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Compte rendu

Ouvragerecens :
Jaccard, Mark, 2006. Sustainable Fossil Fuels. The Unusual Suspect in the Quest for Clean and
Enduring Energy. Cambridge University Press, New York, 381 p., 23,0 x 15,5 cm, 24,99 $ US,
ISBN 0-521-67979-6 (couverture souple)

par Pierre Andr


Gographie physique et Quaternaire, vol. 61, n 2-3, 2007, p. 229-230.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/038996ar
DOI: 10.7202/038996ar
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Gographie physique et Quaternaire, 2007, vol. 61, no 2-3, p. 229-233

Comptes rendus
Jaccard, Mark, 2006. Sustainable Fossil
Fuels. The Unusual Suspect in the
Quest for Clean and Enduring Energy.
Cambridge University Press, New York,
381 p., 23,0 x 15,5 cm, 24,99 $ US, ISBN
0-521-67979-6 (couverture souple).
Les combustibles fossiles font abondamment parler deux par les temps qui courent.
Les discours concernent lavenir des sources
traditionnelles dnergie, leur contribution
lmission mondiale de gaz effet de serre
et les fluctuations du prix du carburant.
Daucuns sinterrogent sur lventuelle fin des
combustibles fossiles comme source de production dnergie. Mais quel point cette
vision de la fin court terme du ptrole estelle raliste ? Quelle sera la part des combustibles fossiles dans la production nergtique des 100 prochaines annes ? Ce sont
ces questions quaborde Mark Jaccard dans
cet ouvrage de neuf chapitres.
Lauteur, professeur de la School of
Resource and Environmental Management
lUniversit Simon Fraser, nous livre une
rflexion fort clairante sur ce quest un systme nergtique durable. Son analyse critique repose sur plus de vingt ans passs se
questionner sur les rapports entre nergie,
environnement et conomie durant lesquels
il fut professeur, conseiller politique ou prsident dune agence rgulatrice de lnergie.
Lauteur dfinit (chapitre 1) la durabilit
nergtique comme un systme qui rpond
long terme lapprovisionnement de types et
de niveaux de services en nergie et dont les
diffrentes phases des projets, depuis lextraction jusqu la consommation, ont des
effets bnins sur les individus et les cosystmes. Il juge le systme nergtique actuel
non soutenable et dcrit des options pour le
rendre meilleur.
Lauteur explore les scnarios de demande
en nergie pour le prochain sicle et quelques
incidences environnementales des choix qui
se posent nous (chapitre 2). Les scnarios
de croissance de la demande se fondent sur
les projections reconnues de croissance de
la population mondiale, sur lvolution attendue du produit mondial brut, ainsi que sur les
perspectives de dveloppement des formes
dnergie et de lefficience de leur utilisation.
Lauteur estime que dici 2100 nous assisterons une amlioration de lefficacit conomique de lnergie. Pour lui, la part tenue
par les combustibles fossiles dans lassiette
nergtique rgressera dici l de 84 %
66 %. Pour valuer les incidences de cette
volution, il propose daborder trois indica-

