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LE NOM ET L'ORIGINE: Constitution de l'identit individuelle chez les Embera du Choco

Author(s): A. M. LOSONCZY
Reviewed work(s):
Source: Civilisations, Vol. 37, No. 2, Ethnologies d'Europe et d'ailleurs (1987), pp. 229-247
Published by: Institut de Sociologie de l'Universit de Bruxelles
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41229349 .
Accessed: 03/06/2012 23:58
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229
LE NOM ET L'ORIGINE
Constitutionde l'identitindividuelle chez les Embera du Choco
A.M. LOSONCZY

"Acor,le Crateurcra tous les Embera,il n'y en a pas de


nouveaux. L'Embera ne finirajamais; il remonteratoujours".
C'est par ces paroles qu'Italiano Dumasa, chamaneemberadu
Capa (Haut-Choco)conclut,une nuitsans lune le rcitd'un des
mythesd'originede son ethnie1.
Pour les Embera la conception d'un enfant signifie la
"remonte"d'un mortanonyme,dcd d'une "bonne mort",
rituellemententerret se trouvantdans le Monde d'En-Bas,
monde mythique"de l'autrect de la terreet des eaux". Mais
pour arriver y "descendre"une lenteagonie doit "alourdirle
corps",agonie prcde d'une longue prostration, laquelle
cette pense reconnatla double vertu de "rendrele corps
pesant comme la terre",par contiguitet en mme temps de
suspendre les rapportssexuels condensant ainsi le sperme
masculindontla sortiedu corps seraitcense "allger"celui-ci.
En revanche,le manque d'agonie,la mortsubiterendallatoire,
fautede cette"lourdeur"suffisante,
la descentedu cadavre vers
le Monde d'EnBas et peut laisserplanerle mortdans un espace
intermdiaireentrele monde humain et le Monde d'En-Bas,
espace dont les matrialisationsdans la gographie embera
sont des grottes,des criquesabandonnes,des faillesdans les
rochers.De ceux qui ontconnuune mortsubite,en fortou par
noyade,et sontdonc dcds en ayantle corps"troplger".On
dit que leur corps,fauted'enterrement,
pourritdans l'eau, la
surfaceterrestre
ou proximit.Ils sont ds lors promis un
autredestinpostmortemque celui de "remonter"
dans l'utrus
d'une jeune femme.

230

Si dansles deuxcas,la mortsignifie


la dissolution
de l'unit
'
entrele corpset le 'jaure me,principevitalensembledes
dontles mouvements
modlentet
individuelles,
potentialits
transforment
la personnalit- les Emberadistinguent
deux
typesde pourritures
qui sontpourle 'jaure', l'originede deux
destinsdiffrents.
La pourritured'un corps non allourdi et non enterr,
rsultat
d'unemortsubiteque les Emberaappellentaussi"mort
animale"ne permetpas au 'jaure' de s'loignerdu corpset de
retrouverla mobilitflottantequi caractriseles tresdu
etau
Monded'En-Bas.De plus ellel'exposera la promiscuit
avec
les
animales
ou
de
la
surface
substances
mlange
vgtales
terrestre
ou aquatiqueet ce contactfiniraparle transformer
en
:
il
ce
faut
une
cristallisation
mot,
'jai" par
comprendre
incarnedans le corpsd'un
d'nergievitalede typeagressif,
de se mtamorphoser
animal,maissusceptible
temporairement,
mmeen trehumain;il estcenspossderles deuxsexes la
entreterritoire
fois et flotterdans l'universintermdiaire
cultureldes hommeset Monde d'En-Bas.Les 'jai",agentset
mdiateurs
de touteinfortune
Emberapeuventaussi en devenir
les rparateurssi le chamane('jaibana') les "sduit"et les
sousson contrle.
dansla "troupe"
incorpore
En revanche,la "mortembera"2,
la "bonnemort"est celle
la circulationd'mes
indfiniment
de
relancer
qui permet
('jaure') entrele Monde d'En-Bas, universdes "bons 'jai"
etdes morts- etle mondedes hommesparle biaisde
originels
la conception
etde la naissance: c'estellequi ralisela "bonne"
du
pourriture
corps, l'intrieurde la terre et sans
Celle-ciest le moteurdu dtachement
complet
parpillement.
du 'jaure' du corps,mais aussi de sa dcompositionen de
multiples'jaure' mobilesqui sontpousss vers les courants
du 'jauredes os'
des coursd'eau l'exception
sous-aquatiques
embera.Ainsi,la
dans la terresous le territoire
qui,lui,flottera
de la vie,estaussi cellequi
bonnemort,cellequi est l'origine

