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El rol del apoyo social en la prevencin del maltrato

infantil: programas de apoyo a la familia


The role of social support in the prevention of child
maltreatment: family support programs
Enrique GRACIA FUSTER
Area de Psicologa Social. Facultad de Psicologa. Universitat de Valencia.
Este trabajo ha sido preparado durante una estancia del autor en el Departamento de Psicologa
Experimental de la Universidad de Oxford, como becario del Programa Capital Humano y Mailidad de
la Comisin Europea (ER134001GT921422)

Publicacin del Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Ao 1995


http://www.cop.es/publicaciones/psicosocial/psicosocial.htm

Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid Ao 1995

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TEMARIO
RESUMEN
PALABRAS CLAVE
ABSTRACT
KEY WORDS
APOYO SOCIAL Y FUNCIONAMIENTO FAMILIAR
Efectos positivos del apoyo social en el funcionamiento
familiar
PROGRAMAS DE APOYO A LA FAMILIA:
CARACTERISTICAS DISTINTIVAS
PROGRAMAS BASADOS EN CENTROS DE LA COMUNIDAD
Newpin
PROGRAMAS BASADOS EN VISITAS AL HOGAR
Proyecto para el perodo prenatal y primera infancia
GRUPOS DE APOYO Y AYUDA MUTUA
Padres Annimos
LINEAS TELEFONICAS DE APOYO
CONSIDERACIONES FINALES
BIBLIOGRAFIA

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RESUMEN
Este trabajo analiza la importancia del apoyo social en el funcionamiento familiar y su
relevancia en el contexto de las estrategias de intervencin dirigidas a la prevencin de los
malos tratos en la infancia. Se analizan las caractersticas distintivas de los programas de
apoyo a la familia y se examinan programas de intervencin que han demostrado su
efectividad y relevancia en la prevencin del maltrato infantil.

PALABRAS CLAVE
Maltrato infantil. Prevencin. Apoyo social. Programas de apoyo a la familia.

ABSTRACT
This paper analyzes the importance of social support on the family functioning and its
relevance as an intervention strategy for the prevention of child maltreatment. The
distinctive characteristics of family support programs are described and intervention
programs, effective in the prevention of child maltreatment, are examined.

KEY WORDS
Child maltreatment. Prevention. Social support. Family support programs.

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APOYO SOCIAL Y FUNCIONAMIENTO FAMILIAR


El aislamiento social de las familias ha sido repetidamente sealado como un significativo
factor de riesgo estrechamente asociado con el maltrato infantil. Con frecuencia, las
familias en las que tiene lugar el maltrato infantil se encuentran aisladas no slo de
instituciones y sistemas formales de apoyo social, sino tambin de redes informales de
apoyo social tales como familiares, vecinos y amigos. Los estudios que han confirmado la
estrecha relacin existente entre el aislamiento social y el maltrato infantil son muy
numerosos (ver Gracia y Musitu, 1993, para una revisin). La ausencia de contactos
sociales, la escasa o nula participacin en grupos y organizaciones, as como factores
actitudinales hacia el vecindario y la comunidad, han sido variables claramente asociadas
con el maltrato infantil (Gracia y Musitu, 1990; Gracia et al., 1994). Como ponen de
manifiesto estos estudios, los padres que maltratan a sus hijos prefieren resolver sus
problemas por su cuenta, establecen pocas relaciones fuera del hogar, evitan actividades
que implican el contacto con otros adultos e incluso desalientan el desarrollo de vnculos
sociales de sus hijos (Garbarino y Stocking, 1980).
Efectos positivos del apoyo social en el funcionamiento familiar
Como indican numerosos estudios el apoyo social puede influir de forma positiva en el
funcionamiento familiar. As, por ejemplo, se han observado efectos positivos del apoyo
social en las actitudes paternales (por ejemplo. Crockenberg, 198 1; Crnic et al., 1983;
Cochran, 1993); en las prcticas de socializacin y estilos parentales de interaccin con los
hijos (por ejemplo, Crnic et al., 1983; Colletta, 1981; Crockenberg, 1988; Cochran et al.,
1990; Gracia et al., 199 1; Jennings et al., 1991; Gracia y Musitu, 1993; Cochran, 1993); en
las actitudes, expectativas y aspiraciones que los padres tienen acerca de los hijos (por
ejemplo, Olds y Henderson, 1989; Cochran y Henderson, 1990); en la adaptacin familiar
al estrs (por ejemplo, Unger y Powell, 1980; McCubbin y Figley, 1983; Telleen et al.,
1989); y en la conducta, ajuste y desarrollo infantil (por ejemplo, Cochran y Brassard,
1979; Seitz et al., 1985; Unger y Wandersman, 1985; Crnic et al., 1986; Homel et al.,
1987). Adems, la investigacin realizada desde los aos 70 en el mbito del apoyo social
ha documentado ampliamente la asociacin positiva entre la integracin social y la
disponibilidad de recursos sociales de apoyo y la salud fsica y mental (ver Gracia, 1993;
Gracia et al., 1995, para una revisin). Estos resultados tienen, sin duda, importantes
implicaciones para el diseo de programas de intervencin en el mbito familiar, puesto
que sugieren que diversos aspectos de la conducta y funcionamiento familiar (bienestar,
actitudes, estilos de interaccin, manejo del estrs, etc.) pueden ser afectados o alterados de
forma positiva mediante la provisin de apoyo social (Dunst y Trivette, 1988). En este
sentido, el apoyo social se convierte en un elemento de gran importancia en el contexto de
los programas de intervencin social dirigidos a la familia. Los programas de apoyo a la
familia reconocen los efectos positivos del apoyo social en el funcionamiento de la familia,
siendo ste, por tanto, el elemento central alrededor del cual se construyen (Weissbourd y
Kagan, 1989).

