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LAS DROGAS

Una droga es, en el sentido amplio del trmino, una sustancia qumica que tiene
efectos biolgicos conocidos en humanos o animales . Los alimentos son excluidos de
esta definicin a pesar de sus efectos fisiolgicos conocidos en la mayora de las
especies animales.
El trmino droga, puede ser utilizado como todo frmaco o principio activo de un
medicamento, elemento de origen biolgico natural o producto obtenido de l por
diversos mtodos, o sustancia producida artificialmente, que produce efectos en el
sistema nervioso central. Puede modificar el estado de nimo produciendo placer e
incluso, llegar a tener potencial de abuso y perjuicio. 6
Este trmino droga psicoactiva, se utiliza, especialmente en el mbito de la medicina y
farmacologa, como sinnimo de principio activo o frmaco, ya sea por extensin del
concepto o debido a la traduccin literal del trmino ingls drug, el cual no hace
distinciones entre los tres trminos. La definicin original de la OMS refleja este uso
genrico, sin embargo, la definicin ms especfica indica que droga es el trmino ms
adecuado para referirse a sustancias que se usan sin fines teraputicos; alteran
aspectos afectivos, cognitivos y conductuales; pueden ser auto administrado; y pueden
inducir estados biolgicos adaptativos en sus usuarios. 7
Desde esta ltima perspectiva, el sinnimo ms adecuado para esta definicin de droga
es sustancia psicoactiva.8
La drogadiccin, farmacodependencia o drogodependencia es un padecimiento
que consiste en la dependencia de sustancias qumicas que afectan el sistema nervioso
central y las funciones cerebrales, que producen alteraciones en el comportamiento, en
la percepcin, en el juicio y en las emociones. Los efectos de las drogas son diversos,
dependen del tipo de droga y de la cantidad o de la frecuencia con la que se consume.
Pueden producir alucinaciones, intensificar o entorpecer los sentidos o provocar
sensaciones de euforia o de desesperacin. El adicto necesita consumir una
determinada cantidad de la sustancia para alcanzar ciertas sensaciones placenteras o
bien para eliminar sensaciones desagradables derivadas de la privacin de esta (el
llamado sndrome de abstinencia).
La dependencia producida por las drogas puede ser de dos tipos:

Dependencia fsica: El organismo se vuelve necesitado de las drogas, tal es as


que cuando se interrumpe el consumo sobrevienen fuertes trastornos
fisiolgicos, lo que se conoce como Sndrome de abstinencia. Por ejemplo,
algunos medicamentos para la presin sangunea.

Dependencia psquica: Es el estado de euforia que se siente cuando se consume


droga, y que lleva a buscar nuevamente el consumo para evitar el malestar u

obtener placer. El individuo siente una imperiosa necesidad de consumir droga, y


experimenta un desplome emocional cuando no la consigue. Por ejemplo, la
abstinencia de la cocana no trae sntomas como vmitos ni escalofros; en
cambio se caracteriza principalmente por la depresin.
Clasificacin
Las drogas han sido clasificadas segn mltiples sistemas de categorizacin,
predominando, en la actualidad, las clasificaciones en funcin de sus efectos
farmacolgicos. Entre los diferentes tipos de clasificacin empleados a lo largo del
tiempo, destacan los siguientes:
Divisin farmacolgica
Las drogas, en el mbito farmacolgico, pueden ser clasificadas ateniendo a sus
efectos sobre el sistema nervioso central y el cerebro.
Drogas depresoras
Una droga depresora es aquella que ralentiza o inhibe las funciones o la actividad de
alguna regin del cerebro. Tienen la capacidad de ralentizar o dificultar la memoria,
disminuir la presin sangunea, analgesia, producir somnolencia, ralentizar el pulso
cardaco, actuar como anticonvulsivo, producir depresin respiratoria, coma, o la
muerte.
Este grupo se subdivide a su vez en varios grupos: antihistamnicos, antipsicticos,
disociativos, GABAnrgicos, glicinrgicos, narcticos y simpatolgicos.
Drogas estimulantes
Una droga estimulante es aquella que produce mejoras temporales de la actividad
neurolgica o fsica. Pueden producir adems sntomas adicionales como incremento
de la alerta, productividad, incremento de la presin sangunea, aceleracin del pulso
sanguneo, mejora del equilibrio, hiperalgesia, euforia, disminucin del apetito o el
sueo, convulsiones, mana o la muerte.
Este grupo se subdivide a su vez en subgrupos: adamantanos, alquilaminas,
arilciclohexilaminas, benzodiazepinas, colinrgicos, convulsivos, eugeroicos,
oxazolinas, feniletilaminas, piperazinas, piperidinas, pirrolidinas y tropanos.
Drogas sedantes-hipnticas
Una droga sedante-hipnticas o soporficas son aquellas cuya primera funcin es la
induccin al sueo. Pueden producir, segn qu tipo de sedantes-hipnticos, insomnio,
ansiedad, confusin, desorientacin, depresin respiratoria, prdida de equilibrio,
disminucin del juicio, o muerte.

