en regard.

Il

caractre imprieux &i furibond.

avant

mon

la

n'at-

rputation dans cet crit ridicule, qui tait

uniquement rempli de dclamations vhmentes contre


y tomba dans

An-

Comtesse de

misre, et

il

Il

mon

revint depuis eu France

il

mourut aux Incurables, deux ans

retour Paris.

Je ne fus pas heureuse en matres d'italien; il me fut impossible


d'en trouver un ecclsiastique.

remplacer l'abb Mariotini


Faniin
et

Il

me

je pris

fallut

deux personnes pour

pour aumnier M. l'abb

ecclsiastique estimable et d'une trs-agrable socit

pour matre

command.

Au

d'italien

INI.

de

la

R***, qui

me fut vivement

J'en fus trs-contente pendant deux ou trois ans.

bout de ce temps, tant Saint-Leu, un

des princes,

re-

il

resta dans

ma

chambre,

et,

soir, aprs la leon

au bout de quelques

DE MADAME DE GE^LIS.

227

minutes, il vint se jeter mes pieds en fondant en larmes. Cette

me

action

prise.

rappela

me

11

son cur,

me

R***

la

causa un autre genre de sur-

que, dvor de remords

dit

voulait m'ouvrir

il

grand des sclrats ; ce qui

et qu'il tait le plus

une peur pouvantable. Je

fit
il

vivement l'abb Mariotini que je restai

si

Mais M. de

ptrifie.

questionnai eu frmissant

le

m'avoua, avec des sanglots vritablement convulsifs

un moine apostat.

tait

pour tre

d'intercder auprs de

M.

impose. Je

bont de

la

ment
pour

dsirer.

de

iM.

la

Il

me

demandait

nonce pour obtenir sa rconci-

le

pnitence qui

la

nonce eut

le

I\l.

gard, ce qu'on pouvait raisonnable-

R*** retourna sur-le-champ en

Italie,

remettre dans son couvent, auprs de >'aples.

M. Mrys, que

mais du moins, en

me

pour son beau talent

j'aimais

amabilit particulire, eut


le

mme

la

il

ne

me

la

causa beaucoup de gne, mais j'eus

humeur

de

l'air

partie des nuits dans

grand corridor, o je ne pouvais entendre marcher, parce

avait

un

tapis. INIa

nait droite

dans
fait

celle

ct

dans

celle

de Pamla

condamner

j'avais

tes

fait

chambre

de Mademoiselle

du corridor. M. Mrys

bre quand tout


la

le

dans

qu'il

monde

l'ime

l'autre,
le

l'i-

battante

et

mon
qu'il

don-

gauche

corridor. J'avais

en outre, pour ter

une porte

pour couter ce

jouais de

avait trois portes

et la troisime

celle-l, et,

mettre

dclara ja-

continuelle et ses susceptibi-

une

J'ignorais qu'il passait

pour son

et

que l'abb Mariotini

folie

disant aux autres,

gnorer, et je tolrai son


lits.

et

qu'il

une femme qui passait

nom.

ce qu'il souhaitait.

fis

faire, cet

aller se

mais. Elle

lui

soumettant d'avance

liation avec l'glise, se


lui serait

chez

avait

11

sienne et qui portait son

la

me
,

le

bruit,

remboinre du

se mettait entre ces

deux por-

pouvait entendre dans

ma cham-

tait

couch.

Communment

je

guitare pendant une demi-heure, ensuite je parlais

ma

tout haut, et toute seule, suivant

Je composais des espces de petits

conversations;

et,

comme j'avais

trs-ancienne coutume.

romans que

le

je

mettais en

talent de prenlre toutes

MEMOIRES

228

sortes de voix diffrentes, je l'employais

mes personnages

mon

une

oreille

quand je

illusion ravissante.

pour une

les prit

ralit

chose

et la

De confidence en

mot de
parut

lui

naire qu'il lui fut impossible de ne pas


trois personnes.

Mrys, derrire

.M.

porte battante, qui ne perdait pas un seul

faisais parler

mes scnes

imaginaires, ce qui donnait

la

la

ces dialogues,

extraordi-

si

deux ou

confier

confidence,

et

le

bruit se r-

pandit que je donnais asile et que je cachais Saint-Leu une

jeune personne que ses parents voulaient forcer pouser un

monstre, dont

m'avait cont les choses les plus tranges

elle

plus pouvantables.

et les

quel endroit

il

On ne

pouvait comprendre dans

m'tait possible de la cacher dans le chteau

vainement en conjectures pour

s'puisait

le

deviner

on

mais on

s'accordait dire qu'il tait certain que, toutes les nuits, j'avais

des entretiens avec

jusqu' trois heures du matin. Cette

elle

singulire histoire circula dans

M.

duc d'Orlans

le

le

monde

jusqu'

et parvint

qui vint exprs Saint-Leu pour

m'en

parler. J'clatai de rire, et je n'eus pas de peine le dissuader.

On

trouvera sans doute que ces entretiens imaginaires taient

une vritable

temps

folie

ments de

ma

moi-mme mais

je l'avouerai

je puis assurer qu'ils

illusion

si

crais ainsi des

qui

me ddommageaient des injustices et de

m'ont

j'ai

n'tais

ne pouvait

et

si

fallu

idal

l'tre.

mires

illusions

mditer,

mon

il

fut

mal

romanesques

et terrestres.

rel,

parfait,

flexible

si

dirig

il

la religion cette facult,

et j'aurais aloi^

Ceux-

imagination

mais ce bonheur ne fut jamais

consacrer entirement

fallait

l'ingratitude.

pu trouver un bonheur

Cet usage d'une imagination

mobile ne fut point coupable

mler des

mo-

taient

ils

jamais mcontente, et

su du moins employer la vivacit de

m'en former un

il

amis dont je

suivie partout, et, n'ayant

et

parfaite qu'ils valaient la ralit. Je

me
l

plus beaux

les

vie et les plus grandes consolations

pour moi d'une

mme

en

m'ont procur

Au lieu

aurait

sans y

de rvet'

reu du Ciel toutes les lu-

et toutes les consolations qui m'taieJit si ncessaires.

DE MADAME DE GENLIS.

229

Plusieurs annes avant la Rvolutionne repoussai un honneur

que

l'on voulait

M.

digne.

me

Yillette

une espce de temple

de M. de Voltaire

me

dont je

faire,

marquis de

le

fit,

pour renfermer

construit

que

hommes

quence

il

m'envoya ce dessinateur, avec une


teuse, dans laquelle

place dans
je

femmes,

en cons-

envoya un dessinateur chez toutes ces personnes,

prendre leurs profils d'aprs nature.

pour

et

de Voltaire avait honors de son amiti

^I.

cur

le

imagina d'en dcorer l'intrieur des por-

il

gravs des personnages clbres,

traits

que

trouvais tout fait in-

dans son chteau de Ferney,

le

il

m'annonait

cur de M. de

je

de Villette
flat-

m'avait rserv une

qu'il

roltaire.

ne donnai point de sance

IM.

extrmement

lettre

fis

On

imagine bien

une rponse pleine

de modestie, dans laquelle je reconnaissais hinnble?nen( qne


je n'avais

veur.

ma

aucun droit qui put

M. de

avait

il

sonne dont

me

me moquai

lettre, je

comment
je

Yillette

pu

M.

de

faire

la

sienne

une

telle

se plaignit

il

de

jamais conu

et je n'ai

proposition ime per-

les principes taient dj si

connus.

II

est vrai

que

Thodore mais le Thtre


;

mes

Chnier, aprs avoir donn aux Franais une tragdie

d'.-/-

donn tout entier,

mes

fte, et

un

faisait assez

principes religieux.

zemirc, qui ne russit pas,

me

prtendre cette fa-

connatre

opinions et

des couplets trs-galants pour ma

fit

petit spectacle

de cette

fte, plac

parlant tout bas, sa galanterie devint de

etles expressions de ce qu'il appelait


si

faire

n'avais pas encore publi .-idle et

d'ducation

et

me

trouva fort ridicule;

impertinentes, que je fus oblige de

change rien

mauvais ton,

sonadmiration passionne

ddain qu'on peut montrer. Furieux,


laquelle je ne

auprs de moi,
si

il

la

rprimer par tout

me

fit

le

cette rponse,

fous avez raison, je ne

suis ni

MEMOIRES

230

Eu effet, lui rpliquai-je, il


un grand seigneur, ni un duc.
mal levs pour s'exprimer avec si peu

u'y en a poiut d'assez

de dlicatesse.

Et je

tournai

lui

jura une haine ternelle, mais


tion

il

ment

il

dos.

le

la

continua venir chez moi

De

Lorsqu'au commencement de

j'eus l'air d'avoir parfaite-

fort violent

la

Rvolution

sirement insultant pour

la

mais sans entrer,

il

revint trois fois

revu depuis.

Quand

il

les

dans laquelle

les assassinats qu'il

de l'invention de M. Chnier,

il

si

fermer

ma

ne

pas

je fus trs-

indignement

la

sainte hostie

tout

le

dans

succs de

la pice.

est

un crime plus lche en-

la premire reprsentation de cette pice

A la scne excrable du

mes

lves. Cette action


;

me

heureux

le tort

me

M.

elle

mit

le

mes

comme

lves

ce n'tait

tait fort

levai et

ne pouvait manquer

portait

dans toute son nergie


a eu

serment, je

on en parla beaucoup

envenime que

en

j'emmenai

d'tre fort re-

comble

la haine

Chnier, et qu'il a conserve

(1).

beaucoup plus grand de

frre, qu'il aurait

laisser prir

son mal-

pu sauver en employant tout son

crdit durant le rgne de la Terreur

(I)

jour de notre loge, j'en avais lou une qui

vue.

11

11

les tragdies, les

core que celui de profaner leurs tombes. Je menai

marque

cai*-

pas de leur attribuer des forfaits qu'ils n'ont pas

l'est

le

le

que Ton

ordonne Ce crime extravagant,


fit

commis. Calomnier leur mmoire

pas

l'ai

pomes et les romans, d'empersonnages historiques que Ton met en scne, mais

est permis,
bellir les

et je

personnages historiques, entre autres

dinal de Lorraine, qui fait jurer sur

commettra

l'autre gros-

lui fis

donna son Charles IX,

curieuse de voir cette pice

calomni

noblesse, je

paratre

fit

il

bout h

et qui tait d'un

porte;

ne

me

il

Rvolu-

la

oubli la petite scne dont je viens de rendre compte.

un pamphlet

il

moment

ce

dissimula jusqu'

on

mme

dit gnrale-

Jusqu' sa mort.

{Note de l'auteur.

DE MADAME DE GE>L1S
ment
croire

mais cette odieuse imputation

temps

lence dans ce

La

car

fut accrdite

pu

aurait

il

par son

si-

alors sans danger s'en

hautement. Cette horrible exagration d'une mauvaise

justitier

donna

action

231

coiidamuation, ce que je ue puis

qu'il avait particip sa

lieu

une anecdote trs-vraie

et trs-curieuse.

clbre actrice, mademoiselle Dumesnil, existait encore

poque

cette

M. Ginier ne
se rendit

mais

un matin chez

elle

vue,
;

il

la

et,

trs-inGrme.

et

trs-vieille

tait

elle

l'avait jamais

sans se faire annoncer,

trouva dans son

lit,

et

si

il

souf-

frante qu'elle ne rpondait rien tout ce qu'il lui dit d'obli-

geant. Cependant IM. Chnier la conjura de lui dire uniquement

un

vers,

un

seul vers de tragdie, afin, ajouta-t-il, qu'il pt se

vanter de l'avoir entendue dclamer, et mademoiselle


nil, faisant

un

de ses plus beaux rles

Ce ne

elle-mme,

effort sur

el

fut qu' Belle-Chasse


et

avant

la

prenez voire place.

que j'eus des

sa

ans.

Jladame Kecker

ma-

liaisons avec

me prvint
me voir. Elle

Pvvolution, elle

crivit les lettres les plus obligeantes et vint

mena

Dumes-

adressa ce vers de l'un

A pprocliez- vous, Hron,

dame Necker,

lui

m'm'a-

qui n'tait point encore marie, et qui avait seize

fille,

l'avait foi't

mal

leve, en lui laissant

passer dans son salon les trois quarts de ses journes, avec
foule des beaux esprits de ce temps, qui tous entouraient

demoiselle ^'ecker

et tandis

que sa mre s'occupait des autres

personnes, et surtout des femmes qui venaient

beaux

esprits dissertaient avec

livres auraient

mieux valu pour

beaucoup sans

rflchir

Necker

tait

la

voir, les

mademoiselle ISecker sur

passions et sur l'amour. La" solitude de sa

la

ma-

elle.

chambre

et

les

de bons

Elle apprit parler vite et

et c'est ainsi qu'elle a crit.

une personne vertueuse

calme

Madame

sche et corn-

232

MiMOIRES

passe, saus imagination; elle avait pris de ses liaisons avec

M. Thomas un langage emphatique qui contrastait i-ingulirement avec la froideur de ses sentiments et de ses manires;
elle tait tudie en tout elle se composait un rle pour toutes
les situations pour le monde et pour le commerce intime de
;

la vie; elle le dit

des rgles sur

son amie.
gale

Au

la

elle-mme dans ses Sourenirs. Elle y donne


manire dont on doit causer tte tte avec
avec ces prparations,

reste,

obligeante

propre des autres,

mme, ne

et

constamment louangeuse

elle tait

plus incapable de faire

le

maison
seul,

premier, et de

le

il

n'tait pas

si

bonne heure que

encore dans

aperut terre, sous

petit livre

il

le

ramassa

le

et l'ouvrit

n'aurait certainement pas lu

c'tait

une

lettre

trouver que quelques penses spirituelles


c'tait la

un

devait dire
article

il

petit livre blanc,

madame

aux personnes

tait, et

veille.