231

:
de la personne"lgreset mouvantes"3
rendles composantes
elle les dtacheaussi biende leursupportcorporelque d'une
territoriale
inscription
prcise;elleles prserveen mmetemps
animalesetvgtalesde la
de toutmlangeavec les substances
surface
terrestre,
parla forcede la pesanteur
qui les poussevers
le Monded'En-Bas.Ce "monded'o viennentles enfants",
ce
mondequi estaussiceluides mortsapparatdoncen opposition
des vivants: poury parvenir
avecl'univers
les tres
symtrique
un
de
identitaire
dont le
passentpar
processus disjonction
moteur est la "bonne" pourriture : ils deviennent
sans lignage et sans patronyme.Ainsi la
dterritorialiss,
la
remonte"
d'un mortet sa "rception"
conception
par un

ce
niveau
comme
est
une
rencontre
couple
pense
premier
totalementalatoire entren'importequel Emberamortet
n'importe
du
quel couplequi esten condition
pour"capturer"
Monded'En-Bas,le 'jaure' des os d'unmortdontle squelette
donnerasa "premire
forme"
l'enfant
venir.
Lv"invitation"
de l'enfant: lgret et pesanteur

la voieentreles deux
Quellessontlesconditions
qui ouvrent
mondespourqu'une"capture"
d'enfant
puisseavoirlieu ? Une
des jeunesfillesCjemened')nous
squencedu rited'initiation
livreunepremire
rponse.
En effet
la longuerclusionsolitairequi suitles premires
d'une
adolescente
dontl'un
rgles
prendfinavecunecrmonie
des momentsculminants
est la "prsentation"
de la jeunefille
'
par le chamane la 'chicha de masdontelle boitici pourla
la prparation
premirefoiset dontelle assureradornavant
rituellepour nourrirles 'jai" . Ensuite,le chamaneet trois
hommesmarisde la communaut
la soulveront
et lui feront
toucher
des piedschaquepoutrede la maison.Ils la dposeront
ensuitesur un tas de grainsde mas parpillsau pied du
poteaucentralde la maisonappel,"chemind'Acor"o elle
s'assirala vulveouverteversle bas. Il fautalorssavoirque le

232

mas est pour les Embera,la seule plante originairedu Monde


d'En-Bas et qu'ils considrentle poteau centralde la maison
emberacommeune reproductionde celui par lequel le Crateur
s'est loign des hommes vers le haut, en laissant le chemin
ouvertentrele Monde d'En-Bas et les hommespar l'irruption
des maladies et de la mort. Le fait pour la jeune fille
d'embrasserce poteau qui unitles troistages du cosmos,avec
la vulve ouverte vers le bas, peut tre peru comme une
annonce, une "invitation"selon le terme embera, qu'elle
transmetvers le Monde d'En-Bas par l'intermdiairedu mas,
cadeau de ce monde aux vivants.Par le premiercoulementde
son sang menstruelvers le bas, la jeune fille ralise l'idal
emberadu corpsfmininaccompli : l'ouverturevers le bas qui
lui donne la capacit de "capture"4,aussi bien du sperme
masculinque du 'jaure' libred'un mort.Cetteouverturede son
corps l'insredans le mouvementcosmique 'je' (termequi se
retrouvedans le nom du rituel'jemed),mouvementrptdu
haut vers le bas et du bas vers le haut qui a t l'originede la
cration de certains lments de l'univers et dont la
matrialisationdans le monde humain est l'acte sexuel et la
captureconscutived'enfantpar le corpsfminin.
On le voit : cette capacit de "capture" de la femme
accomplie se dploie sur deux registres. Son aspect de
"sduction"5 attirel'homme et son sperme en elle : elle est
dsormais apte et prte copuler. Mais pour que le second
volet de ce pouvoir - celui d'engendrer- puisse son tour
devenir opratoire, la mobilisation de la topographie
symboliqueest requise : pour concevoir,le couple doit copuler
au pied du poteau central"chemind'Acor",et se baigneraussi
ensembledans des puitsprofondsdes coursd'eau,
frquemment
rservoirset les vhicules de 'jaure' de morts
tre
les
rputs
disponibles pour "remonter".Ces 'jaure' sont censs tantt
"s'accrocher"au sperme masculin,tantt"entrer"directement
dans l'utrusfmininouvertpar celui-ci;mais le spermea pour
fonctionde les y fixer. Cettesubstancemasculineapparatdonc