Este grupo se subdivide a su vez en subgrupos: GABA-agonistas, H1 agonistasinversos, 1 adrenrgicos antagonistas, 2 adrenrgicos antagonistas, agonistas
melatonticos y antagonstas orexinticos.
Drogas alucingenas
Una droga alucingena es aquella droga que produce cambios en la percepcin,
consciencia, emocin o ambos.
Este grupo se divide a su vez en tres grupos: psicodlicos, disociativos y delirantes.
Psicodlicos

Tabletas de cido lisrgico (LSD)


Producen una alteracin en la cognicin y la percepcin. Las experiencias suelen
asociarse a la meditacin, el yoga, el trance o el sueo. Los psicodlicos suelen
agruparse en lisergamidas (destaca el LSD), feniletilaminas, piperazina, triptaminas y
otros.
Disociativos
Producen un bloqueo de las seales de la mente consciente hacia otras partes del
cerebro produciendo alucinaciones, privacin sensorial, disociacin y trance. Pueden
producir tambin sedacin, depresin respiratoria, analgesia, anestesia o ataxia, as
como prdida de las facultades mentales y la memoria.
Se dividen en adamantanos, arilciclohexilaminas y morfinanos.
Delirantes
Producen delirios, a diferencia de los alucingenos psicodlicos y disociativos en el que
se mantiene cierto estado de consciencia.
Se dividen en anticolinrgicos, antihistamnicos y GABA-agonistas.
Drogas anestsicas
Una droga anestsica es aquella que produce anestesia generalizada o local. Puede
producir adems molestias de garganta, nuseas o vmitos, mareos, cefaleas o muerte.

Este grupo se divide en subgrupos: etreos, haloalcanos, opioides y esteroides


neuroactivos; inyectables o inhalables.
Drogas antipsicticas
Una droga antipsictica es aquella que produce un alivio en los sntomas de la psicosis.
Pueden producir ganancia de peso, agranulocitosis, discinesia, acatisia, distona,
prkinson, hipotensin, taquicardia, letargia, pesadillas, hiperprolactinemia o disfuncin
erctil.
Este grupo se divide en subgrupos: benzamidas, butirofenonas, difenilbutilpiperidinas,
fenotiazinas, tioxantinas, tricclicos, benzamidas, piperidinas de benzisoxazola,
piperazinas de benzotiazoles y otros menos comunes.
Drogas antidepresivas
Una droga antidepresiva es aquella que produce un alivio en los sntomas de la
depresin, la distimia, ansiedad; y en general todos los trastornos del estado de nimo y
la fobia social.
Este grupo se subdivide en: Inhibidores de la recaptacin selectiva, potenciadores de la
recaptacin selectiva, agentes de la liberacin selectiva, antagonistas de los receptores,
inhibidores de la recaptacin, antidepresivos bicclicos, antidepresivos tricclicos,
antidepresivos tetracclicos, antidepresivos heterocclicos, inhibidores de la
monoaminooxidasa, agonistas de los receptores 5-HT1A.
Drogas ansiolticas
Una droga ansioltica es aquella utilizada para el tratamiento de la ansiedad y sus
desrdenes. Son considerados tranquilizantes menores. Pueden producir taquicardia,
pesadillas o prdida de la consciencia.
Este grupo se divide en:receptores GABAA, agonistas de los receptores 5-HT1A,
antagonistas de la histamina (antihistamnico), antagonistas de la liberacin de la
corticotropina, antagonistas de la taquicinina, antagonistas de la melanina, etc.
Drogas euforizantes
Una droga euforizante es aquella que induce a sentimientos de euforia. Los efectos
pueden incluir relajacin, control del estrs, felicidad o placer; ya que pueden actuar
sobre los centros de placer del cerebro.
Existen dos tipos de euforizantes: estimulantes, opioides, depresores y alucingenos. El
mbito de accin de estas drogas es generalizado encontrndose en varios tipos de
drogas psicotrpicas.
Drogas antiparkinsonianas

