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Maslow, A. (2008). Devenir le meilleur de soi-mme (Laurence Nicolaieff Trad.).

Paris : Eyrolles. (uvre originale publie en 1956).


Dans cet ouvrage cl de son uvre, Maslow prsente une de ses plus
clbres thories, et celle qui nous intressait tout particulirement, celle de la
motivation et des besoins fondamentaux de ltre humain. Il aborde galement
dans un second temps ses recherches en psychopathologie et sur la notion de
normalit et dans un troisime temps il partage une tude sur les individus
accomplis quil a ralis en premier lieu titre personnel, et dont les rsultats ont
t si probants quil a souhait les partager, il dveloppera dailleurs cette ide
daccomplissement de soi dans ses travaux ultrieurs. Enfin il traite de la
question dune nouvelle mthodologie pour la psychologie et ce faisant, pose les
jalons dune nouvelle discipline, la psychologie humaniste qui rconcilie les deux
grands courants de lpoque, bhaviorisme et psychanalyse, en sen cartant
pourtant largement. A noter que la psychologie humaniste a toujours une trs
grande influence dans les domaines de la psychologie, de lducation, et de la
culture.
Nous

nous

sommes

penchs

sur

ce

livre,

lors

dune

recherche

documentaire visant trouver des apports thoriques sur la conception du


bonheur que nous tions alors en train de construire. Lide tant de reprendre la
thorie

des

besoins

fondamentaux

de

Maslow,

qui

nous

paraissait

particulirement pertinente pour, par la suite, tudier les moyens mis en uvre
par une population donn pour les satisfaire, mme partiellement. Il na pas fallu
une lecture trs approfondie de cet ouvrage pour nous rendre compte que cet
axe dtude menait dans une impasse. En effet ds lintroduction la thorie de
la motivation qui constitue le premier chapitre de ce livre, Maslow pose dix-sept
postulats comme tant des prrequis ltude et la comprhension de sa
thorie de la motivation. Il est alors trs clair sur le fait que les besoins
fondamentaux dont il traite sont inconscients et que, de fait, les moyens mis en
uvre par un individu A pour remplir tel besoin sont trs susceptibles dtre
totalement diffrent des moyens mis en uvre par un individu B. Dans la mme
logique la satisfaction de tel besoin chez lindividu peut provenir dactes tout
fait distincts selon le contexte. Ds lors, on comprend quil ne nous est pas
possible de partir des besoins pour remonter aux moyens de les satisfaire, en
effet ces besoins tant inconscients on ne peut en traiter directement avec
lindividu concern. Par ailleurs il nous est impossible dtudier les moyens de

satisfaction pour remonter aux besoins, ces moyens tant parfaitement


subjectifs.
Nanmoins, la lecture de cet ouvrage nous a permis dasseoir nos
connaissances thoriques sur le sujet que nous traitions et nous a permis de
comprendre que notre approche ntait pas la bonne puisquelle menait dans une
impasse, ce qui nous a permis de la rajuster, aussi la lecture de ce livre peut
tre considr comme hautement pertinente et utile pour notre tude.