teurs : la qualit de lair intrieur, la qualit de


lair en milieu urbain et les missions de gaz
effet de serre. Il reconnat que ces scnarios, organiss selon le cheminement courant
de lnergie, sont insoutenables.
Devant ce constat, lauteur explore
diverses pistes pour une nergie plus propre
(chapitre 3). Il discute des formes dnergie
secondaire que sont les hydrocarbures produits par les combustibles fossiles, ainsi que
lhydrogne et llectricit qui requirent tous
deux une production partir dnergie primaire. Lefficacit nergtique est aussi prise
en compte. Jaccard explore les avantages,
les limites et les proccupations des formes
dnergie secondaire dans un souci de faisabilit. Il suggre une redistribution des formes
dnergie secondaire o les hydrocarbures,
llectricit et lhydrogne saccapareraient
chacun 30 % de lassiette nergtique.
Lorsque lon pense une amlioration du
systme nergtique, les premiers lments
qui nous viennent lesprit, selon lauteur, sont
lefficacit nergtique, le nuclaire et les
nergies renouvelables (chapitre 4). Il estime
les perspectives damlioration de lefficacit
nergtique trs leves tout en tant une
source de frustration, car les questions de
niveau quil est possible datteindre et des
consquences sur la consommation sont des
plus complexes. Il y a aussi les cots associs
aux dveloppements technologiques requis et
la mise en place des mesures. Le nuclaire
est confront des cots et des risques dinvestissement plus hauts quanticips, des
proccupations du public et des gouvernements au regard de technologies associes
au risque de prolifration de larmement
nuclaire, de la perception de vulnrabilit des
installations en cas dattaques terroristes, ainsi
que des proccupations du public envers les
dchets radioactifs. Lauteur aborde ensuite
les nergies renouvelables savoir lhydrolectricit, la biomasse, lnergie olienne,
lnergie solaire, la gothermie et lnergie
marmotrice. Il conclut en son fort potentiel,
tout en soulignant quelles sont soumises au
problme de leur intermittence, leur faible densit en nergie et la localisation des infrastructures. Selon lui, une combinaison de lune
ou lautre de ces options nergtiques permettrait de remplacer le systme actuel fond
sur les combustibles fossiles. Le problme
nest donc pas, pour Jaccard, de savoir si on
peut changer ce systme, mais si on le veut.
Lauteur sintresse ensuite la prennit
des combustibles fossiles (chapitre 5).
Plusieurs observateurs voient mal ces combustibles comme rpondant aux critres de

durabilit. Certains en craignent lpuisement


et plaident pour un virage rapide et dlibr
vers des formes alternatives dnergie. Aprs
avoir rappel le rle important jou par lnergie fossile dans le dveloppement des pays
industrialiss, Jaccard aborde chacun des
combustibles fossiles et porte un regard critique sur les estims disponibles. Lauteur
recherche un systme nergtique durable
et non pas une ressource durable ; dans cette
perspective, la dure de vie des combustibles
fossiles devient alors moins pertinente.
Pour atteindre le critre de faible incidence pour les individus et les cosystmes,
Jaccard explore une faon dutiliser les combustibles fossiles de faon propre et un cot
acceptable (chapitre 6). Il rappelle les incidences de leur utilisation en les classant en
risques dvnements extrmes, comme les
explosions ou les incendies, les empoisonnements et les phnomnes de subsidence,
et en risques et impacts courants comme les
gaz effet de serre et les diffrentes formes
de pollution. Depuis les dernires annes,
des efforts sont dploys pour rduire ces
externalits ; ils seront poursuivis pour abaisser encore plus ces risques, que lon pense
la substitution de source dnergie, laccroissement de lefficacit de conversion des
combustibles fossiles en nergie utilisable et
un contrle accru des missions, ou encore
les diverses technologies de capture du CO2,
y compris les approches de squestration.
Lauteur estime quavec ces technologies,
lutilisation de combustibles fossiles peut sapprocher de zro mission.
Lauteur compare ensuite quatre options
permettant de viser un systme nergtique
durable : lefficacit nergtique, lnergie
nuclaire, les nergies renouvelables et les
combustibles fossiles (chapitre 7). Il le fait sur
la base du cot projet, des risques dvnements extrmes, du risque gopolitique et
de la dpendance nergtique. Son analyse
permet de ritrer les avantages et les dsavantages de chacune delles et de dmontrer
le maintien de la dominance des combustibles fossiles au moins jusquen 2100.
Lauteur aborde aussi la question des politiques nergtiques durables (chapitre 8).
Loin du statu quo , la vision propose
demande de profonds changements technologiques, ce qui ne peut se faire sans une
intervention politique substantielle. Les
options compares sont les rgles prescriptives, les systmes de taxation, les mesures
incitatives (subventions), le volontarisme et
linformation, ainsi que les rglements orients vers le march de type permis dmission

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COMPTES RENDUS

et la cration dun march du carbone.


