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EGIPTO Y LAS PIRMIDES.

Antonio Prez Largacha


Doctor en Historia Antigua
Universidad Alcal
1. Introduccin
Los egipcios ya vieron en estas construcciones una manifestacin de su
poder, de la estabilidad de su civilizacin y, en ocasiones, la expresin de
aquello a lo que queran volver, bien como una reafirmacin nacional o tras un
perodo de crisis. Igualmente, culturas prximas a Egipto adoptaron esta
construccin como una ms de sus manifestaciones, queriendo simbolizar con
ello su relacin y vinculacin con esta tierra y sus gentes, como fue el caso de
la civilizacin Merotica. Es por ello que desde la misma Antigedad puede
hablarse de una fascinacin por unas construcciones cuya comprensin y
funcin en el seno de la cultura que las creo, la faranica, ha ido aumentando
en los ltimos aos pero que, de forma inevitable, siguen siendo objeto de
muchas y variadas especulaciones creyendo por ello necesario, en nuestra
opinin, el presentar algunos de los aspectos que consideramos bsicos para
entender las pirmides, el origen de su mito y su verdadera funcin en la
cultura que las creo.
Para los griegos y los romanos, que con sus relatos y descripciones de lo
egipcio fueron poniendo las bases de la "egiptomana", las pirmides eran uno
ms de los aspectos de la cultura egipcia que despert su curiosidad,
sealando Arstoteles en su Poltica que su verdadera intencin fue la de
mantener ocupada a la poblacin para que no pudiera conspirar contra el
Faran, mientras que del relato de Herdoto sorprende su errnea descripcin
de las mismas, algo que ha contribuido al debate sobre si en verdad el padre
de la historia estuvo en Egipto o si, por el contrario, se baso en historias y
leyendas que ya circulaban en su tiempo, el siglo IV a.C. En poca romana la
atraccin por lo egipcio continuo, en especial durante el I. Romano,
representndose algunos de sus Emperadores como verdaderos faraones,
construyendo templos y, por supuesto, llevando a la corte de Roma amuletos
y objetos de una cultura de la que tambin adoptaron algunas
divinidades, como Isis. Entre esas "importaciones" estuvo la forma piramidal,
adaptada por algunos miembros de la aristocracia romana para sealar y
destacar su tumba.
Pero debemos esperar al medievo, cuando las pirmides son identificadas
como los graneros construdos por el patriarca Jos, y en especial al
Renacimiento, con la recuperacin de los relatos clsicos, cuando fueron

ponindose las bases de la llamada piramidologa. Los debates sobre su


construccin, intencionalidad o los supuestos tesoros y salas todava ocultos
van tomando forma, algo favorecido por la incomunicacin que exista entre
Oriente y Occidente y, por otra parte, por las propias leyendas sobre espritus
que habitaban las pirmides o salas ocultas que el mundo rabe, que no se
consideraba heredero de aquellas construcciones, tambin iba formulando.
Con el Romanticismo, y en especial el orientalismo del siglo XIX, se abre la
comunicacin entre Oriente y Occidente, al mismo tiempo que tras la
expedicin de Napolen se ponen las bases de la cienca egiptolgica,
perodo en el que terminaron por configurarse un conjunto de ideas
preconcebidas sobre unos monumentos cuya nica funcin se entenda como
funeraria y su construccin reflejo de una sociedad esclavizada bajo el poder
absoluto de unos faraones que, al igual que los Faraones bblicos, eran
despticos.
Como consecuencia de todo ello, Egipto se identifica con las pirmides
aunque las mismas son caractersticas nicamente del Reino Antiguo, perodo
sobre el que nuestra informacin es muy escasa, en parte debido a que la
investigacin se ha centrado en estos monumentos para satisfacer la
curiosidad y mantener el mito de lo egipcio. Con posterioridad. las pirmides
del Reino Medio son muy pequeas y de escasa calidad, mientras que en el
Reino Nuevo las mismas aparecen como elementos exteriores en las tumbas
de
los
artesanos
de
Deir
el-

Medina.