Il

iVecker.

mais, croyant ne
lut sans scrupule

prparation du dner de ce jour, auquel

madame Necker l'avait crite la

il

invites les plus


:

mr

littraire entre

remarquables

disait ensuite qu'elle parlerait

Vamour^

MM.

livre,

M. de

teuil.

Un instant

et qu'elle lverait

son

j'ai

oublies.

Chasteliux s'empressa de
aprs,

(1)

La

(2)

Une jolie comdie de

Flicit publique,

un

valet de

(2).

madame

une discussion

y avait encore
Aprs avoir lu ce petit

IMarmontel et de Guibert.

d'autres prparations que

Je parlerai au che-

valier de Chasteliux de la Flicit publique (l) et H Agathe

d'Angevillers

tait invit

y trouva tout ce qu'elle

conu dans ces termes

Madame Necker

il

la

de

oqui contenait quelques pages de l'criture de


Il

Necker,

matre?S3 de

En se promenant tout
madame Necker, un

salon.

le fauteuil

la

je tiens

un mensonge,

madame

marquis de Chastellux. Dnant chez

le

arriva

l'excs.

madame Necker que

Voici une anecdote curieuse sur

de l'homme du monde

toujours

elle tait

calculant que sur l'amour-

le

Il

remettre sous

chambre

vint dire

le

fau-

que ma-

ouvrage du chevalier de Chaslellux.


jamais t imprime.

lui, qui n'a

{A'oles de l'auleur.)

DE MADAME DE GENLIS.

dame Keckor
chercha

dans

le

Ce dner

fut

avait oubli,

et les lui porta.

233

salon, ses tablettes

charmant pour

mot

mot, tout ce qu'elle avait

M. >ecker,

qui a mis tant de

pompe

un peu caustique,
beaucoup

une conversation

joint

de morgue dans ses

et

lui

d'esprit, et

sa conversation.

commune, un

devait sa ligure, courte, massive et

homie qui

crit sur ses tablettes (1).

beaucoup plus de naturel dans

crits, avait

spirituelle, et

il

aurait t

un bon

crivain

avait

Il

ne se ft

La noblesse

l'homme

plus dis-

le

n'et pas t ternie par l'ostentation et par tous

que peuvent donner un orgueil

les ridicules

Il

de bon-

en gnral

s'il

pas form l'cole emphatique de M. Thomas.

si elle

air

donnait quelque chose d'original.

naturelle de ses sentiments l'aurait rendu

tingu

de Chas-

'SI.

madame Necker

tellux, parce qu'il eut le plaisir d'entendre


dire,

les

il

sans mesure. J'ai dn deux fois chez

et

des prtentions

madame

secker; elle

demand un seul
me passionnai pour son Compte

venait souvent Belle-Chasse. Je n'ai jamais


service

rendu,

Necker, mais je

!SI.

et lorsque

tablir qu'

M. iSecker

fut exil,

avec ordre de ne s'-

quarante lieues de Paris au plus prs, M. de Sillery

m'autorisa

lui offrir

pour un an,

la

terre de Sillery.

11

ne

l'accepta point, parce qu'il obtint la permission de se fixer

Saint-Ouen

mais cette offre

valait bien

un

souvenir. Lorsque,

madame

depuis, j'ai t fugitive en Suisse, je n'crivis point

Necker; nanmoins

elle

ne pouvait ignorer

ma

situation, et,

sa place, j'aurais cru devoir quelques

marques

personne qui m'en avait donn une

peu quivoque.

J'ai

beaucoup critiqu

madame

si

d'intrt

de Stal, leur

fille,

une

dans mes

ou\Tages, mais uniquement sur des principes qu'elle a jugs

elle-mme rprhensibles, puisqu'elle en a


(I)

L'anecdote est piquante, mais est-elle exacte? et,

blmer en tout ceci ne

une

fait

socit

qu'il serait

si

serait-il

pas M.

le

depuis une sinle ft-elle, le

marquis de Cliastellux

plus

Dans

jalouse des convenances, ne venait-il pas de commettre ce

indulgent d'appeler une indiscrtion?


(

I\'ote

du nouvel

diteur.

MMOIUES

234
abjuration

(re

mais, loin d'avoir jamais attaqu sa personne

et ses talents, j'ai toujours

une entire justice,

trouv un grand

mme

pas connus

qui n'taient
et

et

plaisir lui

rendre

conter plusieurs traits de sa vie

honorent galement son unie

et qui

son caractre.

comme je

J'prouvai Belle-Chasse, durant l'ducation,


dit,

une

suite de contrarits

mais

reuse dans toutes les choses essentielles


dociles et

charmants

mire, leurs progrs


dsirais

que

mes

ils

me

rcompensaient de tous mes soins. Je

les princes apprissent le

J'affectai

six

me

lves taient

leur ducation tait gnralement ad-

grec

n'en avaient nulle

ils

envie , et je ne voulais pas les y forcer. Je pris

moi;

l'ai

parfaitement heu-

j'tais

virent avec admiration lire

un matre pour

les caractres grecs.

un grand enthousiasme pour le grec et au bout de


ils me demandrent mi matre. Alors j'attachai
,

semaines

leur ducation un excellent hellniste

et

un homme

aussi

vertueux qu'instruit, M. Le Coupey. J'en restai mes racines


grecques, qui m'ont servi pour

la

botanique

et

pour

sance des tymologies des mots de notre langue.


apprirent parfaitement

Ce

le grec, et

fut Belle-Chasse

ma

plus brillants de

dans

ma

que m'arrivrent

vie, les

la

connais-

Bles lves

chambre.
les

vnements

mariages de mes deux

fllles.

Ce

les

fut

madame de Pont, intendante de Moulins, une de mes amies,


qui me donna l'ide du mariage de la seconde. M. de Genlis
n'avait point encore hrit de madame la marchale d'Estre
;

ses dettes l'avaient forc de vendre la terre de Sissy.

que j'avais obtenues au Palais-Royal pour


fille

ane m'taient la possibilit d'en

pour

celui

faire faire

de

la

le

Les grces

mariage de

seconde. Ainsi je ne pouvais esprer de

un bon mariage,

inquitude continuelle.

et c'tait

Madame

ma

demander de nouvelles

pour moi

de Pont

me

le sujet

lui

d'une

conseilla de pro-

DE MADAME DE CENLIS
fiterde l'aniitie que

comte do

ma
de

eu parler,

et,

n'aurait pas fait la

pour

madame de^Moutesson

celui-ci

convenu

Madame

doter.

ma fille chez
Commge dans la

qu'elle prendrait

ma

ma

son cur

purs que son me. Elle avait de


nuniature,

elle peignait les fleurs, la

fit

fut

Il

l'emmena sa

charmante

sa figure tait

cames charmants

tout haut avec une

elle lisait

perfection rare la prose et les vers

uu mlange de

qui

de Valence avait vingt-neuf ans,

]\I.

l'instruction, des talents

il

y avait dans son esprit


donn par la

finesse et de dlicatesse qui lui a

un charme

particulier

dans

l'excs de vivacit qu'elle avait


tait

tante

Pulchrie fut

elle.

tante, et, quelques jours aprs, elle

des

ma

chapelle de la mai-

e.xcellent, ses principes aussi

suite

de Pont se chargea

prvu,

elle l'avait

le vi-

douncr

au del de tout ce que nous avions imagin.

eu avait dix-sept

faisait

pour M.

moindre chose pour tout autre mariage,

terre de Sainte-Assise.
lille

la

comme

marie, par l'vque de

sou de

avait

^'aleuce, amiti qui l'engagerait facilement lui

en mariage et

fdle
lui

23;>

la socit

enfin, corrige

de

montr dans son enfance,

elle

facile vivre, qu'elle tait

na-

devenue aussi douce, aussi

turellement bonne, obligeante et sensible. Voil ce qu'elle tait

quand je me sparai
J'ai

une

d'elle, et ce qu'elle est

toujours

toujours t ambitieuse pour ceux que

nianirt-

moins rprhensible de

jours blmable, et surtout quand


fants. Je dois ajouter ici,

faitement vridique

monde

les

il

l'tre

s'agit

j'ai

mais

mes yeux.

aims

c'est

elle est

tou-

du bonheur de

ses en-

comme mre et comme crivain parma fille porta son dbut dans le

que

sentiments et les principes les plus parfaits;

donna promptement, aprs son mariage, une preuve de


nrosit de son me.

au jeu,

et,

M. de Valence

il

de forts beaux de

le

fait
:

madame

tant de fois, elle lui

elle

elle

g-

une perte considrable

pour l'empcher de recourir

comme l'avait dj
mme tous ses diamants
son,

fit

la

de Montes-

donna

d'elle-

en avait reu, son mariage,

duc d'Orlans. M. de Valence

vendit et paya sa dette, et jamais, depuis,

les

madame de Valence

MMOIRES

236

demand

n'a

somme,

cette

qui ne

point t rendue. Te

lui a

pourrais citer d'elle une infinit de traits aussi gnreux.

Je dois

qu'on

ici

temps sur madame de IMontesson, au

le

ma

mariage de
due, on

rfuter une histoire trs-scandaleuse et trs- fausse

dans

fit

fille

trouve imprime dans plusieurs libelles;

la

conta qu'un jour M.

duc d'Orlans, que

le

entra inopinment dans

Valence ses pieds

une prsence

dent fut

du

ma

ma

la voici.

tante et trouva ^I. de

tante sans mouvoir


,

On

l'on croyait absent,

et

avec

au prince, en montrant

dit

me demande instamment, comme vous


ma nice. On prtendit que cet incicause du mariage de ma fille je puis certifier
Il

main de

la

que

admirable

d'esprit

M. de Valence
voyez

cabinet de

le

et

sujet

calomnie fut gnralement rpan-

cette

seule

la

que cette anecdote

pure invention

est de

et

dnue de tout fon-

dement.

A
son

mort du vieux duc d'Orlans

la

pour

fils,

celle

de chancelier,

mon

que

mon

frre

jM. le

d'affaires

je

demandai au prince

par

duc de Chartres

que

le vis

je

du Palais-Royal,

immense
mort du

le service

Deux ans avant

frre lui avait rendu.

embarras

plus belle place,

et j'y tais autorise

vieux duc d'Orlans,


tel

la

la

dans un

se trouva

au dsespoir, parce que

ses gens d'affaires lui avaient dit qu'il ne pouvait viter de faire

banqueroute ses cranciers. Dans cette extrmit, je


posai de consulter

empcha
l'argent

la

mon

frre, qui,

banqueroute

comptant

(1).

paya toutes

Tout

les

dettes

donna de

Mon

toute rcompense, et se borna

demander vaguement

du prince

ainsi la place

Cependant (chose qui


(I)

En prenant sur

et les galeries

le

me

pro-

cela fut imagin, arrt et conclu

avec une extrme promptitude.

tection

lui

par ime heureuse spculation,

frre refusa tout salaire,

de chancelier

lui tait

la

pro-

bien due.

blessa profondment) ce ne fut pas

jardin du Palais-Royal pour btir

qu'on y voit aujourd'hui

ce qui valut des

les

boutiques

sommes im-

menses.
{?iole de l'a II leur.)

DE 3U.DAME DE GENLIS.
sans

que

peine

demandais

^I.

duc d'Orlans de quitter l'ducation de ses

le

enfants et de

me

Enlin

retirer.

rablement
le

les

revenus de M.

fut

d'Estre.

malgr

la

ma

Tout

le

fille

monde

hrita de

et

arrangea

en tout, penles affaires

de

que de probit.

madame

le

marchale

la

nous ne doutions pas que,

croyait et

son bien

moi ne

la

la

On ne

mon

cour

beau-frre, qui lui faisait, amsi

plus assidue

la

M. de

tandis que

voyions que trs-rarement. Elle mourut

subitement d'apople\ie,
de Louvois.
la

il

dernire volont de son pre, la marchale d'Estre

belle-sur,

Genlis et

augmenta consid-

encore Belle-Chasse que M. de Genlis, aprs

laisst tout

que

il

duc d'Orlans,

le

d'intelligence et de talent

mariage de sa seconde

ne

frre eut cette place, et, par

temps de son administration,

Son Altesse avec autant


Ce

mou

du Palais-Koyal,

l'opration des boutiques

dant

cette grce n'tait qu'une

pour l'obtenir Je fus oblige de menacer trs-srieu-

justice, et

sement

duc d'Orlans

le

premire grce que je

C'tait la

je l'obtins.

jNI.

237

comme

toutes les personnes du

trouva point d'abord de testament

succession eut t partage entre des collatraux

l'on crut pendant trois jours.

Durant ce temps, on

bliquement l'inventaire des meubles.