Jaccard les compare sur la base de lefficacit environnementale, la faisabilit administrative, lefficience conomique et la faisabilit
politique. Il insiste sur les tractations (tradeoff ) qui guident les politiciens dans leurs
choix. Selon lui, ce nest quune combinaison
de lune ou de lautre qui permettra de tendre
vers un systme nergtique durable.
Lauteur conclut en affirmant quil est possible de rduire substantiellement les impacts
et les risques pour lenvironnement et la
socit tout en conservant les combustibles
fossiles comme source primaire dnergie
(chapitre 9). Il soutient quun tel systme
nergtique peut tre qualifi de durable
dans le sens quil produira indfiniment les
services nergtiques, avec un accroissement faible des cots et ventuellement avec
une transition plus douce vers un systme
moins dpendant des combustibles fossiles.
Par sa clart et sa logique, lauteur dmontre une connaissance exceptionnelle du
contexte nergtique mondial. Son regard est
lucide et clair par une pratique dans le
domaine et une vidente rflexion. Lensemble
des questions est abord de faon rationnelle.
Les hypothses de travail sont clairement dfinies et les critres de comparaison, bien identifis et pertinents.
Pierre ANDR
Universit de Montral

Andr, Marie-Franoise, tienne, Samuel,


Lageat, Yannick, Le Coeur, Charles et
Mercier, Denis, sous la direction, 2007.
Du continent au bassin versant.
Thories et pratiques en gographie
physique. Hommage au professeur
Alain Godard. Presses Universitaires
Blaise Pascal, Clermont-Ferrand, 592 p.,
201 fig., 30 tabl., 25,0 x 19,0 cm, 40
,
ISBN 978-2845160-335-5.
Selon une coutume dans plusieurs pays
europens, les gographes qui ont marqu
leur poque par leur enseignement et leurs
travaux se voient offrir, au sommet de leur
carrire ou leur retraite, un recueil de
mlanges de la part danciens tudiants et
de collgues. Celui offert rcemment au professeur Alain Godard est susceptible de faire
des envieux. En effet, ce collectif de 48 contributions signes par 69 auteurs constitue un
vibrant hommage un gographe-gomorphologue qui a ralis, selon certains jeunes
collgues, une uvre magistrale.
Dans ce volumineux ouvrage, les articles,
de longueur, dintrt et de poids variables,
ont t regroups sous trois thmes principaux. Consacr aux Socles cristallins , le