233

commeun vhiculede "remonte"et un moyend'attachement


du 'jaure' ; mais elle est galement soumise au pouvoir
"capteur"fminin.Tout se passe donc commesi la conception
d'un enfantse pensaitexclusivementen termesde topographie
et de mouvementscosmiquesdontles individusne seraientque
les moyenset les ractualisations.
Le momentde l'engendrement
d'un enfantapparatcomme
du
de
la
dans
une existencehumaineque
frapp signe
"lgret"
les Embera pensent en termes de "pesanteur" qui doit
avec l'ge pour culmineravec la
augmenterharmonieusement
"bonnemort".En effet,si la femmeest plus "lgre"entreses
rgles (l'coulement du sang augmente sa "pesanteur"),
l'homme, par contre est "allg" chaque coulement du
spermede son corps.Sontgalementconsidrscomme"lgers"
les 'jaure' libresdontla "remonte"
donne lieu la conception.
Nous l'avons vu : cettepense associe la pesanteur l'tat
de vivant et la "bonne mort"qui est la condition d'une
nouvelle vie alors que la lgret apparat lie des tats
non-humains et au Monde d'En Bas. Le moment de la
conception semble donc un dangereux oscillement de ses
protagonisteshumains entre vie et non- vie, entre univers
humainet surnature.
La grossesseest cense non seulementdoterde "pesanteur"
l'enfant natremais aussi rendre la femmeenceintesa
pesanteuroptimalede femme.Il s'agit de crerles conditions
de chairet
pour que les 'jaure' se pourvoientprogressivement
de sang : la premirede ces conditionsleur sera fourniepar le
sperme,la seconde sera apporte par la mre.Si la porte de
l'enfantest cense donner la femmesa pesanteurmaximale,
c'est parce que le sang menstruelqui ne s'coule plus vers
l'extrieurde son corps,alimenteen circuitferml'enfant.La
condition de la pesanteur fminine- pesanteur qui semble
quivaloirpour les Embera un degrde vitalitoptimaledans

234

l'ouverture
de chaquesexe- estprcisment
l'accomplissement
et l'coulementdes fluides.En revanche,la grossessede sa
un momentdlicatdans la vie d'un homme:
femmeconstitue
la
avec elle pourcontribuer
de
oblig copulerrgulirement
de sonsperme
l'coulement
de la chairde l'enfant,
constitution
son corps,augmenteles risqueset diminueses
en "allgeant"
chances la chasse activitet signemajeurde sa condition
et sansdanger,
d'hommeaccompli.En effet,pourtreefficace
du corpsmasculin
la fermeture
la chastet,
la chassecommande
de substances.Celui du sperme
qui empchetoutcoulement
du corps
qui, de vhiculede 'jaure' , devientici nourriture
foetal,rendfragilel'identitmasculinedu pre,commesi le
taitun affaiblissement
dangereux- bien
prixde la paternit
que transitoirede la virilit.
d'unenfant
: naissance
L'innomable
etla marque
Si l'enfantconude la sorteincarnedans cettepensele
et l'innommable
non-identifiable
pourl'universdes vivants,il
ne relvecependant
total;il estun Embera la
pas de l'inconnu
les 'jaure' des
foisvieuxcommele mondeettoutneuf.En effet
n'importe
os sontcensspouvoir"remonter"
quel pointde la
il enestde
loindu lieude leurenterrement;
embera,
gographie
mme pour les 'jaure', qui dtachsdu cadavre par le
asexus et lgers;
sont mobiles,flottants,
pourrissement,
avec
leurrencontre
charrispar les coursd'eau innombrables,
considrecomme
un couple rcepteurest gnralement
alatoire.C'estdoncsur ce fondanonymeet allatoireque va
de la "pesanteur"de
se raliserle processusde fabrication
l'enfantpar la chairet le sang des parents,greffssur un
squelettevenudu Monded'En-Bas.Cettechairet ce sangtout
natre,ne sontpas
en propre l'enfant
neufs,qui appartenait
inchangede
pensspar les Emberacommela transmission
mais
en
termes
substances
physiologique,
d'hritage
parentales
d'un nouveaucorpspar les
bienpluttcommela fabrication