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PROGRAMAS DE APOYO A LA FAMILIA: CARACTERISTICAS


DISTINTIVAS
A pesar de la gran variedad de programas existentes bajo el encabezado "programas de
apoyo a la familia", todos comparten un objetivo comn, as como un conjunto de
caractersticas definitorias. Estos programas reconocen el impacto negativo que numerosas
fuentes de estrs (desempleo, pobreza, movilidad y aislamiento social, madres solteras,
padres adolescentes, etc.) tienen en la vida familiar, as como la relacin entre la ruptura y
disfuncin familiar, un entorno social pobre y desestructurado y numerosos problemas
sociales (fracaso escolar, violencia familiar, toxicomanas, delincuencia, etc.). Estos
programas asumen, por tanto, que los problemas se encuentran no slo en las familias, sino
tambin en el deterioro de las relaciones entre las familias y las fuentes formales e
informales de apoyo dentro de la comunidad. Por otra parte, los programas de apoyo a la
familia reconocen la importancia que la interrelacin entre la familia y su sistema de apoyo
tiene en el desarrollo humano y, en este sentido, estos programas parten del supuesto de que
la provisin de apoyo emocional, ayuda instrumental e informacin a las familias ayudar a
los padres a reducir el estrs, a incrementar su capacidad para enfrentarse a situaciones
estresantes y a mejorar las prcticas educativas, afectando, por lo tanto, de forma positiva el
desarrollo infantil (Weiss, 1988). En general, estos programas comparten el objetivo de
prevenir una amplia variedad de problemas sociales que se considera se encuentran
relacionados con la falta de apoyo y educacin de padres y familias.
Los programas de apoyo a la familia comparten un conjunto de caractersticas que les
distinguen de otros servicios sociales, de salud o educacionales tradicionales, ms
orientados hacia el tratamiento y situaciones de crisis que hacia la prevencin. Entre esas
caractersticas distintivas que definen a los programas de apoyo a la familia destacan las
siguientes (Kagan et at., 1987; Weiss y Jacobs, 1988; Musick y Weissbourd, 1988;
Weissbourd y Kagan, 1989; Weiss y Halpern, 199 1):

Estos programas asumen un acercamiento ecolgico en la promocin del desarrollo


humano, en el sentido de que promueven el crecimiento del adulto Y del menor,
mejorando tanto las habilidades de la familia en el cuidado y educacin de los hijos,
como el contexto comunitario en el que tiene lugar la educacin del menor.
Son programas basados en la comunidad y sensibles a las necesidades y recursos
locales.
Proporcionan servicios en cada uno de los mbitos que habitualmente incluye el
concepto de apoyo social. En este sentido, proporcionan los siguientes elementos
fundamentales del apoyo social (Ver Gracia et al., 1995): informacin, orientacin y
consejo (por ejemplo, desarrollo y salud infantil, cuidado y educacin de los hijos,
otros recursos en la comunidad), apoyo emocional (empata, Feedback, refuerzo del
rol parental, acceso a otros padres), ayuda instrumental o prctica (transporte,
conexin con otros servicios) y facilitan la integracin social.
Estos programas enfatizan y se orientan principalmente hacia la prevencin primara
y secundaria de los problemas familiares. Esta orientacin, que reconoce y enfatiza
la importancia y el poder de la ayuda mutua, del apoyo de los iguales y de las redes
sociales, tambin incrementa la habilidad de la familia de funcionar