On

allait

nom
alors

ce que

faisait

pu-

vendre un grand

secrtaire, lorsque Tacqureur, en l'examinant et le touchant


fit

partir

on

vit

un

un

un

ressort qui dcouvrit

portefeuille de velours bleu,

le portefeuille, et l'on

y trouva

Genlis lgataire universel.

le

On

prendre cet vnement, dont

petit recoin

brod d'or.

dans lequel

On

testament qui instituait

ouu'it
AI.

de

l'envoya chercher pour lui apil

vint sur-le-champ m'instruire

Belle-Chasse. Se trouvant tout coup possesseur de plus de

cent mille livres de rente, sans compter les bijoux, les diamants
et le mobilier,

mon
j'tais

m'offrit et

il

et de reprendre

ma

me

devoir, mais je voulais


attache

quitter parce

pressa de quitter Belle-Chasse

place naturelle

mes

que je

qui tait avec

finir ce

que

j'avais

lui.

C'tait

commenc;

me

paraissait ignoble de les

devenais riche.

Mon amour-propre ne

lves;

il

MMOIRES

238

supportait pas ride qu'uu gouverneur et une gouvernante, eu

terminant leur ducation

m'en enlveraient tout l'honneur.


M. de Geulis, je i)ersistai dans

Ainsi, malgr les instances de

une rsolution qui m'a cot bien cher.


vritable devoir, qui tait de
il

me

le

demandait

cilement par
quittai

difficult

il

cette

un chafaud

n'aurait pas pri sur


la

fa-

France quand je

la

poque

la

sans aucune

et

il

Cette pense terrible est

depuis sa mort

exprime dans

l'ai

Parvenus. Le journal

pays trangers,

les

cause d'un remords ternel

ne m'a jamais quitte; je


tul les

mon

surtout quand

emporter au moins une centaine de mille francs

nous aurions vcu paisiblement dans


pour moi

lui

vivement, j'aurais pu

si

l'engager quitter

pouvait

rempli

Si j'eusse

runir

et le dsirait

la suite

moi-mme

me

A' dlie, crit

mon
dans

ouvrage

la valle

elle
inti-

de Jo-

saphat, en parlant d'une situation semblable, ne peint rien que

Combien de

je n'aie ressenti.

rien de plus beau


les plus

que

le

fois j'ai

pens depuis

nobles et les plus gnreuses, qui empchent de

ne sont que des torts

M. de Genlis

fit

rels

ou des

illusions

de

qu' leur

si

suivre,

quinze

tait ruin,

mille livres de rente, rversibles sur la tte de sa

qui taient

le

la vanit!...

sur-le-champ un digne emploi de sa for-

tune inattendue, et assura son frre, qui

femme

et

bien assures que l'un et l'autre en ont joui jus-

mort

ce qui tait d'autant plus louable de

de M. de Genlis que jamais son frre


avait

qu'il n'est

devoir ; que les actions qui paraissent

rendu un service d'argent,

et

que mme, pendant

annes que nous avons passes Genlis


.

la

part

avant sa ruine, ne

mon

mari

lui

les trois
lui

paya

une pension. Peu de temps aprs son hritage M. de Genlis


,

prit le

nom de

marquis de

J'avais toujours eu

en Angleterre

un

Sillery.

dsir passionn de faire

enfin j'y cdai

un peu avant

la

un

petit

voyage

Rvolution. C'est

DE MADAME DE GE^LIS.

me

seule fois que je

la

mes

sois spare de

239
lves durant leur

ducation, et ce ne fut que pour six semaines. Je les laissai

tous

Ma mre

Sainl-Leu.

de Mademoiselle

me

voulut bien

M. Lebrun

remplacer auprs

M. l'abb Guyot

et

me

rempla-

crent auprs des princes. I\Ion voyage en Angleterre fut ex-

cessivement brillant. ]SulIe

chambre des Communes


m'accorda

ticulier,

n'eus pas

la

la

la

tragdie l't

Le

pouvait entrer dans

chambre

rcit

la

par un arrt par-

permission d'assister une sance. Je

permission d'y mener avec moi une autre

ce fut milord Inchiquin qui

lef.

femme ne

cette

m'y

On

conduisit.

femme

ne jouait point

ou donna pour moi une reprsentation d'Ham-

de toutes ces choses fut mis dans tous

anglais, avec les rflexions les plus obligeantes

insra aussi dans ces papiers

une

de vers

infinit

les papiers

pour moi.
faits

Ou

pour

moi, entre autres une belle ode par M. Hayley, et qui se trouve

dans ses oeuvres. Je reus des marques d'intrt et d'estime


des personnages les plus distingus de l'Angleterre, entre autres

dejNOL Fox, Sheridan, Hayley, lord Manslield, lady Stormont,


jMM. Paradice et
la duchesse de Devonshire, M. Swinburne
,

Planta
}il.

directeurs

da jMusum

le

chevalier et lady

Hume

Burke, lady Harcourt, monsieur et mademoiselle >yilkes,

miss Burney, auteur de Cecilia; lord William Gordon, etc.,


etc., toutes

personaes avec lesquelles je n'avais jamais eu

moindre rapport avant mon voyage. Je ne

fis

ces choses dans nos papiers franais

ne

pas
nal.

mes amies

Il

socit

taient

est vrai

que

je

que je

me contentai
fus,

j'crivis bien

la

je

les

les crire

mme
mou jour-

mandai
dans

dans ce voyage, tellement livre

peu de

employes en courses, en

de Galles, dont toute

de

maison

lettres

la

mes heures
eu ftes. Le prince

toutes

visites et

tait partie

le

point mettre toutes

pour Britelstoue

(1),

eut la bont de m'envoyer lord Gordon, que je ne connaissais


pas,
(l)

pour m'inviter, chez ce


Que

l'on

prononce

et

mme

que souvent

lord

mme on

Gordon

une

crit Briglilon.
(

Note de l'auteur.)

fte

MEMOIUES

240
qu'il

ne pouvait

mante,

me

et le prince

donner

La

cliez lui. J'y allai.

rempli de grce pour moi.

fte fut char-

avait alors

Il

que

trs-belle figure, et le sourire le plus agrable

une

j'aie

jamais vu, chose qui a toujours eu pour noi un charme particulier.

Le fameux M. Burke, que je ne connaissais que de rcampagne pour venir me prendre

putation, quitta sa maison de

me mener voir l'Universit d'Oxford,

Londres, enm'offrant de

en m'arrtant
sur

Dans

la route. J'y consentis.

rtmes d'abord chez

Rousseau

cette course,

tait

nous nous ar-

duchesse de Portland, qui se trouvait

la

sur notre chemin. C'est


J .-J.

maison de campagne, qui

trois jours sa

elle

qui jadis avait donn un asile

qui ensuite se brouilla trs-injustement avec

elle.

Au moment o nous
tait la

parc,

oii

arrivmes, on nous apprit que

duchesse

elle

on y trouve une chose

clbre depuis

camp

M. Burke

agrables chez
;

il

tait

trs-curieuse, les restes de fortifications

trs-bien conserves d'un

mable^

la

mourut dans la nuit, mais on nous ouvrit son


nous nous promenmes trois heures il tait superbe

mort;

de

danois. Je passai trois jours trs-

je vis l

M. AVindham,

la socit la

j'y vis aussi le chevalier

Reinolds,

de portraits de l'Angleterre. M. Burke

o nous passmes deux

qui a t

plus douce et

me

le

la

si

plus ai-

meilleur peintre

conduisit Oxford,

jours. J'admirai dans la chapelle

du

Christ les beaux vitraux peints nouvellement alors par Reinolds

y avait reprsent l'Esprance d'une manire ingnieuse elle


tait vue par derrire, la tte leve vers les cieux, et les bras

il

tendus vers des nuages.

Il

y a im vague dans cette ide qui

convient parfaitement au sujet.

De

retour Londres, je reus un message de

m'envoya M. Duluc
fI)Auteur

(le

(l)

la

plusieurs ouvrages scientifiques trs estims.

gnral la place de lecteur chez

les

la

On

qui

aller a

sait

qu'en

princes n'est gure qu'un titre liono-

rilique; mais la reine d'Angleterre avait

mait vritablement

reine

son lecteur, pour m'iuviter

beaucoup d'instruction, elle aio cette princesse

lecture, de sorte qu' Windsor,

DE MADAME DE GEXLIS.
VViudsor, o

elle passait l't

tioD, car elle n'y recevait

chez

sor

cesses

madame

c'tait

qu'elle m'avait

une fort grande dinstinc-

jamais d'trangres. Je dnai Wind-

de Lalitte, sous-gouvernante des

avec laquelle j'avais eu un

241

envoy un

commerce de

ouvrage

petit

d'elle

auquel

que

broke

qui

l'Ile-Adam.

me

prsenta

et

que

reine

j'avais

et spirituelle

dire qu'elle avait fait

trouva

lady Pen-

je trouvai la reine

charme de
Wurtemberg. La

la

botanique,

me

elle

donner l'ordre M. Iton, jardinier de

Kew, de me

laisser cueillir toutes les plantes

mettre dans

je voudrais

s'y

m'envoyer une corbeille remplie de su-

reine eut la bont de

ses jardins de

ne

je fus surtout

perbes ananas, et, sachant que j'aimais

que

il

beaucoup vue jadis

princesse royale, qui a t depuis reine de

fit

dame d'honneur,

et sa

La conversation fut trs-anime

galement obligeante
la

deux heures avec la

les princesses, ses filles

j'ai

une prface. J'eus une audience

j'ai fait

particulire de plus de

parce

des Entretiens

d'une Couvei'nante avec ses lves)^ dont, sa prire,


l'diteur, et

prin-

lettres,

mon

herbier, et de

me

domier

toutes les graines que je pourrais dsirer. Je n'ai point vu de


jardin de plantes aussi charmant que celui de

Kew

toutes les

plantes aquatiques y sont dans de grandes pices d'eau

les

plantes saxatiles y sont places parmijies rochers. Outre que


cet

arrangement forme un coup d'il trs-pittoresque,

vivait sans reprsentation

une lecture de

trois

dans son cabinet,


tapisserie;
l'tiquette

M. Duluc

tait

ou quatre heures.

et

maisce

il

lisait

(|ui est

dans un pays ou

deTbomme. M. Duluc m'a

tandis

Il

appel tous

il

donne

jours pour faire

trouvait toujours la reine seule

qu'elle brodait

remarquable,

les

ou

travaillait

de la

c'est l'extravagante svrit

de

l'on a tant disput sur la libert et les droits

cont qu'il avait toujours

fait ses lectures tte

tte avec la reine, sans avoir jamais eu la permission de s'asseoir;

il

constamment debout, immobile sa place, et lisant haute voix


pendant trois ou quatre heures, comme je l'ai dj dit et la reine coutait

tait et

tuation

brodait Iranquillenient, sans faire la plus lgre attention


pnible de son malheureux lecteur. Jamais

donn l'exemple de

la si-

nos princes n'onL

cet trange oubli de la bont et de l'humanit

{iSote de railleur.)

14

MMOIRES

242
aux plantes toute

vigueur et toute

la

la

beaut qu'elles peuvent

avoir, en les plaant dans les lieux qui leur conviennent. Je

dans ce voyage

la

conqute de

Lord Mansfield

me demander

graud-juge d'Angleterre, m'crivit pour

(1),

me

Je reus avec

voir.

apprit que le 10 juillet tait le jour de

plaisir ce respectable

ne

.Te

ma

comment

sais

fte;

il

m'envoya

une corbeille remplie de roses mousseuses je n'en avais


;

mais vu

cette belle fleur

m'en donna dans une

comme je ne
la voir. On
chteau et

Blenheim

la

ne

le

me demanda

beille pleine

Windsor.

valet de

mme

ait

vu

pas

que
(2).

mon nom,
;

il

j'ap-

Je

fis

tait

ne demandai point

je

mais

et je
,

parcourus

le

en m'en allant

registre sur lequel on

me

pria d'-

La duchesse

qui

chambre porteur d'une immense corpour

le

moins aussi beaux que ceux de

une guine au valet de chambre

disant

je suis Franais.

entier,

certaine que je m'arrterais Turn-Pike,

d'ananas

J'offris

me

fusa en

du tout

Je partis aussitt aprs.

le registre,

m'envoya un

premier qu'on y

ja-

partis

duchesse de Marlborough y

parc sans tre connue

mon nom.

on porta

le

la

quand je

et,

un rosier tout

connaissais pas

on m'apporta un grand
crire

m'enchanta

caisse

portai Paris, et qui a t

une course

fis

rose mousseuse.

rempli d'esprit et d'instruction.

vieillard,
il

la

qui la re-

^ladame, je ne peux pas l'accepter

Ce mot

me

fit

sentir

combien j'tais moi-

Franaise aussi.

Je vis avec un grand dtail tout ce qu'il y a de curieux

Londres

et

dans ses environs. M. Horace Walpole

madame du Deffaut, me donna


gothique. On me donna une fte

intime de
prieur

pote AValler, dans

la

partie dserte,

l'ami

si

djeuner dans son

dans

les jardins

du

o se trouvent des prci-

pices d'une profondeur effrayante; au fond d'un de ces prci-

10

II

avait eu fies liaisons intimes avec Pope, et l'on

voyait chez

plusieurs portraits de ce pote clbre.


'2)

Et que je donnai au fameux fleuriste Descemet.


