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CAPTULO 1: CONCEPTOS FUNDAMENTALES

INTRODUCCIN
La petrologa gnea estudia los fundidos magmticos y a las rocas que cristalizan
desde los mismos. El origen por cristalizacin desde un fundido es un criterio
suficientemente simple como para considerar a una roca como gnea. Pero
raramente se puede observar directamente su formacin y slo en el caso de las
lavas que se enfran directamente en superficie. Por tal razn se han desarrollado
criterios de observacin para definir el origen de las rocas gneas. Tales criterios
incluyen, observaciones de campo y petrogrficas.

Criterios de campo: Los cuerpos intrusivos comnmente cortan a las


estructuras tales como el bandeado o la foliacin de la roca de campo, en la cual
intruyen y producen algunos efectos trmicos en el contacto. Cuando se desarrolla
una estrecha zona de grano fino, en el margen de un intrusivo, o un cocimiento de la
roca de caja, ambos son buenos indicadores del origen gneo del cuerpo plutnico.
Asimismo si se observan ciertas formas especficas en los cuerpos de roca que se
reconocen como de origen gneo, tales como estrato-volcanes, flujos pahoehoe,
filones, lacolitos, etc., que siempre se asocian con procesos gneos, o que han sido
directamente observados, son todos elementos que se utilizan para establecer el
origen
gneo
de
las
rocas
involucradas.
Palabras clave: Granitos. Sierra de Velasco. Geoqumica. Wolframio.

Criterios textuales: La petrografa, es la rama de la petrologa, que estudia las


rocas bajo el microscopio de polarizacin con luz transmitida, utilizando secciones
delgadas. As se pueden asociar ciertas texturas de intercrecimiento, como de lenta
cristalizacin desde un fundido. Cuando los cristales se forman por enfriamiento de
un fundido, usualmente desarrollan formas cristalinas casi perfectas, si no hay
obstruccin al crecimiento de los cristales. Como el fundido contina su enfriamiento
y mas cristales se forman, ellos comienzan a interferir unos con otros, modificando
sus hbitos cristalogrficos, resultando texturas de interpenetracin de cristales,
constituyendo texturas entrelazadas (intercrecimientos), en que los lmites de los
granos minerales se interpenetran mutuamente. Con el enfriamiento rpido y
solidificacin de un fundido, resulta una textura vtrea caracterstica, por falta de
ordenamiento cristalino se forma un slido vtreo, que se reconoce al microscopio
por su carcter ptico istropo.
En razn que los lquidos no pueden transmitir esfuerzos dirigidos, raramente se
desarrollan foliaciones. Un criterio textural comn para distinguir a las rocas gneas,
de las rocas metamrficas de alto grado, en muestras de mano, es justamente la
falta de orientacin de los minerales en las rocas gneas. Este criterio debe ser
aplicado con cuidado, porque algunos procesos gneos, tales como el asentamiento
de cristales y el flujo magmtico, pueden producir alineamientos de los minerales
que podran ser confundidos con los caracteres de las rocas metamrficas.

Depsitos Piroclsticos: resultan de las erupciones explosivas y son tal vez


los ms difciles de reconocer como de origen gneo. Usualmente la parte magmtica

ha solidificado y Miscelanea 18: 15-28 Elementos bsicos de petrologa gnea


Tucumn, 2010 -ISSN 1514 - 4836 - ISSN on-line ISSN 1668 - 3242 enfriado antes de
haber sido depositado, conteniendo una proporcin importante de material
pulverizado que corresponde a rocas preexistentes. La deposicin del material
piroclstico, responde en gran parte a procesos sedimentarios, que hacen ms difcil
su identificacin. Hay algn debate entre los gelogos si las rocas piroclsticas
deben ser consideradas como gneas o como sedimentarias. Ellas son gneas en el
sentido que la mayor parte del material que forma los depsitos son de origen
volcnico (esta es la parte piro). Y ellas son sedimentarias en el sentido que las
partculas slidas han sido depositadas por un medio fluido, aire o a veces agua
(esta la parte clstica.)

Interpretacin de las rocas gneas:


