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TRE MRE EN SITUATION DE PRCARIT CONOMIQUE.

TUDE
EXPLORATOIRE QUALITATIVE
Chantal Zaouche-Gaudron et al.
L'Harmattan | La revue internationale de l'ducation familiale
2007/1 - n 21
pages 51 69

ISSN 1279-7766

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-la-revue-internationale-de-l-education-familiale-2007-1-page-51.htm

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Zaouche-Gaudron Chantal et al., tre mre en situation de prcarit conomique. tude exploratoire qualitative ,
La revue internationale de l'ducation familiale, 2007/1 n 21, p. 51-69. DOI : 10.3917/rief.021.0051

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Pour citer cet article :

tre mre en situation de prcarit


conomique
tude exploratoire qualitative4

___________________________________________________
Lobjet de cet article est danalyser des entretiens semi-directifs de
mres en situation de prcarit socio-conomique. Il analyse
lexprience maternelle au travers de lenfance des mres, de leur
relation conjugale, de leur rle maternel et du soutien social quelles
sollicitent. Il rend compte, partir de ces diffrentes dimensions, de la
faon dont elles exercent et se reprsentent leur maternit. 18 mres
4

Recherche finance par la DRASS Midi-Pyrnes (Comit Rgional des


politiques de sant : Etudes rgionales de sant) et par la Caisse Nationale
dAllocations Familiales.
5
Professeur de psychologie du dveloppement, Laboratoire Psychologie du
dveloppement et processus de socialisation, Universit Toulouse II Le
Mirail, 5 alles A. Machado, 31058 Toulouse, cedex 9.
6
Doctorante en psychologie, Laboratoire Psychologie du dveloppement et
processus de socialisation, Universit Toulouse II Le Mirail.
7
Docteur en psychologie et ATER, Laboratoire Psychologie du
dveloppement et processus de socialisation, Universit Toulouse II Le Mirail
8
Psychologue, CMP pour adolescents et jeunes adultes, Albi.
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Chantal Zaouche-Gaudron5, Sverine Euillet6,


Olivia Troupel-Cremel7, Pauline Jayr8

denfants gs de 44 mois en moyenne, en situation biparentale, ont


t rencontres individuellement en entretiens semi-directifs. Trois
lments mergent de lanalyse du discours : prgnance du modle
traditionnel de la maternit, investissement important de lenfant et
recherche active de soutien familial et auprs des services sociaux
pour pallier leurs difficults financires.

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Les donnes chiffres fournies par le Conseil de lEmploi, des


Revenus et de la Cohsion sociale (CERC, 2004) rvlent que les
situations de pauvret et de prcarit socio-conomique touchent de
plus en plus denfants et de familles en France. Ainsi, un million
denfants de moins de 18 ans vivaient en 1999 en dessous du seuil de
pauvret montaire de 560 euros (seuil de pauvret 50%). A 60% du
revenu mdian, comme le prconise lOffice statistique des
Communauts europennes, ce chiffre serait deux fois plus lev, soit
environ 16% de lensemble des enfants de moins de 18 ans. Ces
lments nous incitent formuler que les situations de prcarit, dans
toute leur diversit, dessinent un nouveau tournant socio-historique
dans notre socit, y compris quand on se rfre la famille, sa
dynamique et sa fonction. Si le devenir mre et ltre mre sancrent
dans lhistoire psychique des femmes, les situations de conditions de
vie dfavorises ne sont pas sans incidence sur la construction de leur
identit maternelle, leur conjugalit, leur rle et place auprs de
lenfant.

1. Problmatique
Les recherches en psychologie qui portent sur les populations
prcaires savrent encore rares, notamment en France, et sont
principalement issues de la littrature anglo-saxonne (ZaoucheGaudron, 2005). Les principaux rsultats obtenus partir de ltude de
Petterson et Burke Albers (2001), qui explore les donnes du National
Maternal and Infant Health Survey sur un chantillon reprsentatif de
7677 dyades mre-enfant (les femmes sont ges de 15 49 ans et les
enfants ont de 28 50 mois au moment de ltude), indiquent que les
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Mots cls : mre ; prcarit ; recherche qualitative


________________________________________________________

Sur le registre des pratiques ducatives et des interactions mresenfants, les conditions de vie dfavorises ne sont pas sans
consquence sachant quelles sont soumises trois types de
contraintes, savoir, les ressources conomiques et culturelles, les
anticipations relatives l'intgration sociale de leur enfant, ellesmmes dpendantes de son identit sociale (sexe et rang de
naissance), et le type de cohsion groupale qui caractrise le
fonctionnement de la famille. Ainsi, les parents en situation de stress
permanent, li la privation conomique quils subissent, tmoignent
de moins de ractivit lgard de leurs enfants, et adoptent des
stratgies ducatives avec un contrle fort qui se traduit par des
punitions plus dures. Plusieurs tudes tmoignent de ce contrle
parental (Duncan & Brooks-Gunn, 1997 ; Mosley & Thomson, 1995)
et relvent que la pauvret est un facteur de risque qui affecte, outre le
fonctionnement et la stabilit familiale, les interactions parents-enfant
(Brooks-Gunn & Duncan, 1997 ; Gibbons, Schiffman, Brophy-Herb,
Fitzgerald, Omar, & McKelvey, 2001). Les premires tudes sur les
familles pauvres montrent des difficults dans le parentage qui
incluent plus dexpression daffect ngatif (comme la tristesse, la

