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Monsieur Alain Guery

Le roi dpensier. Le don, la contrainte et l'origine du systme


financier de la monarchie franaise d'Ancien Rgime
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 39e anne, N. 6, 1984. pp. 1241-1269.

Abstract
The Extravagant King. Gifts, Constraint and the Origins of the Financial System of the French Monarchy in the Old Regime.
The origins of the modern state lead back in political history to monarchic power. The financial system of the last centuries of the
Old Regime, which our own system inherited more than it believes, was still based upon the principle of the extravagant king
whose largesse was initially political means of maintaining power. But the system was already based on one of taxation where
the exercise of the power of one man depended on contribution from all. The modern state derives from this confrontation
between the king as the magnanimous giver and his administrative apparatus, the constraining taker. Throughout the controversy
over gifts which developed from the XIVth to the XVIth century, and which was followed by the debate over taxes in the XVIIth
and XVIIIth centuries, it was always this practical aspect of the social contract which was at stake, be it between individuals
groups or society as a whole. It is therefore essential to understand the role of political authority in the interplay of power
contrived by social relations.

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Guery Alain. Le roi dpensier. Le don, la contrainte et l'origine du systme financier de la monarchie franaise d'Ancien Rgime.
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 39e anne, N. 6, 1984. pp. 1241-1269.
doi : 10.3406/ahess.1984.283129
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1984_num_39_6_283129

FINANCE

ET

POLITIQUE

LE ROI
PENSIER
Le don la contrainte et origine du systme financier
de la monarchie fran aise Ancien Rgime

tat gouvern par un roi selon la dfinition de Littr la monarchie est le


type de rgime politique qui dur le plus longtemps en France Entre le xe et le
xvnie sicle un phnomne de si longue dure connu des changements qui
obligent aux diffrents moments de son volution se demander quelle forme
tat quel type de roi
la question pose par La Botie aube du dve
loppement en Europe de ce il est convenu appeler
tat moderne
pour
quoi les hommes acceptent-ils obir
un seul1
historien ne peut
ajouter ses interrogations pourquoi cet Un a-t-il pris cette forme monar
chique tait-elle indispensable ou simplement commode Comment est
greff et dvelopp
partir elle
tat moderne en Europe qui finit par
limiter ou mme supprimer la rfrence monarchique dans ses institutions
comme dans exercice du pouvoir politique Mais les recherches de Michel
Foucault nous ont habitu ne plus parler du pouvoir comme il tait un Dans
le tissu du discours qui permet la formation et le maintien de relations sociales
mergent des mcanismes qui sont la mise en uvre de pouvoirs2 Le pouvoir
est toujours pluriel perptuel circulant en sens multiples dans le rseau des dis
cours son vhicule tant le langage De ce point de vue le pouvoir ne sousentend plus le seul pouvoir politique ni mme son extension autres secteurs
activits agissant au moyen institutions codifies dans un droit Il est per
manent et partout fait historique dont le pouvoir politique est une des
modalits parmi toutes les autres dans ensemble des relations humaines
Ce pouvoir politique fonctionne donc lui-mme au sein un ensemble de
pouvoirs qui en le relayant lui donnent son efficacit celle-ci tant relative
aux moyens mis en uvre pour favoriser ces relais Ces moyens les institutions
principalement ont une traduction conomique exercice du pouvoir
entrane des frais des dpenses il faut couvrir Les finances du pouvoir poli
tique rendent compte de manire mesurable et dans leur principe mme de
exercice de ce pouvoir Dpenses comme prlvements ne sont pas faits arbi
trairement mais lis la conception du pouvoir politique sa circulation dans
ensemble de la socit est pourquoi les finances du pouvoir politique sont
un lieu privilgi tude des rapports entre cette forme emergente du pouvoir
etJLensemble des pouvoirs qui nouent les relations sociales
1241

FINANCE ET POLITIQUE
Pouvoirs et relations entre membres une socit il
l une problma
tique de change bien connue des anthropologues des ethnologues moins
des historiens plus attentifs aux stratifications sociales aux relations
sociales un point de vue strictement conomique le terme
change
dsigne les diffrents modes de transferts de biens et de services excuts en
contrepartie et en quivalence les uns des autres Mais change est pas seule
ment conomique Au sens gnral le terme
change applique
tout
mouvement intention rciproque entre deux parties dont change de biens
qui est loin de prendre uniquement la forme du commerce est une des moda
lits ou une des traductions matrielles Mouvement intention rciproque
donc engagement de la volont le problme est dcidment bien pos par La
Botie ingalit de pouvoirs recouvre une ingalit de la condition qui ne
peuvent une et autre expliquer sans que la domination ne soit voulue mais
sans que la servitude ne le soit galement Comment est-il possible que la plu
part obissent un seul transfert de pouvoirs comment est-il possible ils
le servent transfert de biens et de services comment est-il possible ils
veuillent ou au moins acceptent de lui obir et de le servir telle est la problma
tique du discours de la servitude volontaire
Partons donc de cette problmatique de obissance
Un
un seul
que la monarchie traduit dans le domaine politique Partons du roi il est
le phnomne permanent que la dynastie perptue et qui est bien antrieur la
notion moderne
tat qui lui coexiste puis le fait disparatre Mais partons de
lui en posant la question traditionnelle
Qui
fait roi
qui renvoie
change ingal des pouvoirs qui circulent le long des relations sociales

Dans son essai pionnier sur le don3 Marcel Mauss montre que ide
change de choses contre des choses selon la norme abstraite et extrinsque
une valeur matrielle financire ou autre est une acquisition tardive de
humanit On ne con oit pas dans la plus longue dure de histoire des
peuples que change mette au premier plan les objets ou services changs
indpendamment des personnes qui changent Au contraire les transferts de
biens et de services mme avec usage de la monnaie ne sont que des signes un
contrat tacite entre les personnes qui changent Ce contrat lie dans un rseau
obligations rciproques des personnalits et des pouvoirs Se dessaisir en
faveur autrui est lui livrer une part de soi-mme recevoir autrui est
accepter de prendre une part de lui change et pouvoir sont lis dans un prin
cipe existentiel o personnalit et appartenance ne font un De l provient
dans les socits archaques change par don Donner signifie obligation de
rendre un contre-don il est obligatoire de recevoir Ce systme fonde des
actes de libralit et honneur qui se traduisent par des dpenses ostentatoires
particulirement dans ce on appelle le systme potlatch
mot emprunt
au chinook et qui signifie action de donner
Il culmine dans le sacrifice cas
limite du don
Marcel Mauss lui-mme insistant sur la valeur sociologique gnrale des faits
1242

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

et des principes il dcrit est pos le problme de leur survivance dans nos
socits historiques4 Les exemples qui suivent ses propositions de recherches
sont puiss dans Antiquit droits germanique romain ancien de Inde
Depuis Mauss les historiens ont peu cherch dans cette voie Louis Gernet qui
le cite distingue obligation qui nat de change par don de obligation juri
dique proprement dite Il met hypothse de son existence sous une termino
logie qui pose le problme mme du passage au droit5 Moses
Finley note
importance des dons et usage du mot dans le monde Ulysse
mais sans
les lier un systme change6 Marc Bloch sans citer Mauss lie change de
dons et obligations dans son analyse du monde germanique primitif dcrit par
Tacite7 Auparavant critiquant les notions
conomie nature
et
conomie argent
qui sont
la base des livres Alfons Dopsch sur
conomie du Haut Moyen Age8 il note abondance des changes de cadeaux
dans la socit de cette poque mais se range malheureusement avis de Paul
Kletler9 qui ramne cette pratique de poque carolingienne un simple troc10
Ferdinand Lot place les dons aux cts des impts dans les ressources finan
cires de la royaut il les rattache au devoir aide du vassal son seigneur
appuyant sur Mauss au contraire Georges Duby montre que change par
dons rciproques obligation qui en dcoule inscrit dans un climat de vio
lence il limite et entretient la fois Si change ne se fait pas la guerre est la
sanction il se fait le butin qui forme le trsor o on puise peut venir man
quer Capture et pillage redeviennent ncessaires12
Dans les textes dcrivant les crmonies officielles la mention de change
de dons est frquente Ainsi Hincmar archevque de Reims dcrit-il les
placito qui se tiennent chaque anne dans une lettre crite en 882 la demande
de quelques grands du royaume Il explique il recopie un trait de la rgle du
palais crit en 826 par abb de Corbie Adalhard un des principaux conseil
lers de Charlemagne Durant la seconde des deux assembles annuelles qui
runit les personnages les plus considrables et les principaux conseillers du
prince
on recevait les dons gnreux du royaume
Guizot cite ce texte
comme le premier dcrivant origine du gouvernement reprsentatif13 Mais il
ne dit rien des indications prcises il fournit pourtant par deux fois les dons
faits au prince lui sont transfrs occasion des runions les plus importantes
avec les plus grands du temps seniores image qui vient esprit la lecture
de ce texte est celle offerte par les frises de Persepolis dfil hommes venus
des diverses rgions de Empire pour offrir au roi qui parle dcide rgle les
problmes des cadeaux avec cependant un ct moins crmonieux Les
dons semblent faits en change des rponses faites par le roi aux questions des
plus grands seigneurs du royaume des dcisions rclames par les problmes du
temps dans une ambiance de retrouvailles trs conviviale On ne mentionne
pas dans ce texte Hincmar des dons manant du roi
autre extrmit de cette longue priode mdivale au xive sicle au
moment o les assembles runies sont tout autrement sollicites pour subvenir
aux besoins du roi Le Songe du Vergier indique encore
les Roys et les Impereurs sont donataires et par consquent ils sont seigneurs 14 tre donataire
est avoir la facult de faire des dons et en recevoir Godefroy dans le suppl
ment de son dictionnaire de ancienne langue fran aise fait suivre etymologie
du mot du commentaire suivant
mot au sens mal fix celui qui la donation
1243

FINANCE ET POLITIQUE
est faite et abusivement inverse
est--dire celui qui la fait Ce est pas
abusivement que le mot cette signification impliquant pas une direction pr
cise de objet de mme que le mot donation qui existe dj en ancien fran
ais et supplante
donaison
encore employ dans la premire moiti du
xvne sicle Dans un remarquable article le linguiste Emile Benveniste donne
la solution de ce problme15 Elle claire le don comme fait de civilisation Dans
la plupart des langues indo-europennes donner exprime par un verbe de
la racine *do qui fournit aussi un grand nombre de drivs nominaux Mais
prendre
exprime de la mme manire ambivalence smantique se
fonde sur le fait que *do indique seulement le fait de saisir que ce soit saisir pour
offrir est--dire donner ou saisir pour garder est--dire prendre Les
expressions acheter et vendre
prter et emprunter expriment
dans ces langues par des verbes ayant des racines tout aussi ambivalentes Cette
ambivalence implique toujours un change entre deux personnes ou deux par
ties Un rapport de rciprocit est contenu dans la signification originelle du
mot don mis souvent en relation avec un systme hommage ou hospitalit
On ne peut lui donner pour le pass le sens actuel action sans retour
Cette rciprocit prend pourtant une forme qui loigne de change
exclusif de biens Si les exemples changes par dons ne manquent pas dans la
littrature mdivale comme dans le cas prcit du texte Hincmar on ne voit
pas souvent la matrialit du contre-don Et pourtant le lien est vident Dons
faits en change de services rendus mme pour prix de la trahison
Guenes Ii fels en ad fait trasun
Del rei paien en as oud granz duns
Or et argent plies et ciclatuns
Mais et cheval et camelis et leuns16
auteur appuie sur la valeur du don en le dtaillant dans ce passage de la
chanson de Roland La trahison de Ganelon en est que plus grande Un autre
tratre Mordred connat la manire de prendre la place du roi il trahit dans
le
ur des barons Pour se faire obir il leur distribue de riches dons et les
convoque en une cour splendide17 Faisant le sige de la tour de Londres o
est rfugie la reine Guenivre que le roi Arthur lui pourtant confie il attire
par sa largesse tous les hauts seigneurs qui tenaient terre du roi les amenant eux
aussi trahir Et pour signe de soumission ce nouveau matre ils lui apportent
leur tour des dons On voit bien ici les cadeaux accompagner engagement
personnel vis--vis du prince en rponse la largesse de celui-ci qui sollicite et
oblige dj Le systme fonctionne
travers des changes rciproques de
dons18 et il fonctionne dans les deux sens initiative de donner signifie enga
gement et demande engagement de celui qui re oit et acquiesce en donnant
son tour Mais celui qui se sent dj engag envers autrui peut alors solliciter un
don Ainsi par exemple ne manque-t-on pas de solliciter des dons de la part du
roi Arthur19 Dans la partie du cycle qui concerne plus spcialement histoire
de Lancelot ce roi re oit pourtant de la part un sage une le on de politique
royale Le prudhomme qui la lui donne insiste sur le rle des dons Avec
exercice de la justice de la vrit du
ur qui doit pousser considrer tous
ses vassaux compris les plus pauvres donner est la troisime vertu du prince
1244