235

'jaure' eux-mmes,moyennantla "nourriture"sminale et


sanguinedontles parentssontpourvoyeurs.
En dfinitive,
ce stade de son existence,l'enfantembera
natreapparat comme un tre non-identifiable un double
titre: s'il est le produitde la "remonte"
de composantesvitales
venues
et
d'un
ailleurs
fragmentes anonymes
qui correspond
un lieu de dissolutionde touteidentitintgreet partantde
il est en mmetemps"auto-fabriquant"
toutnom et patronyme,
de son propre corps tout neuf, et non "hrit"des parents.
Innommable: figuresans contourd'un fondancestralanonyme
etindividuradicalement
neufqui doitencoretroppeu au monde
des vivants et trop sa singularit : dissolution dans
l'anonymatethnique,tempset espaces confondusd'une part,et
solituderadicalepr-humained'un tretoutneuf,d'autrepart,
voil runiesen lui les deux pointesextrmesde l'innommable:
en-deet au-del du socius.
Mais si les cours d'eau vhiculentet fontcirculertous les
'jaure' d'humains "libres",ceux qui ne sont lis aucune
personne vivante et habitantle territoirecommunautaire,ils
sontaussi le rservoirdu stockde 'jaure' mobilesd'animauxet
de plantesmortsdont le corps a t charripar l'eau qui sont
galementsusceptibles"d'entrer"dans le corps de la femme
enceinteau coursde la grossesse.Ce sontles circonstances
de la
et
le
sexe
de
l'enfant
commanderont
naissance, l'aspect
qui
l'identification
"aprs coup" de ces 'jaure' dans un ensemble
limit d'animaux et de plantes non-domestiqus6. Cette
reconnaissanceest du seul ressort du groupe des vieilles
mres"7 qui prside l'ensemble des rites d'accueil du
nouveau-n sous la directiond'une femmemnopause. Les
"vieilles mres" prparentpour la circonstanceune srie de
poudres, qui consistenten rductions de parties de corps
animales ou vgtales(ongles,pattes,ailes, yeux,peau, racine,
feuilles,fleurou fruit).C'est en frottantcette poudre sur le
du bb ou en la faisantingrer,que l'on
visage et les extrmits

236

de son
fixesurluiparunemarquesurla surfaceou l'intrieur
corps, certainescaractristiquesou vertus fonctionnelles
l'animals'ils'agitd'ungaron- ou la plante- si le
attribues
nouveau-nestune fille).Ce rite,dsigncouramment
par le
termeespagnol'ombligado'(drivde 'imbligo'qui signifie
"nombril")tablit un contact rituel permanentde type
entreune espceanimaleou vgtaleet le corps
mtonymique
de l'enfant,
par le biais d'unemarquequi prcdeet ouvrele
serale
d'individuation,
processus
processusdontla culmination
sera
d'un
nom.
Celui-ci
l'attribution
au
passage
langagepar
au moment
choisiet donnparles hommesde la communaut
de manireautonome;
o l'enfant
devientcapablede marcher
pourles garonsce nomrappelleraune partiede corpsanimal
(par exemplePattede singe,Oeil d'aigle) dans laquelle est
censersiderle noyaude son identitfonctionnelle,
pourles
fillesil s'agirale plussouventd'unepartiede corpsvgtal(par
exempleFeuilled'Orchide).A ce ritesuccdeimmdiatement
l'vacuationdes dlivreshors de l'espace de la naissance;
l'anedes "vieillesmres",accompagneou nonpar celles-ci,
soitles jeterdans la
au finfondde la fort,
irasoitles enterrer
rivire.
En touttatde cause,toutse passe commesi ce moment
rituelprsid exclusivement
par les femmestaitcelui o
s'labore l'identitdu nouveau-nau croisementde deux
faisceauxde relations
opposes.
symtriquement
D'une part,le destindu placenta- considrcommeune
- estceluid'un
de l'enfant
espcede rsidudu corpsconstitu
aussibienle fonddes coursd'eau que certains
renvoi.En effet,
lieux de l'intrieurde la fortsont penss comme des
ouverturesvers le Monde d'En Bas. Le placentaet parfois
galementle cordonombilicalfontainsi retourversl'univers
cetailleursde la "bonnemort"et de la
d'originede l'enfant,
surnatureoriginelledont la socit semble prtendrenon
toutetrace
mais encoreen effacer
seulementcouperl'enfant,