Las drogas antiparkinsonianas son aquellas drogas que tratan los sntomas de la
enfermedad de Parkinson. Producen efectos adversos como hipotensin, arritmias,
nuseas, prdida del cabello, ansiedad, alucinaciones, somnolencia, problemas
respiratorios, desorientacin, confusin y psicosis.
Estas drogas se dividen en dos grupos: dopaminrgicos y anticolinrgicos.
Drogas nootrpicas
Las drogas nootrpicas (del griego nos mente y trpos movimiento) o smart drugs
(drogas inteligentes en ingls) son aquellas que incrementan las funciones mentales,
como la cognicin, la memoria, la atencin, o aumentan la motivacin o la
concentracin. Son referidos generalmente como psicoestimulantes. Este grupo incluye
los simpaticomimticos, las xantinas, los eugeroicos, los antagonistas de la H3, los
agonistas inversos de GABAA, los agonistas de la dopamina D1, los agonistas de la
nicotina 7, los inhibidores de la prolil endopeptidasa, los agonistas -adrenrgicos y los
antioxidantes, entre otros.
Drogas analgsicas
Las drogas analgsicas o analgsicos son aquellas drogas que reducen o inhiben el
dolor.
Los analgsicos se dividen en: opioides, pirazolonas, cannabinoides, anilinas y
antiinflamatorios no esteroideos.
Los analgsicos utilizados para tratar el dolor dependern de la intensidad y
caractersticas propias del dolor. Para dolores leves suelen utilizarse los AINEs que
adems de tratar el dolor y reducen la fiebre, y en grandes dosis, tienen efectos
antiinflamatorios. No obstante, este tipo de sustancias tienen un techo analgsico bajo,
el cual no puede ser traspasado ni en mayores dosis ni en combinacin con otras
drogas del mismo tipo. No tienen un potencial de dependencia fsica elevado, por lo que
su venta es libre en la mayora de pases. Para el alivio de dolores de intensidad
moderada se utilizan opioides dbiles, de distribucin no libre, como el tramadol, la
codena o la hidrocodona. Para dolores de intensidad fuerte se utilizan opioides fuertes
como la morfina, la hidromorfona, la metadona, el fentanilo, etc. Estas sustancias no
tienen techo analgsico, existiendo solamente un techo toxicolgico.
Drogas anorxicas
Las drogas anorxicas o antiobsicas son aquellas que suprimen o reducen el apetito.
Suelen utilizarse para reducir peso.
Este tipo de drogas se dividen en estimulantes y anticannabinoides. La mayora de
estimulantes suprimen el apetito, y de hecho, la droga ms consumida del mundo, el
caf,20 es un potente supresor del hambre.21 Los cannabinoides tienen la capacidad de
estimular los receptores cannabinoides CB1 y CB2, que incrementan el apetito. Aquellas
sustancias antagonistas y agonistas inversas de estos receptores produciran el efecto

contrario, esto es, la disminucin o la supresin el apetito, como sucede con el


Rimonabant o el Surinabant. No obstante, el consumo excesivo de THC produce el
efecto contrario al de un consumo moderado, ya que en un consumo normal la
activacin de los receptores cannabinoides CB 1 se produce a nivel de las neuronas
excitadoras glutamatrgicas mientras que un consumo mayor producira la estimulacin
de los receptores cannabinoides CB1 en las neuronas inhibidoras GABArgicas del
estriado ventral.22
Drogas de consumo ms comn
Segn los efectos producidos sobre el sistema nervioso central
Constituye el sistema de clasificacin ms aceptado en la actualidad (frente a la
distincin entre drogas "duras" y "blandas" o legales e ilegales).
Segn su dao fsico
El dao fsico es relativo y variable segn la condicin preexistente, pero de manera
generalizada se consideran
Notas: 1 El cannabis inhalado tras su combustin es tan o ms daino que el tabaco,
pero vaporizado tiene pocos efectos perniciosos por lo que este dato est sujeto a
debate. No se conocen efectos fsicos sobre el cuerpo humano tras su consumo
prolongado, pero s posibles efectos en la psique cuya variabilidad es notable.
Segn su nivel de adiccin
Segn su nivel de adiccin, las drogas pueden clasificarse como sigue: 23
N.
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17

Droga
Nicotina
Metanfetamina fumada
Crack
Metanfetamina inyectada
Valium (Diazepam)
Metacualona
Secobarbital
Alcohol
Herona
Anfetamina va oral
Cocana
Cafena
PCP (fenciclidina)
Marihuana
xtasis
Setas alucingenas
LSD