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

dont le pouvoir et le territoire sur lequel il exerce dpendent totalement des


dons il peut faire20 est pourquoi une vie princire panouie se mesure aux
dons qui sont faits
Biaus don si font en douts mie
porter tesmoing de bonne vie21
Dans Cligs ou la fausse morte de Chrtien de Troyes le hros de la premire
partie Alexandre fils de empereur byzantin trouve dans la demande un
don son pre expression la plus consquente de son sens de honneur et de sa
qute de la chevalerie
Un don fait il querr vos os
Que je vuel que vos me doigniez
Ne ne le me porloigniez
Se otrouer me le devez22
Le pre lui ayant accord ce don avant en savoir la raison il ne peut plus
refuser le dpart de son fils qui veut se faire armer chevalier par le roi Arthur
est pour ce grand voyage que le jeune homme rclame un don et ce don
accord engage avance Empereur L encore le contenu du don est dcrit
or argent gens armes chevaux draps de soie Conqurir un renom hon
neur de servir le roi Arthur exigent de dpenser
Celui-l est serf de son bien
qui toujours amasse et accrot
dit le fils
Ayez soin de toujours tre
large rpond le pre23 Donner dpenser deux aspects une mme obliga
tion lie honneur lie hommage accumulation de biens de richesses
dans un trsor
pas autre signification que en fournir les moyens
Le
prince ne peut en passer abord le Dialogue de chiquier le dit clairement
pour donner Car toute largesse requiert maintenant de puiser des deniers dans
un coffre crit Georges Duby24 argent pris le relais des biens meubles ou
immeubles Plus prosaquement que dans la littrature les dons du prince per
mettent la constitution de patrimoines fonciers parfois importants Le roi
change des
bienfaits
contre la fidlit une parent de plus en plus
remuante depuis la dcadence carolingienne25 Le don circule maintenant dans
le sens inverse de celui que dcrit Hincmar est le roi qui donne abord et ce
don engage celui qui re oit la fidlit
Le seul vrai matre tait celui qui avait
donn conclut Marc Bloch26 Il
bien change de bien contre pouvoir

La controverse sur les dons

largesse du prince et misre du peuple

La vertu princire par excellence est la largesse la libralit Les romans


courtois en donnent de multiples tmoignages Elle occupe en effet une grande
place dans idal thique de la monarchie27 Mais elle pose problme car peuton ainsi noncer un point de vue de morale une pratique qui met en cause un
jeu de forces sociales des pouvoirs et parmi ces pouvoirs le plus grand celui du
prince Christine de Pisan adressant au duc de Guyenne fils an du roi de
France dans son Livre de Paix se place du point de vue du bon gouvernement
Bien gouverner le peuple et la chose publique est assavoir clmence libra1245

FINANCE ET POLITIQUE
lit et vrit
On retrouve les trois vertus indispensables chez un prince selon
la le on de politique royale donne au roi Arthur par un sage cite plus haut28
Le Livre de Paix de Christine de Pisan est une institution du prince Elle
consacre de nombreux chapitres au problme des dons que doit faire le roi
Pour elle la racine de la libralit est chercher dans la charit Cependant
la charit bien ordonne est celle qui premirement commence ses plus
prouchains amis est--dire que non obst
charit soit de bien faire un
chascun qui pourroit nantmoins o est plus tenus ses prouchains que autre
gent29
La libralit est pas seulement
donner dons de pcune terres joyaulx ou autres avoirs mais aussi en
estre libral de aide de sa puissance de son corps de sa parole de sa peine de
son bel accueil et bonne chre de pardonner de bon euer injure receues voulontiers secourir les besongneux et gnralement en toutes les choses en quoy on
peut valoir autrui30
La libralit inclut la largesse plus limite qui est seulement de
donner plantureusement tant argent comme choses qui le valient...31
Le danger est la folle largesse ou prodigalit qui consiste ne pas donner suffi
samment ceux qui ont bien servi et trop ceux qui ont mal servi
tre libral
tre large suppose on mette de ordre dans ses dons
propos du roi
Charles
Christine de Pisan crit
Tout ce fait au propos du susdit roy Charles comme bien fust avisez en
toutes choses qui affierent ce que on doit eschever pour cause de mal et ce que
on doit faire pour cause de bien Et encores ce puet servir en respitant ordre
il tenoit ou fait de donner ou employer ses dons laquelle chose tout fust ce
trs grant largesse estoit fait par discreci
et ordonnance en doubte nul si
que faire se doit Et par ce avoit il tousjours assez de quoy fournir et continuer
si que dit le sage o il enseigne que par telle moderaci soient faiz dons que on
ait toujours de quoy continuer comme trop face grant mal au libral quant plus
de quoy donner Est meilleur en user selon possibilit que grant largesse
il convienne dfaillir32
originalit de Christine de Pisan est de rattacher la libralit du prince la
charit chrtienne La premire des raisons de donner est la charit les premiers
qui donner ce sont les pauvres33
poque de Saint Louis un sicle et demi
auparavant une telle attitude aurait t inconcevable Saint Louis donne
donne beaucoup mme mais il donne surtout aux pauvres et on le lui reproche
Si je dpensais beaucoup argent quelquefois aime mieux le faire en
aumnes faites pour amour de Dieu que pour frivolits et choses mondaines34
Christine de Pisan tente de concilier libralit et charit La libralit elle le sait
et le dit est intresse elle est politiquement indispensable La charit elle ne le
dit pas mais le sait peut effectivement entrer dans ce systme est justement
un reproche qui sera toujours fait la conception troite de la charit chr1246

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

tienne que de crer un rapport ingal entre celui qui donne et celui qui re oit
peu compatible avec idal de fraternit et amour du christianisme
Procd de gouvernement la libralit du roi est vante par la plupart des
auteurs de la Renaissance Commynes insiste sur cette qualit chez Charles le
Tmraire qui sait comme Charles
dcrit par Christine de Pisan ordonner
et rpartir les dons il fait Donner est bien un acte politique
Nul prince ne le passa jamais de dsirer nourrir grans gens et les tenir bien
reiglez Ses bienfaicts estoient point fort grans pour ce il vouloit que
chacun en sentisi...35
Pour saluer la mmoire de Marguerite de Bourgogne il crit encore
Ce fut grant dommaige pour les siens car elle estoit trs honneste dame et
librale et bien voulue de ses subjectz...36
Louis XI remplace ensuite Charles le Tmraire dans le sonnet de la libralit
Une grce luy feit Dieu car comme il avoit est cr plus saige plus libral
plus vertueux en toutes choses que les princes qui rgnrent avecques luy et de
son temps et qui estoient ces ennemys et voisins...37
Rabelais galement crit une institution du prince mais sous une forme narra
tive 38 et il est possible de rattacher son uvre au courant du discours politique
de la fin du Moyen Age et de la Renaissance Il consacre donc la libralit du
prince une grande attention Gargantua en change du ralliement de Toucquedillon lui fait un don somptueux dcrit dans le dtail comme dans le roman
courtois comme dans les mmoires comme dans les textes de morale politique
Comme Chrtien de Troyes Commynes et Christine de Pisan Rabelais utilise
le procd qui montre la force un lien par la description du don qui le scelle
Toucquedillon re oit
Une belle espe de Vienne avecques le fourreau or faict belles vignettes
orfvrerie et un collier or pesant sept cens deux mille marcz gamy de fines
peirreries estimation de cent soixante mille ducatz et dit mille escuz par pr
sent honorable39
Grandgousier prfre la clmence la vengeance envers Alpharbal qui fait alors
assaut de largesse en lui donnant tous ses trsors Don excessif que Grandgou
sier refuse au nom une ide plus vraie de la puissance Clmence libralit
vrit on retrouve chez Rabelais les trois vertus demandes aux rois Sur les
portes de abbaye de Thlme est inscrit
La haut seigneur qui du lieu fut donneur
Et guerdonneur pour vous
ordonn
Et pour frayer tout prou or donn40
Donner de or est bien ordonner Accepter de or est aussi se dessaisir
de son pouvoir au bnfice du donneur dans un change clairement exprim Le
don un caractre alinant
Dans la fin de Gargantua et le dbut du TiersLivre crit Daniel Mnager Rabelais crit un hymne au don qui annonce ceux
crira de diffrentes manires Ronsard Il fait du roi la figure essentielle
1247

FINANCE ET POLITIQUE
un monde o la puissance de donner appartient
lui et
reprsente.41 Ronsard crit en 1562 adressant Charles IX

Dieu il

Comme le corps Royal ays me royalle


Tirs le peuple vous une main liberalle
Et penss que le mal le plus pernicieux
est un prince sordide et avaritieux42
Il exprime la mme chose en adressant

Henry II

Or quant la vertu qui plus eslve aux cieux


est Libralit exemple des Dieux
Qui donnent foison estiment Avarice
Comme elle est vraiment escolle de tout vice43
Car les dons encore au xvie sicle engagent la noblesse envers le roi
Et vous nobles Fran ois monstrez vous gens de bien
Vers le Roy qui jamais ne vous refusa rien
Soit offices ou dons ou amendes ou grces44
est pourquoi Ronsard comme les crivains de la fin du Moyen Age critique
la thsaurisation sans autre but elle mme
Mais tu ne veux souffrir un thrsor dans le Louvre
Se moisissant en vain une rouille se couvre45
Tout ce discours toujours le mme sur la libralit comme moyen de gou
verner ne va pas sans critique de la fa on dont le roi remplit ce trsor
Ne pillez vos subjects par ran ons
par tailles 46 crit Ronsard peu
avant exalter la libralit du Prince Et pour lui pas plus que pour les autres
auteurs de cette poque il
l contradiction Les nombreux passages qui
tmoignent de change de dons mettent en scne les grands de ce monde ou
ceux qui par faveur spciale une dj puissante personne le deviennent
Pouvoir participer cet change au moyen de ce type de dons terres objets de
luxe domestiques est dj montrer son pouvoir et tre reconnu comme
homme ayant du pouvoir comme dominant
pas participer vous classe
dans les gens sans pouvoir donc soumis domins Non pas que change de
biens et de services existe pas en dehors un march dans le peuple mais les
biens en cause ont une utilit dans la production la consommation un outil
un animal de trait du bois du grain du sel Et est donc eux on cherche
retrouver ou leur quivalent en nature ou en argent La folle largesse dans ces
conditions est de laisser partir son bien de prter de donner sans engage
ment en retour Dans un fabliau du xive sicle intitul prcisment De la folle
largesse auteur exprime emble son adhsion au principe des dons
Je ne
blme pas ceux qui donnent
ceux qui rcompensent les services 47 Mais
ensuite il nous parle un autre type change Le bien chang est le sel
dont vivent homme et la femme du peuple mis en scne Or la femme donne
aux voisines le sel que le mari rapporte de son travail
Je ne serai jamais si
juste que je ne leur en donne volontiers Je ne veux pas on en ait besoin
La femme est dans un type change avec ses voisins au-del du besoin Eux
1248