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mres dsavantages au plan conomique prsentent plus de dtresse


psychologique que leurs homologues plus aises. Dautres travaux
rapportent que les mres de jeunes enfants ont davantage de
problmes psychologiques, compares aux autres femmes (Kaplan,
Roberts, Camacho & Coyne, 1987, in Petterson & Burke Albers,
2001), avec des taux de dpression maternelle leve (Liaw &
Brooks-Gunn, 1994).
La relation conjugale semble tre aussi affecte par le contexte de
tension quengendre une situation de prcarit conomique (Devault
& Gratton, 2003). Les problmes financiers vont influencer les
relations conjugales et la dynamique interactionnelle entre les deux
partenaires (Conger, Elder, Lorenz, Conger, Simons, Whitbeck, Huck
& Melby, 1990). Les problmes motionnels qui surgissent chez les
femmes et leurs conjoints vont engendrer davantage de situations
conflictuelles, qui vont, en retour, conduire au fil du temps une plus
grande dtresse conjugale (Conger, Rueter, & Elder, 1999). La
pression conomique semble exacerber les tensions au sein du couple
et induire insatisfaction et conflits conjugaux. Par ailleurs, la place de
la mre est essentielle dans la confiance que les pres peuvent avoir
soccuper dun enfant, et toute attitude mfiante ou dprciatrice de la
mre leur gard est prjudiciable leur engagement paternel (Allard
& Binet, 2002).

2. Mthodologie
2.1. Echantillon
Nous prsentons de faon synthtique, la manire de Allard et
Binet (2002), les critres dinclusion et les raisons qui ont motiv nos
choix de population.
Situation gographique
Les parents vivent en milieu urbain et pri-urbain : en effet, le
fonctionnement familial rural nest pas toujours superposable celui
de la famille urbaine. Les soutiens sociaux et institutionnels ny sont
pas reprsents ni de la mme manire ni dans la mme proportion.
Situation socio-conomique
Les parents rencontrs sont dans une situation prcaire dune
dure minimum de un an ; ils ont un faible niveau de ressources (RMI
depuis au moins un an ou emplois peu qualifis ou succession
demplois peu qualifis dure dtermine, temps complet ou temps
partiel) : la dure de un an minimum fait rfrence aux tudes qui
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colre), moins dengagement positif et moins de ractivit


maternelle dans les soins donns aux enfants (Field, Masi, Goldstein,
Perry & Parl, 1988 ; Lyons-Ruth, Connell, Grunebaum & Botein,
1990). Les travaux sur les populations hautement dsavantages
montrent aussi des troubles dans les interactions mre-enfant (Cohn,
Matias, Tronick, Connell, & Lyons-Ruth, 1986 ; Field, Healy,
Goldstein, & Guthertz, 1990 ; Field & al., 1998 ; Field & al., 1995 in
Petterson & Burke Albers, 2001). Par exemple, les mres non pauvres
parlent ou rpondent deux fois ou plus leurs enfants que les mres
pauvres. Les mres les plus aises ont davantage tendance montrer
de laffection la fois verbale (sous forme dencouragements) et
physique (sourires, caresses) envers leurs enfants (Bradley,
Corwyn, Pipes McAdoo & Garcia Coll, 2001).
Au regard des nouvelles perspectives de recherche en psychologie
du dveloppement, lobjectif de cette tude exploratoire consiste
analyser lexprience maternelle en situation de prcarit
conomique en cernant les dimensions personnelle, conjugale,
parentale et sociale.

montrent limportance de la dure de la prcarit conomique sur le


devenir des enfants. Ce critre a pour objectif dliminer un biais de
recherche li la diffrence entre une prcarit de crise et une
prcarit installe .
Logement
Ils ont peu (ou nont pas) daccs la proprit : laccs la
proprit reprsente une forme de stabilit pour ces familles en
dtresse qui pourrait induire un biais important tant les conditions
lies au logement sont essentielles pour la vie familiale.