'?intes de l'auteur.)

lui

DE .MADAME DE
pices on
et

le

uu pout rompu

voit

que

belle

si

avec une statue antique muti-

chevalier Reiuolds avait offert,

le

douze mille francs

l'obtenir,

243

GEiNLIS.

uu bon tableau de

et

lui

pour
et

on

refusa ce march.

Puisque

je

de rassembler

le dtail

de celles qui m'ont

voyages,

et je

l'histoire

Nous

avec mademoiselle d'Orlans.

la

les

conversation

rafs volontiers

des deux amies

mon second voyage,

fait

o nous

ras-

tions Bury,

jours mie petite socit bien choisie,

tomba sur

l'amiti, et je dis

un grand voyage pour

le

reprit

M. Stuart

modle d'une amiti

(1)

allez

parfaite

Langollen

et

charmantes sous tous

les rapports.

de lady Elonore Buttlor

et

Je

vais

vous

Lady Elonore

la

Eh

bien

vous plaira

femmes jeunes

Voulez-vous savoir

J'en

serais char-

Buttler, ge aujourd'hui d'environ vingt-

Orpheline au berceau,

huit ans ',1788), naquit Dublin.

riche hritire

meilleurs partis d'Irlande

une graude rpugnance se donner un matre. Ce got

dpendance, qu'elle ne dissimula jamais, ne

rputation

n'est plus distingue qu'elle par la

toutes les vertus qui embellissent son sexe.

enfance elle se
(I)

aimable et jolie
;

mais

elle fut

elle

recherche par les

annona de bonne heure

fit

aucun

sa conduite a toujours t parfaite

lia

de

la

nom

douceur,

la

est

morl,

il

d'in-

tort sa

nulle

femme

modestie et par

Ds

plus tendre amiti avec miss

Depuis lord Castelreagh, qui

nistre, et ayant pris le

l'his-

raconter.

de miss Ponsomby, sur du

fameux orateur du parlement d'Irlande


me.

fe-

vous verrez

et ce tableau

d'autant plus qu'il vous sera offert par deux

toire

que je

voir deux personnes

unies depuis longtemps par une vritable amiti.

Madame,

ici

mes deux

plus frappe dans

le

commencerai par conter

semblions presque tous

donner

les principales, je vais

de Langollen, que jeu'ai connues qu'

l'n soir,

An-

parle des choses curieuses qui se trouvent en

gleterre, afin

sa premire

Ponsomby;

y a deux ans, premier mi-

de lord Londonderry.
(

Noie de r au leur.)

244

MMOIRES

Par un liasard qui frappa leur imagination

0.

Dublin dans

la

orphelines

la

que

pour se consacrer mutuellement leur evistence,

ensemble

mme
mme

le

le

poque.

Il

voyage de

la vie,

et elles devinrent

leur fut ais de se persuader

au sein de

c'est--dire

fiance intime et d'une

devait raliser cette illusion.

paix, d'une cou-

la

Leur amiti

de faire

afin

douce indpendance. Leur

nes

elles taient

mme jour,

formes l'une pour l'autre

Ciel les avait

le

anne

sensibilit

s'accrut tellement

ft

avec l'ge qu' dix-sept ans

toujours leur libert et de ne se sparer jamais. Elles for-

nirent ds lors

pour toujours dans une profonde

le

promirent de conserver

elles se

projet de se retirer

du monde

solitude.

et

de se fixer

Ayant entendu

parler des sites charmants de la principaut de Galles, elles

s'chapprent

secrtement pour aller choisir leur retraite.

Elles allrent

Langollen, et trouvrent

l,

sur

le

d'une montagne, une petite chaumire isole, dont

tionleur parut dlicieuse. Ce fut

tablir.

Cependant

sur leurs traces, et ou les

qu'elles

rsolurent de s'-

l qu'elles

des jeunes fugitives envoyrent

les tuteurs

sommet
la situa-

ramena Dublin elles annoncrent


montagne aussitt qu'elles
;

retourneraient sur leur

En effet,

vingt et

un ans, mal-

auraient atteint leur majorit.

gr les prires et les reprsentations de leurs parents et de

leurs

amis,

Ponsomby

cabane de paysans

fit btir l

dont

et la proprit

la

montagne

plus grande lgance. Sur

cour et un jardin de fleurs

la

est la seule

Un
la

chemin commode
pente rapide, fut

on conserva sur

cette

montagne
on y

pratiqu dans

quelques sapins antiques d'une lvation prodigieuse

mais

maison une

dont Tart adoucit

montagne

elle

plate-

la

<'

la

pc-

la

de cette habitation champtre.

les voitures, et

la

une haie de rosiers

montagne on a form autour de

forme de

pour

la

acheta

de

de

elle

une chaumire trs-simple en apparence

l'intrieur est

clture

mais lady

n'est pas riche,

lonore possde une fortune considrable

tite

sans retour l'Irlande et volreiit

elles quittrent

Langollen. Miss

DE MADAME DE G EN LIS

2-15

planta des arbres fruitiers et surtout une grande quantit de


qui donnent les plus belles et les meilleures cerises

cerisiers,

de l'Angleterre. Les deux amies possdent encore

de

ferme et un jardin potager. Ces deux personnes extraordi-

la

montagne, une

au pied

pour leurs troupeaux, une belle

prairie

naires, ayant l'une et l'autre l'esprit le plus cultiv et des ta-

lents

sans avoir jamais dcouch une seule

ne sont point sauvages

charmants

chteaux voisins , et

les

que de

en reviennent

cicnnes amies.

fois.

la

elles

vont quelquefois en

elles

reoivent avec autant de grce

mme

dans

visite

en Irlande ou qui

recommands par

et qui leur sont

dans

Cependant

elles

politesse les voyageurs qui passent

fut dcid

11

sont dans celte solitude depuis sept ans

leurs an-

que nous partirions inces-

soire

samment pour Laugollen.


Ce

apparence des autres villages de

village n'a pas la riche

TAngleterre, mais rien n'gale

sons, et

c'est l,

parmi

les

propret de l'intrieur des mai-

la

paysans

la

vritable preuve de

l'ai-

sance. LangoUen, entour d'ombrages et de prairies dlicieuses

par

la

fracheur de leur verdure, est situ au pied de

tagne des deux amies

couverte d'arbres et de fleurs.

une heure avant

le

matin, par un courrier,

le

pour

elles.

lit

un charme de bont dont

l'ide. .Te
si

me

soleil.

la

une

vie.

lassais point

la chaumire

qui m'avait t donne

une grce

une cordia-

serait impossible

il

de donner

de contempler ces deux personnes


si

extraordinaires par leur

Je ne vis rien en elles de cette vanit qui jouit

surprise des autres. Elles s'aimaient, et elles taient


telle simplicit

et

avec

que l'tomiement se changeait bientt en

attendrissement. Tout tait vrai

manires

mon-

Les deux amies avaient

la lettre

accueillis avec

intressantes par leur union et

genre de

de

Nous fmes

ne

Nous arrivmes

coucher du

reu

la

qui forme l une majestueuse pyramide

tout tait naturel dans leurs

dans leurs discours. Une chose bien singulire,

c"est

qu'tant depuis tant d'annes dans une retraite profonde elles

n.

MMOIRES

246

pariaient franais avec autant de facilit que de puret. Je fus


aussi trs-frappe

cheur
la

du peu de rapports qui

Lady lonore

elles.

et

de sant

tude, tant

gag

Il

elle

Ponsomby

avait

la vivacit et la

une

tait

son aise, car on voyait, son

candeur

avait trop de

giner que

le

et

soli-

air d-

moindre souvenir du

de ses vains plaisirs; l'autre, pensive

et

gaiet

belle figure ple et

semblait que l'une tait ne dans cette

qu'elle n'avait pas conserv le

monde

se trouvaient entre

cliarm;inl visage, clatant de fra-

tout eu elle annonait

plus franche. Miss

mlancolique.

un

avait

et recueillie,

d'innocence pour que l'on pt ima-

repentir l'avait conduite dans

le

dsert

mais on

aurait cru qu'elle y conservait quelques regrets douloureux.

Toutes

mieux

les

deux avaient

cultiv.

Une

la politesse la

plus noble et l'esprit le

trs-belle bibliothque

compose

lents livres anglais, franais et italiens, tait

pour

d'excel-

une

elles

source inpuisable d'amusements et d'occupations varies et


solides; car la lecture n'est vritablement profitable

qu'on a

le

temps de

relire. L'intrieur

sant par la juste proportion et

gance des ornements


l'on

et

dcouvre de toutes

la

de

maison

la

que

distribution des pices

des meubles, et
les fentres.

l'l-

vue admirable que

la

Le

lors-

tait ravis-

salon tait dcor de

paysages charmants, dessins et peints d'aprs nature par miss

Ponsomby. Lady lonore


et l'autre avaient

tait

trs-bonne musicienne; l'une

rempli leur habitation solitaire de broderies

d'un travail merveilleux. IMiss

Ponsomby,

plus belle criture que j'aie jamais vue

de morceaux choisis en vers

et

en

qui

possdait

pi'ose, crits

de sa main et

orns de vignettes et d'arabesques du meilleur got


formait

la collection

la

plus prcieuse. Ainsi

cultivs l avec autant de

la

avait fait des recueils

les"

succs que de modestie

ce qui

arts taient
;

on en ad-

mirait les fruits et les productions avec un sentiment qu'on n'-

prouvait point ailleurs.

On

tait

charm de

mrite tait, dans ce paisible sjour,


l'envie, et

l'abri

que des talents sans ostentation

et

voir que tant de

de

la satire et

de

sans orgueil n'a-

DE MADAME DE
viiietit
l'ut

jamais dsir

que

le

247

GEINLIS.

suffrage de raniiti

Cette soire

un euchautement pour moi aucune rflexion fcheuse n'en


;

troubla

la

douceur.

me

J'allai

coucher

mais j'avais

la tte si

remplie de tout ce que je venais de voir et d'entendre que

me

penses

in'endormir lorsque lessons


Jrs-surprise, j'coute

une mlodie vague


l'me.

le

me rveillrent.

mlodieux

les plus

ce n'tait point de

la

et cleste qui pntrait

musique,

Mon

distinguait

oreille

lointain le bruit et le sifflement ordinaires causs par

un orage; mais
do cet asile de

les

la

vents, changeant de nature en approchant

paix et de l'amiti, ne formaient plus

chanteresse. J'tais fort dispose croire au.\ prodiges

moins

je voulais approfondir celui-ci

j'tais

retenue par

lans, trs-fatigue

mien. Tout coup

la crainte

et

couche dans un

les

|)er

les

si

j'eusse tenu

ma

Il

nuages

mieux

derniers accords ; j'coutais avec saisissement

sainte Ccile,

prs du

lit

vents qui s'loignaient.

tte vers les cieux eu

la

nanlever

sons harmonieux

les

sembla que ce concert cleste se perdait dans


croyais en levant

me

mais je n'osais

tempte se calma

parKrent tre emports avec

lors-

de rveiller mademoiselle d'Or-

du voyage
la

murs, qu'une harmonie en-

qu'ils frappaient ses arbres et ses

les

c'tait

jusqu'au fond de

force d'attention je connus qu'un veut assez violent

qui venait de s'lever, la produisait.

dans

mes

tinrent longtemps lieu de sommeil. Enfin j'allais

et

me
;

je

recueillir

comme

harpe, je l'aurais laisse chap-

de mes mains, et toute musique terrestre m'et paru bien

dans ce moment.
Le lendemain matin tout

insipide

ma
qui

fentre je trouvai sur

m'tait

inconnu

ce mystre fut clairci.

le

que

l'on

eolian harp, une harpe olienne

rendre harmonieux

le

appelle
;

instrument

ait t

des temptes dont

il

ouvrant

en Angleterre une

instrument invent pour

vent, qui, lorsqu'il frappe ces instruments,

produit ou offot dos sons ravissants.


tel

En

balcon une espce d'instrument

11

est assez naturel

invent dans une

adoucit

la tristesse

le

orasouso

qu'un

au sein

MMOIBES

248
Je

me

n'gale

promenai toute
beaut des

la

la

matine avec

sites qui

montagne, dontelles occupaient


lvation

sommet.

Il

la

semblait, cette

vue du village

elles avaient la

au midi une longue


fertilise

le

qu'elles taient les souveraines de toute celte belle

Au nord

contre.

deux amies. Rien

les

environnent et que domine

d'immenses

de

rivire baigne le pied


prairies,

et d'une fort

montagne

la

et

au del desquelles on dcouvre un

amphithtre de collines charges d'arbres et de rochers.

Au

sjour sauvage s'lve une tour

milieu de ce

tueuse, qui parat tre

le

dbris d'un chteau maguiflque, habit jadis par


verain

du pays. Toute

et peuple

elle tait

majes-

phare de ce rivage, et qui n'est qu'un


le

prince sou-

cette cte solitaire tait jadis florissante

alors livre la seule nature

on

n'y

voyait plus que des troupeaux de chvres et quelques ptres


disperss

assis

daise (1).

En

sur

rochers et jouant de

les

deux amies avaient

fait

par deux peupliers

et c'tait l,

en t

elles

harpe

la

irlan-

face de ce tableau agreste et mlancolique les

poser un sige de verdure

me

dirent-elles

ombrag

que souvent

venaient relire les posies d'Ossian.

J'prouvai dans cette journe des impressions bien diffrentes de celles qui
veille.