premier thme comprend 18 contributions


concernant diverses rgions dans le monde.
Plusieurs aspects y sont abords, allant de
larchitecture des socles aux caractristiques
des zones daltration en passant par lorganisation du drainage, lrosion arolaire et les
grands pandages dtritiques des marges
septentrionales du massif central. signaler
pour les lecteurs qubcois, la petite synthse de Bouchard, Jolicoeur et Peulvast intitule Altration et volution gomorphologique du bouclier canadien dans le sud-ouest
du Qubec .
Le deuxime thme concerne les
Domaines froids . Il comprend 13 articles
principalement de gomorphologie dynamique. Il y est notamment question des tors,
des versants, des coins de glace, de la corticomtrie, du paraglaciaire, des dserts dysriques, des glaces marines dans lArctique
et des temptes dans lAtlantique nord en
rapport avec les changements climatiques.
lire entre autres le texte de Denis Mercier intitul Le paraglaciaire, volution dun
concept et celui de Dominique Sellier, Le
rle des relais de processus glaciaires et priglaciaires dans la gense des felsenmeers .
Le troisime thme, Bilans drosion et
rythmes dvolution , totalise 17 articles traitant de sujets varis, la plupart sur des
rgions de France mais aussi dailleurs
(Anatolie, Canaries, Espagne, Kabylie,
Scandinavie). lire entre autres larticle de
Ren Neboit-Guilhot Crises, transitions critiques et mutations morphogniques
lHolocne et celui de Yvonne BattiauQueney, Bilan drosion et concept de systme morphotectonique .
En plus de lavant-propos, louvrage comprend un court texte dAlain Godard intitul
Les jalons dun parcours teint dclectisme , une liste de ses publications scientifiques de 1951 2006 (86), ainsi que la liste
des thses de doctorat prpares sous sa
direction (14 thses de doctorat dtat, 12 de
doctorat de 3 e cycle et 14 de doctorat
dUniversit nouveau rgime).
Une lecture attentive de lensemble des
contributions runies dans cet ouvrage permet
un enrichissement certain des connaissances
mme si quelques-unes manquent un peu de
contenu. Rfrences comprises, les textes
plus courts ne font que quatre pages alors que
le plus long en totalise 24 ; la mdiane est de
9,5 pages. La trs grande majorit sont videmment rdigs en franais (83 %), les
autres en anglais, ce qui reflte la nationalit
des collaborateurs, 77 % tant originaires de la
France et 23 % de 8 autres pays.
Il sagit dun ouvrage de rfrence
connatre, en particulier pour les tudiants gradus; dition soigne; texte sur deux colonnes
avec des sous-titres bien dgags et, pour la

Gographie physique et Quaternaire, 60(2), 2006

plupart, accompagns dune illustration (graphiques, cartes et photographies) de bonne


qualit ; plusieurs illustrations en couleurs.
Contrairement la tendance actuelle, la
part faite aux modles dans cette publication
demeure modeste. Est-ce un signe de
sagesse ou un retour la tradition ? Quoi quil
en soit, de nombreux lecteurs apprcieront.
En dehors des vnements catastrophiques,
en gnral imprvisibles, et de cas particuliers, lvolution du relief, notamment dans les
roches consolides, requiert beaucoup de
temps, de sorte que la validit des modles
peut difficilement tre vrifie court ou
moyen terme. En consquence, la cartomancie ne saurait prvaloir sur les observations de terrain bien faites et sur les donnes de laboratoire patiemment acquises et
prudemment analyses.
Les coordonnateurs de louvrage ont ralis un beau travail qui devrait rjouir la fois
les gomorphologues et les autres spcialistes des sciences de la Terre. Le volume
offert au professeur Godard constitue un
magnifique tmoignage de gratitude susceptible dinspirer la relve rpter lexercice
pour les ans mritants.
Jean-Claude DIONNE
Universit Laval

Ancey, Christophe, dit., 2006. Dynamique


des avalanches. Presses Polytechniques
et Universitaires Romandes, Lausanne,
352 p., 110 illustrations, 19,0 x 24,0 cm,
55
, ISBN 2-88074-648-5 (couverture
souple).
Cet ouvrage collectif, publi sous la direction de Christophe Ancey, professeur de mcanique des fluides lcole polytechnique fdrale de Lausanne et directeur du Laboratoire
dhydraulique environnementale de la mme
institution, est le premier en langue franaise
consacr ltude quantitative et la modlisation des avalanches de neige.
La matire est organise en 14 chapitres
rdigs par une quipe compose de huit
spcialistes reconnus. Outre Christophe
Ancey, qui est lui-mme auteur ou co-auteur
de 9 chapitres, lquipe de rdaction comprend notamment Vincent Bain, ingnieurconseil au sein du groupement Toraval, ric
Bardou, premier assistant lInstitut de gomatique et danalyse du risque, Gilles Borrel,
gographe et ingnieur de recherche au
Cemagref, Roland Burnet, ingnieur de
recherche lunit rosion torrentielle, neige
et avalanches du Cemagref, Frdric Jarry,
juriste et charg dtudes lAssociation nationale dtude de la neige et des avalanches,
Otto Klbl, professeur de photogrammtrie