237

dans le territoire
domestiquede l'unitrsidentielle.C'est donc
une coupure des origines qui fonde ici l'identithumaine,
moyennantle rtablissementdes limites tanches que toute
aux frontires
de la socit
conceptionet grossesseentrouvrent
et de son ailleurs.
D'autre part,le ritede T'ombligado',lui, greffe
une marque
sur ou dans le corpsdu nouveau-n,une marque qui inscritet
fixedans cettenouvelleidentitindividuellele sceau d'un autre
ailleurs : celui d'un rgne vgtal ou animal ouvertvers une
surnaturedomine par le chamane. En outre, ce marquage
ouvre l'enfant une modalit d'existence que les Embera
considrentcommela propritexclusivedu vivant: l'existence
sexue.Toutse passe donc commesi toutun voletimportantde
l'identitindividuelledevait provenirde la nature/ surnature
o il s'agit d'ancrer l'individu, corporellement d'abord,
ensuite,touten effaantles signesde l'origine
linguistiquement
du fondancestralanonymeli au
premire,qui proviendraient
Monde d'En-Bas.
Le corps du nouveau-n est ainsi le lieu d'un double
marquage,l'un faitde coupure,l'autrede greffe,d'adjonction.
Si le premierestcensle dtacherdfinitivement
du lieu de son
le second enracineet codifieson insertion
originepr-humaine,
dans le circuit nergtique et d'change permanentque la
pense emberareconnatentrel'universdes hommeset le rgne
animal et vgtal, monde donneur de noms et de traitsde
caractrefonctionnels
distinctifs
et alimenten contrepartie
par
des 'jaure' des "mauvaismorts".
Le processus de fabricationde l'humain qui vient d'tre
dcritest celui d'une naissance "ordinaire".Mais il en existe
d'autres ou une marque d'identitsupplmentairepeut tre
dcele "aprscoup". En effet,
si le momentde la conceptionse
trouveen relationde contiguit,soit avec une mort,dans une
unit rsidentielleou la familletendue, soit avec le dpart

238

dfinitifd'un membre de celles-ci,cette conceptionest


Le
commela venued'unenfantde "remplacement".
interprte
celui
tout
d'un
mort
rcent
ou
absent
est
cens
'jaure'
que
laisser obligatoirementderrirelui, est li au territoire
comunautaire
et y flotte,invisible,toutau moinsjusqu' la
"descente"
compltedu cadavreet jusqu' son pourrissement
achev,processusqui sont considrsaccomplisdu faitde
douzemoislunaires.Si pendantce tempsun tel 'jaure' trouve
un "accueil"dans l'utrusde la femmeou dans le spermed'un
il s'y "accroche",
mais contrairement
hommeprt concevoir,
aux 'jaure'd'animauxet de plantes,celui-cine peut le faire
en coursde grossesse.
de la conception,jamais
qu'aumoment
l'enfantqui en rsulteaura le
Dans de tellescirconstances
sexe du "remplac"et prsenteraune caractristique
de celui-ci(bonchasseur,
fonctionnelle
etc.),utile
gurisseuse,
En effet,
si
il
leur
ne
nom.
la communaut;
maisjamais
portera
de
pourles Embera,les nomsindividuelssontcenssprovenir
Tailleursanimal et vgtal qui entoureet cerne l'univers
humain,les patronymes,
eux,onttimpossaux hommespar
Caragabi, le Crateur, afin de prvenir l'inceste; ils
doncdans le mythecommeun don immuableet
apparaissent
limit provenantde l'univers originel.Ds lors l'enfant
"remplaant"
porteracommetousles autres,un nomli une
de plusieurstraits
d'animal
ou de vgtal,en fonctions
partie
d'identitque la communautmasculinedcleradans son
surla
de petitenfant.De telstraitsse greffent
comportement
marquede son 'ombligado'qui a t ralispar les "vieilles
de mmeque surla caractristique
mres",
qui luia tattribue
Ils
en
sa
de
les
circonstances
conception "remplacement".
par
d'un absent,mais
lieu nonpas la rincarnation
donneront
mais
un cumulde traitsdontrsulteunenouvelleindividualit,
socialement
fonctionnelle
la
aussi
caractristique
qui reproduit
.
d'unabsent,ou d'unmortidentifi
dominante

239
Les parentsvhicule : chair et patronyme

Nous voyonsdonc: ceuxque notreculturedsignecomme


pourla penseemberaque comme
n'apparaissent
"gniteurs"
de 'jaure' venus '"ailleurs"
des vhiculeset des rcepteurs
une nouvelle individualitest
divers.Leur contribution
constitue
(le sperme,le
par le don de substancescorporelles

le
lait
et
ensuite
maternel)
partirdesquellesces 'jaure'
sang
une
nouvelle
chair;c'est--direprcisment
dvelopperont
cettecomposantede l'trehumainqui est la plus lie sa
singularitinptible,la seule partie de son tre qui soit
etnontransmissible.
phmre
D'un autrect,ces gniteurs-rcepteurs
transmettront

leur deux patronymes.