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

en revanche ont besoin du sel et profitent de sa largesse Son tort est de


traiter le sel comme un quelconque objet or ou de luxe Il est li au besoin
non au pouvoir Pour lui faire prendre conscience de son erreur homme lui
fait prendre part au travail pnible qui consiste le ramener de la mer Et de
cette prise de conscience rsulte une autre attitude
Que personne ne vienne chez nous chercher une demi-mesure de sel il ne
apporte pas argent Il
beaucoup de misrables gens qui jettent folle
ment leur avoir qui devraient utiliser leur profit48
Besoin et travail tirent vers un autre type change mnent une autre fa on
de le concevoir o le bien chang prend le premier pas sur la relation humaine
que change de ce bien cre
Qui un denier en aura la mesure tout de suite
Qui
pas le denier laisse un gage 49 conclut la salinire gurie de sa folle lar
gesse Ce que ce conte moral met en cause est effet du systme change
par dons dans le peuple Il entrane la ruine Le travail cre un autre rapport
objet chang qui alors reprsente plus effort et le savoir pour le produire
que le pouvoir il permet obtenir Le conteur moraliste termine pourtant
sur le sage conseil
incite tout le monde vivre sagement et
donner
comme il convient 50 Il ne conteste pas le principe du don Mais a-t-il vu il
parlait dj un autre type change
partir du xive sicle une controverse se dveloppe sur les dons
change de dons et les obligations rciproques il entrane peuvent donner
lieu des abus
Abuz gouverne hault et bas
Abuz donne ne baille riens
Abuz live les folz estatz
Abuz amuse tous les tiens
Abuz accorde ung des biens
Abuz oste plus il ne donne
Tel cuide estre riche et des siens
Que tout subit il habandonne51
Ce passage de abuze en court
mentionne la question des dons abus
est de ne rien recevoir en change de ses dons et est aussi de prendre plus
on ne donne Mais la vision de conomie changes comme conomie-don
des auteurs de ce temps reste le moyen de leur critique du systme Dans sa
svre mise en cause de la politique de Louis XI Claude de Seyssel note une
mauvaise distribution de la richesse de la fa on suivante
L o faisant les grands et excessifs dons le dit Roy Louis XI en enchris
sait un petit nombre et en laissoit un bien grand nombre de mal contents Aussi
ces grandes largesses se faisoient la charge du pauvre peuple Et bien pouvoient dire ceulx ausquels il donnoit ils estoient ainsi que les enfans des
bestes et oiseaux vivant de rapine nourris du sang du pauvre peuple
Hormis la rfrence aux animaux qui ne tmoigne que de ignorance zoolo
gique du temps en retard sur Aristote insistance sur la misre populaire est
constante dans le discours politique du xvie sicle Et on la trouve dans les
1249

FINANCE ET POLITIQUE
mmes textes que ceux qui font de la libralit une vertu princire et un principe
de gouvernement Plus loin Seyssel prcise
Et seurement estoit compassion de voir ou avoir la pauvret du peuple
Mais un bien avoit en luy nostre bon Maistre est il ne mettoit rien en
thrsor Il eno it tout et despendoit tout..
Louis XI roi dpensier obit
libral il doit donner Mais

la rgle l est pas le reproche il doit tre

il prenoit des pauvres pour le donner ceulx qui en avoient aucun


besoing Au fort en nul
mesure parfaicte en ce monde52
Mais cette critique est celle une drive du systme non du systme lui-mme
Guillaume Bude dans son trait De Asse critique longuement la guerre et la fis
calit qui ruinent les pays Il dresse une peinture crue de la misre du peuple
la fin du rgne de Louis XII Il en prend violemment exercice de la jus
tice
Je renonce satisfaire la race ignorante des juristes crit-il dans une
lettre date du septembre 1521 Troyes o se trouve la cour53 Ceux il
met ainsi en cause ce sont en fait les hommes de
tat
une poque o
exercice de la justice participe administration du royaume Or ces hommes
provoquent la misre populaire Cependant tout ceci est que mauvaise
application du seul rgime politique valable selon Bude la monarchie Il va
plus loin dans ce sens que Seyssel Ce dernier crit
De tat monarchique
en gnral il est meilleur que nul autre54
Pour Guillaume Bude la
monarchie est pas seulement le meilleur des rgimes est le seul convenable
Ce prince des humanistes est partisan un absolutisme sans restriction Le
roi absolu doit aussi tre clment vrai et libral Les libralits rehaussent son
prestige auprs des nations trangres encouragent les lites rcompensent les
fidles serviteurs Elles sont un instrument entre les mains du prince et
Fran ois Ier est lou pour ses dpenses55 Et appui de ses ides Bude va
chercher ses exemples dans Antiquit56 Au fond est le roi antique qui est
le modle pour les penseurs politiques de ce temps Fran ois Ier lui-mme est
jug aune de ses illustres prdcesseurs lointains notamment Alexandre
le Grand57
Peu auteurs vont en sens inverse opposant aux libralits Machiavel est
le plus notable de ceux-l
Or comme dans les rpubliques bien constitues
Etat doit tre riche et les citoyens pauvres...58 Son raisonnement est logique
On ne peut donner sans fin sans se ruiner Pour remplir le trsor le prince peut
recourir la conqute En ce cas les dons et la libralit sont de rigueur sinon
les soldats ne suivent pas et surtout le prince dpense le bien autrui et non
celui de ses sujets Ou alors il faut avoir recours impt toujours impopulaire
Signe appauvrissement ce recours ruine estime et fidlit du peuple
Machiavel reste dans cette logique De mme il rattache libralit et dpense
ostentatoire Simplement il ne croit pas une telle politique possible durable
ment Ce comportement de roi antique lui semble dpass Le mieux est
inverser les donnes du problme accepter de passer pour ladre au dpart
Le moindre geste parat alors une libralit59 important est la rputation et
non la ralit est la rputation qui cre opinion publique avec laquelle le
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GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

prince est confront et sur laquelle le pouvoir politique doit jouer60 Montaigne
ne dit pas autre chose insistant sur le fait que la richesse distribue vient o
elle retourne au mieux et que dans ce cas est-ce que la libralit En fait
Montaigne ne fait ici que suivre Machiavel61 Deux courants donc chez les tho
riciens politiques de la Renaissance la libralit la largesse par des dons
somptueux ou au contraire pargne Machiavel crit le mot Le premier
aboutit impt au prlvement forc est--dire rompre le lien construit
sur change Le second prend acte de inluctable et doit donc repenser le
pouvoir sur autres fondements On ne peut la fois regretter la pauvret du
peuple et prner la libralit du roi comme Seyssel comme Bude Il ne agit
pas de grande largesse
de largesse folle ou de prodigalit qui ne sont
pas toujours evitables
viter impt est viter la guerre viter la libralit
quand elle atteint sa limite
Fantasme de argent dans esprit des seigneurs
craignant de en avoir jamais assez pour tenir leur rang comme dans esprit
des paysans qui ne savent o dissimuler leur maigre magot Invasion infection
du social par argent crit Georges Duby62 Thoriquement le systme ne
peut se bloquer est pourquoi dans la Le on de politique royale cite plus
haut le sage en nonce les principes la gnrosit prserve de la ruine ava
rice condamne est une des principales raisons de donner sans se lasser63
Mais en fait ce systme est prisonnier de la conjoncture conomique politique
guerrire Les crises du xive sicle affectent lui aussi Comme pour le salinier
et la salinire du fabliau du xive sicle dj cit le don devient difficile pour le
prince de la mme poque Mais la diffrence de ces gens du peuple il en va de
son pouvoir autant que de son prestige est abord un problme politique
non conomique qui concerne les grands les riches donc riches des trois
ordres ceux qui ont les moyens de recevoir pour donner o le reproche fait
Saint Louis de distribuer aux pauvres o les encouragements des artistes
la libralit du roi leur art en change une cour somptueuse o la distinc
tion trs nette des thoriciens politiques du xvie sicle entre misre du peuple et
largesse du prince Elles ne participent pas du mme ordre de choses
Mais dj quelques voix discordantes lvent celle
rasme donne le
ton
Igitur optime quidem ut dictum est augetur Principis census contractis
impendiis et hic quoque juxta proverbium
magnum vectigal parsimonia
est Tarnen si vitari non pot quin exigatur aliquid et ita respopuli agitat
onerentur barbarae acperegrinae mercs quae non tam ad vitae aduni necessitatem quam ad luxm a delicias et quorum usus divitum est peculiaris veluti
byssus serica purpura piper aromata unguenta gemmae et si quid est alius huius
generis Nam hine incommodum sentient tantum quorum fortunae ferre
possint
ob hane iacturum ad inopiam redigentur sed fortasse reddentur
frugaliores ut pecuniae iactura morum tono sarciatur64
Mme logique que celle de Machiavel mais avec un souci contraire une meil
leure galit des conditions rasme rintroduit dans la controverse les absents
du jeu des pouvoirs ceux qui subissent les petits les pauvres Et ce faisant il
dnonce change dons-pouvoirs comme un abus
ut commodius habeant principes populi rbus attenuatis...65
1251