El estudio de las rocas gneas y de los procesos que les dan origen, deben considerar
e interpretar Cmo se generan los fundidos magmticos? Qu es un fundido?
Cmo los fundidos producen rocas gneas cristalizadas? Qu procesos acompaan
a la cristalizacin? Puede atribuirse la gran variacin de composiciones de las rocas
gneas a diferentes fuentes, o ha variaciones en los procesos de fusin y
cristalizacin? Qu relaciones hay entre los diversos tipos de rocas gneas y los
ambientes tectnicos?
Para responder a estos interrogantes se debe tener:
1. Experiencia petrolgica para conocer las rocas y las texturas. Ya que no se
puede comenzar un estudio de rocas sin saber como: reconocer, describir,
organizar y analizar las rocas.
2. Es necesario la utilizacin de los datos experimentales. Se puede entender la
generacin y cristalizacin de los fundidos por simulacin de las condiciones a
que habran estado sometidas las rocas.
3. Bases tericas son necesarias para entender y aplicar los resultados
experimentales. Es necesario una base qumica que incluya elementos
mayores, menores y trazas, adems de istopos, para evaluar la regin fuente
y los procesos magmticos evolutivos.
4. Se requiere tener conocimiento y comprender las condiciones fsicas que
existen en el interior de la Tierra, ya que los fundidos se generan a
profundidades que no podemos observar directamente, en condiciones de alta
presin y temperatura y que tendran relacin con los ambientes tectnicos
que originan cada tipo de roca.
5. Finalmente se necesita experiencia prctica de la actividad gnea. La consulta
bibliogrfica basada en el estudio de las rocas gneas comunes y procesos que
actan en la naturaleza, da un panorama para realizar el estudio de las rocas
gneas.

El interior de la tierra
Todas las rocas terrestres que se encuentran en la superficie terrestre, fueron
derivadas originalmente desde el manto, aunque algunas lo han hecho a travs de
uno o ms ciclos magmticos, metamrficos y sedimentarios. Si estas rocas se han
originado en profundidad es necesario entender a travs de que procesos, ellas
llegaron a la superficie.

El interior de la Tierra es dividido en tres unidades mayores: corteza, manto y ncleo


(Fig. 1-1). Estas unidades, reconocidas hace dcadas por los estudios sismolgicos,
permiti su separacin por las discontinuidades en las velocidades de las ondas P
(compresionales o primarias) y S (secundarias, transversales o de cizalla), en su
propagacin a travs de las capas de la Tierra (Fig. 1-2).
Hay dos tipos bsicos de corteza: ocenica y continental (Winter 2001). La corteza
ocenica es delgada (aprox. 10 km de espesor) y tiene esencialmente composicin
basltica. La corteza continental es ms gruesa (en promedio aprox. 36 km y se
extiende hasta los 90 km) y es de composicin ms heterognea, incluyendo
distintos tipos de rocas sedimentaria, gneas y metamrficas. Una composicin
promedio de la corteza continental estara representada por una granodiorita. La
corteza en general representa aprox. 3% del volumen de la Tierra.

Figura 1-1. Subdivisiones mayores de la Tierra.


Figura 1-2. Variacin de velocidad de las ondas P y S con la profundidad, con
subdivisiones de la Tierra sobre la izquierda y subdivisiones reolgicas sobre la
derecha.
Inmediatamente por debajo de la corteza, se encuentra el manto que se extiende
hasta casi los 3000 km y comprende aproximadamente el 83% del volumen de la
Tierra. El lmite entre la corteza y el manto, es definida por la discontinuidad de
Mohorovicic o Moho (discontinuidad M 60 km). En esta discontinuidad la velocidad

de las ondas P se incrementa abruptamente, desde 7 km/s. a ms de 8 km/s. Esto


produce tanto reflexin como refraccin, permitiendo en forma relativamente simple
determinar la profundidad. El manto est compuesto predominantemente por
silicatos de magnesio y hierro. Asimismo dentro del manto hay varias
discontinuidades ssmicas que separan capas con diferencias en las propiedades
fsicas, ms que en las qumicas. La capa mas superficial se extiende entre los 60 y
220 km, es llamada capa de baja velocidad, porque en ella las ondas ssmicas,
tienen velocidades ms bajas que las capas que se encuentran por arriba y por
debajo. Esta baja velocidad de las ondas ssmicas es inusual, porque las velocidades
generalmente se incrementan con la profundidad, por aumento de la densidad del
material. La razn de la disminucin de la velocidad de las ondas ssmicas es
causada por una fusin parcial de hasta un 10% del material del manto. El fundido
probablemente forma una delgada pelcula discontinua entre los lmites de los
minerales, permitiendo un comportamiento ms dctil. La capa de baja velocidad
vara en espesor, dependiendo de la presin local, la temperatura, el punto de fusin
y la disponibilidad de agua.
Por debajo de la capa de baja velocidad se encuentran otras dos discontinuidades
ssmicas dentro del manto. La discontinuidad de 410 km, resulta de una fase de
transicin en la cual el olivino cambia a la estructura cristalogrfica de tipo-espinela.
Y a 660 km la coordinacin de la slice, cambia de la coordinacin IV comn, a
coordinacin VI, que es tpica en la perovskita. Ambas transiciones marcan abruptos
incrementos en la densidad del manto, que son acompaados por saltos en las
velocidades de las ondas ssmicas.

Fig. 1-3. Transicin mineral en el manto de la espinela a la perovskita.