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Les deux parents vivent dans un mme foyer et leurs enfants sont
gs de 3 5 ans : la pluralit des structures familiales
(monoparentales, recomposes, en situation de rsidence alterne)
est telle que nous avons choisi dexaminer une structure familiale
biparentale htrosexue dans laquelle les deux parents sont prsents
auprs de lenfant.
Nationalit
Les deux parents sont de nationalit franaise : notre population
est compose de parents de nationalit franaise ou issus de la seconde
gnration et vivant en France.
Nous avons rencontr au total un chantillon de 18 mres qui ont
accept de raliser individuellement un entretien semi-directif. Elles
constituent un groupe homogne qui rpond ces diffrents critres,
sans tre pour autant reprsentatif de la population franaise prcaire
dans la mesure o la situation de prcarit socio-conomique touche
davantage les familles monoparentales et les familles nombreuses.
Cependant, cette contribution sinscrit dans une recherche plus large
dont lobjectif gnral est danalyser, dans un contexte de
primoparentalit, non seulement lexprience maternelle mais aussi
celle du pre ainsi que le dveloppement socio-affectif des jeunes
enfants.

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Composition de la famille

Tableau 1 : Caractristiques socio-conomiques

Pres

Mres

Niveau scolaire :
- Aucun - 3me - BEPC9 - CAPBEP10
- Niveau baccalaurat11
- Niveau suprieur bac +212

10
4
4

10
2
6

Emploi :
- Chmage et/ou au RMI13
- Travail : temps partiel ou
intrim
- En formation
- Cong parental

11
7
0
0

9
5
2
2

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Revenu annuel de la famille ()


- sans rponse
- 5000 - 9999
- 10000 - 14999
- 15000 - 24999

10
3
3
2

Source des revenus :


- Salaires
- RMI
- Allocations chmage
- Aide famille

7
6
4
1

5
5
7
1

Nationalit franaise :
1re gnration
2me gnration

8
10

6
12

En dehors du fait que les parents sont soit au chmage ou bnficiaires


du RMI, soit en emploi prcaire (ce qui est en accord avec nos critres
dinclusion), force est de constater que la majorit dentre eux prsentent un
niveau scolaire faible (14/18 pour les pres et 12/18 pour les mres). Le
nombre important de sans rponse (10/18) relatif la question des
9

Brevet dEtudes du Premier Cycle diplme obtenu au terme du collge.


Certificat dAptitude Professionnel et Brevet dEnseignement
Professionnel.
11
Premier Grade Universitaire en France obtenu la fin de lenseignement
secondaire.
12
Obtention dun diplme quivalent 2 ans dtudes aprs lobtention du
baccalaurat.
13
Revenu Minimum dInsertion, salaire minimum vers par lEtat franais.
10

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Caractristiques

revenus annuels ne nous permet pas de connatre les ressources financires


dont disposent plus de la moiti des familles de notre chantillon.

2.2. Instrument et procdure

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Cette tude procde, au plan mthodologique, dune dmarche


qualitative par entretiens semi-directifs raliss auprs des 18 mres qui
constituent notre chantillon. Les entretiens mens visent recueillir
des informations sur le dveloppement et les caractristiques de
lexprience maternelle dfinie par quatre axes (Zaouche-Gaudron
& Devault, 2003)14 :
- Lexamen du premier axe, relatif lhistoire personnelle, poursuit
trois objectifs : reprer la structure familiale (nuclaire, monoparentale,
recompose, dcs) en tant quenfant et adolescente, la qualit de la
relation et des liens dattachement au pre, la mre, la fratrie ou
autre adulte rfrent (si place en dehors du domicile familial, par
exemple), et les ventuelles difficults familiales durant lenfance.
- Laxe de la conjugalit permet de situer la rencontre avec le
conjoint et la qualit de la relation conjugale.
- Pour ce qui concerne la place parentale, son examen nous permet
de considrer le devenir mre (dsir denfant, le vcu de la
grossesse, la naissance) et ltre mre (relations lenfant au plan
affectif, au niveau de limplication, et sur le registre de la
responsabilit), et enfin de prciser la dimension intergnrationnelle.
- Enfin, pour laxe social, nous voulons reprer si lentourage
familial et amical et/ou les services sociaux facilitent la relation
maternelle ou la freinent, et si les mres vont chercher ou non du
soutien social.
Recrutement
Les mres ont t contactes par les intervenants de diffrents
organismes (PMI, associations). Les entretiens ont t raliss leur
domicile. Chaque mre a sign un formulaire de consentement pour que
les entretiens soient enregistrs, lui assurant la confidentialit des
propos, conformment aux rgles d'thique et au Code de Dontologie
des Psychologues (Titre I, articles 1, 3, 5, 6 ; Titre II, articles 3, 9, 20).

14

Non publi.

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Entretiens semi-directifs

Lensemble des donnes a t anonym. Elles nont reu aucune


compensation financire.