FINANCE ET POLITIQUE
Mais surtout il fait apologie de la frugalit La vraie morale ne peut tre lie
au faste Il ne agit en rien de donner impression de la richesse de la largesse
sans la vivre pleinement comme le soutient Machiavel Le roi doit montrer au
contraire exemple de la sobrit limiter ses dpenses en supprimant le faste de
sa vie
Le grand impt est la parcimonie
Dj rasme lie troitement
dpenses et fiscalit Il propose mme un systme o la fiscalit corrigerait
ingalit des conditions exclurait abus de la richesse en frappant les pro
duits de luxe sans toucher aux articles de consommation courante66 Au dbut
du xvie sicle dj. Montaigne abonde dans le sens
rasme
Que les Roys quittent hardiment ces marques de grandeur ils en ont assez
autres.
Que les Rois commencent quitter ces dpenses ce sera faict en
un mois sans edict et sans ordonnance nous irons tous aprs67
Aux xve et xvie sicles les attitudes changent dj sur la question des dons
Dans le peuple
voir le salinier et la salinire du fabliau cit plus haut
comme chez les grands des crivains commencent
dcrire change donspouvoirs en le critiquant en proposant ct de lui un autre modle change
de rapports sociaux aussi On trouve encore des appels la libralit du prince
aprs ceux des thoriciens politiques du xvie sicle mais ils ne font plus objet
des mmes dveloppements Malherbe Aubign Chapelain font allusion68
Il semble que le thme de la libralit du prince dcline dans les textes littraires
les mmoires les essais politiques au xvue sicle On rappelle encore dans les
institutions du prince le devoir de libralit mais sans le discuter sans expliquer
en quoi il est vertu royale en quoi il est moyen de gouvernement indispensable
en quoi il carte galement de la prodigalit de la folle largesse une part
et de autre de avarice de la parcimonie
Comme chez tous les auteurs
ayant trait la question auparavant on cite des exemples tirs des auteurs de
Antiquit puis on sollicite les Mmoires de Commynes les penseurs du
xvie sicle La citation suffit et remplace explication69 La place occupe par
le sujet est rduite Au xvine sicle les ides sont claires sur le sujet et fort dif
frentes article libralit de Encyclopdie rsume le point de vue des
Lumires sur ce qui tait une des vertus essentielles du prince
La libralit ne peut tre exerce que pour les particuliers parce ils
ont des biens qui leur sont propres elle est injuste et dangereuse dans les sou
verains Le roi de Prusse tant encore un prince royal avoit rcompens
libralement une actrice clbre il la rcompensa beaucoup moins il fut
roi et il dit cette occasion ces paroles remarquables
autrefois je donnois
mon argent et je donne hui celui de mes sujets70
Et la seule rfrence ancienne faite dans cet article la libralit des rois renvoie
Montaigne qui tait oppos Dans le mme ouvrage la largesse est assimile
aux distributions faites la population lors des ftes et crmonies royales et
auteur de article en retrouve plus exemple depuis Fran ois Ier Il
conclut
Les vraies largesses des rois consistent dans la diminution des impts qui
accablent le malheureux peuple71
1252

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

Le roi dpensier le roi libral le roi donneur subsiste pourtant et les plus
opposs aux libralits comme Voltaire le dcrivent tel
Le roi qui voulait gagner les
urs de ses nouveaux sujets et blouir ses
voisins rpandait partout ses libralits avec profusion or et les pierreries
taient prodigus quiconque avait le moindre prtexte pour lui parler72
Mais le principe de la libralit des largesses de la dpense ostentatoire ne sera
plus rig en vertu encore moins en bon principe de gouvernement Le roi doit
tre un modle suivre dans une vision de homme qui chang idologie
de la royaut ne repose plus sur les mmes valeurs entre le xvie et le
xvnie sicle La monte de la libralit comme une des vertus cardinales du roi
suivi le mouvement des ides absolutistes La critique et abandon de ces
mmes ides font de celle-ci un dfaut chez le roi talement calcul de la
richesse est plus re dans la pense politique que comme un archasme per
sistant Ce que les penseurs examinent dsormais en priorit est impt
ils pensent aux problmes de pouvoir sous angle financier ils
commencent par la question fiscale les dpenses leur paraissent exagres et de
nature tre facilement limites Le faste le luxe la somptuosit de la cour
mais aussi des nobles sont mis en cause constamment La dpense est aussi
est abord cette somptuosit73 Les mots drivs de la racine dap dpenses
sont centrs sur la notion de dpense comme manifestation religieuse et sociale
dans les langues indo-europennes
banquet sacr
animal de sacrifice
fte
est toujours de la dpense apparat de prestige il agit En
latin dapsilis veut dire magnifique fastueux
Ces termes renvoient une
coutume de type
potlatch
o les thmes de rivalit existent plus La
dpense de pur faste est destine soutenir le rang dans un esprit de concur
rence avec ceux qui se trouvent au mme niveau social74
Elle est encore un moyen blouir le roi adversaire ou concurrent tout
comme les dons entre monarques Ces dons de roi roi expriment par leur
valeur ou leur caractre symbolique la mesure de existence ou du dsir de rela
tions entre royaumes au xvnie sicle les relations entre tats passent
par de tels signes75 Comment ne pas rappeler ici les gondoles en bois prcieux
dcores or et de pierreries qui traversent les Alpes enneiges sur des tra
neaux tirs par des hommes cadeaux de Venise pour anniversaire du Roi de
France prsence de Venise lors de la fte donne cette occasion dans le lm
Ariane Mnouchkine consacr Molire Signes de reconnaissance amiti
de liens entre tats les dons entre rois peuvent indiquer aussi une altration
qui est comprise comme telle quand le don est re
examen de celui-ci Une
politique est institue sur cette base de la dpense ostentatoire entre le roi et la
noblesse76 opposition entre thos social de la noblesse et du roi appuyant
sur la dpense de prestige et thos social de la bourgeoisie professionnelle
appuyant au contraire sur le revenu du travail et de la comptence devient de
plus en plus nette sous Ancien Rgime Les rgles de conduite de la bour
geoisie obligent rgler ses dpenses sur ses revenus et si possible dpenser
moins elle ne gagne la diffrence permettant des investissements pour des
gains futurs Les rgles de conduite de la noblesse obligent accorder ses
dpenses
son rang au prestige qui en dcoule Vivre selon ses moyens
1253

FINANCE ET POLITIQUE
oppose vivre selon son rang Dans le premier cas on occupe abord de ses
revenus dans le second abord de ses dpenses Dans le dialogue permanent
entre le roi et ses ministres des finances sur le dsquilibre du budget
durant Ancien Rgime une lutte entre ces deux lignes de conduite apparat
De plus en plus les responsables du trsor royal principalement les contrleurs
gnraux des finances demandent une rduction des dpenses au niveau des
revenus tandis que le roi
la fin de Ancien Rgime continue de
dpenser avant de intresser aux revenus et au-dessus de ceux-ci
Du don

impt roi dpensier et tat fiscal

Les ouvrages financiers rares


Colbert placent tude des revenus
aprs celle des dpenses est rgulirement inverse ensuite Administra
teurs et conomistes ne raisonnent plus comme le roi en matire financire
Couvrir les dpenses ne signifie pas que le problme se pose uniquement du ct
des revenus Tout comme on sait dsormais que libralit du roi et misre du
peuple ne sont pas indpendantes on sait aussi que nature et volume des
dpenses sont lis et que le problme des dpenses et celui des revenus le sont
galement Une rflexion dj budgtaire
si on veut bien donner ce mot
son sens gnral large de prvision et de vrification des dpenses et revenus
mais en rapport les unes avec les autres nat et se dveloppe sur cette base
depuis le milieu du xvne sicle
utilisation du mot budget
qui
apparat dans les dernires annes de Ancien Rgime77 Au xvie sicle et au
dbut du xvne sicle on parle plutt des revenus et dpenses du roi
Dans
la premire moiti du xvne sicle les revenus et dpenses sont dits
de la
couronne mais aussi dj de
tat parfois pour les dpenses Ensuite si les
revenus restent revenus du roi
du moins pour les revenus ordinaires les
dpenses sont presque toujours celles de
tat La nomenclature des chapitres
budgtaires volue peu dans les documents de administration
Aumnes
fondations rcompenses dons pensions
cinq chapitres sur les dix-sept qui
font la prvision des dpenses en 1523 cinq sur les huit qui concernent directe
ment la personne du roi et la cour traitent des dons du prince78 Ces huit chapitres
reprsentent en valeur 493
des dpenses prvues sans compter extraordi
naire des guerres et les dpenses non payes des annes prcdentes En fait
nous savons que ces postes peuvent tre trs importants La cour au sens large
la guerre et le rglement de la dette sont de manire gnrale les trois grands
domaines des dpenses monarchiques sous Ancien Rgime Ordonnateur
principal de la dpense seul ordonnateur partir de Louis XIV le roi peut uti
liser deux circuits pour dpenser un par ordonnances soumises au contrle
de la Chambre des comptes autre par comptant
qui chappent
ce
contrle Dans ce cas le roi
donc pas justifier la dpense En 1523 tou
jours si on isole les dpenses uniquement rserves au roi et
sa cour les
dpenses payes comptant reprsentent 397
du total On expliqu justifi
ces dpenses par comptant sans contrle ni explication de leur motif par la
ncessit pour tout tat avoir une caisse noire
des fonds secrets pour
payer leurs services de renseignements qui ne peuvent figurer explicitement
dans le dtail un budget En fait les dpenses par comptant ont recouvert un
1254

QUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

ensemble de dpenses engages bien au-del de ces rtributions espions Elles


sont un second budget dans le budget gnral o passent aussi des dpenses
tout fait avouables mais que le roi peut engager plus commodment budget
du roi plus que de
tat peut-tre ce qui ne signifie ni seul budget du roi ni que
des charges
tat
figurent pas
La nomenclature dtaille des dpenses gnrales de la monarchie donne
illusion avoir affaire en majorit aux dpenses un roi
Maison du roi
des princes chambre au denier argenterie menus curies offrandes et
aumnes prvt de Htel Cent-Suisses vnerie fauconnerie louveterie
rcompenses btiments gardes du corps gardes diverses occupent la plus
grande place de la nomenclature des dpenses de la monarchie avant mme les
dpenses de type militaire ordinaire et extraordinaire des guerres fortifica
tions artillerie marine galres tapes De la mme fa on que le personnel
politique vit la cour participe au systme de la cour il marge dans ces cat
gories de dpenses qui impliquent pas leur simple nonc on se trouve en
prsence un budget
tat
tat moderne se construit sur ce terreau il
merge de ce discours monarchique de ce systme financier de nomenclatures
qui sont celles une royaut une monarchie qui
pas toujours t accom
pagne par cet tat moderne Les dons du roi sont devenus pensions gra
tifications rcompenses
dans la tradition de change de dons-cadeaux
contre dons-talents aussi trs naturellement
hui certaines pensions gratifications ou rcompenses alors
nous apparaissent comme des subventions Mais le mot est pas dans la
nomenclature financire de Ancien Rgime qui continue
mler les subven
tions de type moderne aux dons de type ancien Le maintien une noblesse
laquelle le roi participe est ce prix le maintien du systme ancien de dons et
de la magnificence comme systme quilibre des pouvoirs La noblesse tout
au moins la noblesse pe irait sans cela droit la ruine affirme Montesquieu
dans Esprit des lois Le roi ne est jamais et
la fin de Ancien
Rgime dissoci de sa noblesse
Le pouvait-il Dans le roi cependant la
fin de Ancien Rgime il
deux personnes Pour la noblesse il reste le
seigneur des seigneurs abord Pour les ministres et les magistrats il est
abord le chef de
tat un tat qui est de plus en plus ce on appelle
tat
moderne expression il faudrait nuancer Cet tat appareil du gouvernement
du roi pourtant est pas ressenti comme faisant corps avec lui Pour la noblesse
parce elle
pas passer par cet intermdiaire entre elle et le roi de qui elle
se sent proche par son genre de vie Pour le peuple au contraire parce il est
au contact une administration qui est manifestation de contraintes le roi
restant le protecteur arbitre suprme insurrection paysanne est surtout
anti-fiscale anti-tatique et non dirige contre le roi Ce sont les reprsentants
de appareil de
tat qui sont mis en cause et non le roi79 Idologies monar
chiste et galisatrice vont souvent de pair
tat au contact par son appareil
de ces paysans et artisans qui sont la plus grande partie du peuple est ressenti
comme bafouant un sens lmentaire de la justice80 Il est ressenti comme un
obstacle entre le roi et son peuple sentiment qui son parallle dans le thme
littraire des mauvais conseillers qui empchent le bon prince de voir la ralit
de son peuple Si tous reconnaissent en le roi le souverain la plupart ressentent
bien aussi que
tat ce est pas lui
1255