La

m'avaient caus tant d'enthousiasme

qui m'avaient fait envier

le

deux amies

sort des

vais toujours aussi aimables, aussi intressantes;

que

tais qu'il fallait plutt les plaindre

terre, oii tout

(I)

elle
le

CeUe harpe

n'est

pas

comme

la

ntre

les

la

ment. Son genre de musique

lit

grand

harpes n'aient point de pdales

elles sont

harpes dont on joue dans

les

je les trou-

mais je sen-

il

faut conserver

cordes sont de laiton

basse se trouve vis--vis

plaisir, car

tait singulier,

admirer. Sur cette

Nous entendmes notre auberge un vieux

jouer devant nous, et qui nous

les petites

les

nous chappe successivement

en a deux rangs placs de manire que

dessus.

la

rflexion et la raison dissiprent toutes les illusions

il

ptre qui vint en

en joua agrable-

mais cbanlant. Quoique ces

beaucoup moins bornes que

rues en Allemagne et en France.

{Note d l'auteur.)

MADAME DE

DE

rompre tous, pour

plusieurs iieus ou les

temel

l'Ktre

cur

notre

Dans

incertain.

mre

par

suiera d'autres larmes


tiques

un ami

donner sans rserve

l'tat

naturel de socit

dans

le

cours de

cession ncessaire de consolations


perte d'une

se

249

qui peut seul raliser nos esprances et fixer

famille forment

tions de

GENLIS.

la suite

un

vie

les affec-

une suc-

un poux console de

main d'un enfant

la

frre partage

ddommage de

fidle

la

la

Cultivons donc toutes nos relations.

la

chri es-

nos chagrins domes-

trahison d'un faux ami.

Ah! dans

cette carrire

pineuse que nous devons parcourir, ne rejetons aucun de nos

appuis naturels

nous manque, un autre au moins sou-

l'un

si

tiendra notre faiblesse.

Le

plus grand des malheurs pour

sensible est de nourrir

un

tre

dpendant

sparer et que

et fragile,

mort peut

la

tre cette affection

invitables
l'tre

un

une

firent

dans

vis plus

de la

est

dont mille vnements peuvent


lui ravir.

le

Quelque pure que puisse

sera toujours la source de tourments

exempte de remords

elle

ne saurait

d'inquitude dchirantes.

Ces ides
ne

elle

elle

si

un cur profondment

exclusif et passionn pour

un sentiment

telle

impression sur

mou

esprit

que je

deux amies que des victimes imprudentes

les

plus dangereuse exaltation de tte et de sensibilit. Aprs

tel

de

tat et

tels

engagements

enchanes sur cette montagne


frayant

sans consolation
rendre

ou

si

les

se trouver, seule

toutes les deux


l

charge du soin sacr de

devenant infirmes en

ensemble

et

graver l'horreur

temps,

la

sans pouvoir se soigner

spares

plus exister l'une pour l'autre

dplorable, et dont

mme

pri-

vue, passaient les dernires annes de leur

vie sans se voir, sans s'entendre


,

est ef-

comme

derniers devoirs, d'ordonner ses funrailles!...

ves de l'oue et de

tuellement

pour jamais

l'une devait survivre l'autre, et, sans aide

si

lui

elles taient

Mais que leur avenir

!...

mu-

puisqu'elles ne pourraient

Situation bizarre autant

que

constance de l'amiti ne pourrait qu'ag-

Aux yeux

des gens du

monde

le

sort d'une

MMOIUES

250

carmlite doit paratre moius plaindre. Si nos pliilosoplies


s'attendrissent sur les privations qu'elle prouve dans sa jeu-

nesse, du moins

est impossible qu'ils

il

ne conoivent pas que

sa vieillesse doit tre parfaitement heureuse.


nit

avec quelle joie

songe pas assez que


il

s'avance vers

elle

Avec quelle

tombe

la

la vieillesse est l'tat le

sr-

Et Ton ne

!...

plus long de

la vie.

peut durer quarante ans.

Les amies de Langollen avaient un moyen de


vieillesse

heureuse

de se former

mon

conseil.

leurs nouvelles

Ponsomby

miss

un jour

leurs vieux ans. J'ignore

Depuis

mou

et j'ai appris

retour en France

gnreuse de

la charit

ont

reu de

avec un vritable chagrin que

elles

d'ailleurs elles ont des

et leur vieillesse s'coule

elles

si

j'ai

menace d'hydropisie. Les

tait

seules peuvent se passer de familles

voues Dieu

s'assurer une

d'adopter des enfants, et

une famille trangre qui put gayer leur

ainsi

solitude et soigner
suivi

c'tait d'lever et

en paix

religieuses

sont entirement d-

compagnes de tout ge

sous

la

protection active et

chrtienne.

Je ne dois pas quitter Langollen sans parler des moeurs ad-

mirables des habitants de cette partie de

la

principaut de

Les deux amies nous contrent que leur probit est si


reconnue que trs-souvent quittant leur montagne pour faire
Galles.

une promenade aux environs


chaumire
chose
et

une

et

elles laissaient la clef

sans que jamais on leur

cependant

infinit

elles avaient

On

propret anglaise.

la

Je vis aussi dans

second voyage

le

monuments
printemps

Dans presque tous

ville est

le lieu

la

charmante

ville

surtout remarquable par

antiques dont

conta que ce cimetire est


le

leur

moindre

retrouvait aussi dans les auberges de

Bury. Le cimetire de cette

(I)

la

une argenterie considrable,

cilement emporter.

pendant

drob

de petits meubles prcieux qu'on aurait pu fa-

Langollen toute

beaut des

ait

il

est entour.

la

On me

de rendez-vous des amants,

et l't (1); ils s'y runissent le soir

les

de

au

villages d'Angielerre le cimetire de la pa-

(j

DE MADAME DE CENLTS.
clair de la lune.

time
le

profond

vice

Il

nie semble qu'il n'y a qu'un

raient point parmi ces

L on ne

lger,

amour

s'exprimer dans un

et pur, qui puisse

ou un sentiment

des cyprs.

251

form par

le

lgi-

tel lieu

caprice, ne se plai-

tombeaux, ces ruines,

et

sous l'ombrage

saurait prononcer avec lgret

et sans

y penser, le serment d'aimer jusqu' la mort .Te me reprsente


avec intrt deux jeunes amants , gns par un tuteur avare
!

veux

et farouche (car je

qu'ils

des auteurs de leurs jours

vous secret) je
;

pour
le

la

ne soient point sous

puisqu'ils se

les vois arriver et se

premire

fois

de leur vie

l'autorit

donnent un rendez-

trouver seuls ensemble

je les vois s'approcher avec

saisissement et l'innocence d'une premire passion, s'asseoir

sur une

tombe en

lieu est

face d'un de ces

violente qu'ils prouvent


tranquillit
les

tombeaux gothiques dont ce

entour; je vois couler leurs larmes!... L'agitation

mme de

forme un contraste frappant avec

cet asile de la

mort! C'est

ici

passions humaines viennent s'anantir pour l'ternit

c'est ici,

ment

le

plus tumultueux qui

puisse troubler l'me! c'est

quelle attention je les coute!...

de

et

jeunes amants, que vous osez vous livrer au senti-

que vous jurez d'aimer ternellement!...

clart

la

que toutes

la

vnrables

lune, les reflets

monuments

Ils

Le calme de

harmonieux

ici

parlent!...

Avec

nuit,

douce

la

la

qu'elle produit sur ces

ces sapins et ces cyprs qui s'lvent

avec majest parmi ces tombeaux

et

dont

les belles

formes

pyramidales se dessinent en noir fonc sur ces tours antiques

cette runion d'objets imposants, funbres, religieux, en inspi-

rant une profonde mlancolie, exalte tous les sentiments.


l'entretien

de ces amants sera touchant et pur

des ftes, c'est au bal que


tastique des potes

les

c'est l

amants emploient
que

l'on parle

!...

le

Que

C'est dans

langage fan-

sa matresse de

roisse devipnt ch<ique soir le rendez- vous des .nraants. Ces cimetires sont
gnralement enlourCs, dans leur pourtour intrieur, d'une alle de tilleuls et d'alles sables

construite au milieu

par !cs()uelles on passe pour se rendre

du cimetire

et

a l'glise

spare de tout autre btiment.

MMOIBES

252
ses grces
ici

de sa beaut

comme

l'amour s'exprime

est celui de l'me

de

Ah!

l'amour!...
doute...

amiti

La sduction ou

tombe d'une victime de

la

l'inconstance d'un ingrat a creus son

de celle qui foule aux

fut-elle l'amie

pieds sa cendre et qui s'expose aux

mmes

dangers

prudente et jeune amante rappelle-toi ce souvenir.


!

rver au bonheur sur les bords d'un abme


d'illusion

la tranquillit !...
;

Va

Oh

Im-

!...

tu viens

tu payeras cher

tu as perdu pour longtemps

la

paix et

Cependant tu sortiras pure de ce premier en:

tu y perdrais l'inno-

tu as connu de l'amour tout ce qu'il a de doux et

d'enchanteur;
le

mais n'en accorde pas un second

tretien

cence.

mais

en est ainsi, ce fut une femme, sans

s'il

tombeau!... Peut-tre

un moment

son langage

l'on croit irrvocable. Hlas! ce ser-

prononc sur

est

compare Vnus

!a

la sainte

vertu, et c'est l'ternel qu'on prend

la

tmoin du serment que


ment, peut-tre

qu'on

et

il

n'est pas en son pouvoir de te rendre jamais

charme de ce premier rendez-vous.

Le gendre de Richardson existait encore; il s'appelaitM. Bridc'tait un savant de l'Acadmie royale de Londres. Il tait

get

fort sauvage,

mais

comme il

lui

demander

la

me

intrt

j'y vis le portrait

lui

Je
il

physionomie

il

tait

et ses

Reinolds m'avait

taille,

sur

le

le plaisir

voir

fait

un

de

la

banc de Richardson
:

matine. M. Bridget

proposa de

me

le

plus grand

et l'huile de

un peu gros sa
Le cheva;

portrait original en miniature

dem'asseoir, dans

renfermait une critoire

pour

la politesse

taient remplis de douceur.

de Milton, qui avait une figure dans le genre de


son. J'eus

eut

de grandeur naturelle

blond, d'une petite

yeux

crivis

lui

prendre. Je parcourus sa maison avec

Richardson

lier

portrait original de

le voir.

permission d'aller chez

de venir
;

un

possdait

Richardson, j'eus grande envie de

il

le

celle

jardin de

de Richard-

M.

Bridget,

bras droit de ce banc s'ouvrait et

composait

me

le

et crivait l

prit tellement

une partie

en amiti

qu'il

me

donner un manuscrit du roman de Pamla

avec des corrections

la

marge des propres mains de Richard-

DE MADAME DE GENLIS.
SOU

mais

il

moi-mme

ma

exigeait

253

parole d'houneur que je

Comme

iittralemeut.

il

m'eut t impossible de

traduire sans y faire beaucoup de changements

pas prendre cet engagement


duire sous

mes yeux avec


,

mais

tout

le

traduirais

le

ne voulus

le

faire tra-

de

je lui offris

soin possible.

le

je

refusa cette

11

proposition. Piichardson n'est pas entr Westminster

les

Anglais ne font pas de cet auteur autant de cas que nous

compt au rang des bons

.parce qu'il n'est pas


qu'il a

mal peint

mais

il

il

le

qu'il

le

crivains et

ne connaissait pas

qu'il

cur humain, les passions et la vertu,


cur d'une femme honnte ingnue et

bien peint

si

bien connu

si

sensible

grand monde
le

mritera toujours d'tre plac au premier rang

me mena dans l'glise de Saintemonument reposent les cendres de

des moralistes. M. Bridget


Bridge

oij

sans aucun

Richardson. M. Bridget
avait

men dans

avait fait

un

petit

terne sur cette

cette

me conta que, l'anne d'auparavant,


mme glise madame" de Tess qui

il

voyage en Angleterre,

tombe

pierre sur le pav de l'glise.

Tess avait

fait

et qu'elle s'tait pros-

qui n'est autre chose qu'une grande

M. Bridget

ajouta que

qu'il avait t effray,

ma

douleur, et cependant

il

miration pour son beau-pre qu'il


faire

pour moi ce

qu'il n'avait fait

fut

me

si

persuad de

M,

Brid-

mon

ad-

promit de lui-mme de

pour personne, de m'envoyer

une copie en miniature du portrait de llichardson.


parole

de

craignant qu'elle ne s'vanout. Je ne Os

point toutes ce5 dmonstrations, je n'pouvantai point

get par

jNI""'

tant de gmissements et vers tant de larmes

un mois aprs mon retour en France

Il

me

tint

je reus ce pr-

cieux portrait.