Si ce dernierpour s'identifier
l'enfant
le plussouventque le patronyme
n'noncera
de son pre,celui
de sa mreconditionnera
ses choixmatrimoniaux
avecla mme
il
ne
saurait
avoir
un
l'un
rigueur
conjointportant ou l'autre
nomde famille8.
Bienplus que crateursd'un treneufet sourcesde son
identit, les parents apparaissent comme des relais ;
transmetteurs
d'un continuumqui prendsa sourcedans les
des originesde l'humanit,
ils sonten mme
tempsmythiques
des
lieux
d'un
discontinu
chaque
rebondit
temps
d'ancrage
qui
foisdansles alas de la rencontre
de plusieurs'jaure' mme
de formerun tre tout neuf et unique. C'est ainsi que le
patronymetransmisimprimele sceau du continu, du
l'association
alatoiredes 'jaure'et l'utilisation
permanent,
fois
des
vitalesparentales
chaque particulire substances
qui lui
un corps.Si le patronyme
donnent
etle nomde l'enfant
embera
renvoient
chacun un ailleursdiffrent,
aucun de ces deux
lments
ne rappellele fondancestral
li
anonymed'ossements
au Monde d'En Bas, cette premireinstancequi, par la
mdiationde certainslieux de la topographiesymbolique
investit
le corpsde la femme
embera,
pourqu'ily aitconception

240

et dontl'enfantest spar par le traitement


ritueldu placentaet
du cordon ombilical sa naissance, lors de sa naissance,
traitement
qui le coupe aussi du monde prhumain,en effaant
toutes ses traces du territoirecommunautaire.Tout se passe
commesi ce n'taitque sur cet effacement,
cet oubli de l'origine
clore
et
se
construire
l'individualitd'un
premireque pouvait
sujet.
Nomset identits

Mais la dation du nom, plus que la cristallisation


linguistiquede cette individualit,constitueune fois pour
toutes par un rapportprivilgiavec une espce animale ou
vgtale semble u contrairen'treque le premierjalon d'un
processusqui portele sujetemberaversplusieurschangements
successifs de caractristiquesfonctionnellesdominantes au
coursde sa vie. Ces changementspeuventtredclenchspar la
venue de certainesinfortunesgraves touchantl'individuou sa
famillenuclaire.Elles sont alors considrespar les Embera
comme un manque de russite dans l'accomplissement
existentieldu 'jaure' animal ou vgtal,ancr dans le nom,
noyau de l'identitindividuelle. En effet,un 'jaure' peut se
rvlertrop "pesant"ou trop "lger"pour un corps,poussant
ainsi l'individu des comportements soit excessifs et
tmraires, soit au contraire timides et apathiques qui
l'exposenttous les deux l'agressivitdes esprits 'jai", agents
de maux graves. Ce contactcharnel malfaisantavec certains
'jai" puissants,suivi de celui rparateuravec les 'ja' auxiliaires
du chamane thrapeute est cens donner lieu une
des divers 'jaure' ou mme T'entre"d'un
restructuration
nouveau 'jaure' dans le corps du sujet, ce qui aura pour
et ses aptitudes
consquencede remodelerses comportements
Dans de
aprs l'checexistentielque signe une graveinfortune.
tels cas l'interventionchamanique rparatrice permet le
d'un nouveau nom li une autre partie du
surgissement

241

corpsanimalou du vgtalsans qu'aucunrituelspcifiquene


sanctionne
ce changement.
Par ailleurs,l'apparitiond'un nouveau 'jaure' dominant
- qui semble la foissusciteetentrine
dansunepersonne
par
d'un nouveaunom - peut
la socit,moyennant
l'attribution
tredclenche
aussibienparle retourd'unindividuaprsune
que parle manquequi
longueabsencehorsde la communaut,
se manifeste un momentdonn, d'une caractristique
fonctionnelle
de la socit:
importante
pour la reproduction
par exemple,le don de la chasse,ou celuipourles femmesde
reconnatreles plantes curatives, ou encore celui de
: les autorits
avec l'extrieur
socialc'est--dire
communiquer
nationales
etles communauts
noirestabliesen aval des cours
d'eau.
Dans de tels cas, le nouveau nom attribu semble
fonctionner
commeune injonction
rpteet doted'efficacit
en
toutrituel;il est cens
mme
l'absence
de
symbolique,
dclencherle corps--corps
entreun individuet un 'jaure'
"libre"porteurde l'aptitudesouhaite.Le nomapparatdonc
clairementcommele mdiateurpar excellenceentresujet,
communaut
etnature/surnature
qui orienteleurrapportdans
le sens d'un change social accru, en structurantla
des individus.Toutse passecommesi le nom
complmentarit
embera constituaiten quelque sorte un ritesans rituel,
condensdansla seuleforced'uneparole"illocutive".
Cumuletunit: la condition
humaine
Nous l'avonsvu : les changements
de nomssuccessifsau
coursd'uneviesontcensssusciteretsanctionner
la fois,soit
la restructuration
des 'jaure' dj prsentsdans la personne,
soitl'entred'unnouveau 'jaure'.Ces composantes
mobilesde
l'treinclinent
le porteur un certainmode existenceet