Potencial de adiccin
100/100
98.53/100
97.66/100
94.09/100
85.68/100
83.38/100
82.11/100
81.85/100
81.80/100
81.09/100
73.13/100
72.01/100
55.69/100
21.16/100
20.14/100
17.13/100
16.72/100

18

Mescalina

16.72/100

De esta lista, al menos tres son de venta legal en las tiendas y son de uso corriente en
la sociedad occidental: la nicotina del tabaco, el caf y el alcohol. Tambin se puede
conseguir con receta el Valium, y curiosamente su alto poder de adiccin contrasta con
los estudios de quienes creen que es un placebo[cita requerida]. La consideracin legal
respecto a stas es sin duda muy diferente a la relacionada con las del resto de la lista.
Drogas duras y blandas

El cannabis afecta casi todos los sistemas corporales. En l se combinan muchas de


las propiedades del alcohol, los tranquilizantes, los opiceos y los alucingenos.24
La diferencia entre una droga dura y una droga blanda es que la dura causa adiccin
o dependencia tanto fsica como psquica, mientras que la blanda causa adiccin o
dependencia a nivel solo fsico, o solo psquico.
En su origen esta distincin pretendi servir para distinguir las drogas altamente
adictivas que comportan serios daos a la salud (duras), de las poco adictivas, que no
presentan un riesgo grave para quien las consume (blandas). [cita requerida]
A pesar de ello esta distincin es an empleada tanto en el discurso oficial como en el
habla informal:[cita requerida]

Drogas duras: la cocana, los opioides (morfina, herona, etc.), el alcohol, o las
anfetaminas son comnmente descritas como drogas duras.

Drogas blandas: el trmino es aplicado generalmente a los derivados del


cannabis (marihuana, hachs, etc.), a la cafena, etc. Por lo general el trmino se
aplica a sustancias cuyo consumo no conlleva patrones de comportamiento
social desadaptativos.

La distincin entre drogas duras y blandas es importante en la poltica de drogas de los


Pases Bajos, entre otros estados, donde ciertas drogas blandas tienen tolerancia
oficial, aunque casi siempre estn sujetas a restricciones en cuanto a su comercio,
produccin y consumo.
Drogas legales e ilegales

Consiste en la clasificacin de las sustancias en funcin de las restricciones legales


establecidas en cada estado particular respecto al consumo, produccin y venta de las
diferentes sustancias. As, en la mayor parte de los pases occidentales las drogas se
clasifican segn la normativa legal, del siguiente modo:

Drogas legales: alcohol, tabaco, psicofrmacos, estimulantes menores y otras


sustancias (herona, metadona, etc.) bajo prescripcin mdica.

Drogas ilegales: son todas las que no forman parte del apartado anterior y a las
que se accede a travs del mercado negro (se incluira aqu, por ejemplo, la
metadona obtenida subrepticiamente aunque inicialmente haya sido dispensada
a partir de vas legales): Derivados del cannabis, herona, cocana, etc.

Historia

Herona comercializada por Bayer a finales del siglo XIX.


Antes de las primeras civilizaciones ya hay pruebas de que el hombre, conoca los
efectos de ciertas plantas como la adormidera del opio y las usaba. En todas las
civilizaciones, desde la asiria hasta la actual del siglo XXI, el ser humano ha consumido
todo tipo de drogas por distintos motivos, religiosos, rituales, medicinales, hbitos o
costumbres, por distraccin, hedonismo, etc.
En la cultura occidental la droga es considerada un tema tab pero solo desde hace
algo ms de 80 aos, que es cuando se dictaron las primeras leyes contra las
diferentes drogas. Un ejemplo de prohibicionismo es la conocida Ley seca, mediante la
cual se lleg a prohibir el alcohol en los Estados Unidos. El experimento de la
prohibicin fracas y fue el origen del poder de ciertos grupos mafiosos que
comenzaron traficando con esta droga, y cuando fue legalizada, cambiaron a otras que
seguan prohibidas.
A pesar de ser las dos sustancias que ms muertes provocan en las sociedades
modernas, alcohol y tabaco no tienen el mismo estigma que las restantes drogas, ya
que son legales y su uso est aceptado socialmente y regulado por la administracin
pblica.
Se cree que los ingresos totales que producen las ventas de estupefacientes tan solo
en Estados Unidos ascienden a entre 60.000 millones y 120.000 millones de dlares . Si
restamos unos 20.000 millones de dlares para gastos, eso deja un beneficio neto de