FINANCE ET POLITIQUE
tat est impt et pour la plupart seulement impt Initialement
pourtant ce est pas au roi mais au peuple de dcider de impt est le
peuple au sens large vague du mot qui dcide de fournir
de donner
des
subsides au roi Les assembles de seigneurs les communes les tats provin
ciaux les tats gnraux votent librement impt La discussion porte sur les
motifs de la demande le montant Le tmoignage des tats des thoriciens
comme des rois eux-mmes tablit nettement le droit accorder ou de refuser
impt dvolu aux tats Ce vote de impt est justifi par le fait que le roi doit
obtenir le consentement des seigneurs sur les terres desquels tend impt
royal De plus il rpond la thorie trs vivement ressentie que les subsides
accords au roi sont un don Par consquent le roi ne peut que le solliciter et
non exiger auquel cas il serait un vol pur et simple On peu insist sur cette
ide des reprsentants des tats que les subsides octroys comme impts entrent
dans la logique du don
Pourtant ds Antiquit le mot homrique qui dsigne les taxes et rede
vances dues aux seigneurs et aux rois est toujours le mot don 81 au
rgne de Charles le Chauve les revenus du roi reposent en partie sur le don
annuel des membres de
glise et de aristocratie Don volontaire mais en
fait le roi considre comme obligatoire et rclame aux retardataires82 Dans le
texte Hincmar cit plus haut on ne parle que des dons Seul ce mot est
employ pour dsigner ce apportent au roi les grands du royaume83 Ail
leurs Hincmar parle de ces dons comme un vectigal
un impt donc
En 1484 plus de cinq sicles plus tard un texte manant des tats gnraux lors
de la sance du 10 fvrier de la mme anne dclare que assemble
Octroyait ce prince par manire de don et octroi et non autrement et
sans ce on appelle doresnavant tailles ains dons et octroi telle et semblable
somme que du tems du feu roi Charles VII toit leve et cueillie en son
royaume et ce pour deux ans prochainement venant et non plus et par dessus
lui accorde la somme de trois cens mille livres Tournois pour cette fois tant seu
lement sans consquence et par manire de don et octroi pour son nouvel et
joyeux advenement la couronne de France et pour ayder supporter les frais
il convient faire pour son saint sacre couronnement et entre Paris84
Cette thorie morale rpandue au Moyen Age assimilant subsides accords au
roi et dons est pour nous contradictoire avec ide impt que nous connais
sons et que Ancien Rgime connue Mais origine de impt permanent
cette conception peut selon nous parfaitement se concevoir si on se rfre au
cadre mental de poque85 Nous sommes au tournant dcisif de histoire de la
monarchie Sous les ncessits de la guerre de Cent Ans elle d trouver de
nouvelles ressources financires Les revenus du domaine ne suffisent plus au
roi En 1355 il demande abord un secours temporaire Vide qui provisoire
devient progressivement permanente tout en continuant tre appele extraor
dinaire Extraordinaire elle ne est plus dans la dure mais extraordinaire au
systme en place qui oblige le roi tirer son revenu de son domaine de ce il
est attribu ou on lui attribu Le passage un systme attributif un
systme contributif opre dans extraordinaire Quand la premire aide est
leve on utilise le cadre administratif prexistant au lieu de crer des circons
criptions financires adquates86 Dans une fiscalit attribution un impt
1256

QUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

extraordinaire dans le temps peut tre assimil un don La contrepartie est le


service rendu par le roi de dfense de justice par exemple Les tats provin
ciaux continuent tout le long de Ancien Rgime de verser un don gratuit Le
clerg fait de mme expression don demeure le don gratuit prolongeant le
donum du Haut Moyen Age Gratuit parce intgr au systme fiscal il
engage plus les parties de la mme fa on prcision ncessaire vu le sens
gard longtemps le mot don impliquant rciprocit
la fin du Moyen Age cette rciprocit est encore dans tous les esprits Les
dputs des tats gnraux appuient sur la coutume87 Prendre le bien
autrui est interdit il peut cependant le donner Il doit mme le donner en cas
change rciproque que la logique du don implique est pourquoi la
demande aide du roi par impt fait problme Non que change ne soit
possible mais initiative du don revient alors la personne qui va le recevoir
autre partie ayant un simple consentement donner Et ce don sollicit
adresse au plus grand nombre Le roi par l signifie il se sent dj engag
envers son peuple et il adresse au-del des grands des barons abord par
leur intermdiaire puis trs vite directement en se passant eux au peuple
tout entier ceux qui alors ne participaient pas ce jeu des pouvoirs Il
le fait selon la mme logique de change de dons et de pouvoirs avec les
grands Mais en inversant initiative il garde alors que est du peuple que
doit venir le don il change la nature mme de ce don Il ne agit plus du don
traditionnel entre prince et grands entre grands entre peuple est--dire entre
riches du peuple) grands et prince Il ne agit pas non plus une insertion
logique dans les changes de natures diverses des petits des paysans des arti
sans aide dj est au-del du don Dj elle implique plus le domaine et
les facults attributives de ceux qui peuvent donner mais les facults contri
butives de presque tous
change par la rciprocit obligatoire se substitue
pour certains les plus nombreux change moins sr par la contrainte unilat
rale impt est un don forc donc est plus le don puisque sans contrepartie
immdiate ambigut est dans la contrepartie Car le roi justifie ce boulever
sement de la rgle traditionnelle du don en mettant en avant des raisons la
guerre la dfense de tous et non plus en se mettant en avant pour protger
chacun Ce est plus le roi qui est en cause est la
chose publique
traduisons
tat Le chevalier du Songe du Vergier le dit expressment
II appiert donques que lez Roys maismement qui ne recognoissent souve
rain en terre comme est le roy de France puent telles aides extraordinaires
gabeles fouages et imposicions mettre leurs subjs comme le Pape Innocent
le Tiers si le note expressment extra. Toutevoies il dist bien que ilz font grant
pechi de mettre telles aides sanz cause mez cause comme est pour la deffensse de la chose publique ilz le puent faire et justement mez que celles aides
soient converties pour le deffensse de la chose publique et non mie en aultres
usages quar se ilz le font aultrement le anc et la suer de leurs subjs crieront
contre eulx au darrenier jour du jugement88..
Et cette mise en garde est pas prise la lgre par les rois Ferdinand Lot le
remarque ds le Haut Moyen Age
Chose trange au premier abord les rois
eux-mmes semblent considrer la leve de impt comme une opration peu
recommandable tyrannique comme un pch dont leur me est charge
1257

FINANCE ET POLITIQUE
Qi un malheur abatte sur leur famille ou mme simplement un person
nage respect leur rsiste et les voil prts annuler la perception et brler les
registres89
On pense aussi au pieux Charles
et sa volont de supprimer
tous les impts la fin de sa vie90 Le Songe du Vergier rappelle au passage
autre principe chrtien de justice et de vrit qui oppose la distribution
des pouvoirs selon la possibilit de donner
Le povre quant il
rien que il puist offrir est mie seulement oy mez est
aussi contre justice et contre vrit dbout et opprim91
Et est selon cette autre conception de la justice et de la vrit que les princes de
ce monde seront jugs dans au-del et non selon celle de leur bonne gestion
des dons octroys et re us qui permettent acquisition le maintien ou la perte
de pouvoir
change par don entre personnes qui suppose une double ini
tiative est substitue initiative un seul contraignant tous les autres en
change un service global futur plus lointain moins vident connatre et
apprcier Au service rendu un seul la reconnaissance du pouvoir une per
sonne prive que le don sollicite et matrialise comme signe est substitue une
obligation gnrale pour une raison impliquant tout le monde impt ne peut
pas vraiment entrer dans la logique du don malgr les tentatives faites Et si
encore dans le texte cit plus haut les dputs des tats gnraux invoquent le
don et non impt est au roi ils adressent et non
tat tat dsormais
li dans les faits comme dans les esprits la fiscalit Roi-donneur magni
fique
tat-preneur fiscal couple ambigu mais dissoci dans les consciences
populaires Roi lointain dans imaginaire homme du dernier recours
tat
permanent prsent prenant par contrainte Car comment justifier la protec
tion des biens et des personnes quand
tat commence par les saisir et les
contraindre Les justifications juridiques ne manquent pas Loyseau invoque
les droits essentiels de la souverainet distinguant seigneurie prive de
seigneurie publique
Car puisque la puissance publique du souverain tend aussi bien sur les
biens que sur les personnes il ensuit que comme il peut commander aux per
sonnes aussi peut-il user des biens de ses sujets Mais comme le comman
dement des personnes ne les rend pas esclaves aussi cet usage des biens ne les
rduit pas en la seigneurie prive du prince pour ce que la seigneurie prive est
la parfaite proprit dont on peut user discrtion mais usage de la sei
gneurie publique doit tre rgl par justice et tre dirig la propre utilit et
ncessit du peuple tant bien raisonnable que son prince qui Dieu
baill
en garde le puisse tirer du pril mme sa bourse malgr il en ait comme
le malade on mdicamente contre sa volont92
Contre sa volont On est pass entre le xrve et le xv sicle de impt royal
consenti impt royal autorit Ds le xrve sicle impt temporaire royal
est consenti par ceux qui ont alors le droit de percevoir impt et non par
ceux qui doivent les payer qui restent en dehors de affaire comme ils sont
pratiquement rests en dehors des dons hommes sans richesse et donc sans
pouvoir impt devient permanent et autorit partir des tats de Tours en
1435 aides et de ordonnance royale de novembre 1439 taille royale qui sup1258

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

prime en mme temps la taille seigneuriale Impt consenti nouveau aux tats
gnraux de Tours de 1484 mais consenti par les reprsentants des contribuables
cette fois les tats gnraux tant devenus lectifs impt est con comme
un don du peuple temporaire et fix pour les deux annes venir Le roi
oublie simplement de runir nouveau les tats gnraux il le fait
enfin Orlans en 1560 il
presque cent vingt ans que la taille les aides et la
gabelle sont leves autorit par le roi chaque anne Les tats de 1560 1576 et
1588 limitent la thse de impt consenti impt nouveau Le roi tourne la
difficult en augmentant les impts anciens ds Fran ois Ier on ajoute la
taille une grande crue
ds Henri II en 1549 le taillon Au xvue sicle
impt autorit triomphe La doctrine suit Bodin est pour impt consenti
employant mme le mot change
Si donc le prince souverain
pas puissance de franchir les bornes des lois
de nature que Dieu dont il est image poses il ne pourra donc prendre le bien
autrui sans cause qui soit juste et invitable soit par achat soit par change
soit par confiscation lgitime93
Le Bret affirme au contraire non seulement que impt se lve autorit mais
que jamais le consentement en t la rgle
Bien que le royaume de France ait toujours t pleinement monarchique.
nanmoins nos anciens Rois le gouvernrent du commencement avec tant de
modration ils levoient fort peu de chose sur leurs sujets parce que les
revenus de leurs couronnes toient alors suffisants pour entretenir leurs
dpenses Mais depuis que la guerre comme un feu dvorant consomm la
plupart du fond de leur Domaine ils ont t contraints user absolument de
leur autorit et de lever sur leurs peuples des tailles et des subsides mme sans
leur consentement qui est un droit des plus remarquables de la souverainet des
Rois et qui leur est si particulier que on tenu toujours pour maxime il
eux qui aient le pouvoir dans leur Royaume de lever des impositions
sur les peuples de leur obissance94
On pourrait multiplier les citations Domat entrine ide de impt auto
rit Pour cette obligation lgitime des sujets il propose le premier de subs
tituer le mot contribution au mot impt partant de ide que les sujets
contribuent aux dpenses de
tat en change des services il leur rend
impt est plus une atteinte la coutume qui veut on ne doit pas porter
atteinte au bien autrui il est une obligation lgitime
ide qui subsistera
nous