242

certaines aptitudes particulires.Rgle par la topographie


symboliqueet les rites,leur circulationentrevivantset morts
(au
(lorsde la conception)et entrehumainset nature/surnature
cours de la vie) dessine la conditionhumaine embera par sa
gnralit et les figures mouvantes d'individualits
complmentairespar ses alas. Ces changementssuccessifs,
globales de la personnesontvus
pluttque des transformations
dontl'une
commeun processusde cumul de partiesd'identits,
domine un momentdonn le personnagesocial. Quand elles
sontlies aux mortset aux absents,aucune marquelinguistique
ni corporelle rituellementinscrite ne les sanctionne. Au
contrairelorsqu'ellesproviennentdu rgneanimal ou vgtal,
no- natale premire(faitepar les "vieilles
leur identification
mres")marquele corpslui-mme,alors que cellesqui viennent
s'y ajouter passent au niveau du langage, moyennant
l'attributionde noms. La partie stable, non mouvante de
l'individualitsembleconstituepar ses deux limitesextrmes:
le 'jaure' anonyme des os du mort qui est l'originede la
conceptiond'une part et de l'autre,les patronymespaternelet
dans l'ordrede
maternelqui assignent l'enfantun lieu dfinitif
la cration originelle et dans celui, prsent, des changes
matrimoniaux.Entreces deux ples extrmes,l'individualit
apparatcommeun processusinstable,li des vnementsqui
vont induire des changements successifs dans les
caractristiques dominantes du personnage, changements
mdiatiss chaque foispar des partiesd'identitsuperposes
provenantde Tailleursnaturelde la socit.
Cependant, une fois atteint l'ge adulte qui pour les
Emberas'identifie la procrationralise- ce cumulde parties
d'identitest cens aboutir la crationd'un 'jaure0individuel,
synthsede ces composantes,dans laquelle certainsvnements
peuvent oprer un ramnagement accompagn du
surgissementd'un nouveau dominant qui dfinirala partie
fonctionnellede la personnalit,perue et exploite par la
socitet entrinepar un nouveau nom. C'est la subtilitde ce

243

processus qui explique peut-treles divergencesqui existent


dans la littratureethnographique concernantles Embera,
allant de l'affirmationde l'existence de plusieurs "mes"
('aure') jusqu' cellede son unicit9.
En somme,le 'jaure' d'un individuadulte apparatcomme
le cumul et la synthsede diffrentesmanifestationsd'une
nergie vitale qui circule entre le rgne naturel et l'univers
humain,manifestationsqui sont lies des parties de corps
animale ou humaine,ou de partiesvgtale et qui engendrent
des aptitudes existentiellesparticulires.Ce 'jaure' unique
compos de multiples 'jaure' divers peut aussi bien tre
attaqu, affaibli ou "cach" que rpar par les 'jai" qui
alors d'autres cristallisationsde cette nergie
constitueraient
vitalecirculante,
cellesdontla matriseestau centredu pouvoir
l'ivresse ou le rve permet au 'jaure' de
Si
chamanique.
"voyager"en dehors du corps, la mortde l'individu signifie
de celui-cipar le 'jaure' en mmetempsque
l'abandondfinitif
la finde son unicit.Le 'jaure' librde son assise corporelle
unique entame ici le processus de sa dcomposition en de
multiples'jaure' flottants
jusqu'au momentou chacuntrouve
nouveau un "accueil" dans un corps de femme,ouvert au
mouvement'je' de la procrationet peut ds lors rentrerdans
un processus nouveau d'unifcationavec d'autres 'jaure',
l'intrieur
d'un nouveau corps.
Aussi l'individuemberads sa conceptionet jusqu'au del
de sa mortapparatcomme un carrefourd'ailleurs divers: de
l'anonymeancestralsilencieux,jusqu'au patronymedonn par
le Crateur,de la figureen creux des absentsjusqu' l'animal
ou le vgtalnommet re-nomm,son corpsunique,phmre
et non-transmissibleporte en lui le cosmos embera en
miniature.