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independientemente, reduciendo la dependencia de la familia de los profesionales y


sistemas institucionalizados de ayuda.
El acercamiento a la provisin de servicios es innovador y multilateral (no
exclusivamente profesional), utilizando, por ejemplo, el apoyo de los iguales, el
voluntariado, paraprofesionales, y la promocin de redes informales de apoyo.
El respeto a las diferencias culturales e individuales es una caracterstica importante
de estos programas.
Estos programas centran su atencin en los puntos fuertes identificados en las
familias y, por tanto, asumen una visin del funcionamiento familiar y del
desarrollo infantil no deficitaria o patolgica (los servicios tradicionales tienden a
enfatizar los dficits de la familia).
La participacin en los programas es habitualmente voluntaria, siendo los padres
quienes determinan en gran medida la naturaleza y grado de participacin en el
programa.
Puesto que, con frecuencia, en la comunidad existen otros servicios pblicos de los
que las familias se pueden beneficiar, estos programas tratan de coordinar sus
servicios con otras agencias e instituciones, identificando y completando vacos, con
el objetivo de crear un continuo de servicios de apoyo a la familia.

A continuacin se examinarn algunos de los programas de apoyo a la familia ms


conocidos e innovadores que han demostrado su efectividad y relevancia en la prevencin
de los malos tratos en la infancia.

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PROGRAMAS BASADOS EN CENTROS DE LA COMUNIDAD


Los programas basados en centros de la comunidad pueden variar considerablemente en su
contenido, estructura y grado de profesionalizacin. As, algunos programas ofrecen
educacin para padres, otros centros ofrecen un respiro a los padres de sus
responsabilidades mediante la ayuda en el cuidado de los hijos, en otros se ofrece
informacin, consejo y acceso a determinados recursos, otros tratan de facilitar la
socializacin y creacin de redes informales entre padres. Sin embargo, en general, una
gran mayora de programas combinan varios de estos servicios en un mismo paquete de
intervencin. Estos programas pueden ser organizados desde la red asistencial tradicional o
bien ser iniciativa de organizaciones o grupos no institucionales. En este sentido,
caractersticas como el uso de profesionales o voluntariado, o la combinacin de ambos, sus
objetivos en trminos de la poblacin o tipo de problemas, as como el grado de
estructuracin y flexibilidad variarn notablemente de un programa a otro. Entre los
programas ms representativos dentro de esta categora se encuentra NEWPIN.
Newpin
NEWPIN, acrnimo que significa "nueva red padres-hijos" (new parent infant network),
quizs sea una de las organizaciones que haya alcanzado mayores logros en el campo de la
prevencin del maltrato infantil. De hecho, la Sociedad Internacional para la Prevencin del
Abuso y la Negligencia a los Nios (ISPCAN) concedi a NEWPIN en 1989 el premio
Henry Kempe, el reconocimiento internacional ms importante a la labor de prevencin en
el mbito del maltrato infantil. NEWPIN es una organizacin independiente de carcter
voluntario que trabaja con padres u otros cuidadores que sufren depresin, sentimientos de
aislamiento y que experimentan problemas en el desempeo del rol parental (muchos de los
cuales se encuentran en situacin de riesgo de que los hijos sean separados de la unidad
familiar por los servicios de proteccin del menor). El objetivo de NEWPIN es hacer frente
y alterar circunstancias y patrones que puedan dar lugar a los malos tratos, ayudar a romper
los efectos cclicos de las conductas familiares destructivas, y devolver a los padres el
control de sus propias vidas. La red de centros NEWPIN combina en su acercamiento a la
prevencin grupos de apoyo, asesoramiento individual y terapia de grupo para padres, junto
con un servicio de guardera donde profesionales ofrecen terapia de juego a los nios en un
entorno seguro y estimulante. NEWPIN trabaja fundamentalmente con madres, las
principales cuidadoras de los hijos, aunque padres nicos tambin acuden a los centros
NEWPIN (recientemente se han establecido cursos y grupos para las parejas de las mujeres
que acuden a NEWPIN que, actualmente, se encuentran en fase piloto).
El primer centro NEWPIN, financiado en su totalidad mediante donaciones, comenz a
operar en 1982 como resultado de la iniciativa de un conjunto de profesionales de los
servicios sociales y de la salud, preocupados por las elevadas tasas de maltrato infantil en
un rea de Londres (actualmente existen en el Reino Unido 11 centros, y se espera la
apertura de cuatro centros ms). La filosofa del proyecto NEWPIN se basa en el apoyo,
respeto y preocupacin mutuos, donde cada miembro recibe de acuerdo con sus
necesidades, contribuyendo al mismo tiempo a la comunidad que constituye cada centro
NEWPIN.