Por lo tanto, pirmides se construyeron a lo largo de toda la civilizacin


faranica, pero son las presentes en la llanura de Ghizah, la nica de las siete
maravillas que se conserva, las que centran la curiosidad, pero las
mismas no son ms que la culminacin de una evolucin, cientfica y
filosfica, que tiene sus orgenes en los albores neolticos de la cultura
Faranica.
Es por ello que consideramos importante acercar al conjunto de la sociedad
una serie de ideas, como cual fue su origen, por qu se adopt la pirmide
como forma de enterramiento y, especialmente, hacer ver que las
mismas no deben interpretarse nicamente como monumentos funerarios,
sino como un elemento ms de un conjunto arquitectnico. Por otra parte, en
ningn momento debemos olvidar que las pirmides no solamente
deben ser admiradas por su tamao o la perfeccin de su orientacin, sino

tambin por el esfuerzo administrativo y de organizacin que conlleva su


construccin.
2. Origen y significado
La realizacin de una construccin conlleva un simbolismo, desde el
acercamiento al cielo de las catedrales gticas a la imagen del desarrollo
econmico que transmiten los rascacielos. As, en toda sociedad las
construcciones religiosas no estn concebidas solo para la realizacin de
unos ritos, sino tambin para actuar como centros aglutinadores, bien del
urbanismo, de la vida comunitaria... De esta forma las pirmides tuvieron
una funcin no solo funeraria, sino tambin de culto, de templo dedicado a la
memoria de un Faran que, durante el Reino Antiguo es considerado como
una divinidad y desde donde seguir protegiendo al conjunto de la sociedad
frente al caos, los peligros que acechan la vida en el valle del Nilo.
Para comprender el simbolismo de las pirmides debemos referirnos,
obligatoriamente, a la concepcin que del mundo tenan los egipcios, para
quienes el universo se cre desde la llamada colina primogenia, desde
donde el dios creador, diferente segn cada cosmogona, procede al
establecimiento del orden, del mundo egipcio. La razn de esta idea es que
cuando las aguas del Nilo comienzan a retirarse de los campos
inundados lo primero que comienza a observarse son las lomas de la tierra
que ha sido fecundada y que posibilitarn el bienestar econmico. Las
pirmides son, por tanto, una estilizacin de dicha colina primogena, smbolo
de la vida eterna y de la regeneracin continua, siendo las tumbas desde el
periodo neoltico identificadas por un montculo exterior, desde donde se ir
generando la forma piramidal. Igualmente, en jeroglfico el trmino para
referirse a las pirmides es mer, escalera, posiblemente haciendo referencia
al deseo de que sirviera de acceso al cielo.
El carcter ideolgico de las pirmides queda patente desde la primera
pirmide, la famosa pirmide escalonada de Djoser, donde se utiliza por
primera vez la piedra como material constructivo en una tumba real,
integrndose la misma en un recinto donde se celebr el Festival Sed,
destinado en el mundo egipcio al rejuvenecimiento y reafirmacin del rey en el
trono de Egipto. Es por ello que, desde sus comienzos, la pirmide no debe
entenderse como un monumento aislado, sino como uno ms dentro de un
complejo.

Ya desde el neoltico existe una intencin de identificar la tumba desde el


exterior para poder realizar los ritos funerarios que permitieran la vida eterna
del Ka. Con el surgimiento del Estado y la aparicin de una realeza, esta
ltima desarrolla toda una serie de smbolos que permitan establecer su
relacin con la divinidad as como su prestigio e importancia en el orden que
los dioses haban establecido en la creacin, razn por la que sus tumbas van
hacindose ms grandes y complejas, al mismo tiempo que se observan ya
los primeros intentos de dotar al conjunto funerario de una elevacin que
simbolice la colina primigenia, todava sin alcanzar la forma piramidal, pero la
transicin y los experimentos tcnicos haban comenzado.

LAS PIRMIDES / 2

3. Conjuntos piramidales
Dentro del espacio cronolgico del Reino Antiguo, perodo en el que las
pirmides son caractersticas del mundo egipcio, la pirmide se integra dentro de
un complejo o conjunto de edificaciones que, por regla general consta de cuatro
partes.
La primera de ellas es el llamado templo del valle, erigido junto a un puerto fluvial
al que llegaban las embarcaciones con los materiales constructivos y que, una
vez terminado el complejo, era donde se renda culto funerario al rey. De este
templo parta un pasadizo cubierto, segundo de los elementos, que comunicaba
el templo del valle con el templo piramidal, tercero de los elementos construido
junto a la pirmide, ltima de las edificaciones.
Por lo general suele sealarse que el pasadizo que una los dos templos era por
donde se trasladaba el cuerpo momificado del rey hasta la cmara funeraria de la
pirmide, opinin recientemente rechazada por dos razones. En primer lugar,
porque en el templo del valle no se han encontrado tiles o indicios de que all se
realizaran los ritos funerarios de la momificacin y, en segundo lugar, porque el
ancho de los pasadizos no es suficiente para permitir el paso del sarcfago. Es
por ello que los mismos pueden haber servido como un medio para que el
espritu del rey se trasladara desde su morada eterna al templo del valle, donde
tenan lugar los ritos funerarios posteriores a su muerte y donde se depositaban
las ofrendas destinadas a garantizar la alimentacin eterna del Ka, la parte del
cuerpo humano que en la concepcin egipcia se quedaba en la tierra y a la que
haba que cuidar y alimentar. Desplazamientos que podan realizarse gracias a
las famosas Estelas de falsa puerta que, como su nombre indica, actuaban de
puertas que permitan el transito entre el exterior e interior de las tumbas, ya que