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Le chercheur menant lentretien utilisait le prambule suivant :


Nous allons vous poser quelques questions qui vous permettront
dexprimer votre opinion sur diffrents aspects de votre exprience de
mre. Nous souhaitons parler avec vous de votre cheminement
personnel jusqu aujourdhui. Nous allons dabord discuter de votre
histoire quand vous tiez enfant et adolescente, puis on va regarder
ensemble votre vie de couple, de mre, puis votre vie avec les autres
(lentourage et les services). Il ny a pas de bonne ou de mauvaise
rponse, nous voulons juste connatre ce que vous pensez au sujet de
la maternit, et vous pouvez, bien sr, faire le choix de ne pas
rpondre certaines questions si vous le souhaitez. Ce sont vos
propres mots qui nous intressent, cest pourquoi, si vous tes
daccord, nous enregistrons lentrevue .
Mthodes danalyse
Les 18 entretiens auprs des mres ont t enregistrs et
intgralement retranscrits (corpus denviron 150 pages). Nous avons
procd, dans un premier temps, la lecture flottante et attentive de
chacun des entretiens qui favorise l'appropriation des discours par les
chercheurs. Nous avons exploit la mthode qualitative de Huberman
et Miles (1991) qui propose une analyse descriptive des donnes afin
de dcouvrir les reprsentations des sujets. Cette approche consiste
identifier les units significatives en notant la frquence de certains
termes, expressions, phrases pour chacun des thmes de lentretien
(cest la raison pour laquelle certains rsultats seront prsents avec
des donnes chiffres). Bien que cette analyse de contenu sappuie sur
une mthode analytique raliste et rductionniste (Delefosse &
Rouan, 2001, 24), nous considrons que ce que les rpondeurs
expriment, possde un certain sens et une certaine ralit pour eux, au
del de la situation particulire de lentretien (op. cit., 25) ; de ce
fait, nous avons pris en compte le contexte dans lequel les sujets se
sont exprims. Comme le propose ce type danalyse, nous avons
effectu, pour 4 entretiens, le reprage des units smantiques
ncessaire lanalyse de contenu, de faon conjointe par deux
chercheurs. Laccord inter juge sest avr lev avec un taux

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Consigne de depart

daccord de plus de 80% (chaque chercheur analyse les entretiens,


dans un premier temps de faon spare puis, ils confrontent leurs
rsultats dans un second temps). Une grille danalyse (prsente en
annexe) a ensuite t utilise pour lensemble des donnes textuelles.

3. Prsentation des rsultats


Les rsultats sont prsents en quatre volets qui correspondent
aux axes voqus prcdemment.

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La majorit des mres rencontres sont issues de familles


nuclaires (12/18) et dune fratrie nombreuse (8 mres ont plus de 5
frres et surs). Elles ont toutes grandi au sein de foyers disposant de
peu de ressources financires et dans lesquels le plus souvent le pre
occupait un emploi peu qualifi et la mre restait la maison : Mon
pre travaillait lusine, ma mre soccupait des enfants .
Lenfance de certaines mres a t marque par des vnements
de vie douloureux, 3 mres ont connu la sparation de leurs parents au
cours de leur enfance et deux ont perdu un de leur parent lorsquelles
taient en bas ge. De faon gnrale, les relations noues avec leurs
parents semblent satisfaisantes. Pour dcrire celles en lien avec la
figure maternelle, les adjectifs les plus souvent cits par les participantes sont ceux de gentillesse , dattention , de disponibilit
et daffection . Elle nous donnait beaucoup damour .
Cependant, certaines dentre elles (8/18) ont grandi dans un climat
moins chaleureux, et elles voquent alors des mres distantes aussi
bien physiquement que psychiquement ( manque de communication et dcoute ) : on avait pas daffinit, on ne recevait pas
des clins . Quant la figure paternelle, lorsquil sagit de relations
positives pour les 2/3 des participantes, elles parlent de pres
protecteurs , gnreux : Il tait un peu svre, aprs il tait
honnte aussi et il nous aimait. En revanche, certaines prsentent
aussi des pres trs svres voire violents , ou absents : Je
le voyais pas trop parce qu il travaillait .
Les relations tablies avec les parents durant lenfance et
ladolescence restent relativement inchanges lge adulte. Ainsi, la
plupart des mres ont gard un contact rgulier avec leurs parents.
Certaines font remarquer que la relation leur mre sest modifie
depuis quelles sont devenues elles-mmes mres : Moi a ma
permis de quelque part de comprendre un petit peu mieux ma mre,
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3.1. La trajectoire personnelle

comprendre ses angoisses, pourquoi elle avait ragi de telle ou telle


faon une certaine priode. Une fois quon est de lautre ct de la
barrire et quon est parent on arrive un petit mieux dcoder. Et
puis cest vrai quon sest beaucoup rapprochs . Ces femmes
restent trs attaches leurs mres qui leur donnent encore beaucoup
de conseils au quotidien. Il est noter que les relations fraternelles de
ces mres sont de bonne qualit, aujourdhui encore : En tant
gamin, on se chamaillait normment. Chien et chat. Et maintenant on
sentend vraiment super bien. On a vraiment une relation trs
fusionnelle, trs complice . Peu dlments ont t recueillis propos
de la relation conjugale des parents des mres. Les mres ont prsent
des difficults laborer autour de ce sujet.