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El proceso NEWPIN:

Una madre u otro cuidador entra en contacto con un centro NEWPIN por iniciativa
propia, es remitida por otra institucin o profesional, o por un miembro de
NEWPIN.
El coordinador del centro NEWPIN visita al potencial nuevo usuario del centro para
una charla pre-NEWPIN donde se explica el proceso y filosofa de NEWPIN y
donde el coordinador decide si esa familia se beneficiar de su participacin en el
proceso NEWPIN. En este primer contacto tambin se establecen los objetivos de
cambio (por ejemplo, una mejora de las relaciones con los hijos, superar la
depresin o los sentimientos de ansiedad, o incrementar la autoconfianza). El
mensaje fundamental que se transmite al nuevo miembro es que la entrada en
NEWPIN constituye una oportunidad para el cambio y el desarrollo personal.
A la persona que va a integrarse en el proceso NEWPIN se le vincula con un
miembro de NEWPIN cuidadosamente seleccionado por el coordinador del centro.
El miembro de NEWPIN lleva a esa persona al centro donde tanto el adulto como el
menor comienzan a desarrollar relaciones de amistad y apoyo con otros miembros
de NEWPIN. En el centro acuden a grupos de apoyo y supervisin dirigidos por el
coordinador. Asimismo, se alienta a los nuevos miembros a que acudan a la "sala de
estar" del centro que se encuentra abierta todos los das. Esta "sala de estar" es el
centro de la vida comunitaria de NEWPIN. Numerosos miembros acuden todos los
das, especialmente cuando se encuentran en situaciones de estrs (la madre se
encuentra deprimida o experimenta serias dificultades en el manejo o cuidado de los
hijos). La diversidad del grupo de madres que se renen en la "sala de estar"
proporciona una importante fuente de apoyo y amistad. Otro elemento fundamental
de NEWPIN es el cuidado que se proporciona a los nios. Cada centro dispone de
una guardera donde los nios tambin tienen la oportunidad de crear su propia red
y, mediante la ayuda de terapia de juego desarrollada por profesionales, se trata de
construir y fortalecer el vinculo paterno-filial (Pound, 1994).
Cuando la madre o la persona responsable del cuidado del menor se encuentra
preparada (NEWPIN reconoce que cada persona tiene diferentes necesidades y
puede necesitar de distintas cantidades de tiempo en las distintas fases del
programa), se integra en el Programa de Desarrollo Personal de NEWPIN. Este
programa tiene una duracin de 38 semanas (un da por semana) e incluye
seminarios de formacin y terapia de grupo facilitada por un profesional donde se
explotan un amplio rango de situaciones y experiencias vitales, con el objetivo de
ayudar a los participantes a desarrollar una mejor comprensin de las necesidades
propias, as como las de los hijos. Entre los tpicos que cubre este programa se
encuentran los siguientes: embarazo y parto, relaciones paterno-filiales, habilidades
parentales, manejo del estrs, sexualidad, aspectos de inters para la mujer, el valor
de las relaciones de apoyo, etc. En el proceso de formacin se alienta a los
participantes a compartir las experiencias propias. Tambin en las sesiones de
terapia de grupos se alienta la exploracin de experiencias pasadas dolorosas, as
como de problemas actuales (Pound, 1994).
Una vez finalizado el perodo de formacin, a los padres se les ofrece la
oportunidad de integrarse en NEWPIN como figuras de apoyo y actuar como
vnculo con nuevos miembros. En cualquier caso la red NEWPIN contina
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ofreciendo apoyo a la familia durante 24 horas al da. Asimismo la terapia de grupos


