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Que es la historia?

Por Carr
Esta cuestin de q la historia no es una ciencia es una excentricidad de la lengua inglesa. En
cualquier otro idioma la palabra ciencia abarca la historia sin discusin.
A finales del siglo 18 la ciencia haba contribuido al conocimiento que el hombre tenia del
mundo y, empez a plantarse la pregunta de si la ciencia no podra tambin coadyuvar a un
mejor conocimiento de la sociedad.
Darwin provoco una revolucin cientfica, y los especialistas de las ciencias sociales, partiendo
de la biologa, empezaron a pensar en la sociedad como un organismo. Pero la verdadera
importancia de la revolucin de Darwin fue quela tarea iniciada por Lyell en geologa, introdujo la
historia en la ciencia natural. La ciencia ya no se ocupaba de algo esttico y fuera del tiempo,
sino de un proceso de cambio y desarrollo. La evolucin en ciencia confirmaba y complementaba
el progreso en historia. Pero lo que no vieron los historiadores, es que la propia ciencia haba
sufrido una profunda revolucin. Lo que hicieron Lyell con la geologa y Darwin con la biologa se
ha hecho ahora con la astronoma, que se ha convertido en la ciencia de cmo el universo ha
llegado a ser lo que es; y los fsicos modernos dicen constantemente que ellos no estudian
hechos sino acontecimientos.
Concepto de ley: Durante los siglos 18 y 19 los hombres de ciencia partieron de la base de que
las leyes de la naturaleza( las leyes del movimiento de Newton, la ley de gravedad, la ley de
Boyle, la ley de la evolucin, etc.) haban sido descubiertas y definitivamente establecidas, en la
suposicin de que la tarea del cientfico consista en descubrir y establecer mas leyes de esta
clase mediante un proceso inductivo a partir de los datos observados.
La divisin de la historia en periodos no es un hecho, si no una necesaria hiptesis o herramienta
mental, valida en la medida en que nos ilumina, y que depende, en lo que hace a su validez
misma, de la interpretacin. Los historiadores que discrepan acerca de cuando termino la Edad
Media, discrepan en la interpretacin de ciertos acontecimientos. La divisin de la historia
atendiendo a sectores geogrficos tampoco es un hecho sino una hiptesis: hablar de historia
europea puede ser una hiptesis correcta. La mayora de los historiadores parten de la base de
que Rusia forma parte de Europa; otros lo niegan con pasin. La tendencia propia del historiador
puede juzgarse partiendo de las hiptesis que adopta. Georges Sorel fue ingeniero antes de
empezar a escribir acerca de los problemas de la sociedad, destaco la necesidad de aislar
determinados elementos en una situacin dada, aun a riesgo de caer en un exceso de
simplificacin.
En el siglo 19, los cientficos e historiadores esperaban que llegase el da en que quedara
establecido un cuerpo de conocimiento que lo abarcase todo y que resolviera de una vez para
siempre todos los problemas discutidos. Hoy, tanto los cientficos como los historiadores abrigan
la esperanza mas modesta de avanzar progresivamente de una hiptesis parcial a la siguiente.
Existen 5 reparos y se resumen as.
1.

La historia se ocupa solamente de los particular en tanto que la ciencia estudia lo


genera: Aristteles declaraba que la poesa era ms filosfica y mas seria que la historia,
por que la primera persegua la verdad general y la historia la particular. Hobbes deca
que nada en el mundo es universal salvo los nombres, ya que cada cosa nombrada es
individual y singular. La guerra del Peloponeso y la segunda guerra mundial fueron muy
distintas, y ambas fueron nicas. Pero el historiador llama guerra a las dos. Los
historiadores modernos hacen lo propio cuando escriben acerca de las revoluciones
inglesa, francesa, rusa y china. El historiador no esta realmente interesado en lo nico
sino en lo que hay de general en lo nico.

2.

3.

4.

5.

La historia no ensea nada: Los que rechazan la generalizacin e insisten en que la


historia no se ocupa mas que de lo nico, son quienes, niegan que de la historia no
puede aprenderse nada. Pero la afirmacin de que los hombres nada aprenden de la
historia viene contradicha por multitud de hechos observables. Todo el mundo conoce el
impacto de la Grecia antigua sobre Roma. Pero no estoy seguro de que algn historiador
haya tratado de llevar a cabo un anlisis preciso de las lecciones que aprendieron los
romanos, o que creyeron haber aprendido
La historia no puede pronosticar: La historia a diferencia de la ciencia no puede prever el
futuro. La clave del problema del pronstico en historia se halla en esta distincin entre
lo general y lo especifico, entre lo universal y lo singular. El historiador no tiene mas
remedio que generalizar. Por ejemplo: no se espera que el historiador pronostique una
revolucin en Grecia para el mes que viene. La clase de conclusiones que se intentaran
deducir, es que las condiciones de Grecia son tales que puede haber una revolucin en
un futuro no lejano si hay quien prenda la mecha o si alguien del gobierno no hace algo
para impedirlo.
La historia es forzosamente subjetiva por que el hombre se esta observando a si mismo:
En las ciencias sociales sujeto y objeto pertenecen a la misma categora y existe entre
ambos una interaccin. Los seres humanos, adems de ser los entes naturales mas
complejos y variables, tienen que ser estudiados por otros seres humanos, y no por
observadores independientes de otra especie.
La historia, a diferencia de la ciencia, implica problemas de religin y de moralidad: La
opinin segn la cual la historia, dado que esta ntimamente ligada a cuestiones de
religin y de moral, se distingue de las ciencias en general, y acaso hasta de las dems
ciencias sociales. Se puede ser un buen astrnomo creyendo en un Dios que creo y
ordeno el universo. Pero la buena astronoma es incompatible con la creencia en un Dios
que interviene a su antojo cambiando el curso de un planeta, posponiendo un eclipse, o
alterando las normas del juego csmico, hay quienes opinan que un buen historiador
puede creer en un Dios que ha ordenado y dado sentido al curso de la historia en su
conjunto, aunque no puede creer en una divinidad al estilo del antiguo testamento. La
relacin entre la historia y la moral es mas compleja. Es prcticamente innecesario decir
en la actualidad que el historiador no tiene por que formular juicios morales acerca de la
vida privada de los personajes de su narracin. Las posiciones de historiador y el
moralista no son las mismas. Enrique Vlll pudo haber sido a la vez ms marido y buen
rey. Per el historiador no se interesa por el primero de ambos aspectos ms q en la
medida en q afecto a los acontecimientos histricos. Si sus crmenes morales hubieran
tenido tan pocas consecuencias para los negocios el historiador no tendra necesidad de
inquirir en ellos. Se dice que Stalin fue cruel y desalmado por su segunda mujer; pero
pero en mi calidad de historiador de los asuntos soviticos, no me afecta mucho.