Peu de temps aprs


Mademoiselle a\ec M.

mon
le

premier voyage

duc d'Angoulme

le

mariage de

fut arrt.
lii

Nous

MEMOIRES

254
allmes Versailles, o

duc d'Angoulnic se

L'entrevue avec M.

elle l'ut baptise.

fit

moment on

ensuite-, ds ce

le

parla pu-

bliquement de ce mariage. Les paroles donnes, on dcida que

mariage se

le

par

fix

la loi

que

lerait aussitt

il

lui

manquait

qui seraient attaches

la

et l'on

ques places subiilternes,

et

qu'il fallait

pression) une

de

la

me

la

chargea de

princesse.

dames

les

nommer

quel-

Monsieur

(1)

daigna

son ex-

fut

qui avait t attache son ducation, et

dsirait

une place de femme de cliambre auprs

future duchesse d'Angoulme. Ainsi je puis dire aujour-

d'hui avec vrit qu'un de nos rois


crire

dsigna

de choisir deux femmes de chambre

donner

femme
il

On

main pour me recoynmander (ce

m'crire de sa

pour laquelle

jeune prince aurait l'ge

princesse. Je fus consulte l-dessus

avec beaucoup de bont,

de plus,

le

trois mois.

une

lettre

m'a

fait

l'honneur de m'-

de sollicitation. La Rvolution

soudainement dans ce temps

qui survint

renverea tous ces projets, ainsi

que tant d'autres. Le court espace de quelques mois


anantir les esprances les
rits les plus

mieux fondes,

ainsi

suffit

que

les

pour
scu-

raisonnablement tablies, etpour ouvrir un champ

sans limites aux ambitions les plus inattendues

et les plus

d-

mesures.

La Rvolution
que

clata le 9 juillet

c'tait la veille

l'on clbrait Saiut-Leu par de

peintre,

nomm

de

Giroux, jouait dans une pantomime

Polyphme. Nous apprmes

les

ma

fte,

charmants spectacles.
le rle

Un
de

premiers mouvements de Paris

pendant nos spectacles. M. Giroux, trs-curieux de voir ce qui


se passait, aussitt qu'il eut jou son rle, se prcipita dans

cabriolet et partit toute bride

temps de
(I)

se dshabiller.

pour Paris, sans avoir

Son costume

et

son il peint au mi-

Depuis Louis XVIII.


(

un

pris le

ISoic de l'auteur.)

DE MADAME DE GENLIS.
du front causrent un

lieu

barrires et conduit dans

tonnement

tel

255

qu'il fut arrt

un corps-de-garde,

oij

il

deux heures on

le

de svrit sur

causes de ce singulier travestissement.

les

questionna avec beaucoup de dfiance et

Peu de temps aprs,


que

j'prouvai

l'on puisse ressentir

pendant

trois jours et

nute et sans

douleur de

Madame

la

ma

trois nuits sans

voulurent aller son convoi

ma

plus dchirante douleur

la

je perdis

quitter un seul instant.

la

la

aux

resta plus de

manire

ils

la

mre. Je

me

la

soignai

coucher une mi-

Mes lves, d'eux-mmes,

l'aimaient, et

ils

partagrent

plus touchante.

duchesse d'Orlans m'avait donn, au

commen-

cement de 1789, un anneau maill, avec ces mots tracs dessus

Tous

sai'ez

pas savoir
en

petits

diamants

cette phrase.

figurant

combien vous

comme
En

(I)

aimez, mais vous ne pouvez

les lettres initiales

reconnaissance, je

un ruban avec un nud,

.noue ces mots taient tracs

tilles

yn''

je vous aime. L'anneau portait seulement

lui

de chacun des mots de


donnai un anneau maill

et sur la partie qui n'tait

Impossible dnouer

pas

(I).

lves, mes amis, ma mre, mon mari, mon frre, mes


me donnrent chacun un anneau avec une devise. Voici celle de

Tous mes

M, le duc de Charlres (il avait alors dix-sept ans)


Qu'aurais-je t
sans vous?... Cette trop modeste devise me toucha d'autant plus qu'elle
tait bien de lui, ainsi que celle de Mademoiselle, qui me donna un large
:

anneau d'or qui s'ouvrait,

et

qui renfermait ces paroles

Esl-il rien

que

je puisse prfrer au bonheur d'tre avec vous.' et sur l'anneau est crit
ce

nom

Adle, qu'elle portail dans notre intrieur. M.

avait pris celui

<le

celte jolie devise

me

Thodnrc. M. Pieyre

Taimer est mon

fit

pour M.

le

le

duc de Chartres

duc de Monlpensier

devoir, te plaire est

mon

bonheur.

Il

donna sur un anneau maill de noir. Celte couleur me lit de la


peine
c'tait un pre.ssentimenl!... M. le comte de Beaujol.iis me donna
un simple anneau qu'il avait tourn lui-mme, sur lequel il lit graver ces
la

MEMOIUKS

256

Le motif d'loigueraent
lans pour
politiques

qui

moi

madame

subit de

videmment

tait

la

duchesse d'Or-

dilTrence

la

d'opinions

mais je reconnais aujourd'hui que toutes ses craintes,

me parurent alors si exagres, et mme

que trop fondes. Telles devaient

si

injustes, n'taient

tre les suites invitables des

odieux principes rpandus depuis un demi-sicle en Europe,


surtout en France, par
d'efforts, des tats

la

tout ce que l'on a vu.

indignation sur certains abus, qu'il tait

ment d'une rvolution dont je ne

me

parut

mme

narchie. L'imagination n'gara point


lans

elle

commence-

la

madame

dure de
la

elle sut lire

que

n'avais jamais t plus loin

de restaurateur de

rptait sans cesse

la

dans

l'avenir.

lui-mme

le roi

mo-

la

duchesse d'Or-

ne s'abandonna point des rves romanesques

jugea mieux que moi,

le titre

le

aucune des consquences,

sentis

pour affermir

faite

de rfor-

si facile

mer, m'inspira une sorte d'enthousiasme pour

et qui

et

de tant

la suite

gnraux rassembls, des millions d'inno-

vations proposes devaient produire

Mon

fausse pliilosophie.

elle

Cependant je
:

il

avait pris

monarchie franaise. La reine

(comme on peut

le

voir dans tous les pa-

du temps), toutes les dputations qu'on lui faisait, qu''elle


levait son fils dans les principes de la Rvolution, chose fort
piers

inutile dire

si elle

n'tait pas vraie

demandait pas sa profession de


n'est pas
fils.

une reine, qui n'est

J'ai toujours

ni

veuve

reconnaissance nationale

mots

Je suis voire ouvrage

madame

la

qu'on ne

et 2 parce

lui

que ce

ni rgente, qui lve

de bonne

louable, puisqu'il tait gnreux,


!

son

ils

lorsqu'ils sont

et je

duchesse d'Orlans

foi.

Par un

senti-

croyaient alors la

ignoraient encore que les peuples

Ils

ne sont reconnaissants que

de

pens que, dans toutes ces protestations so-

lennelles, le roi et la reine taient

ment

1 parce

foi politique

vous donne

le

heureux

et

soumis.

mien. La devise

est prise des Lettres de

rfe

madame

celui

de S-

vign.

{Note de rauCeuV')

DE iMADAME DE GENLIS.
Arrive cette grande poque de

lement

le projet

257

Rvolution, je n'ai nul-

la

de rfuter d'absurdes inculpations

je n'at-

tache aucun pri\ l'opinion de ceux qui mejugentsur des libelles

me

auonynu'S, au lieu de
si

juger sur des

laits,

sur des travaux,

longs, et sur des ouvrages peut-tre fort mdiocres

mais

qui du moins montrent quelques connaissances et de bons prin-

donnent

douce certitude que

la

de

et qu'il est impossible

femme

me noircir.

lents, qui n'a jamais sollicit

chez un ministre
enfin

pour y achever l'ducation de ses


la

Personne ne croira qu'une

la

cour, jamais paru

cour,

et

filles

qui

la socit,

dis-je,

qu'une

personne

telle

verais

et

s'il

tait vrai qu'elle

aucun dsir de

la

y commencer

une

ait t

me

celle

a pass treize ans

donner; car

qui

moment renonant

de ce

donner

on ne croira

intrigante. Je

m'abaisse donc point prsenter une justification


nul besoin

dans un couvent clotr

des leons et composer vingt-deux volumes


pas

et les ta-

cultiv les arts

une grce de

trente ans

d'enfants encore au berceau

entirement

que

qu'on a toujours accuse d'tre sauvage

enferme

s'est

l'on ne peut

constamment

qui a toujours

ma vie me
me calomnier,

l'examen de l'emploi de

cipes. IMa conscience et

ne

je n'en ai

ft ncessaire, je n'prou-

il

est des injustices

si

r-

voltantes qu'elles ne peuvent inspirer que le ddain.

Ce

serait

une

injustice

de ranger dans

tous ceux qui s'engagent dans

n'en soient pas directement chargs


et le dsir

la classe

les affaires
;

l'amour du bien public

de servir ses amis peuvent, aussi bien que l'ambi-

tion et la cupidit, diriger cet gard. J'ai

tueux

et des

faires,

femmes

et je les

connu des gens ver-

estimables qui avaient

le

got des

af-

approuvais de s'en mler, parce qu'ils taient

guids par des motifs purs, et qu'ils avaient


talents qui doivent,

le

dans ce genre, procurer

russir dans les affaires


set,

des intrigants

publiques, quoiqu'ils

il

caractre et les
le succs.

Pour

faut ncessairement, sinon de la faus-

du moins une sorte de souplesse

il

faut savoir non-seu-

lement mnager, mais gagner tous ceux qui peuvent tre

utiles;

MMOIRES

258
il

faut de

prudence, et au moins un peu de dhaimulation;

la

par-dessus tout, une inconcevable activit [)hysique.

faut,

il

n'ai

aucune prudence,

puis

me rsoudre

il

ma

quitter

m'a parl un quart d'heure

chambre,

et

jamais personne ne

d'affaires sans s'apercevoir

extrme distraction.

j'coutais avec la plus

.Te

m'est impossible de dissimuler, je ne

11

que

dans ce ca-

ractre des inconvnients et une sorte de frivolit trs-ridicule

mon

eu

le

ge

mais je

temps de

me

corriger les dfauts de

Du moins

suis trop occupe des autres

rflchir et

ces dfauts

mes

! .

travailler sur

pour avoir

moi-mme

lves, et j'ai gard tous les

mmes

des tranges calomnies qui

nes

de

auraient-ils

me

me

j'ai

su

miens

mettre

l'abri

poursuivent depuis tant d'an-

ne me suis mle d'affaires de politique ou


mon dgot pour tout ce qui peut y ressembler, et
par consquent mon incapacit sur ce point, taient si reconnus

De ma

vie je

d'ambition

que jamais mes amis

les plus

intimes ne m'ont consulte sur

leurs projets dans ce genre. Ils


et les secrets

me

confiaient leurs sentiments

de leur intrieur, mais je n'avais qu'une connais-

sance trs-vague et trs-confuse de leurs esprances d'ambition


et de fortune. J'ai toujours joint cette espce d'insouciance
le

got d'une vie retire, sdentaire

une extrme

et paisible, et

aversion pour tout ce qui peut troubler cette tranquillit d'esprit si ncessaire

ceux qui cultivent

les lettres

avec une v-

ritable passion.

D'aprs ce caractre je pouvais aimer une

rvolution dans

le

gouvernement

au bonheur de

la

nation

mais

si

je la jugeais ncessaire

je devais craindre les

vements qui en sont insparables. Aussi, ds


des tats gnraux
ces

le

troubles

que
rent

et

prvoyant que

le

mou-

convocation

dsordre des finan-

mcontentement gnral produiraient beaucoup de


je dsirai m'loigner,

j'irais
,

la

il

et je dclarai

publiquement

Nice avec mes lves Leurs parents y consentifut convenu que nous partirions au mois de sep-

tembre. ]\Ialhereusement je

l'avais

annonc

et l'on

censura

DE MADAME DE GENLIS.
tellement ce projet dans les papiers publics,
telle atteinte

d'OHans,

la fragile et funeste

qu'il fallut

2.'>9

il

parut porter une

popularit de

y renoncer, du moins pour

la

maison

moment.

le

Sans doute, ayant lev ces jeunes princes sans aucune espce
d'intrt pcuniaire

n'ayant jamais voulu recevoir d'appointe-

ments pour leur ducation

possdant

par un hritage, une

trs-grande fortune depuis deux ans, j'aurais t parfaitement

indpendante

comme

je l'eusse voulu

si

mais j'aimais ces enfants

eussent t les miens; je ne pus

s'ils

quitter. L'an devait passer

m'en sparer avant ce temps,


fut

un

rsoudre

les

presque sacrifier leur du-

c't<ait

cation et les travaux de tant d'annes.

Ce

me

encore prs de deux ans avec moi;

vritable sacrifice

.le

restai

je leur en ai

!. ..

fait

depuis de plus

grands encore!

Cependant j'obtins

promesse qu'on nous

la

voyage en Angleterre aussitt que

on croyait
il

fut

alors

que ce

travail serait

que

dsir ardent

je

vers prtextes

fis

dpart se reculait toujours sous di-

tous

le

cours de l'automne de 1790.

mes

prparatifs. Je

de notre dpart lorsqu'un soir

moi pour me
impossible de

il

me

^f.

me

me

la

En

croyais

la

consur-

de Valence vint chez

dire qu'il savait, n'en pouvoir douter,

que M.

nuit pour l'Angleterre.

le

lui fut

persuader une chose aussi inattendue et aussi

trange; mais rien n'tait plus vrai


cinq heures

du matin

disait

on

me

M.

le

remit un

qu'il reviendrait

duc d'Orlans
billet

de

lui,

partit

dans

au bout d'un mois^

le-

et

il

resta .Londres prs d'un an!...