en la concepcin egipcia todo lo que se representaba tenia su Ka y por tanto una


funcionalidad, explicacin de las posteriores representaciones en las tumbas de
escenas agrcolas o econmicas, destinadas a garantizar la alimentacin eterna
de la persona all enterrada.
Junto a la pirmide tambin podan depositarse embarcaciones de tamao
natural, como las cinco existentes alrededor de la pirmide de Keops, cuya
finalidad era servir de medio de transporte al espritu del rey en su viaje al ms
all y poder acompaar a la barca solar en su viaje diario, tanto durante el da
iluminando Egipto como durante la noche, cuando las fuerzas del caos intentaban
impedir el renacer diario del sol. El que el sol o los espritus reales viajaran en
barcos no debe extraar en una cultura en la que el Nilo, y por tanto los barcos,
constituyen el medio normal de transporte.
Otro elemento que puede aparecer son las llamadas pirmides satlites,
destinadas a las esposas o familiares del rey, as como los muros, de adobe, que
rodean todo el complejo piramidal.
4. Las pirmides
Por tanto las pirmides se integran dentro de un complejo en cuya construccin,
como veremos, participaba el conjunto de la sociedad. Uno de los mitos
asociados a las mismas es el de la existencia de cmaras y pasadizos interiores,
cuyo presunto descubrimiento aparece peridicamente en los medios de
comunicacin.
Sin embargo, lo normal es que no exista en el interior de las pirmides ni
cmaras no pasadizos, siendo una de las excepciones la pirmide de Keops,
cuyo tamao y estructura interna no es similar al conjunto de pirmides erigidas
en
Egipto.

Por regla general la cmara funeraria se encuentra debajo de la pirmide,


accediendose a la misma desde el exterior, lo cual facilita mucho la construccin,
estando siempre la entrada en el lado norte para permitir la salida del espritu
hacia las estrellas circumpolares, las nicas que brillan todo el ao y que se
identifican con el espritu del rey que sigue iluminando a su pueblo durante la
noche al mismo tiempo que acompaa al sol en su viaje nocturno. Es por ello
que, observando el plano de la pirmide de Keops, observamos la existencia de
un pasadizo descendente que conduce a una cmara donde se pensaba
depositar el sarcfago, idea posteriormente modificada para proceder a un pasaje
ascendente al interior de la pirmide. La razn para este cambio, presente
nicamente en las pirmides de Keops y de Snefru, es que el rey se entierra en
el interior mismo de la colina primogenia, formando parte de la misma con las
connotaciones
ideolgicas
que
ello
conlleva.

Cronolgicamente, las pirmides se inician con Djoser (III dinasta), pero hasta
finales del Reino Antiguo existe un periodo de tiempo de ms de 300 aos en los
que, lgicamente, existen variaciones, algunas de ellas relacionadas con la
evolucin en la concepcin funeraria, de la realeza o con los cambios que van
produciendose en la sociedad egipcia la cual, como toda entidad humana, no
permanece inmutable a lo largo de los siglos como a veces se seala y piensa
desde fuera de la egiptologa. Es por ello que existen importantes diferencias
entre las pirmides de Ghizah, de la IV dinasta, o las que se construyen durante
la V y VI dinastas, aunque en todas ellas siempre estar presente la idea de un
complejo
en
el
que
la
pirmide
es
un
elemento
ms.
Desde las primeras pirmides hasta mediados de la V dinasta, las cmaras y
templos no suelen presentar decoracin, al contrario que las tumbas privadas,
debido a que junto a la construccin de la pirmide cada rey instauraba lo que se
conoce como una "fundacin piadosa", un conjunto de tierras cuyos productos,
agrcolas o animales, estaban destinados a garantizar la alimentacin del Ka real
durante toda la eternidad y que con el paso del tiempo fueron hacindose cada
vez ms grandes. Con la V dinasta se comienza a observar un cambio en los
complejos piramidales que, por una parte van hacindose ms pequeos y, por
otro, van presentando una decoracin cada vez ms variada cuya finalidad era la
de garantizar el sustento del Ka mediante las escenas de ofrendas.
Uno de los elementos asociados a las pirmides son los llamados Textos de las
Pirmides, que aparecen por primera vez en la pirmide de Unas en Saqqara. Se
trata de un conjunto de oraciones, aparentemente sin un orden interno, cuya
finalidad es la de ayudar al rey en su viaje al ms all, lo que en si mismo