Por debajo de la discontinuidad de los 660 km, las velocidades de las ondas ssmicas
se incrementan progresivamente en forma bastante uniforme, hasta el ncleo. El

lmite mantoncleo es una marcada discontinuidad qumica, en la cual los silicatos


del manto dan lugar a un material mucho ms denso, rico en Fe-metlico con
cantidades menores de Ni, S, Si, O, etc. La parte externa del ncleo es un fundido,
mientras el ncleo interno es slido. Las composiciones de las partes lquida y slido,
son probablemente similares. La transicin a estado slido se produce por el
aumento de presin con la profundidad, que favorece el estado slido. Las ondas S
no pueden propagarse a travs de los lquidos por que no trasmiten los esfuerzos de
cizalla. Aunque las ondas S slo disminuyen su velocidad de propagacin cuando hay
delgadas pelculas de lquido entre los granos, pero desaparecen totalmente cuando
alcanzan el ncleo externo. Las ondas P, disminuyen su velocidad en el ncleo
lquido y se refractan hacia abajo, produciendo una zona de sombra ssmica, en la
cual las ondas P, no alcanzan la superficie de la Tierra, segn el sitio donde ellas se
hayan originado.
Otra alternativa para considerar en las subdivisiones de la Tierra, se basa en las
propiedades reolgicas (Fig. 1-2). Usando este criterio, se puede considerar a la
corteza como la porcin ms rgida de la parte superior del manto, por sobre la capa
de baja velocidad y que se comporta como una unidad coherente y que se denomina
litosfera. La litosfera tiene en promedio de 70 a 80 km de espesor bajo las cuencas
ocenicas y de 100 a 150 km por debajo de los continentes. La parte ms dctil del
manto que le sigue por debajo, es llamada astensfera. La litosfera y la astensfera
se distinguen por sus propiedades mecnicas y no por su composicin ni por la
velocidad de las ondas ssmicas. Esto es importante en la teora de las placas
tectnicas, porque la ductilidad de la astensfera es la que provee la zona de
dislocacin sobre la cual se mueven las placas litosfricas rgidas. El manto por
debajo de la astensfera es llamada mesosfera. El lmite astensfera-mesosfera,
debera corresponder a la transicin de material dctil a ms rgido con el aumento
de profundidad. El piso de la capa dctil muestra bajo contraste en la velocidad de
las ondas ssmicas. La mayora de los geofsicos sostiene que la astensfera se
extiende hasta aproximadamente 700 km de profundidad. La naturaleza del manto
por debajo no es bien conocida, pero las ondas ssmicas que cruzan la mesosfera por
debajo de los 700 km estn poco atenuadas, lo que sugiere la rigidez de esta capa.

Origen del sistema solar y de la tierra


El siguiente desarrollo resume las teoras mas aceptadas sobre el origen del sistema
solar. El modelo mas popular sobre el origen del universo se refiere al Big Bang, que
ocurri entre 13 y 15 Ga. De acuerdo a los datos isotpicos de los meteoritos, el
sistema solar se inici hace aproximadamente 4,56 Ga, a partir de una enorme nube
de materia llamada nbula solar. La nbula consisti esencialmente de H2
molecular, mas algo de He y cantidades menores de Be y Li (que fueron los nicos
productos del Big Bang). Alrededor del 2% comprende elementos pesados,
incluyendo algunos otros gases y partculas slidas finas, presumiblemente creadas
por reacciones nucleares de sntesis en estadios tempranos de evolucin de las
supernovas. La nebulosa comenz a colapsar lentamente por atraccin gravitacional
e interaccin de sus constituyentes. El porque ella comenz a rotar y se aplan
tomando la forma de disco sera como resultado de la fuerza centrfuga y de la
conservacin del momento angular, resultando que la mayor parte de la masa se

concentr hacia el centro conservando el momento angular del colapso gravitatorio,