Ce voyage

tait

mettait plus

et le

conservais constamment de quitter la

mon

duc d'Orlans partait dans

quel

termin sous peu de mois

mais, enfin, on nous promit positivement que

nous partirions dans


squence je

un

laisserait faire

Constitution serait finie ;

beaucoup plus long. 3Ialgr mes vive^ instances

France, l'poque de

veille

la

mes

inconcevable de toutes manires et ne perlves de sortir de France.

mcontent du dpart de leur pre,

avait

VW

Le

peuple,

sur eux,

djii

et les

2G0

MMOIRES

aurait arrts

manquait

ses

voulu les emmener. Dans tout ceci


du procd de IM. le duc d'Orlans, qui

l'on et

si

je n'tais surprise que

promesses formelles;

tonnais pas qu'il m'et


nels

un

c'est

que, depuis

la

et d'ailleurs je

un mystre de

fait

trs-connu de ceux qui ont vcu avec

fait

Rvolution,

il

demand des conseils

n'a

Laclos et n'a eu de confiance qu'eu

C'est

lui.

que je ne connaissais aucune des personnes


lirement attaches

depuis

Rvolution

la

rencontr M. de Laclos et M. She ; je

n'ai

peu au

fait

des affaires

de M.

lui

M. de
encore un fait
qu'

qu'il s'tait particu;

je n'ai de

jamais eu

mme

relation avec eux; je ne les connaissais


tais si

ne m'-

ses projets person-

la

ma

vie

moindre

pas de vue.

.T'-

duc d'Orlans que

le

lorsque ses Cahiers ses commettants parurent, plusieurs

personnes

les

existassent

(1).

avaient lus imprims avant que je susse qu'ils

Les Cahiers

un trs-grand succs

ils

criflces trs-gnreux, et

beaucoup de bruit

firent

donnaient
ils

le

et eurent

premier exemple de sa-

servirent de

modle tous ceux

qui ont obtenu depuis l'applaudissement public. Si j'avais eu

quelque part cet ouvrage

eu nul intrt
pas
,

le

nier

mme communiqus

t absurde et

d'aprs

ouvrage que

absolument inconcevable

pas

j'ai fait

tel

succs je n'aurais

qu'on ne

me

les avait

avant l'impression. Ce mensonge et

que j'ai dclar hautement, ds


les connaissais

un

et soutenir

et c'est

un

imprimer

le

et

il

est trs-certain

premier moment, que je ne

fait

que

et qui a

j'ai

consign dans un

paru dans

les

derniers

jours d'aot 1791, c'est--dire deux mois environ avant

mon

dpart de France.

(I)

Entre autres

poque

madame de Bouflers,
me parla de ces

Belle-Cliasse,

la

douairire; elle vint celle

Cahiers

.-je lui

rpondis que je

mme pas ce que c'tait, que je n'en avais nulle espce de connaissance. Comme ce fait lui parut surprenant, je suis persuade qu'elle
ne savais

se le rappellera.

^yotedeVauteur.)

DE MADAME DE GENLIS.
vcu,

J'ai

mois

sant cinq

mes

qu'avec

depuis 90,
Paris

261

comme avant la Rvolution pasdans mon couvent


n'en sortant
,

lves pour aller voir des cabinets de tableaux

d'histoire naturelle,

mes

tude, chez moi, que la famille de

lves et la mienne, et

seulement depuis huit heures du soir jusqu' neuf heures


demie, heure o nos

que iOus
d'hi ev

j'ai

fermaient

grilles se

constamment pass le

pagne avec mes lves,

et

ne voyant du monde

uniquement pendant ces cmq mois

les huit jours, et

car

des manufactures-, ne voyant d'iiabi-

et

reste de l'anne la

cam-

toujours dans une absolue solitude.

et

Je vais prsent rendre compte des nouvelles liaisons que je


formai cette poque.

Quelque temps auparavant, une personne de


sance

me

du fond des provinces mridionales

qui arrivait

dit-on, passioim pour

mes

avait les principes qui

qu'il tait

ouvrageS;, avait

donnent

On me

la religion.

prenant

connais-

got des

le

de

me
me
,

confirma dans cette ide en m'ap-

lui-mme

littraire

et qui

vif dsir

mes ouvrages il
murs et le respect

homme

de

lettres et

deux ouvrages qui avaient concouru pour


par l'Acadmie

un

puisqu'il aimait

connatre. Je pensai que,

pour

ma

parla avec les plus grands loges d'un jeune dput

auteur de

proposs

les prix

de Toulouse. Les deux ouvrages im-

prims avec son nom, quoique publis depuis deux ans, taient
trs-peu connus Paris. L'auteur

me

les

Y loge de Louis XII, pre du peuple


avec

le

pang}Tique de ce prince

vernement monarchique
leur roi

l'autre

Pompignan
de

la

et contenait

religion et

la

la

en

mme

et,

du gou-

de feu M. Lefranc de

temps un loge touchant

mieux fonde de

taient

puis perfeclionu son style

de

l'un tait

contenait Vlcje

il

tait l'Floge

satire la

moderne. Ces discours

de France

de l'amour des Franais pour

et

ouvrage

envoya

et roi

mal

la philosophie

crits (l'auteur n'a pas de-

mais on y trouvait de l'esprit


une excellente morale. Je

raison, des traits ingnieux, et

consentis enfin

recevoir ce dput

c'tait .M.

Barrre!...

\6.

MMOIBES

262

Cette curieuse anecdote Taurait conduit l'chafaud,

rappele

et l'oubli

sous

rgne de Robespierre

le

si

je l'eusse

mon

mais

silence

profond dans lequel taient tombs ces deux loges

du

assuraient l'auteur l'impunit

norme

dlit

montr

d'avoir

des sentiments humains et religieux dans ces premires pro-

ductions de

plume

sa

quelle manire je

fis

trs-mdiocres.

d'ailleurs

connaissance avec

d'une trs-bonne rputation

jouissait

un caractre insinuant

d'esprit

manires

la fois

homme

j'aie

que

nobles

lui.

Voil de

beaucoup

joignait

un extrieur agrable

douces

jeune,

tait

11

et rserves.

et

des

C'est le seul

vu arriver du fond de sa province avec un

ton et des manires qui n'auraient jamais t dplaces dans


le

grand monde

et la cour.

mais sa conversation
chante

pour

il

11

avait trs-peu d'instruction

toujours aimable et souvent atta-

montrait une extrme

les arts

douces

tait

sensibilit

les talents et la vie

et tendres

runies

un got passionn

champtre. Ces inclinations

un genre

d'esprit trs-piquant

donnaient son caractre et sa personne quelque chose d'intressant et de vritablement original. Voil ce qu'il
tre, et sans
fait

un

les autres

ma

reste,

personnes que

la lchet

par semaine,

ne

lui ai crit

mander quelques
nes.

11

me

ce sujet.

Il

le

dimanche, jour

qu'une seule

fois

dtails sur les

lettre,

ma

que

oi^i

ma

dans

murs

le

recevais qu'une

je voyais

vie

du monde;
pour

lui

de-

des ptres des Pyr-

rpondit une lettre de trois pages, uniquement sur


m'crivit depuis

une

lettre,

sur

la fin
Il

de

mon sjour

ajoutait dans cette

conserve, qu'il imaginait facilement que les

j'ai

tei-ribles

sensibilit

qui s'taient passes Paris causaient

une terreur sans doute invincible;

proposait point de revenir Paris

pour

parut

liaison avec lui (ainsi

en Angleterre, pour m'engager revenir.


scnes

me

seule en a

connues seulement depuis

j'ai

Rvolution) ne fut jamais intime; je ne

fois

je

qu'il tait alors

homme sanguinaire. Au

qu'avec
la

doute ce

asile son habitation

dans

les

mais

qu'il

ne

me

qu'il m'offrait

Pyrnes, o Je pourrais

DE .MADAME DE CENLIS.

'2(io

rester jusqu' la fin des troubles; que l je vivrais paisible

dans

la retraite, et

peint

les

de

murs

octobre 1792. Je ne

l*""

patriarcales ,

fis

reste

elle tait

date

lui.

du

liaison avec Ption fut

bien

point de rponse ; je n'ai jamais

eu d'autre correspondance avec

Ma

si

Le

etc. (1).

ne contenait que des compliments

la lettre

du

au milieu des ptres dontj^avais

et les vertus

mme

genre. J'avoue que j'ai

eu pour ce dernier une vritable estime jusqu' l'poque

af-

freuse de la

mort du

mais je

le

voyais encore moins que

dputs qui venaient chez moi, parce

les autres

d'occupation. Je ne
rai

roi;

lui ai

jamais

tout l'heure quelle occasion.

Quand

gleterre avec mademoiselle d'Orlans et

personnes que

j'ai

qu'il avait plus

qu'une seule

crit

je partis

fois, je di-

pour l'An-

deux autres jeunes

leves avec elle, je craignis vivement

que

notre dpart n'excitt une sensation dsagrable dans les pro-

que nous

vinces

d'homme

devions

traverser, surtout n'ayant point

avec moi qui pt au besoin haranguer

les municipalits, si l'on

nous

arrtait.

crainte Ption, qui m'offrit de


tait,

lui

ainsi j'acceptai

Paris, au

maire

on

nous serions

peuple et

son offre avec

moment de

la

qu'il tait

cette

conduire Londres.

l'abri de tout

11

j'tais

vnement fcheux

plus grande joie.

On

tait alors,

s'occuper de l'lection d'un nouveau

savait d'avance que Ption serait lu l'unanimit

m'avoua franchement lui-mme

ture,

le

communiquai

dans ce temps, au plus haut point de sa popularit

sre qu'avec

il

me

.Te

qu'il

n'en doutait pas

mais

bien aise de s'loigner de Paris, dans cette conjonc-

aOn qu'on ne pt

l'accuser d'avoir intrigu, ce qui lui

cotait d'autant moins, ajouta-t-il, qu'il tait irrvocablement

dcid refuser celte place.

son caractre de

Comme

l'irrsolution, et

qui allaient quelquefois jusqu'


(I)

J'ai

fait

j'avais cru

une bonhomie

la faiblesse,

dmler dans
et

une

faciliLe

je lui rpondis

que

sur ces paires, quelques lettres qui parurent dans un

Journal.

[Note de l'aulcur.

).

MMOIRES

26t
je pensais

qu'on

le

presserait

si

vivement

qu'il finirait

par ac-

me dit ces propres paroles Quelques instances que fon puisse me faire , si j'accepte, je consens que
vous me regardiez jamais comme le plus mprisable de
tous les hommes. 11 me rpta vingt fois celte plirase durant
cepter. L-dessus

notre voyage.

il

Quand

j'appris qu'il avait accept, je cessai d'es-

timer son caractre, mais je restai persuade


plus droite,

la

la

tueux.

Nous arrivmes

ble,

conduisis Ption jusqu' Londres

.le

temps o

le

Calais sans aucun incident

je changeais de

descendre de voiture
resta huit jours

l'me

qu'il avait

plus homite, et les principes les plus ver-

chevaux

-,

il

je lui

m'y

remarqua-

quitta

pendant

mes adieux

lis

sans

ne voulant pas m'arrter Londres.

Il

au bout de ce temps retourna Paris.

et

JNous ne nous crivmes point, car

mes occupations particulires

ne m'ont jamais permis d'entretenir des correspondances


depuis que j'existe, des devoirs indispensables, ou

la

et,

tendresse

de mre et d'institutrice, ont pu seuls m'engager crire des


lettres

avec suite et exactitude

(1).

Voil toutes les relations que


(1)

Cela est

j'avais
cl

si

j'ai

ou

vrai qu' Paris, cinq

renonc toutes

les lettres

eues avec Ption

(2).

Voici

six ans avant la Rvolution,

qui m'arrivaient par

la poste.

Auteur,

attache une maison de prince j'en tais tellement accable et ruine


,

que

je pris ce parti, qui, certainement ne devait pas

me

faire des

par-

thans.

{Noie de l'auteur.)
(2)

Ption soutint dans l'Assemble constituante

projet de division de

le

l'Assemble lgislative en deux chambres. Si ce projet, ralis depuis,


et t adopt, bien des malheurs eussent peut-tre t prvenus;

il

esl

cependant permis d'en douter. Des esprits plus mditatifs que celui de P-

mouvement populaire

tion ont cru la possibilit d'arrter le


qu'il avait atteint le but vers lequel
sicles
et

dpose contre celte

tait dirig;

vieille erreur.

d'une manire dsordonne,

point o l'on fera halte

il

il

Dans

toute

marche

le

car tous, voulant loucher au but les premiers,

masses ou changer leur direction

de repos.

faite en foule

presque impossible de dterminer

est

pousss par ceqx qui viennent aprs, sont forcs de


les

aussitt

mais l'exprience des

c'est

le

dpasser. Diviser

galement s'loigner de ce point

{ISote des

premiers diteurs.)

DE MADAJME DE GENLIS.

noms

les

265

des autres personnes avec lesquelles

j'tais lie.