representa un cambio importante: el rey ya necesita de una ayuda, lo que implica


un grado de humanizacin coincidente con el proceso por el que el rey dejara de
ser considerado un dios en la tierra, otro de los mitos que sobre la cultura egipcia
existen, para convertirse en intermediario ante las divinidades, lgicamente con
una relacin, unas funciones y un carisma especiales. Con el paso del tiempo,
estos Textos de las Pirmides se convertirn en la base de los Textos de los
Sarcfagos del Reino Medio y, finalmente, del conocido Libro de los Muertos del
Reino Nuevo.
Dentro de todo aquello que rodea a los complejos piramidales, lo que ms
discusiones ha originado es lo relativo a su construccin. Como ya hemos
apuntado, lo que es importante es valorar el esfuerzo de coordinacin de
diferentes trabajos que conlleva la realizacin de proyectos como estos. Por otra
parte, una va de investigacin aun poco explorada tiene que ver con el hecho de
que las diferentes pirmides del Reino Antiguo se encuentran dispersas alrededor
del rea menfita, no constituyendo en modo alguno una necrpolis, algo que va
en contra del principio antropolgico, presente en todas las culturas, de
enterrarse en aquellos lugares donde se encuentran los antepasados. Una
explicacin
para
esta
dispersin
podemos
encontrarla
en
el hecho de que las pirmides se construyen sobre canteras que proporcionan el
relleno interior de las mismas, siendo necesario solamente hacer llegar desde
otros lugares las piedras de mayor calidad para el revestimiento exterior. Con la
construccin de una o ms pirmides en un mismo lugar las posibilidades de
seguir explotando dichas canteras disminuye, haciendose necesaria la bsqueda
de
otro
emplazamiento.

Respecto a las personas y tcnicas utilizadas en su realizacin son muchas y


variadas las hiptesis existentes. Por un lado debemos tener en cuenta que
durante el perodo de la inundacin de Nilo, de junio a octubre, era imposible la
realizacin de cualquier actividad agrcola, procediendo la administracin a
lamovilizacin de la poblacin para la realizacin de proyectos nacionales, como
las pirmides.
Un aspecto muy importante, y recientemente sealado en la investigacin, es el
carcter ideolgico de estos complejos. No se trata solamente de construir una
pirmide, sino tambin del hecho de la participacin nacional en dicho proyecto,
del mismo modo que todas aquellas personas cercanas al rey se entierran en sus
proximidades con la esperanza de que la nica persona que tiene garantizado su
acceso al ms all, como dios en la tierra que era, interceda por ellos y puedan
acompaarle en su viaje eterno, proceso que comienza a fracturarse
precisamente a mediados de la V dinasta, cuando la figura del rey deja de
divinizarse y, en cierta medida, se sacraliza.
Por otra parte, es interesante recordar que es en los periodos de mayor
centralizacin de cualquier cultura cuando tienen lugar las edificaciones ms
grandes, costosas y eternas, precisamente por ser las mismas transmisoras de
una ideologa al conjunto de la sociedad, generalmente la de una clase dirigente

en estrecha comunicacin con la divinidad.


Por tanto son muchos los aspectos que aun quedan por conocer de estos
complejos. Lo que mejor conocemos, gracias a la piramidologia, es la cantidad de
piedra utilizada en cada pirmide, sus diferentes alturas, anchuras u orientacin,
pero la explicacin de estos monumentos debe ir ms all de una mera
enumeracin de cifras y buscar las razones intrnsecas por los que una
civilizacin, en este caso, la egipcia, realiza unos monumentos como las
pirmides, la nica de las siete maravillas que aun puede contemplar el hombre.
Lgicamente, lo expresado en pginas anteriores no son ms que pequeas
introducciones a todo lo que conlleva y puede deducirse de los complejos
piramidales, pero lo que si queremos transmitir es que las pirmides no deben
entenderse de forma aislada, que no surgen espontaneamente sino despues de
una larga evolucin cultural, poltica y religiosa y, finalmente, que como toda
manifestacin humana puede encontrarse en las mismas una evolucin, unos
cambios, imperceptibles para el conjunto de la sociedad o los turistas que
solamente perciben y reciben informacin de las pirmides de Ghizah, olvidando
que estas pertenecen a un momento histrico determinado. Por ltimo, recordar
que no podemos identificar la historia de Egipto con estos monumentos, que
pertenecen a un perodo histrico muy determinado, el Reino Antiguo.