donde eventualmente se form el Sol. Los cuerpos pequeos de metros a kilmetros,
llamados planetesimales, comienzan a formarse y crecer en la nbula. El colapso
gravitacional de la masa y su compresin habra generado considerable aumento de
la temperatura y eventualmente se alcanz un estadio donde se produjo la sntesis
nuclear (fusin) del hidrgeno para formar helio.
Los primeros 100.000 aos atestiguaran una rpida evolucin del proto-sol,
acompaada por una alta luminosidad causada por el calor generado y la
contraccin inicial. Cuando se alcanza la compresin adecuada, el Sol alcanza el
estadio T-Tauri, caracterizada por una actividad menos vigorosa, que durara mas
de 10 Ma. El viento solar, una corriente cargada de partculas, cambia su carcter
durante el estadio T-Tauri y comienza a emanar radialmente hacia fuera desde el sol,
ms que espiralmente desde los polos y la nbula pierde aproximadamente la mitad
de su masa inicial durante este estadio.
Del material remanente, el 99,9% de la masa colaps para formar el Sol y el restante
0,1%, con el mayor momento angular, permaneci en el disco. El disco de material
tuvo suficiente masa para contraerse en la parte media del plano, donde localmente
se separan acumulaciones locales formando los planetesimales. Los procesos de
acrecin planetaria tuvieron lugar bajo fuertes gradientes de presin y temperatura,
generados por el temprano Sol. Como resultado, los elementos ms voltiles y
partculas slidas de la nbula son evaporadas desde la porcin interna mas caliente
del sistema solar. Las partculas de vapor son expulsadas por el intenso viento solar
T-Tauri y condensada directamente sobre los slidos cuando la temperatura es
suficientemente baja. Slo los grandes planetesimales pudieron sobrevivir a esta
intensa actividad en la zona interna del sistema solar. Las actuales temperaturas de
condensacin (y la distancia del Sol a la cual tuvieron lugar) depende de los
elementos particulares y de los componentes involucrados. Solo los elementos ms
refractarios sobrevivieron o se condensaron en las zonas mas internas, mientras que
los constituyentes ms voltiles se movieron hacia fuera. Como resultado, los
gradientes de temperaturas primarios y del viento solar, la nbula experiment una
diferenciacin qumica basada en las temperaturas de condensacin. Los xidos ms
refractarios como, Al2O3, CaO y TiO2, se condensaron rpidamente en las partes
mas internas del sistema solar, donde faltan los elementos ms voltiles. Mientras
que los metales como Fe, Mg y Ni, formaron silicatos de Fe-Mg-Ni, los metales
alcalinos y silicatos, sulfuros y silicatos hidratados, H2O, y slidos de amonio,
metano, etc., se fueron condensando progresivamente hacia fuera. La distancia mas
all de la cual los componentes voltiles tales como el agua y el metano se
condensaron se la denomina lnea de nieve.
Aparentemente un gradiente de descenso de presin hacia fuera desde el centro de
la nbula, tambin ha tenido lugar, principalmente en lo relativo a la temperatura de
condensacin del Fe metal versus silicatos, como as tambin en la relacin Fe/Si ( y
contenido de oxgeno) de los planetas.
Los slidos condensados continuaron acrecionndose como planetesimales. En la
parte mas interna del sistema solar, los materiales ms refractarios se fueron
acumulando y formaron los planetas terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), as
como los cuerpos relacionados que son los asteroides y meteoritos. En las partes

ms externas, ms all de la lnea de nieve, se formaron los grandes planetas


gaseosos (Jpiter, Saturno).
De esta muy breve descripcin, queda claro que la composicin de los planetas es
en gran parte el resultado de condiciones especficas que existieron a diferentes
distancias desde el centro de la nbula solar durante los primeros 10 Ma de
evolucin estelar. La composicin de la Tierra es esencialmente el resultado de la
antigua supernova que sembr la nbula solar con partculas slidas y de los
procesos de evaporacin/condensacin asociados con las temperaturas a la
particular distancia de la Tierra, durante el estadio T-Tauri del Sol. Los procesos de
diferenciacin que produjeron la variacin qumica a travs del sistema no fueron
totalmente eficientes. La composicin de la Tierra es compleja y contiene algunos
elementos muy estables, que no se ajustan a lo que se esperara de la condensacin
a la distancia que est del Sol. Algunos de los variados constituyentes de la Tierra,
incluyen los voltiles, que estuvieron contenidos en los tempranos planetesimales y
que sobrevivieron a la completa vaporizacin durante el estadio caliente T-Tauri de
evolucin del Sol, mientras que otros componentes fueron agregados va impactos
de cometas y meteoritos desde la parte externa del sistema solar, conocido como
bombardeo pesado que finaliza a 3,9 Ga. Los procesos descritos favorecieron la
concentracin de los siete elementos que constituyen el 97% de la masa de la Tierra
(Tabla 1-1). Tabla

Tabla 1-1. Abundancia atmica relativa de los elementos ms comunes de la Tierra.


Estos elementos son consistentes con las abundancias solares y su condensacin se
habra producido a las temperaturas y presiones que reinaban en la Tierra dentro de
los gradientes nebulares descritos.

Diferenciacin de la tierra
El planetesimal que form la Tierra, se produjo probablemente por acumulacin
secuencial causada por la gravitacin, de materiales ms densos, que concentraron
una mezcla de Fe- Ni y otros xidos pesados hacia el centro, con procesos de
diferenciacin, como resultado del calentamiento, causado por colapso gravitacional,
por impactos y concentracin del calor radiactivo. Eventualmente el planeta se
calent lo suficiente para iniciar la fusin a profundidades someras, por debajo de
una corteza slida, que se enfri por radiacin de calor hacia el espacio. Con el
comienzo de la fusin la movilidad dentro de la Tierra se increment. Porciones
densas de fundidos se movieron hacia abajo y las mas livianas hacia arriba. La
energa gravitacional liberada por estos procesos gener probablemente suficiente
calor como para fundir la totalidad de la Tierra, con la posible excepcin de las capas
mas externas, que tambin pudieron ser fundidas si hubo suficiente atmsfera
gaseosa como para retardar la radiacin y el enfriamiento.