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La naissance de lenfant a eu un impact sur la relation conjugale


en termes damlioration ou dinsatisfaction. Sur le registre des liens
conjugaux, les tmoignages recueillis montrent que 10 mres sur 18
sont satisfaites des relations quelles entretiennent avec leur conjoint
ou leur mari. Elles parlent spontanment de bonne entente .
Toutefois, elles voquent aussi certains conflits : on se dispute des
fois, bien sr comme tous les couples . Leur nature se rapporte, pour
la plupart, lducation des enfants, au partage des tches
domestiques et aux problmes financiers : Pour les enfants, pour
largent, jaimerais quil maide un peu plus. Il ne fait rien lui, il sort
toujours . La situation financire du couple devient objet de discorde
notamment en ce qui concerne le choix des achats prioritaires. Les
mres prcisent que chaque dpense est discute au sein du couple ce
qui met parfois en relief des souhaits dachat divergents : Il faut
toujours quon justifie ce quon achte et quon calcule combien il
nous reste aprs avoir achet . On peut ainsi constater que les
questions financires colorent de faon singulire les communications
qui se droulent au sein du couple ; le rapport largent est souvent
questionn au sein de la vie conjugale.
Pour certaines, la naissance a permis chacun dentre eux de se
centrer sur le nouveau venu avec cependant une attention toute
particulire ne pas dlaisser le conjoint. Certaines mres
souhaiteraient aussi que leur conjoint sinvestisse un peu plus dans la
vie familiale.

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3.2. La conjugalit

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Les questions autour de la maternit ont suscit un grand


intrt de la part des mres et ont permis de recueillir des lments
riches et varis.
Pour ce qui concerne le dsir denfant , toutes les participantes
disent avoir profondment dsir tre mre et ce, pour diverses
raisons. Pour beaucoup, le dsir denfant tait motiv par le souhait
dadhrer aux reprsentations de la femme vhicules par la socit
comme devant enfanter Cest comme a, on grandit, on se marie et
on a des enfants, on devient mre . Pour dautres, ce dsir est n dans
le cadre dune relation de couple stable et dun dsir commun de
sengager dans la vie parentale : Moi, ma vie cest les enfants,
jaurais pas fait de vie sans enfant ; Cest nous quon la voulu, on
avait bien discut avant . Une seule mre prcise que sa grossesse
navait pas t planifie. Pour deux tiers des mres rencontres, la
naissance de lenfant est survenue rapidement aprs la rencontre du
conjoint. Pour les six autres, le temps coul entre la rencontre du
couple et la grossesse peut soit sexpliquer par le dsir davoir un
enfant dans un contexte de stabilit conjugale soit par la difficult
davoir un enfant (fausses couches ou problmes de sant). La
majorit des mres voquent une grossesse qui sest bien droule
avec un pre engag et prsent. Certaines dentre elles ont dplor
labsence de leur conjoint au moment de laccouchement15.
Sur le registre de la transmission intergnrationnelle , une
forte majorit de ces mres souhaitent transmettre leur enfant les
valeurs quelles ont elles-mmes reues. De faon plus prcise, il
sagit dhonntet , de respect , de donner de lamour :
respecter soi-mme, les autres ; transmettre mes enfants
lhonntet, lcoute des autres . Elles souhaitent que leur enfant
parvienne devenir autonome en connaissant la valeur des choses et
de largent : surtout je voudrais quil apprenne se dmerder dans
la vie, tre autonome, bien dans sa tte . Malgr la difficult pour
la plupart de porter un jugement sur ce quelles ont reu de leurs
parents, certaines souhaitent modifier la faon de les transmettre : Je
me rends compte que ce que ma mre ma appris, plutt de force que
de gr, a me sert aujourdhui [] mais jai pas limpression que ce
soit transmis avec autant de rigueur que mes parents ont pu me
limposer [] je lui laisse le choix [] jai limpression davoir mis
15

Dans les cultures maghrbines, laccouchement se droule exclusivement


en prsence de femmes.