244

NOTES
1. Les Embera(appelles galement"Chocoes"et "Katios",dans la littrature
de quelques 35000individus
est une populationforestire
ethnographique),
voisins ainsi qu'au
vivantau Choco colombienet dans les dpartements
une
socit atomise,
Ils
forment
milliers.
Darien panamen quelques
fluctuant

effectifs
rsidentielles
dfunits
qui demeurent
petits
compose
en amontdes cours d'eau du Choco. Le matrielethnographique
prsent
ici a t recueillidans le Haut et le MoyenChoco en aot-septembre
1982,
l'Institut
de
accord
un
de
mission

crdit
(U.L.B.
Sociologie
par
grce
Bruxelles).
2. L'expression"mortembera"renvoie la signification
premiredu terme
'embera': "trehumain","homme","humain"et veut donc dire "mort
avec celle de
humaine".Cette expression est utilise alternativement
"bonnemort".
ItalianoDumasa,chamanedu rio Capa.
3. Parolesde l'informateur
4. La capacitde "capture"en rapportavec l'identitfminineet masculinea
tanalysedans notretude"Espacemasculin,espace fminin: les Embera
du Choco",in L'Africaine
, Sexes et signes,Cahiersdu Grif,Paris,Editions
Tierce,1984.
dans l'identitchamaniqueet sur un rapportsymbolique
5. Sur la "sduction"
avec le devenirfminin,voir Losonczy,A.-M.,"Le destin des guerriers.
chez les Emberadu Choco",in
Agressionchamaniqueet agressionguerrire
LXII.
vol.
des
Amricanistes
Socit
de
la
1986,Paris,et Losonczy,
,
Journal
du Grif,EditionsTierce,
Cahiers
in
"La
nourrice
,
A.-M.,
d'esprits", L'trange
Paris1988, paratre.
6. Nous comptonsdvelopperune analysede la logiquequi soustendle choix
de certaines espces animales et vgtales comme sources d'identit
individuelledans une tude ultrieure.

245
7. Pour un examen plus approfondi des rites de naissance et du rle des
"vieilles mres11voir Losonczy, A.-M. , "La sagesse et le nombril,
Sages-femmeset rites de naissance chez les Embera et les Noirs du Choco"
in Civilisations, vol XXXVII, Bruxelles,1986.
8. Chez les Emberale systmede descendance est bilatral.
9. Entreautres:
PINTO GARCIA, C, Los indioskatios.Su cultura,
1978 su lengua, vol. I.
Medellin, Compas
TORRES de ARAUZ, R., "El chamanismo entrelos indios chocoes", 1962, in
RevistaHombrey Cultura, pp. 16-43. Universidad Nacional de Panama.
VASCO, L-G., Los 'jaibanas', los verdaderoshombres, 1984, Bogota, Banco
Popular.

246
BIBLIOGRAPHIE
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LOWEN, J.,1960, A Choco miraculousescape tale , Amrica Indigena, vol XX,
pp. 207-215,Mexico.
NORDENSKIEOLD, E., 1929, Les rapportsentrel'art, la religionet la magiechez
les Indiens Cuna et Choco, Journalde la Socit des Amricanistes,Nouvelle
srie,t. XXI,pp. 141-158,Paris.
PARDO, ROJAS, M., 1987, "El convite de los espritus" Ediciones C.P.I.
Coleccin Temas Chocoanos 4 Quibdo.
PINTO GARCIA, , 1978, "Los indios Katios, su culturay su lengua",Medellin,
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sobrelos indiosdel Choco,
REICHEL-DOLMATOFF, G., 1960, Notas etnogrficas
Revista Colombiana de Antropologia,vol. IX, pp. 73-158,Bogota.
TORRES de ARAUZ, R., 1966, "Estudio etnologico e histricode los indios del
Choco", Panama, Universidad de Panama.
VASCO, I-G., 1984, "Los 'jaibanas', los verdaderos hombres", Bogota, Banco
Popular.

247

SUMMARY

Emberathinking
on conception
and individualdestiny
underlies
theavatarsofpersonalnamesand theritualpractices
connected
with
birth.Thisthinking
drawstogether
thevariouslevelsofCreation,
the
LowenSpheres theabode ofcertainofthedead and oftheanimal
- by meansof thenotionof 'jaure',and the
and vegetablekingdoms
HigherSphere- the dwellingplace of the MythicalCreator- by
meansofthecontinuance
oftheancestral
name.Amongst
theEmbera,
thus
as
a
at
which
different
worlds
personalidentity
emerges
point
meet.An thebody - a symbolof ephemeraland non-transferable
oneness- bearswithin
itselftheEmberacosmosinminiature.