Tabla 1-2. Clasificacin geoqumica de los elementos (Goldschmidt, 1925).


El resultado de estos procesos fue que la Tierra se separ en capas controladas por
la densidad y las afinidades qumicas de los elementos que las forman. El concepto
de afinidad qumica, en trminos simples, se refiere al comportamiento de los
elementos controlados por la configuracin electrnica de las capas ms externas y
sus efectos en las caractersticas de los enlaces. Goldschmidt (1925) propuso que los
elementos de la Tierra tienden a incorporarse en fases separadas, anlogas a la
distribucin hallada en los meteoritos y en los hornos de fundicin, separando a los
elementos en:
Siderfilos: elementos asociados preferentemente con el hierro metlico.
Calcfilos: elementos que se asocian preferentemente con el azufre (en los
meteoritos con la troilita).
Litfilos: elementos asociados preferentemente con el oxgeno y que por
consiguiente forman parte de los silicatos.
Atmfilos: elementos propios de la atmsfera.
Bifilos: elementos esenciales para la vida animal y vegetal.
La clasificacin de Goldschmidt es emprica, pero tiene una explicacin terica
basada en la afinidad qumica.
Los elementos siderfilos, se presentan esencialmente sin combinar, debido a su
elevado potencial de ionizacin, en comparacin con los elementos litfilos, cuyo
potencial es ms bajo y les permite entrar fcilmente en combinacin. Los
elementos calcfilos, si bien su potencial de ionizacin es ms elevado que el de
los siderfilos, su comportamiento es diferente por su capacidad de polarizar al
azufre (mucho mas polarizable que el oxgeno), esto favorece la unin covalente
entre ellos. La capacidad de polarizacin es a la vez funcin del potencial inico del
catin y del tamao del anin. La relacin litfilocalcfilo se demuestra tambin en
los cationes divalentes. El calcio y el magnesio son litfilos y forman silicatos,
carbonatos y sulfatos; mientras que el hierro, cobalto, cinc y cobre, prefieren unirse
al azufre y son calcfilos. El manganeso es un elemento intermedio, pues aparece
tanto en sulfuros como en sales oxigenadas.
Los elementos atmfilos pueden haberse formado tempranamente en la Tierra
como pequeos ocanos y atmsfera incipiente, pero la mayora de los elementos
gaseosos livianos no se sostuvieron durante los estadios tempranos de la Tierra y
escaparon al espacio, por lo que la atmsfera y los ocanos se habran formado con
posterioridad.
Despus de unos pocos cientos de millones de aos, este fundido diferenciado de la
Tierra se enfri y solidific en condiciones similares a las actuales, teniendo si un
gradiente distinto de temperatura y presin con la profundidad.

Las capas litfila, calcfila y siderfila, no deben confundirse con las capas actuales,
corteza, manto y ncleo. El ncleo de la Tierra es la capa siderfila, pero los
componentes calcfilos fueron disueltos en los siderfilos del ncleo y nunca se
separaron como fases distintas. El manto representa una segregacin litfila, pero y
la corteza? Ni la corteza continental ni el ocano, se formaron por un proceso de
diferenciacin a gran escala en la Tierra primitiva (aunque esto habra ocurrido en
las tierras altas de la Luna con las anortositas). La corteza ocenica de la Tierra ha
sido reciclada muchas veces en el pasado y la corteza continental ha evolucionado
lentamente con el tiempo. Los procesos por los que el manto se diferencia para
producir corteza son predominantemente de origen gneo.

Como se lograron estos conocimientos?