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3.3. La parentalit

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un ct beaucoup plus ludique aux choses, ce qui ma vachement


manqu . Majoritairement, les figures parentales de ces mres
reprsentent encore aujourdhui un modle en termes de valeurs et de
pratiques ducatives.
En ce qui concerne lengagement maternel et plus
particulirement les relations avec lenfant, la majorit des mres
apprcient de passer du temps avec leurs enfants. Toutes proposent
diffrents types dactivits ludiques : On regarde les dessins anims,
on joue, on raconte des histoires ; on va la piscine, jouer au
parc . La dimension affective occupe une place primordiale pour
toutes ces mres. Elles pensent apporter leur enfant tout lamour
dont il a besoin pour grandir et se construire. Sur lensemble des
mres rencontres, deux se consacrent uniquement lducation de
leur enfant, elles montrent un dvouement total, et leur vie semble
centre exclusivement sur eux. Pour ces mmes mres, la sparation
davec leur enfant reste extrmement difficile (laisser son enfant
garder par exemple) : je sors pas, je fais que a ; de toute
manire, je ne le laisse pas une heure de plus vers quelquun [] je
peux pas [] quand il dort je ne supporte pas, il faut que je sois
ct de lui, cest comme a . Les participantes ont dtaill plusieurs
reprises limportance de la prsence de la mre auprs de lenfant
pendant son jeune ge. Parmi elles, huit sont mres au foyer par choix,
cest--dire quelles ne sont ni dans une dmarche de recherche
demploi ni en qute de formation. La question de la discipline nest
pas spontanment voque, mais certaines mres noncent toutefois la
difficult poser des limites et exercer une autorit. Quant la
question de la responsabilit maternelle, il est important pour ces
mres en situation de prcarit de rpondre aux besoins fondamentaux
de lenfant cest--dire la protection, la scurit, et lassurance dun
bien-tre matriel (nourriture, vtements). La plupart voque aussi la
ncessit de veiller la bonne russite scolaire de lenfant.
A la question relative la diffrenciation des rles parentaux,
les mres dcrivent spontanment le partage des tches quil soit
domestique ou ducatif. Les mres, pour la plupart, se sentent
soutenues par leur conjoint dans tout ce qui a trait lducatif, et les
pres interviennent aussi dans les soins donns lenfant : il maide
beaucoup, je rentre le soir de la formation, je trouve quil a fait le
repas et tout, il a lav son fils, il la habill . Seules trois mres
reprochent leur conjoint de ne jamais intervenir dans les domaines
domestiques et ducatifs. En revanche, pour les tches dordre
mnager, dans la majorit des cas, ce sont les mres qui les prennent
en charge et qui assurent le bon fonctionnement du domicile familial :

3.4. Le soutien social


Les mres recherchent et reoivent, pour la plupart, un soutien
familial. Il sagit pour douze de ces femmes dun soutien moral de
leur mre ou sur en termes de conseils. Cest une aide
essentiellement fminine mme quand ces femmes sont loignes
gographiquement : que ma mre, parce que les autres jai pas
confiance en ce quils me disent, ma mre elle a lexprience, elle a
lev quatre enfants . Le soutien de la belle-famille est aussi voqu
notamment au plan matriel, et pour garder lenfant. Cependant, cinq
des mres rencontres ne sont soutenues ni par leur famille, ni par leur
belle-famille, et parmi elles, trois trouvent alors du rconfort et de
lcoute en changeant avec leurs ami(e)s. Le soutien amical ne
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comme tout est ma charge, les papiers, les courses [] jaimerais


quil maide un peu plus . Enfin, elles prouvent certaines difficults
dsigner le rle du pre (par exemple en termes de pre protecteur,
pourvoyeur, tiers). Deux mres insistent sur la complmentarit du
rle du pre et de la mre sans pouvoir toutefois lexpliciter de faon
dtaille.
Pour ce qui rfre aux modifications lies la naissance de
lenfant, elle a impliqu pour la quasi-totalit des mres une
adaptation aux rythmes de lenfant, une nouvelle organisation de la
vie quotidienne. Au niveau des habitudes de vie, cest pas la mme
organisation ; on nest plus libre, tout est rythm par lenfant, il
faut soccuper de lui , cest plus aussi simple que quand on navait
pas denfant, quand on voulait sortir, se faire un resto en amoureux .
De faon gnrale, larrive de lenfant va de pair avec une certaine
stabilit de vie : Ca a tout transform, a ma donn envie de vivre
[] a ma permis de me donner envie de me lever tous les matins, de
trouver un boulot, de me poser, davoir un appart ; De se poser au
mme endroit, moi avant javais pas de domicile fixe [] tout de suite
il y a des horaires, on peut pas vivre au jour le jour . La majorit des
mres mettent en avant un changement important au niveau de leur
identit personnelle : je suis beaucoup plus maman que femme
maintenant ; dun coup, on change de statut ; a change tout,
il y a vraiment avant et aprs lenfant . La maternit semble les avoir
transformes, elles se sentent plus mres que femmes, en consacrant
davantage de temps leur enfant qu leur conjoint. Avec sa venue,
lenfant a aussi apport la jeune femme une certaine rassurance, en
lui redonnant confiance en sa capacit dtre mre. La plupart voque
la possibilit daccder une nouvelle fois la maternit.