contina mientras la familia necesite utilizar NEWPIN.
Finalmente, los adultos con frecuencia optan por acceder a programas de educacin
o formacin. Algunos miembros continuarn en NEWPIN para recibir formacin
como futuros coordinadores y, eventualmente, dirigir su propio centro NEWPIN.
En sus primeros diez aos de existencia NEWPIN proporcion apoyo y ayud a
transformar las vidas de ms de 1.200 familias. De las familias que han participado
en NEWPIN ningn menor a sufrido serios malos tratos, an cuando un gran
nmero de estos menores se encontraban en la categora de riesgo de acuerdo con
los servicios de proteccin del menor. Dadas las altas tasas de reincidencia
documentadas en numerosos estudios, este es, sin duda, un logro impresionante.
Estos logros han sido corroborados por distintos estudios que han evaluado la
efectividad del programa NEWPIN (Pound y Mills, 1985; Cox et al., 1990). Estos
estudios, en general, confirman la capacidad del programa NEWPIN para alterar las
circunstancias y patrones de interaccin que pueden conducir al maltrato infantil, as
como su capacidad para ayudar a las familias a romper los efectos cclicos de las
conductas familiares destructivas, devolviendo a los padres el control sobre sus
propias vidas (mejorando su autoestima y ayudndoles a superar sentimientos de
depresin, ansiedad e inseguridad).

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PROGRAMAS BASADOS EN VISITAS AL HOGAR


Estos programas proporcionan diversos servicios de apoyo a las familias en su propio
hogar. En genera estos programas tienen como objetivo la reduccin del estrs en la
familia, la educacin de padres (desarrollo infantil, habilidades parentales), ayudar a los
padres a desarrollar habilidades de autoayuda y a utilizar los recursos disponibles y, en
general, proporcionar apoyo a los padres en su propio entorno. Con frecuencia estos
programas se dirigen a padres de recin nacidos (principalmente nuevos padres), a familias
con problemas mltiples y a familias social o culturalmente aisladas (Musick y
Weissbourd, 1988). Las personas que realizan las visitas pueden ser profesionales,
paraprofesionales o miembros del voluntariado. Estas personas ofrecen informacin, apoyo,
educacin y ayuda prctica (transporte, compra, manejo del hogar) y, por tanto,
desempean mltiples roles (amigo, profesor, modelo de rol, etc.). Estos programas pueden
desempear un rol importante en la mejora de las prcticas parentales de nuevos padres, en
particular entre familias de alto riesgo. Un ejemplo paradigmtico de este tipo de programas
es el "proyecto para el perodo prenatal y primera infancia" desarrollado por David olds.
Proyecto para el perodo prenatal y primera infancia
Sin duda, el programa de apoyo a la familia basado en visitas al hogar es ms clebre y
respetado. La relevancia de este programa, diseado por David Olds y sus colegas (Olds,
1981, 1988; Olds y Henderson, 1989; Olds et al., 1986a, 1986b), reside en la combinacin
de un programa de intervencin con un sofisticado diseo metodolgico que permite la
evaluacin rigurosa de su efectividad.
Este programa, basado en visitas al hogar (realizadas fundamentalmente por profesionales
de la salud), tiene como objetivo la prevencin de un amplio rango de problemas en el
mbito de la salud maternal e infantil asociados con la pobreza. El programa se estableci
para mejorar los hbitos de salud en el perodo prenatal, la competencia en el cuidado del
recin nacido, el apoyo social, el uso de servicios comunitarios, los logros en los mbitos
laborales y educativos, as como para reducir nuevos embarazos no deseados. Mediante
estas experiencias y cambios en la conducta maternal se esperaba lograr una reduccin
significativa en los problemas de salud infantil, como nacimientos prematuros o bajo peso
al nacer, problemas en la nutricin y el crecimiento, accidentes, enfermedades infecciosas,
retrasos en el desarrollo cognitivo, problemas de conducta y malos tratos fsicos y
negligencia. El programa asume un acercamiento ecolgico en la comprensin de estos
problemas. Desde esta perspectiva, estos problemas tienen su origen no slo en la familia
sino tambin en la comunidad ms amplia en la que estas familias viven, incluyendo los
recursos sociales y materiales disponibles en la comunidad para ayudar a los padres en el
cuidado de los hijos, as como aquellos factores como el desempleo, la pobreza, ser madre
soltera o la discriminacin social o racial. La estrategia fundamental de este programa de
intervencin son las visitas al hogar de un profesional durante una fase importante del cielo
vital de familias de alto riesgo (el embarazo y los dos primeros aos de vida). El contenido
del programa de intervencin se dirige simultneamente a aquellos factores que deterioran
los hbitos de salud y el cuidado de los hijos, tratando de satisfacer la necesidad que los
padres (en particular, nuevos padres en situacin de riesgo) tienen de informacin, apoyo