Est-ce dire que cet tat fond sur la contrainte impt en tant la traduc
tion financire chappe dsormais totalement au principe de change Pas
tout fait appareil
tat est alors une technostructure des offices pour
reprendre expression de Pierre Chaunu95 Dans usage des auteurs latins
office la fonction est le
nus mot dont les acceptions
obligation
de tche
de faveur renvoient au domaine social Accepter un
nus
est obliger acquitter titre public par une distribution de dons de ser1259

FINANCE ET POLITIQUE
vices
Le mot enferme la double valeur de charge confre comme une dis
tinction et de donations imposes en retour 96 La vente office est pas une
vente au sens commercial du mot Il
pas appropriation totale par un
officier au dtriment de autre le roi Le service reste celui de
tat
achat un office contient un change entre roi et titulaire qui ne arrte pas
au prix fix mais va au-del en contenant engagement du titulaire personne
prive rendre un service au roi en change une rtribution Service public
service de
tat dans une communaut intrts public et priv liant notam
ment les finances de
tat la finance prive aux affaires Mais aussi nouvel
intermdiaire entre le roi et le peuple Vauban La Bruyre Saint-Simon
auront de cesse expliquer que Louis XIV t spar de son peuple par une
arme de financiers administrateurs qui agissent au nom du roi mais en fait
pour leur propre compte
tat des bureaux aux offices est une barrire entre
le roi et son peuple barrire nuisible parce elle rend le roi impopulaire tout
en se rclamant de son service
tat met jour ceux qui profitent du pouvoir
et ceux qui le subissent ceux qui sont intgrs dans un rseau changes o le
don la rciprocit sont clairement perceptibles et ceux qui ne connaissent que la
contrainte la rciprocit tant peu vidente floue ou projete dans le futur
dans ventuel en tout cas jamais gnrale
tat moderne merge au moment o le don comme signe engagement
rciproque est encore un moyen de gouvernement prn par les penseurs mais
o la contrainte devient la rgle du pouvoir pour le plus grand nombre Ds lors
le problme juridique est celui du monopole tatique de la contrainte de la vio
lence Il accompagne celui du monopole de impt Ds lors la socit doit tre
envisage sous forme globale Si Hobbes crit encore
Riches joined with liberrality is power because it procureth friends and ser
vants97
il considre pourtant le contrat social comme un pacte de socit envisag glo
balement Locke Spinoza Rousseau font de mme aprs lui et fondent une
autre conception de la socit et de
tat la ntre Marshall Sahlins fait
remarquer que le don fonde aussi la socit mais sous forme segmentaire98 Il
peut donc tre compris en terme de contrat est en tudiant les formes
anciennes de contrats que Mauss est arriv au don Mais il est pas un contrat
o
tat notre tat puisse trouver place Au contraire il exclut ce qui ne
veut pas dire bien sr que la socit il fonde est une socit sans pouvoir
mais une socit o le jeu multiple des pouvoirs se passe du pouvoir
tat tel
que nous le comprenons et tel que nous le vivons
change par don ne remet pas en cause la comptition entre les individus
entre les groupes mais au contraire il avive Les relations sociales sont des
relations de comptition Depuis les travaux de Freud nous savons que mme
au sein de la famille les relations de parent chappent pas cette rgle Cette
comptition ouverte ou cache admise ou refuse peut dgnrer en conflits
qui dsquilibrent les relations entre les individus entre les groupes au point de
ne plus permettre un bon fonctionnement de la cellule sociale de ceux qui pour
tant doivent ou veulent vivre ensemble en famille en communaut en socit
hui la justification du pouvoir au sein de la cellule sociale se trouve
1260

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

dans cette ncessit arbitrer de rsoudre et si possible empcher les


conflits La limite apparat alors immdiatement dans la ncessit de exercer
au nom de tous les intresss avec leur consentement et si possible avec eux
Les pouvoirs politiques qui provoquent les plus grandes catastrophes sont ceux
qui favorisent accentuent la comptition sociale La haine raciale la haine de
classe entretenues fondent les dictatures Le pouvoir politique est accept il
sait limiter la comptition la rduire sans la supprimer o la supriorit
indniable de la dmocratie rgime trs complexe mais le plus apte obir
cette rgle Une socit est autant plus vivante elle sait combattre une
comptition sociale trop grande sans brimer des incitations positives On
confond trop souvent encore vie sociale et agitation de vnementiel politique
Les actuels pays du Tiers-Monde sont des socits qui cherchent vivre La
guerre les luttes de pouvoir coexistent avec une immobilit parfois totale de
la vie conomique sociale mentale culturelle Et si la socit de la France
ancienne une histoire immobile selon expression de Emmanuel Le Roy
Ladurie100 cette immobilit ce faible mouvement sur le long terme de la vie
conomique et sociale accompagnent une agitation politico-militaire perma
nente Le roi de France fait la guerre presque sans arrt au xvne sicle
Roland Mousnier justifie
tat fort Ancien Rgime par extrme varit
rgionale mais aussi conomique culturelle de la France alors au terme
une analyse de sa socit101 Cette varit avait trs certainement des aspects
positifs qui expliquent une part de la nostalgie qui nous envahit vocation de
ce monde que nous avons perdu
Mais une socit de privilges o le privi
lge est la rgle il maintient abord un fort niveau de comptition sociale
bloque ensuite la socit dans des structures sociales figes ds que les privilges
sont acquis et deviennent statuts La lutte consiste seulement tenter de les
maintenir
Il existe probablement un seuil au-del duquel la comptition moteur de
toute socit doit tre limite Et il en existe galement vraisemblablement un
autre en de duquel la comptition sociale est si rduite par des moyens de
pouvoir politique
tat elle existe plus si ce est en termes de lutte pour
ce seul pouvoir Ds le tout dbut du xvne sicle Pierre Charron juriste et
ecclsiastique ami de Montaigne pose ce problme dans les mmes termes Des
richesses et de la pauvret il crit102 que ce sont les deux lments et sources
de tous dsordres troubles et remuements qui sont au monde
Les lgisla
teurs et policeurs
tat qui ont voulu porter remde au nom de galit
sont retombs
en mme mal
Car il
haine plus capitale entre
gaux
envie et jalousie des gaux est le sminaire des troubles sditions
et guerres civiles
La comptition ne cesse pas pour autant avec galit co
nomique et sociale Nihil est aequalitate inequalius conclut Pierre Charron La
solution est intervenir certes mais sans pour autant chercher uniformiser
Les causes ingalit et Pierre Charron place parmi elles les donations
doivent tre rgles et modres pour sortir des bouts et extrmits excessives
et approcher aucunement de quelque mdiocrit et galit raisonnable
Et
pour ce faire il ne trouve un moyen
Et ceci se traitera en la vertu de
Justice
est donc tout le problme de
tat de ce qui
fond ori
gine que nous sommes renvoys
tat jou ce rle en soumettant les rela
tions sociales qui dans le champ des consciences individuelles ne sont jamais
1261

FINANCE ET POLITIQUE
vcues que une personne une autre donc une manire segmentaire des
rgles gnrales valables pour tous Mais il su parfois canaliser bien ou mal
la comptition sociale dans ces relations de personne personne la volont de
prouver sa supriorit acqurir un rang par la dmonstration de sa richesse
pas pour autant disparu Dans la
France bourgeoise
des xixe et
xxe sicles les dpenses indispensables la bourgeoisie pour se distinguer des
autres classes sociales ne sont pas ngliges103 On les spare seulement des
autres dpenses tournes vers investissement ou pargne qui obissent
autres rgles Au dbut de ce sicle conomiste amricain Alfred Marshall
value all
du revenu national les dpenses des plus riches pour acqurir un
rang assurer honneur et influence sociale104 John Kenneth Galbraith note
que ce phnomne est en train voluer en diminuant aux tats-Unis o il
reste le plus important dans les rgions qui se sont dveloppes le plus rcem
ment
est une consquence logique de ces coutumes tribales que le march
le plus important objets de consommation onreux est situ Dallas 105
Mais on peut interroger sur tonnant succs dans des pays trs diffrents du
monde du feuilleton du mme nom qui par le cynisme et la vulgarit des rap
ports sociaux et familiaux des classes dirigeantes qui sont montres dvoile les
rapports entre le luxe la dpense de prestige achat des consciences et la lutte
pour le pouvoir la dominance et les liens tisss ainsi entre les dominants et les
domins pas seulement victimes mais agents de ce qui les mens cette posi
tion Dans le Japon industriel de notre temps o on value le total des dons
du revenu national106 le film de Yann Le Masson et Bnie Deswarte
Kashima Paradise 1972 nous montre dans un village une fte donne par
ceux qui ont refait le toit de leur maison Les invits apportent des cadeaux qui
entranent obligation de faire autres cadeaux ainsi de suite. On retrouve
encore dans les socits trs modernes ou on imagine telles de notre temps
les contraintes qui existaient dans les socits agricoles traditionnelles du pass
Celles-ci ont connu une conomie-don Avec tat moderne mergeant du
don et de la contrainte une autre fa on de concevoir les problmes cono
miques apparat La largesse le don comme change et principe de pouvoir sont
fonds sur ide une abondance naturelle La pauvret constate est donc
scandaleuse et
des causes humaines que les humanistes dnoncent De l
absence de contradiction chez les penseurs qui ne remettent pas en cause les
dons la largesse la libralit comme Bude par exemple tout en condamnant
extrme misre populaire Ce ils critiquent est impt qui ne peut
entrer dans ce systme Prlever de la richesse sans que la volont de donner de
celui qui la fournit soit relle en inversant initiative en se dclarant abord
Le Pouvoir et en exigeant un tribut au lieu tre reconnu comme pouvoir
parmi les pouvoirs par le don accept est aller au-del une limite que la
nature des relations sociales impose est crer un lien de dpendance du prince
vis--vis de ceux qui paient les redevances Or la monarchie absolue que ces
penseurs prnent est pas une monarchie sans limite elle est aussi bien
soumise la loi naturelle
la loi de Dieu mais elle est une monarchie sans
lien sans ce type de lien qui tient le roi le souverain mais que le peuple subit
comme contrainte Aussi ils condamnent le comportement des princes qui
continuent fixer leurs dpenses sans occuper des ressources pouvant les cou
vrir La volont du roi ne peut exercer une manire complte par impt
1262

QUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

malgr la richesse de son royaume au xvine sicle ide abondance


naturelle reste ide conomique la plus rpandue Dans le dbat sur la libert
du commerce des grains encore ide de fond est que la disette est le rsultat de
la mauvaise organisation ou mauvaise volont des hommes et ne peut-tre
impute aux limites de la nature des sols du climat Cette fa on aborder la
discordance flagrante entre ide abondance naturelle et le constat de pau
vret de la plupart des hommes se trouve dj chez les penseurs du xvie sicle
Mais leur proccupation majeure est pas conomique elle reste politique
Dans leurs analyses les libralits du prince renvoient ses ressources et cellesci celles du pays impt royal permanent sur tous les sujets les obligs
faire ce saut capital pour histoire de la pense Si le prince prlve un impt
sur la richesse de ses sujets il ne peut plus raisonner comme Fran ois Ier qui
rpond la question de ambassadeur de Venise sur ce il peut tirer de ses
sujets pour ses finances
Tout ce dont ai besoin selon ma volont 107 La
volont du roi est lie en ce domaine par la richesse plus ou moins grande de ses
sujets Il ne doit pas puiser il veut conserver la possibilit de sa richesse
indispensable un bon exercice de son pouvoir De l les divergences soulignes
entre le De Asse et institution du Prince de Guillaume Bude par exemple
mais en fait deux morceaux un mme puzzle108 premier degr de cette
dimension conomique du politique pour reprendre expression de Claude
Lefort propos de Machiavel qui ne ddaigne pas lui non plus de intresser
aux ressources des tats109
Les Institutions du Prince procdent pour conomique comme la pense
scolastique elles en parlent sans en faire une catgorie distincte Mais elles en
diffrent en envisageant la richesse un royaume par rapport aux ressources de
ses habitants ce qui les place alors du ct des ouvrages qui partir de Montchrtien et
Adam Smith compris fondent conomie comme discipline
autonome conomie qui est abord conomie
politique
tat sa
richesse sont au
ur de la problmatique des conomistes des xvne et
xvn sicles110 Dans la libralit du prince les humanistes ont fait que
retrouver les problmes de la circulation des richesses telle que envisage Aristote
Mais ils ont largi la proposition antique
la puissance du matre cor
respondant la richesse de sa maison de son domaine de son okos
en sui
vant le mme raisonnement ils sont passs la puissance du roi correspondant
la richesse du royaume Ce changement chelle capital rend possible une
conomie politique
Mais il ne rend plus possible le gouvernement un
seul passant par un rseau obligations rciproques terme terme partie
partie que le don manifeste Le rseau changes de dons est pas stable Il
peut augmenter
une limite infranchissable quantitativement et ne doit
donc conserver un nombre limit de personnes de groupes
tat se greffe
abord sur les obligations du roi largies au-del des possibilits du groupe de
ceux qui pratiquent change dons-pouvoirs Trs vite il agit plus de coexis
tence que interpntration Le roi est devenu un chef
tat Les monarchies
qui ont subsist sont celles o les rois ont accept de distinguer en eux ce rle de
celui du big man des anthropologues libre lui des problmes de continuit
dynastique Les autres rois ont disparu rejets par la croissance de
tat
moderne ils ont contribu fortement crer
hui dans une priode de crise grave qui touche presque tous les
1263

FINANCE ET POLITIQUE
pays du monde des degrs divers cependant nous sommes tous la recherche
de la bonne conomie 113 Entre les inconvnients contraires du March et
du Plan un fondant la comptition sociale sur les sentiments les moins bons et
parfois les plus dangereux de homme au nom de son efficacit autre annihi
lant cette comptition sociale en touffant avec elle le pouvoir crateur inpui
sable de tre humain chaque systme ne appuyant plus que sur les inconv
nients dnoncs de autre on reparle du don et de change il implique
orienter dans cette voie est effectivement tenir compte de unit de tre
humain homo
conomicus Vhomo politicus si utiles pour analyse
existent pas dans le champ de la conscience encore moins dans celui de
inconscient Les maniements de ces concepts commodes risques de laisser une
grande partie peut-tre essentiel de homme dans ombre autant ils
fondent autant de mesures de dcisions qui rpondent aux problmes dans
leur domaine mais se contredisent annulent en se combinant dans la pratique
sociale Pour autant nous devons examiner toutes les implications du type de
rciprocit dont le don est le fondement ne serait-ce que pour savoir si une
socit de rciprocit gnrale est possible une socit o homme ne jouirait
plus en dominant son semblable ou en tant domin par lui pour se fuir dans
le pouvoir sur autrui dans le pouvoir autrui
C.N.R.S

Alain GUERY
Centre de Recherches Historiques

NOTES
Etienne de LA BO TIE Discours de la servitude volontaire ou Un crit vers 1550
publi partiellement en 1574 dans le recueil anonyme Le rveille matin des Fran ais et compl
tement en 1577 dans la compilation Les mesmoires des Estais de France sous Charles le Neuvime
Le texte de La Botie t republi rcemment avec une prsentation de Miguel ABENSOUR et
Marcel GAUCHEI des prfaces ditions antrieures et des commentaires DE LA MENNAIS
LEROUX
VERMOREL
LANDAURER
WEIL et une importante post-face de Pierre CLASTRES Libert Malencontre Innommable et de Claude LEPORI Le nom Un Paris 1978
Toute oeuvre de Michel FOUCAULT est un dvoilement de cette microphysique du
pouvoir pour reprendre une de ses expressions Dans sa le on inaugurale au Collge de France il
rsume sa pense sur ce point
Le discours est pas simplement ce qui traduit les luttes ou les
systmes de domination mais ce pourquoi ce par quoi on lutte le pouvoir dont on cherche
emparer ordre du discours Paris 1971
12
Marcel MAUSS Essai sur le don Forme et raison de change dans les socits
archaques Anne sociologique seconde srie 1923-1924 tome repris dans Marcel MAUSS
Sociologie et Anthropologie Paris 1973 pp 145-279
Des institutions de ce type ont rellement fourni la transition vers nos formes nos formes
nous de droit et conomie Elles peuvent servir expliquer historiquement nos propres
socits La morale et la pratique des changes usits par les socits qui ont immdiatement pr
cd les ntres gardent encore des traces plus ou moins importantes de tous les principes que nous
venons analyser Nous croyons pouvoir dmontrer en fait que nos droits et nos conomies se
sont dgags institutions similaires aux prcdentes est--dire celles dcrites dans les cha
pitres prcdents traitant des socits archaques du Pacifique) Marcel MAUSS Essai sur le
don op cit. 228
Louis GERNET Droit et prdroit en Grce ancienne Anne sociologique troisime
1264

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

srie 1948-1949
22 Cet article t repris dans Louis GERNET Anthropologie de la Grce
antique Paris 1968 pp 175-260
Moses FINLEY Le monde Ulysse Paris 1969 59
Marc BLOCH The Rise of Dependent Cultivation and Seigniorial Institutions The Cam
bridge Economic History of Europe Cambridge 1941 tome chap vi pp 224-277
Alfons DopscH Wirtschaftliche und soziale Grundlagen der europischen Kulturent
wicklung aus der Zeit von Caesar bis au/Karl den Grossen Vienne 1918-1920
Paul KLETLER Nordwesteuropas Verkehr Handel und Gewerbe im frhen Mittelalter
Vienne 1924 61
10 Marc BLOCH La socit du Haut Moyen Age et ses origines
Journal des Savants
1926 pp 403-420 420
Cet article t repris dans Marc BLOCH Mlanges historiques
Paris 1963 tome pp 61 74
11 Ferdinand LOT La France des origines la guerre de Cent Ans Paris 24e d. 1948
183
12 Georges DUBY Guerriers et paysans VI -XIF sicle premier essor de conomie euro
penne Paris 1973 pp 62-63
13 Fran ois GUIZOT Histoire des origines du gouvernement reprsentatif en Europe Paris
1851 La traduction en fran ais du texte Hincmar figure pp 270-271
14 Le Songe du Vergier dit par Marion SCHNERB-LE VRE Paris vols 1982 Livre II
chap CXLX 123
15 Emile BENVENISTE Don et change dans le vocabulaire indo-europen
Anne
sociologique 3e srie tome II 1951 repris dans Emile BENVENISTE Problmes de linguistique
gnrale Paris vols 1966 et 1974 volume pp 315-326
16
Ganelon le flon
trahi du roi paen il re de grands dons de or de argent des
toffes et des vtements de soie des mulets et des chevaux et des chameaux et des lions Chanson
de Roland vers 844 847 Texte de la sixime dition tablie par Alfons Huka rvise par Ger
hard Rohlfs Halle 1965 publie galement en France accompagne une traduction en fran ais
moderne par Andre LH RITIER Paris 1965 pp 82-83
17
Mordred rest en possession de ensemble de ses terres convoqua les hauts barons et
tint de grandes cours Il se mit leur distribuer maintes reprises de riches dons pour conqurir les
urs de ceux qui taient rests sur la terre du roi tant et si bien que tous ses commandements
taient excuts comme si ce ft ceux du roi en personne La mort du roi Arthur texte prsent
et traduit par
JEANNEAU Paris 1983 183
18
Cela lui tait du reste facile puisque Arthur lui Mordred avait laiss tous ses trsors
avant de partir en quelque endroit ils fussent De plus chacun lui apportait quelque chose
tenant ces dons pour bien employs en raison de sa grande largesse La mort du roi Arthur
224
19 Lancelot Roman du XIIIe sicle texte choisi et prsent par Alexandre MICHA Paris
1983 pp 103 117359
20
oublie pas pour autant accrotre les fiefs des ncessiteux de belles rentes et de
terres fertiles chacun selon son tat tu auras rien
perdre mais tu gagneras leur ur tes
terres seront mieux dfendues par des hommes courageux ils les possdent que par toi seul
puisque tu es rien un homme seul et ton pouvoir dpend eux tu dois donc prfrer que tes
braves chevaliers tiennent honorablement une partie de ta terre plutt que tu perdes honteusement
une et autre Lancelot pp 168-169
21 GUILLAUME DE LORRIS et JEAN DE MUNG Le Roman de la Ros dit par LANGLOIS
Paris vols 1914-1924 vers 8983
22 KRISTIAN VON TROYES Smliche erhalterne Werke dit par Wendelin Foerster Halle
vols 1884-1898 vers 88 91
Un don fait-il que je vous prie de accorder
Ne le remettez pas plus tard
Si vous devez me octroyer
1265

FINANCE ET POLITIQUE
Traduction de Jean-Pierre Foucher CHR TIEN DE TROYES Romans de la table ronde Paris
1970 95
23 Romans de la table ronde pp 96-97
24 Georges DUBY Les trois ordres ou imaginaire du feodalisme Paris 1978
387
25
Au milieu du xe sicle les quelques trs grandes fortunes sont certainement rcentes et
origine politique Georges DUBY La socit aux XIe et XIIIe sicles dans la rgion mconnaise Paris 1971 58
26 Marc BLOCH La socit fodale Paris dernire dition 1968 233 Ne peut-on au pas
sage utiliser ce mme principe change pour rconcilier les deux thses qui taient opposes au
moment de la parution du merveilleux livre de Marc Bloch en 1939 Pour lui dans la fodalit la
relation humaine hommage prime la relation relle le contrat de fief Ferdinand LOT
La
socit fodale Journal des Savants 1943 et Charles-Edmond PERRIN
La socit fodale
Revue historique 1944 affirment le contraire Hommage et contrat de fief ne peuvent-ils tre
con us comme les deux faces personnelle et relle un mme lien de dpendance
27 Voir sur ce sujet Dora
BELL idal thique de la royaut en France au Moyen Age
aprs quelques moralistes de ce temps Genve 1962
28 Lancelot pp 168-169
29 Christine DE PISAN Le livre de Paix dit par Charity WILLARD Gravenage 1958
148
30 Le livre de Paix 148
31 Ibid.
148
32 Ibid.
161
33 Ibid. 149
34 David CONNELL et Jacques LE GOFF Les propos de Saint Louis Paris 1974 60
35 Philippe de COMMYNES Mmoires dites par
CALMETTE et
DURVILLE Paris
vols 1924-1925
tome
390
36 Mmoires VI tome
18
37 Mmoires VI tome
69
38 Voir sur cette question
SAULNIER Le dessein de Rabelais Paris 1957
39 Fran ois RABELAIS Gargantua chap 46 dans uvres compltes dites par Jacques
Boulanger Paris 1941 157
40 Gargantua chap 54 dans uvres compltes 176
41 Daniel MENAGER La politique du don dans les derniers chapitres du Gargantua Th
Journal of Medieval and Renaissance Studies vol
1978
190
42 Pierre DE RONSARD Institution pour adolescence du roy trs chrestien Charles neufviesme de ce nom dans Discours derniers vers dits par Yvonne Bellanger Paris 1979 71
43 Pierre DE RONSARD Hymne du trs chrestien roy de France Henry
dans uvres
compltes dites par Paul LAUMONIER ISIDORA SILVER et Raymond LEB GUE Paris 1924-1967
tome
18
44 Pierre DE RONSARD Exhortation au camp du roy Henry II dans uvres compltes
tome
45 Pierre DE RONSARD Hymne du trs Chrestien roy de France Henry dans uvres
compltes tome
18
46 Pierre DE RONSARD Institution pour adolescence du roy trs chrestien Charles neufviesme de ce nom op cit. 71
47
De la folle largesse dans Recueil gnral des fabliaux des XIIIe et XIVe sicles dit
par Anatole DE MONTAIGLON et Gaston RAYNAUD Paris vols 1872-1890 vol
CXLVI 53 Ce
conte est traduit par Nora Scott dans Contes pour rire fabliaux des XIIIe et XIVe sicles Paris
1977 77
48
De la folle largesse Contes pour rire 81
1266

QUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

49 Ibid. 83
50 Ibid. 83
51
abuze en Court dans Anthologie des grands rhtoriqueurs dite par Paul ZUMTHOR Paris 1978 67
52 Claude DE SEYSSEL Histoire de Louys XII roy de France Paris 1615 103
53
DELARUELLE Rpertoire analytique et chronologique de la correspondance de Guil
laume Bude Toulouse et Paris 1907 Lettre
116 Janus Lascaris 170
54 Claude DE SEYSSEL La grande monarchie de France Paris 1519
55 Claude BONTEMPS institution du Prince de Guillaume Bude dans Le prince dans la
France des XVIe et XVIIe sicles Paris 1965
53
56 Voir les nombreux exemples dans le texte de Institution du prince de Guillaume Bude
dite par Claude BONTEMPS la suite de son tude en appendice de ouvrage cit dans la note
prcdente 77 139
57 De trs loin le plus cit en exemple dans tous les textes de ce temps et ds le Moyen Age
Quant bien au faiet Alexandre je pense
Si grant seigneur et de telle despence
Qui du monde fut gouverneur unicque..
Jean MESCHINOT Les lunettes des princes 1461-1465 dit par Ch MARTINEAU-GEN YS
Genve 1972 pp 3-7 repris dans Anthologie des grands rhtoriqueurs publie par Paul ZUMTHOR op cit. 43
58 Nicolas MACHIAVEL Discours sur la premire dcade de Tite-Live
Livre
chap xxxvn dans Le prince et autres textes Paris 1980 188
59 Nicolas MACHIAVEL Le prince chap xvi
De la libralit et de la parcimonie
dans Le prince et autres textes 100
60 Voir sur cette interprtation Maurice MERLEAU-PONTY Note sur Machiavel
dans
loge de la philosophie Paris 1967 pp 349-376
61
NICOLAI Le machiavlisme de Montaigne Bulletin de la Socit des Amis de Mon
taigne 1958 pp 3-8
62 Georges DUBY Les trois ordres ou imaginaire du feodalisme op cit. 387
63 Lancelot Roman du XIIIe sicle op cit. pp 169-170
64 RASME Institutie principis Christiani 1516 Opera omnia Desiderii Erasmi Roterdami
recognito et adnotatione critica instructa notisque illustrata IV-1 pp 789-797 Amsterdam 1974
Sur le proverbe cf CICERON Paradoxa VI 49 Je dois avoir pu trouver cette citation ainsi
que la suivante mon ami Andr Godin et sa monumentale rudition rasmienne il en soit
remerci ici
65 Institutie principis Christiani pp 206 227-228
66 Institutio principis Christiani 594
De vectigalibus et exactionibus
67 Michel DE MONTAIGNE Essais dits par Albert THIBAUDOT Paris 1950 pp 306-307
68 Fran ois DUMONT La royaut fran aise vue par les auteurs littraires du xvie sicle
dans Mlanges Nol Didier Paris 1961 89
69 Un bon exemple est fourni par JOLY Recueil de maximes vritables et importantes pour
institution du Roy contre la fausse et pernicieuse Politique du Cardinal Mazarin prtendu
Surintendant de ducation de Sa Majest Paris 1652 qui se contente de citer sur le sujet
Strabon pour Antiquit 458 Commynes pour le Moyen Age 458 et Seyssel Histoire de
Louis XII 460 et 464
70 Denis DIDEROT et Jean LE ROND ALEMBERT Encyclopdie ou dictionnaire raisonn des
sciences des arts et des mtiers Genve Neuchtel 3e d 1778 tome 19 977
71 Encyclopdie tome 19 640
72 VOLTAIRE Le sicle de Louis XIV
dans
uvres historiques dites par Ren
POMEAU Paris 1957 709
1267

FINANCE ET POLITIQUE
73
Somptuosit Grande dpense et magnifique dfinit Anto ine
KE Dictionnaire
universel La Haye/Rotterdam 1690
74 Emile BENVENISTE Don et change dans le vocabulaire indo-europen op cit. repris
dans Problmes de linguistique gnrale pp 323-324
75 Heinz DucHHAKDT Das diplomatische Abschiedsgeschenk
Archiv fr Kultur
geschichte 1975 tome 57 2) pp 345-362
76 Voir principalement pour la question ici traite Norbert ELIAS La Socit de cour Paris
1974
77 Alain GUERY Les finances de la monarchie fran aise sous Ancien Rgime
Annales E.S.C. mars-avril 1978 pp 216-239
78 Ce budget de 1523 t publi par Roger DOUCET tat des finances de 1523
Bulletin philologique et historique 1920 pp 5-141
79 Yves-Marie BERC Histoire des croquants tudes sur les soulvements populaires au
XVIIe sicle dans le Sud-Ouest de la France Paris-Genve vols 1974 tome pp 608-610
80 Emmanuel LE ROY LADUR Le Carnaval de Romans De la Chandeleur au mercredi des
cendres 1579-1580 Paris 1979 Voir le dernier chapitre
Les primitifs de galit pp 374408
81 Moses FINLEY Le monde Ulysse Paris 1969 64
82 Ferdinand LOT impt foncier et la capitation personnelle sous le Bas-Empire et
poque franque Paris 1928
123
83 Ferdinand LOT impt foncier 123
84
Lecture des cahiers de dolances relation de Jean Masselin publie dans Vie et VAISSETTE Histoire gnrale du Languedoc Paris 1737-1745 vol
livre 36 chap
67
85 Commentant cette conception Andr LEMAIRE crit
Conception fausse bien que trs
rpandue au Moyen Age Celui-ci impt en effet est pas un don volontaire mais une contri
bution obligatoire aux charges de
tat
Les lois fondamentales de la monarchie fran aise
aprs les thoriciens de Ancien Rgime Paris 1907 306 Du refus de certains historiens de
reconnatre aux socits du pass une logique propre une conception propre de leur existence par
projection des ntres sur leur histoire
86 Voir Gustave DUPONT-FERR
Essai sur la gographie administrative des lections
financires en France de 1356 1790 Annuaire du Bulletin de la Socit de Histoire de France
1928-1929
87 Andr LEMAIRE Les lois fondamentales... op cit. 308
88 Le Songe du Vergier op cit Livre chap cxxxvi 230
89 Ferdinand LOT impt foncier et la capitation personnelle sous le Bas-Empire et
poque franque Paris 1928 97
90 Gustave DUPONT-FERR
tudes sur les institutions financires de la France la fin du
Moyen Age Paris vols 1930 tome
21
91 Le Songe du Vergier 230
92 Charles LOYSEAU Trait des seigneuries Paris 1611 chap
no 47
93 Jean BODIN Les six livres de la Rpublique Paris 1576 225
94 Cardin LE BRET Trait de la souverainet du roi de son domaine et de sa couronne
Paris 1632
95 Pierre CHAUNU tome vol
tat et la ville dans Histoire conomique et sociale
de la France Paris 1977
193
96 Emile BENVENISTE Don et change dans le vocabulaire indo-europen op cit. repris
dans Problmes de linguistique gnrale op cit. 322
97
Leviathan
98
Le don ne saurait toutefois organiser la socit sous forme solidaire mais seulement sous
forme segmentaire La rciprocit est une relation entre deux termes Elle ne dissout pas les
1268

GUERY

LE ROI LE DON LA CONTRAINTE

parties distinctes au sein une unit suprieure mais au contraire conjugue leur opposition et
par l mme la perptue Aussi bien le don institue-t-il pas non plus une tierce partie dont les
intrts prvaudraient sur les intrts spars des contractants Enfin et surtout il ne dpossde pas
ceux-ci de leur force car le don affecte seulement la volont non le droit Marshall SAHLINS
Age de pierre ge abondance conomie des socits primitives Paris 1972 222
99 Voir ce crit pour les socits primitives Pierre CLASTRES La socit contre
tat
Paris 1974 particulirement le dernier chapitre qui donn son titre au livre
100 Emmanuel LE ROY LADUME histoire immobile Annales E.S.C. mai-juin 1974
pp 673-692
101 Roland MOUSNIER Les institutions de la France sous la monarchie absolue Paris 1974
tome
Socit et tat
102 Pierre CHARRON De la sagesse Paris 1601 Toutes les citations qui suivent sont tires du
Livre lchap 62 Des richesses et de la pauvret repris dans Le XVIe sicle en 10/18 textes littraires fran ais choisis par Christiane LAUVERGNAT-GAGNI RE et Jean-Nol PASCAL Paris 1982
pp 300-301
103 Thodore ZELDIN Histoire des passions fran aises 1848-1945 tome
Ambition et
Amour Paris 1978 voir particulirement le chap
Les prtentions de la bourgeoisie
104 Alfred MARSHALL Th Social Possibilities of Economie Chivalry
The Economie
Journal mars 1907
105 John Kenneth GALBRAITH Le temps des incertitudes Paris 1978 83
106 Serge-Christophe KOLM Introduction la rciprocit gnrale Information sur les
Sciences sociales vol 22 4/5 1983 595
107 Relations des ambassadeurs vnitiens sur les affaires de France dites par
MASEO Paris vols 1838 tome
97
108 Claude BONTEMS institution du Prince de Guillaume Bude op cit. 57
109 Claude LEFORT Machiavel la dimension conomique du politique dans Les formes
de histoire Essais anthropologie politique Paris 1978 pp 126-140 pp 128-129
110 Voir Pierre ROSANVALLON Le capitalisme utopique Paris 1979
111 Moses FINLEY Aristote and Economic Analysis
Past and Present
47 mai
1970 pp 3-25
112 Moses FINLEY Les Anciens et leur conomie
chap de conomie antique
Paris 1973
113 est le titre du dernier livre de Serge-Christophe KOLM La bonne conomie Paris 1984
o il est question du don mais dans un systme de rciprocit gnrale

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