entre 40.000 millones y 100.000 millones de dlares. El trfico de drogas, que mueve
unos 300.000 millones de dlares al ao, es el mayor negocio del mundo, dice la
revista World Press Review, Disponer de tanto dinero otorga un gran poder a los
traficantes de drogas.
Tolerancia
El concepto de tolerancia hace referencia a la necesidad de incrementar la dosis
consumida para alcanzar los efectos que anteriormente se conseguan con dosis
menores. Segn el individuo y tipo de droga hay distintos tipos de tolerancia: Tolerancia
cruzada, tolerancia inversa, tolerancia farmacocintica o metablica y por ltimo la
tolerancia funcional, celular, tisular o farmacodinmica.
Sndrome de abstinencia
El sndrome de abstinencia hace referencia al conjunto de reacciones fsicas o
corporales que ocurren cuando una persona dependiente de una sustancia cesa su
consumo.
La juventud y la drogadiccin
El Office for National Statistics del Reino Unido indic que en ese pas el 12 % de los
alumnos de entre 11 y 15 aos haba consumido drogas el pasado ao [...]. El cannabis
[marihuana] fue, con mucho, la ms utilizada y que a ms de un tercio de estos
jvenes (el 35 %) les haban ofrecido una o varias clases de droga.
Un informe respaldado por la Unin Europea revela tambin que entre la gente joven
es cada vez ms habitual beber hasta emborracharse . El informe aade que el
alcoholismo tiene, a corto plazo, consecuencias nefastas, tales como accidentes,
violencia y envenenamiento, as como problemas sociales y del desarrollo. Un estudio
realizado en Japn seala que las drogas ms utilizadas por los adolescentes del pas
son los disolventes orgnicos, que pueden inducir al uso de otras sustancias.
En vista de lo mencionado, el ex secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan,
declar: La droga est destruyendo a la sociedad, fomentando el delito, esparciendo
enfermedades como el sida y acabando con nuestros jvenes y nuestro futuro. Con
frecuencia, los toxicmanos se ven envueltos en el trfico de estupefacientes y en
asesinatos. Asimismo, son vctimas de la violencia o tienen relaciones sexuales de
riesgo no planeadas. Un informe del gobierno de Estados Unidos seal: La
drogadiccin no es solo problema de los pobres, las minoras o los barrios bajos. [...]
Afecta a personas de toda clase social y del pas entero. Es un problema de todos.26
El uso de drogas en la adolescencia puede llegar a ser un riesgo muy alto en la propia
salud de los jvenes pues produce estos daos en el cuerpo y rganos:

Esterilidad

Adiccin

Dependencia

Desnutricin

Daos al cerebro u otros rganos importantes.

Debate acerca de la legalizacin/ilegalizacin


La legislacin contempornea, en el contexto de una guerra contra la droga creada y
pujada por los Estados Unidos, considera ilcito el uso y el comercio extrateraputico de
psicofrmacos que alteren la conciencia.
Su uso est en auge, y numerosos son los pases que tratan de afrontarlo mediante
diferentes vas (campaas y operativos antidrogas y su trfico, etc.).
Cada pas establece algunas excepciones a esta regla. Por ejemplo, es habitual en
Occidente que el uso y comercio del alcohol, el tabaco y los estimulantes cafenicos
sean legales fuera del mbito de la medicina. En otros pases, como Holanda, se tolera
el uso recreacional de la marihuana, los derivados del camo y, antes, los hongos
psicotrpicos.En Estados Unidos, en 2014 los estados de Colorado y Washington
comenzaron la venta legal de derivados del camo, y en Uruguay se ha aprobado una
legalizacin que todava no se ha hecho efectiva.
Cuando las sustancias son fabricadas y distribuidas dentro del mbito farmacutico
pero son empleadas sin prescripcin facultativa y con fines recreacionales, la ley
considera que existe abuso. Para otros colectivos, en cambio, el abuso se produce
cuando el consumidor daa su salud y su relacin con su entorno.
En amplios sectores de la sociedad existe la opinin de que el uso extramedicinal de
psicofrmacos es daino. Sin embargo, en otros entornos se defiende que en ciertos
casos los supuestos daos han sido muy exagerados, y en todo caso ha de ser el
individuo, no el Estado, quien regule su conducta. Ambas posiciones son las que han
venido enfrentndose, tradicionalmente, en el debate acerca de la legalizacin de las
drogas.
Constantemente los sectores psicofarmacfilos de la sociedad descubren que ciertos
principios activos -presentes sobre todo en plantas y medicamentos de farmacia- son
susceptibles de uso recreacional; este descubrimiento y la consiguiente extensin de su
uso conducen a una respuesta legislativa, aumentando el catlogo de sustancias
prohibidas o sujetas a mecanismos estatales de control.