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semble cependant pas prpondrant, et une mre dplore labsence


damis qui pourraient laider et la conseiller. On peut ainsi souligner
que la sphre familiale reste la premire source de soutien en ce qui
concerne la maternit et le rle maternel.
Les problmes financiers amnent aussi les mres se tourner
vers les services sociaux : Jtais vraiment bloque, ils sont l pour
a, pour aider des cas comme a. Quand vous avez un problme
comme a, il faut bien y aller parce que si vous bougez pas, a va pas
se rsoudre tout seul . La plupart nhsite pas aller chercher de
laide financire, alimentaire ou sanitaire auprs dorganismes
spcialiss. Elles semblent se sentir en confiance et nvoquent pas de
sentiment de dvalorisation ou de culpabilit mme si deux dentre
elles ont beaucoup hsit avant de raliser certaines dmarches.
Lorsquil sagit de rpondre aux besoins de lenfant, solliciter de
laide extrieure ne porterait pas atteinte lidentit maternelle et
fminine, mais au contraire relverait dune composante du rle de
mre. Sur dix-huit mres rencontres, douze ont vraiment le sentiment
de vivre dans des conditions de vie prcaires, elles mettent en avant le
manque dargent, lexigut des logements et linscurit du quartier.
La situation financire est toujours difficile, il faut sadapter, pour
linstant cest difficile ; a prend du temps, on na pas assez
dargent ; on attend le RMI couple cest pas vident ,
jespre quon ne va pas rester trop longtemps dans cet immeuble,
surtout dans le quartier . La question financire traverse les propos
des mres: sen sortir financirement, ne plus avoir de dettes,
remonter la pente financirement, avoir une villa o il y a un jardin,
ce serait mon rve . Cependant, aucune na voqu le contexte de
prcarit dans lequel leur famille volue comme reprsentant un
ventuel obstacle au bien-tre des membres du foyer, leur rle de
mre ou au dveloppement de leur enfant.
Lensemble des mres mettent laccent sur limportance de la
russite scolaire des enfants pour leur viter davoir vivre une
situation difficile en tant quadulte. Elles souhaitent que leur enfant
spanouisse dans leur vie professionnelle et familiale de faon
rompre avec la rptition des difficults quelles ont elles-mmes
rencontres, tout comme leurs propres mres. Dune certaine faon,
elles dsirent que leur enfant ralise ce quelles nont pu accomplir. Le
fait de trouver un emploi serait pour elles le rouage manquant cette
possible russite.

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Lexamen de plusieurs domaines de vie interdpendants les uns


des autres nous a permis dtudier ce quest une mre qui vit dans des
conditions de vie difficiles, comment elle se construit, quelle place
elle occupe au sein de la sphre familiale et quel est son rle auprs de
ses enfants. Malgr les limites de notre recherche (tude limite une
tranche de vie des mres rencontres, absence de prise en compte
des vnements marquants dans leur parcours de vie, taille rduite de
notre chantillon), linstar de ce que propose Mayer (in Bruniaux
& Galtier, 2003), afin de ne pas nous contenter de la relation linaire
tablie entre le revenu familial et les rsultats obtenus, nous avons
abord quelques-unes des caractristiques inobserves . Parmi
elles, nous avons pris en compte lhistoire maternelle, la satisfaction
conjugale, la construction du couple conjugal et parental, le rle de la
mre autant de variables mdiatrices ncessaires une meilleure
analyse des rsultats obtenus. Autant de variables qui expliquent, en
partie, que nos rsultats apparaissent moins pessimistes que ceux
relats, notamment dans la littrature anglo-saxonne, sur la place de la
mre en situation de prcarit socio-conomique.
Sur le registre de lhistoire personnelle, mme sil est fait
mention de situations douloureuses, les femmes rencontres dcrivent
leur mre comme prsente, disponible et investie auprs de ses
enfants. Le pre, dpeint comme plus distant, de par ses activits
lextrieur de la cellule familiale, apparat la fois comme protecteur
et dtenteur de lautorit mme si une prsence plus effective aurait
t souhaite.
Sur la question du devenir mre , les rcits illustrent comment
une maternit peut tre assume et agie y compris dans les conditions
difficiles dans lesquelles vivent ces familles. Les lments recueillis
tmoignent, en situation de prcarit socio-conomique, dune
laboration du sentiment dtre mre, dune parentalit choisie, et de
capacits se mobiliser la naissance de lenfant.
Pour la plupart des femmes entrevues, tre mre , cest
occuper la place quavait leur propre mre au sein de la famille. Elles
se consacrent aux tches mnagres et domestiques, aux papiers
administratifs et lducation des enfants. Certaines affirment avoir
choisi dadopter cette place de mre au foyer et ne pas dsirer
sinsrer dans un monde professionnel pour pouvoir se consacrer
leur famille. Elles sinscrivent, tout comme leurs conjoints (ZaoucheGaudron, Jayr, & Kettani, 2005), dans un schma traditionnel, la mre
dvolue la sphre prive, le pre la sphre publique. La venue de
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4. Discussion

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lenfant semble aussi questionner lidentit personnelle des femmes.