La pregunta que nos hacemos es si son correctas las interpretaciones de datos que
se usan para ajustar la aproximacin petrolgica, que concierne al origen del
Universo, del sistema solar y de lo que representa la Tierra. La explicacin ms
simple de todos los datos sin violar las leyes fsicas, es consistente con las leyes
fsicas de la mecnica celeste, la gravedad, sntesis nuclear, etc. Tambin son
consistentes con las observaciones geofsicas de las ondas ssmicas y la naturaleza
del sistema solar.
Los datos de la composicin y de las zonas del interior de la Tierra (Figs. 1-1 y 1-2)
son el resultado de dichas investigaciones. Las rocas gneas son el producto de
fundidos en profundidad y conocemos con cierta certeza como ocurre tal fusin. Se
han hecho perforaciones hasta el manto (pero nunca se alcanz el ncleo), en el
sentido de muestrear directamente tales materiales y nuestros hipotticos manto y
ncleo son de lejos materiales muy diferentes a los que encontramos en la superficie
de la Tierra. Qu evidencias tenemos que soportan la supuesta composicin y
estructura de nuestro planeta?
Primero, las cuidadosas y precisas mediciones de la constante gravitacional, que se
usa para medir el momento de inercia de la Tierra, calcular su masa y su densidad
promedio. La densidad promedio de la Tierra es de 5,52 g/cm3. Es relativamente
sencillo inventariar la composicin qumica de las rocas expuestas en la superficie,
pero su densidad raramente es mayor a 3,0 g/cm3, por lo que en el interior de la
Tierra debe haber material mucho ms denso. Los elementos que constituyen el Sol,
las estrellas y las superficies de otros planetas, tienen analogas con nuestro planeta.
La Fig. 1-4 ilustra las concentraciones estimadas de los elementos en la nbula solar
(estimada desde los meteoritos). El hidrgeno es de lejos el elemento ms
abundante y debe haber constituido la nbula original. Otros elementos (excepto el
He) fueron sintetizados desde el H en el Sol y las estrellas. El decrecimiento en las
abundancias con el incremento del nmero atmico (Z) refleja la dificultad de
sintetizar progresivamente tomos ms grandes. Otra caracterstica interesante que
se observa en la figura es la curva en sierra, que est de acuerdo con la regla de
Oddo-Harkins, que dice que los tomos con nmeros pares son ms estables y por lo
tanto ms abundantes, que los que estn formados por nmeros impares. Esto
permite asumir que los elementos mas comunes como el Fe, el Mg y Ni, son mucho
ms abundantes en el sistema solar, que en la corteza de la Tierra y se puede inferir
que tambin estn concentrados en la Tierra. El Fe es suficientemente denso para
satisfacer la alta densidad requerida para la Tierra de 5,52 g/cm3.

Fig. 1-4. Abundancia estimada de los elementos de la nbula solar (expresada en


tomos de Si *106).
Los estudios ssmicos indican diferentes comportamientos en las velocidades de las
ondas P y S, en variados materiales a elevadas presiones y temperaturas, que
pueden ser medidas en el laboratorio y comparadas con las velocidades ssmicas
dentro de la Tierra, como se determinan en los sismos. Adicionalmente, los
fenmenos de reflexin y refraccin de las ondas ssmicas evidencian la estructura
interna de la Tierra y las profundidades de sus discontinuidades, que permiten la
subdivisin en corteza, manto, ncleo externo y ncleo interno, as como otros
detalles geofsicos.
As como conocemos mas acerca de las muestras del manto obtenidas, hay un gran
nmero de rocas que se encuentran en la superficie y cuyo origen corresponde al
manto. En zonas de subduccin fsiles, fragmentos de corteza ocenica y del manto
subyacente han sido incorporadas a los prismas de acrecin, los que por
levantamiento y erosin, dejan expuestas estas rocas de manto. Xenolitos de
material de manto son llevados ocasionalmente hasta la superficie, por los basaltos.
Materiales del manto profundo llegan a la superficie como xenolitos en las diatremas
de kimberlitas diamantferas. La vasta mayora de las muestras encontradas son
rocas ultramficas compuestas por olivino y piroxenas. En razn de la alta densidad
de estas rocas, no es fcil que puedan alcanzar la superficie, que es mucho menos
densa.

Meteoritos
Los meteoritos son objetos slidos extraterrestres que han impactado en la
superficie terrestre despus de haber sobrevivido el pasaje a travs de la atmsfera.
La mayora de ellos corresponden a fragmentos derivados de la colisin de grandes
cuerpos, principalmente del cinturn de asteroides que orbitan entre Marte y Jpiter.
Ellos son muy importantes, porque representan restos de estadios tempranos a
intermedios del desarrollo de la nbula solar que por subsecuentes alteraciones y
diferenciaciones dio lugar a la formacin de la Tierra, por lo que dan invalorable
informacin sobre la construccin del sistema solar. Los meteoritos han sido

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clasificados en diferentes formas y la Tabla 1-3, ofrece una clasificacin simplificada,


que da indicaciones generales sobre los tipos mas importantes.
Meteoritos Metlicos: estn compuestos principalmente por aleacin metlica
Fe-Ni.
Meteoritos Ptreos: estn compuestos por minerales silicticos.
Meteoritos Metlicos-Ptreos: contienen cantidades similares de Fe-Ni y
silicatos.
Los meteoritos metlicos (Fe-Ni) se piensa corresponden a fragmentos del ncleo de
algn planeta terrestre que ha sufrido diferenciacin desde silicatos, sulfuros y
lquidos metlicos, como se discuti en la hiptesis de gnesis de la Tierra. Estos
meteoritos contienen cantidades de siderofilita (aleacin de Fe-Ni) y fases de
calcofilita (segregaciones de troilita: FeS). La aleacin de Fe-Ni est compuesta de
dos fases, kamacita y taenita, las cuales se separan con el enfriamiento desde una
fase nica homognea. Estas dos fases estn comnmente intercrecidas siguiendo
un patrn como lamelas cruzadas que se intersectan (cross-hatched) llamada
textura de Widmansttten (Fig. 1-5). Los meteoritos Metlicosptreos son
considerados meteoritos diferenciados porque constituyen grandes cuerpos y
habran sufrido diferenciacin geoqumica. Los meteoritos asimismo, registran
grandes variaciones en desarrollo, que representaran diferentes partes de un
planeta. Por otra parte, las colisiones entre asteroides, cambia a los cuerpos
meteorticos originales en fragmentos que son remezclados y brechados, como se
observa en muchos de ellos.