M. de Beauharnais

voyais souvent l'infortun

(1)

Je

(Tune des

plus intressantes victimes de Robespierre); mais je l'avais

connu longtemps avant


IMontmorency

et JM.

la

Rvolution, ainsi que

MM.

trs-rarement, quelques gens de lettres,


velle (2)

et jMillin

ce dernier
;

alors

il

sept ans

de Volney, Grou-

me justifier

parmi

d'avoir reu

se bornait tre le premier peintre de l'Eu-

n'tait pas

il

Matthieu de

enfin je voyais plusieurs artistes

lesquels tait David. Je n'ai point

rope

INI.

de Girardiu. Je recevais encore chez moi,

dput

et je le connaissais

Cependant, prs d'un an avant

mon

depuis six ou

dpart de France,

nous emes ensemble quelques discussions qui nous brouillrent, et je cessai totalement de le voir.

Louis

XVI

tant encore sur

vine,

mais infernale,

frapp de

(I)

il

fit

une esquisse

par une inspiration non di-

y reprsente le chteau de Versailles


demandai i-aison de cette compo-

Le vicomte Alexandre de Beauliarnais

pril cinquante-quatre

victime de ces dnonciations

mystre n'est pas encore tout


blesse
la

et,

foudre. Je lui

la

sur rcliafaud

de

trne, David

le

du Serment du jeu de paume,

fait dvoil. 11

de Blois aux tats gnraux

Rvolulion

et

si

commanda en

en 1789;

ans

frquentes alors, dont le

avait l dput par la noil

lit

les

premires guerres

chef l'arme du Rhin. Le vicomte de

Beauharnais, premier mari de Josphine de La Pagerie, qui depuis pousa

Napolon,
(2'

tait

Grouvelle

n
,

la

Martinique en 1760.

lve de Crutli

qui

a dit

une femme de bon jugement,

n'apprit de son matre qu' mettre sa philosophie dans de petites phrases,

un crivain mdiocre, froid et vain. Secrtaire du prince de Cond,


composa sa premire satire contre les grands dans le palais mme de
ce prince, qui le traitait avec honl. De petits vers insrs dans VAlmavSh des Muses; une comdie en trois actes tombe la premire reprsentation; une ode sur la mort du duc de Brunswick quelques pamphlets
politiques; quelques articles de journaux et des Mmoires historiques sur
tait
il

les

Templiers, composent

le

lger bagage littraire

trouve du moins dans ce dernier ouvrage des


jusqu'alors, sur

Temple.

Fils

mort en

I80G.

les

causes secrtes de

la

d'un orfvre de Paris, o

il

faits

de Grouvelle.

ruine des clbres chevaliers


tait

(A'o/c

On

curieux, et peu connus

du

en 1758, Grouvelle est

du premier

diteur.)

MMOIRES

'See
sition;

il

rpondit que cola

tisme. Je

tion de la famille royale.


trs-vive.

Nous emes

Quelque temps aprs,

la destruc-

signifit.'r

ce sujet

me moquai

je

du despo-

destruction

signifiait la

reprsentai que cela paraissait

lui

une quereih'

devant

de

lui

la

pompe de

la

plus scandaleuse et la plus compltement ridicule qu'on ait

Voltaire, qui tait en effet la chose

vue Paris avant


le

les ftes

la

plus inepte,

de la Raison. David avait compos

char de triomphe du cadavre de Voltaire;

il

moment

tiques fort impertinentes, et de ce

il

trouva

mes

cri-

cessa de venir

chez moi.

Depuis

la fuite

du

Varenues

roi

Je brlais de quitter la France, et

son retour forc Paris,

et

M.

le

duc d'Orlans

permit enfin. Les mdecins ordonnrent Mademoiselle

en Angleterre prendre

les

me

le

d'alli r

eaux de Bath. Nous partmes en toute

rgle, avec des passe-ports qui exprimaient la permission de

rester en Angleterre aussi longtemps

Nous partmes

selle l'exigerait.

vmes

gies, vint
; il

Un jeune homme

nous

clairer

vint se jeter

mes

un jeune

il

posa

les

dont voici

deux bou-

Reconnaissez Martin

l'histoire.

Il tait fils

comme

il

heureusement

de

conduisait sa char-

en descendant une montagne


le

trois

de cet vnement.

hommes

INIartin,

sur

le

qui avait dix-sept ans, fut

de ce meurtre involontaire qu'au


ne rentra point dans Calais

lieu d'aller se
;

un

Il

ne se

y avait
chemin qui furent tmoins

fut cras et tu sur la place

il

chemin. IMalgr toupies

de Martin, qui ne pouvait pas arrter son cheval.


;

et
!

un chasse-mare. Quelques mois avant mou

ivre-mort se trouva sur

drangea point

il

arri-

deux bougies sur une table

pieds ens'criant

de mare

rette charge

son

Nous

l'auberge

trs-bien mis, tenant

premier voyage en Angleterre,

cris

saut de Rlademoi-

pour nous conduire notre apparte-

homme

ce qu'on appelait

homme

la

octQbre 1791.

marchait devant nous. Aussitt que nous fmes entres

dans notre chambre,

C'tait

que

nous descendmes

Calais le soir, la nuit;

de Dessaint.

ment

le 11

il

il

si

effray

mettre en

pri-

s'embarqua et se sauva

DE MADAME D GENUS.
Douvres.

Il

par contumace.

me demander de

vivement

s'intressait

un

vint

une auberge

vivement en

me contant

tout

lui, et

excellent sujet. Je

servait dans

; il

avait

."Mmoire sur ce jeune

homme,

jolie figure

au bout de six mois,

maria

au moins

avait

il

lendemain

les

Au commencement

il

me toucha

duc d'Orlans un

le

De

il

petit

m'apporta sa

dans son auberge, et,

le prit

une

lui

grande amiti

si

son unique hritire. Dessaint

trois cent mille francs

m'a donn toutes

il

qu'il

ctes de France.

les

conut pour

sa nice, qui tait

de monter sur

plaisir tait

M.

et le

grce en bonne forme. Dossaint

monde m'assura

le

une

que son seul

retour Saint-Leu je donnai

qu'il le

premier

grce quand

en passant Dou\Tes

le vis

haut des dunes pour apercevoir

le

A mou

solliciter sa

eu France. Le matre de l'auberge, Dessaint

je retournerais

tait

condamm

fut

mre

passage, sa

267

de bien. Ce jeune

homme

preuves imaginables de reconnaissance.

de l'migration

dcouvrit o j'tais

il

m'crivit pour m'offrir de passer gratuitement eu Angleterre


il

m'a donn beaucoup d'autres preuves d'attachement.

prouv tant d'ing-atitude dans


cueillir

dans ces Mmoires tous

dont j'ai t

l'objet et le

ma

vie

que je

les traits

me

il

J'ai

plais re-

de reconnaissance

tmoin.
la maison que M. le
Nous y passmes une quinzaine

>'ous allmes d'abord Londres, dans

duc d'Orlans y

avait achete.

de jours; de

nous allmes

mois.
la

Il

Bath,

o nous l'estmes deux

y avait une excellente troupe de comdiens qui jouaient

tragdie et la comdie. Je louai une loge, et, pour nous bien

familiariser avec la langue parle,


les

tout de suite
die

nous

allions

presque tous

Nous entendmes parfaitement presque


tragdie; il n'en fut pas de mme de la com-

jours au spectacle.

la

la vitesse

du

dbit, les faons de parler familires et pro-

verbiales et les frquentes abrviations

nous droutaient con-

tinuellement. Mais nous portions toujours avec nous les pices

imprimes, o nous
pas comprendre

lisions ce

que notre

oreille

et, de cette manire, au

ne nous

bout de

six

faisait

semai-

MMOIKKS

268

comme

ns, nous entendions l'anglais

ne vmes Bath que


tholique

six

personnes

qui nous confessait

les

Anglais mmes. Nous

un prtre

docteur Fothergill, mdecin des eaux;


etIM. Neagle,tous de la socit

le

beau chteau

parc de ce chteau un

tour sur

le

le

De Bath nous

chevalier Hoare, dont

Stourhead est dans ces environs.

monument

haut de laquelle Alfred

Il

bien vnrable

dans

c'est la

Grand proclama

le

le

docteur "Warner,

plus aimable.

la

allmes Bristol, et de Bristol chez

le

le

irlandais ca-

Londonderry

lord et lady

la dli-

vrance de l'Angleterre, que, par ses clatantes victoires,


venait d'affranchir entirement du joug des Danois. J'ai

plus d'une fois toute seule sur

le

sommet de

dans de longues rveries j'aimais deviner


dans ce

qui,

gitime,

dont

lieu

mme

la vie fut aussi

phateur modeste

et

monarque

gnreux

qui reut

aussi, vaste que

tmes dans

son

du

et

dans

camps

Alfred

le

L nous

De

et

magnanime

..

enfin, de

!..

un gnie
Nous res-

nous nous rendmes Edmoud's-

11

jolie petite

maison

lgislateur et guerrier, fut encore pole

passe pour tre

U Uadaisil rHistoiie dOrose

le

premier Anglais qui

celle

de David, des Dialoguas de saint Grgoire,

ou

(1)!

fmes connaissance avec plusieurs per-

Grand, monarque

remarquable.

pris le latin.

de ce triom-

cette belle habitation quinze jours, qui s'coul-

je louai.

(1)

l-

de ce prince

Ciel des talents aussi varis,

Bury, o nous nous tablmes dans une

et crivain

souverain

le

et brillante

les

nobles penses

de ce pote justement clbre

me fut grande

rent bien agrablement.

que

les

avaient occuper

pure qu'hroque

de ce saint sur un trne


ce

cette antique tour

librateur, le lgislateur de sa nation

le

il

mont

le

de Bd,

les

ait

ap-

Psaumes

Trafte de la Consolation,

la Philosopide de Boce. L'Angleterre doit encore a .\lfred

un Recueil

de Chroniques elles Lois des Saxons occidentaux. Ce prince, Thonneur


du neuvime sicle, monta sur le trne en 871 ; il mourut en l'an ooo.

Toute

la

dure de son rgne fut employe soustraire l'Angleterre au joug

des Danois, construire des villes, des forteresses


faire d'un pays inculte

rvolutions,

un

sauvage

et

et

des vaisseaux, et

sans cesse agit par

la

guerre

et les

sjour de justice et de repos.


{?iotc

du premier

diteur.)

DE MADAME DE GENETS.

269

sonnes dont je conserverai toujours un tendre souvenir

Fergus

sur lady Gages

et sa

de trs-belles serres,

et qui

le

chevalier

Bunbury, qui

nous envoyait tous

les

miss

avait

samedis un

ne charg de fruits superbes et de fleurs, parmi lesquels


avait toujours des pches aussi

celles

il

campagne chez

lui

il

jeune

tait

catholique

plus aimable. Je vis chez

prmes toutes

les

quatre

un jeune

jeunesse, une gaiet charmante,

une conduite
lui
il

et

des

la

homme pour lequel uous


^^Mademoiselle, ma nice, Pamla et

lui

moi) une vritable amiti; car, avec tous

ge mr;

plein de

vertu et de bont, d'une pit exemplaire et de la socit

lement en

de Montreuil

aujourd'hui duc de >'orlolk. iNous allions souvent

M. Howard,
la

bormes que

murs

si

il

tait

parfaites,

les

si

agrments de

raisonnable,

il

la

avait

que l'on prenait naturel-

laconQance qu'on aurait eue pour un homme d'un

en mritait toute l'estime;

d'hui lord Bristol. Je vis aussi

Bury

c'tait ^I.
le

Hervey, aujour-

fameux Arthur Young^

qui s'tait ruin en ne s'occupant que d'conomie et d'agriculture.

De Bury nous

allmes plusieurs fois l'Universit de

Cam-

bridge et aux courses de>"e\v-Market, et nous fmes aussi un

voyage dans
grottes

les

provinces d'Angleterre. ]Nous vmes les belles

du Derbyshire. L'espce d'albtre qui forme les stalactites

de ces grottes est toujours blanc

les vases

que nous achetons,

qui sont faits en cette manire, lorsqu'ils sont rays de bleu et

de

violet, sont ainsi bigarrs

m'tonna beaucoup
justement clbre,
ft,

avant

la

par un procd chimique, ce qui

voici pourquoi. iM.

Bellenger, architecte

et qui peignait parfaitement la

Rvolution, un petit voyage Londres

gouache
il

porta un portefeuille de charmants dessins coloris,


lui. Il

int

Belle-Chasse pour nous les faire voir

rmessurtout

l'intrieur des

grottesdu Derbyshire.

en rapfaits

par

nous admiIN'ous tions

merveilles en contemplant les lgantes draperies d'albtre

dont

(i;

la

nature

les a tapisses (1), et qui

Jusqu'alors, et

quand nous

les

toutes (dans ces dessins)

avons vues,

les

manufacturiers

les

MEMOIRES

270

ou de

taient liscres et rayes de bleu

M.

violet.

Le

fait est

que

Bellcnger, n'ayant point vu ces cavernes, les avait dessines

d'aprs des gravures noires, et

coupes
ainsi

et les vases faits

dans

Dans

les avait colories

il

de cet albtre,

d'aprs les

supposait colori('

qu'il

les grottes.

jours du mois de septembre 1792, tant en-

les derniers

core Bury, dans

province de Suffolk, je vis par les journaux

la

franais qu'un parti puissant formait les plus sinistres proJ( ts

juger

et voulait faire

roi et la reine. Je croyais

le

que Plion

conservait toujours une grande popularit ; je ne doutais point


qu'il

vais

me

ue comba