Beaucoup dentre elles ont connu un parcours de vie relativement
difficile qui a pu, certains moments, les fragiliser aux niveaux de
leur estime et de leur identit. Lenfant leur offre un nouveau statut,
celui dtre mre , leur permettant dexprimer des capacits et des
comptences nouvelles. De faon gnrale, laccs la maternit
semble tre pour les femmes de notre chantillon une source
dpanouissement delles-mmes (certes, ces lments ne spcifient
pas uniquement les mres prcaires , nous retrouvons dans la
littrature lenfant peru comme un accomplissement ou un
prolongement narcissique quelle que soit la situation socioconomique).
Pour ce qui concerne la conjugalit, on peut relever que certaines
difficults sont voques et que les motifs sont lis, pour la plupart, au
manque d'argent, une participation faible des pres aux tches
mnagres et certaines divergences ducatives. La plupart des mres
sont en attente dune implication plus grande de leur conjoint auprs
des enfants et dans les tches domestiques. Ce faisant, quelles quelles
soient, les difficults conjugales ne sont pas trangres au fait que la
situation financire soit fragile et dlicate.
Enfin, sur le registre du support social, de manire gnrale, le
discours des mres rencontres rvle une fragilit de leur tissu
relationnel amical. Ce dernier parfois mentionn par les femmes est
peru comme restreint voire inexistant et savre tre une source de
souffrance dans la mesure o les mres aimeraient changer ou
partager avec dautres. Par contre, la plupart des mres, recherchent et
bnficient du soutien de leur famille et de leur belle-famille. Les
relations fraternelles construites pendant lenfance constituent aussi un
tayage important, au mme titre que les liens encore entretenus avec
les parents. Les familles respectives constituent le maillage social le
plus important pour soutenir parents et enfants dans leur parcours de
vie. Les mres n'hsitent pas aller vers autrui, notamment vers les
services sociaux. Elles ralisent les dmarches ncessaires pour
demander des colis alimentaires ou des vtements pour leurs enfants
auprs des organismes sociaux. Ces mres se sentent peu inquites
par le regard dautrui lorsquelles vont requrir de laide lextrieur.
Lidentit de mre ne semble pas directement atteinte, elle peut mme
parfois tre renforce par le fait de tout faire et faire au mieux pour les
enfants. En ce sens, la demande daide nest pas dvalorisante pour
elles et illustre bien leur capacit se mobiliser.

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Les tmoignages que nous avons recueillis dessinent des


processus communs lensemble des mres quelle que soit leur
situation conomique mais aussi des caractristiques distinctives. Les
femmes rencontres ont toutes voqu un profond dsir de devenir
mre, souhait partag avec leur conjoint. La naissance de lenfant a pu
reprsenter, pour certaines, une faon de sinscrire dans la ligne
familiale, mais aussi de sceller leur couple, ou mme de prendre de la
distance par rapport leur propre mre. Ces diffrents lments du
devenir mre semblent comparables ceux que lon retrouve dans
la littrature scientifique propos des mres tout venant . Quant
la conception traditionnelle du rle maternel, linvestissement
de lenfant et la recherche active de soutien social , ils dessinent
des singularits de la parentalit dans un tel contexte. Il apparat enfin
que la venue de lenfant permet pour les femmes de notre chantillon
la mobilisation de capacits nouvelles, une valorisation delles-mmes
qui contrebalancent les effets nfastes que pourrait engendrer une
situation conomique prcaire.

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Conclusion

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Annexe : Grille danalyse


1. Trajectoire personnelle
- adultes significatifs et fratrie auprs de qui la mre a grandi
- qualit de la relation avec les parents/la fratrie pendant lenfance et
aujourdhui
-vnements de vie marquants
-ressenti de la situation de prcarit au cours de lenfance (sil a
exist) ; relever si absence de prcarit au cours de lenfance

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3. Parentalit
-dsir denfant de la mre (et du pre)
-droulement de la grossesse et de laccouchement (prsence du pre
ou pas)
-qualit de la relation avec lenfant (jeu, sortie..)
-modifications lies la naissance de lenfant
-soutien du pre dans lducation, dans les tches, dans les soins
-reprsentations des rles du pre et de la mre
-projet de futurs enfants
-transmission intergnrationnelle
4. Soutien social
-aide de lentourage (parents, amis)
-attitude face laide sociale
-projet et vision du futur

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2. Conjugalit
-histoire de la rencontre et dure de la relation conjugale
-conflit conjugal vs entente conjugale