Fig. 1-5. Textura de Widmansttten, en meteorito metlico.

Fig. 1-6. Meteorito Casilda. A: vista macro. B: condrito polisomtico fibroradiado de


clinoenstatita con opaco incluido con hbito subparalelo (0,27 mm dimetro, nicoles
cruzados).
Los meteoritos ptreos son subdivididos sobre la base del contenido de cndrulos,
que son inclusiones silicticas esfricas con tamaos entre 0,1 y 3 mm de dimetro.

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Los condrulos parecen ser gotas de vidrio que han cristalizado dando origen a
minerales silicticos. Los meteoritos con condrulos se denominan Condritos y los
que carecen de ellos Acondritos.
Los acondritos, son tambin meteoritos diferenciados, al igual que los metlicos y los
de hierro-ptreos, a diferencia de los condrticos (Fig. 1-6 A y B) que son
considerados meteoritos no-diferenciados, porque el calor requerido para permitir la
fusin y diferenciacin de un planeta, habra destruido los condrulos vtreos. El
pequeo tamao de los cndrulos indica enfriamiento rpido (< 1 hora), que sera el
requerido en el enfriamiento de una nbula al tiempo de su formacin. Ellos
probablemente se formaron despus de la condensacin y antes de la formacin de
los planetesimales. Edades determinadas indican 4.550 Ma, por lo que los condritos
son considerados como los tipos de meteoritos ms primitivos, en el sentido que se
piensa que su composicin es muy prxima a la nbula solar original. Se sugiere que
todos los planetas terrestres interiores se formaron desde un material de
composicin condrtica promedio. Esto ha conducido al desarrollo del modelo
Condrtico de la Tierra. Este modelo provee un buen ajuste para la mayora de los
elementos que componen la Tierra, con algunas pequeas diferencias. Por ejemplo,
la Tierra es mucho ms densa y debe tener mayor relacin Fe/Si que los condritos.
Los modelos de formacin de los planetas, se basan en las temperaturas de
condensacin en funcin de la distancia desde el Sol y explican las composiciones
qumicas de los planetas y sus variaciones, asumiendo que algunos meteoritos los
representan.

Tabla 1-3. Clasificacin simplificada de Meteoritos. (Sears y Dodd, 1988).


Algunas subdivisiones de los meteoritos se basan en sus texturas y/o contenido
mineral. Hay considerable variacin en la composicin global as como en la
mineraloga. Sobre 90 minerales encontrados en los meteoritos ptreos, slo algunos
no se encuentran en la Tierra. Diversos meteoritos parece que vinieran de la Luna y
de planetas prximos como Marte, por lo que su estudio provee importante
informacin sobre la composicin qumica del sistema solar y de sus integrantes.

Variaciones de presion y temperatura con la profundidad


Para explicar como se forman los fundidos magmticos y el metamorfismo, se debe
entender que condiciones fsicas (presin y temperatura), que tienen lugar en el
interior de la Tierra, para poder evaluar como responden los materiales a dichas
condiciones. La presin se incrementa con la profundidad, como resultado del peso
de los materiales que se sobreponen, mientras que la temperatura se incrementa
como resultado de la lenta transferencia de calor desde el interior de la Tierra hacia
la superficie.

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Gradientes de presin
La presin ejercida en un medio dctil o fluido resulta del peso de la columna de
material sobrepuesto (Fig. 1-7).
Para la presin hidrosttica

P = gh
Donde P es la presin, es la densidad, g es la aceleracin de la gravedad, h es la
altura de la columna de material que est por encima (profundidad). La condicin de
la presin hidrosttica es que la misma es igual en todas las direcciones (vertical y
horizontal). En el caso de las rocas que se vuelven dctiles con la profundidad y
cumplen esta condicin, se denomina presin litosttica.
En las proximidades de la superficie de la Tierra, las rocas estn sometidas a
deformacin frgil, por lo que soportan presiones diferenciales segn la direccin. Si
las presiones horizontales, exceden a las verticales, las rocas pueden responder con
fracturas o con plegamientos.
Un clculo ms preciso de la presin en la base de la corteza, se realiza utilizando un
promedio de la corteza y si se fuera a mayor profundidad se usara la densidad
representativa del manto.

Fig. 1-7. Variacin de la presin con la profundidad.


Una densidad representativa para el manto superior es de 3,35 g/cm3, resultando
para el manto un gradiente de presin de aproximadamente 35 MPa/km.

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Gradientes de temperatura
Determinar el gradiente geotrmico, o sea la variacin de la temperatura con la
profundidad, es mucho ms dificultoso de hacerlo que con la presin (Fig. 1-8). Hay
dos fuentes primarias de calor en la Tierra.
1. Enfriamiento: calor desarrollado tempranamente en la historia de la Tierra,
desde los procesos de acrecin y diferenciacin gravitacional, que gradualmente
se va perdiendo con el tiempo. Hubo un gradiente inicial de temperatura una vez
que el planeta solidificado comenz a enfriarse. Hay tambin una particin
gravitacional continuada del hierro en el ncleo interno que contribuye tambin
aportando calor.
2. Decaimiento de istopos radiactivos: la mayora de los elementos
radiactivos, estn concentrados en la corteza continental y su decaimiento
produce del 30 al 50% del calor que alcanza la superficie de la Tierra.

Una vez generado, el calor es transferido desde las zonas calientes a las zonas ms
fras, por cuatro procesos que dependen del material involucrado en la transferencia:
1. Si el material es suficientemente transparente o traslcido, el calor puede ser
transferido por radiacin. La radiacin es el movimiento a travs de un medio
de partculas/ondas, tales como la luz visible o infrarroja del espectro. Este es
el principal camino por el cual la Tierra pierde calor desde la superficie hacia
el espacio. Por este camino tambin recibimos energa desde el Sol. La
transferencia de calor por radiacin no es posible dentro de la tierra slida,
excepto posiblemente a gran profundidad, donde los minerales silicticos
estn lo suficientemente calientes como para perder su opacidad a la
radiacin infrarroja.
2. Si el material es opaco y rgido, el calor puede ser transferido por conduccin.
Esto involucra la transferencia de energa cintica (mayormente vibracional)
desde tomos calientes a otros ms fros. El calor por conduccin es bastante
eficiente en metales, en los cuales los electrones estn libres para migrar. Pero
la conduccin es pobre en los minerales silicticos.
3. Si el material es ms dctil y puede ser desplazado, el calor puede ser
eficientemente transferido por conveccin. En sentido amplio, la conveccin
es el movimiento de material, como respuesta a diferencias de densidad,
causada por variacin trmica o composicin. Se considerar aqu el tipo de
conveccin que involucra la expansin de material por aumento de calor,
debido a que aumenta su capacidad de flotar. La conveccin puede involucrar
flujo en una sola direccin, en tal caso el material caliente que se mueve se
acumular en el tope de un sistema dctil (o si hay enfriamiento y aumento
de densidad, el material se acumular en la base de un sistema). La
conveccin puede tambin tener lugar como un movimiento cclico,
tpicamente debajo de una celda cerrada se localiza una fuente de calor. En
dicha celda de conveccin el material ms caliente asciende y desplaza

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lateralmente al material ms fro y denso que tiende a descender y as se


mantiene el sistema, constituyendo un ciclo continuo.
4. Adveccin: es similar a la conveccin, pero involucra la transferencia de calor
con las rocas en movimiento esencialmente horizontal. Por ejemplo, una zona
caliente profunda que es levantada por tectonismo, o erosin y ascenso
isosttico, en ambos casos el calor asciende fsicamente con las rocas, aunque
en forma pasiva.
La conveccin puede actuar eficientemente en el ncleo lquido y en algunos fluidos
astenosfricos del manto y puede ser responsable del alto flujo de calor medido en
las dorsales medio-ocenicas. Es tambin el mtodo primario de transferencia de
calor en los sistemas hidrotermales por encima de los cuerpos de magma o dentro
de la corteza ocenica superior, donde el agua circula libremente encima de roca
caliente. Ms all de estas reas la conduccin y la adveccin son los nicos
mecanismos de transferencia de calor.

Fig. 1-8. Estimacin del rango de variacin del gradiente geotrmico en reas
ocenicas (rayado horizontal) y en reas continentales (gris), hasta los 100 km.

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El flujo calrico es relativamente alto en corteza ocenica de reciente formacin y en


reas orognicas, donde el magma asciende por conveccin y/o adveccin hasta
niveles someros. Este alto flujo de calor comenz hace aproximadamente 180 Ma en
la litosfera ocenica (desde las dorsales) y hace aproximadamente 800 Ma en los
continentes. Los modelos basados en valores del flujo calrico por conduccin, se
complican por la concentracin de elementos radiactivos en la corteza continental,
que produce mayor transferencia de calor que en la corteza ocenica, pero que en el
manto convergeran los valores, por debajo de las zonas con concentracin de
minerales radiactivos. Estimaciones del flujo de calor desde el manto estn en el
rango de 25 a 38 mW/m2 debajo de los ocanos y de 21 a 34 mW/m2, debajo de los
continentes. El flujo de calor es comnmente expresado en unidades (HFU), de los
cuales 1 HFU = 41,84 mW/m2.
El gradiente geotrmico en las reas corticales superiores es de 0,3C/km
(10C/Gpa).

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