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emocional y manejo del estrs. Se espera as, al mejorar las condiciones para el embarazo y
el cuidado del menor durante la primera infancia, reducir los problemas en el mbito de la
salud y del cuidado infantil.
El programa se dirige fundamentalmente a adolescentes embarazadas, sin pareja, y en
situacin de pobreza (el objetivo de seleccionar futuras madres en situacin de riesgo, era
intentar maximizar el beneficio que se pudiera obtener de la participacin en el programa).
Adems, el programa se limit a madres en su primer embarazo (menos de 30 semanas de
perodo de gestacin). Se esperaba as obtener una mayor receptividad de las madres a la
ayuda ofrecida y que el programa tuviera un impacto a largo plazo (de esta forma el
programa continuara ejerciendo sus efectos en futuros embarazos). Otro motivo para
establecer el comienzo del programa de intervencin durante el embarazo era evitar el
mensaje implcito de que una madre es incompetente o incapaz de cuidad a sus hijos, que
podra transmitirse si el programa comenzara despus de haberse producido el nacimiento.
El programa, de acuerdo con un planteamiento ecolgico, asume tres fuentes principales de
influencia en el bienestar de los hijos; los padres, otros miembros de la familia y amigos, y
los servicios que proporciona la comunidad donde esa familia vive. En sintona con ese
planteamiento, durante las visitas al hogar se llevan a cabo tres actividades principales: a)
un programa de educacin parental acerca de las influencias en el desarrollo fetal y
desarrollo infantil; b) se involucran miembros de la familia y amistades en el embarazo,
parto y cuidado infantil, as como en el apoyo a la madre y, c) se vinculan a los miembros
de la familia con otros servicios sociales y de la salud formales.
a) Programa de educacin parental
El programa de educacin parental, que se desarrolla en el hogar, se estructura en dos fases:
la primera se corresponde con el perodo prenatal y la segunda tiene lugar despus del
parto. Aunque se trata de un programa estructurado (los profesionales que realizan las
visitas al hogar reciben un perodo de formacin y disponen de materiales curriculares
elaborados especialmente para el desarrollo y evaluacin del programa), su diseo trata de
ganar la confianza y capturar el inters de las madres a medida que avanza el embarazo.
Puesto que se consider que la experiencia personal del rol parental contribuira de forma
importante a facilitar la relacin con las familias y a desarrollar ms efectivamente el
programa de educacin en el hogar, se decidi que, adems de recibir un perodo de
formacin, las personas que realizaran las visitas al hogar fueran tambin padres.
Perodo prenatal. Las actividades del programa educativo durante el embarazo, aunque
varan de acuerdo con el estado de gestacin, se organizan en dos trimestres. Durante el
primer trimestre y parte del segundo el objetivo fundamental es el apoyo emocional a la
madre: se trata de que la madre verbalice sus sentimientos y reacciones acerca del
embarazo y se exploran los sentimientos y el apoyo disponible de los otros significativos.
En el segundo trimestre, con frecuencia coincidiendo con el reconocimiento de los
movimientos fetales, la disposicin para aprender acerca del crecimiento y desarrollo fetal
y la preocupacin acerca del parto es mayor; se inicia entonces la exploracin de los efectos
que la salud y conductas maternales pueden tener en el desarrollo del beb, as como de los
aspectos relacionados con el parto y cuidado del recin nacido. Las visitas al hogar durante
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el embarazo se realizan cada dos semanas y tienen una duracin de entre 60 y 90 minutos.
A las sesiones se invita y se alienta la asistencia de una figura importante de apoyo,
organizndose con frecuencia las visitas al hogar de acuerdo con la disponibilidad de esa
figura de apoyo. Durante el perodo del embarazo, el profesional que realiza las visitas al
hogar se concentra en el logro de los siguientes objetivos educacionales:
Ayudar a mejorar la dieta y a realizar el seguimiento de las ganancias de peso.
Ayudar a eliminar o reducir el sumo de tabaco, alcohol y drogas.
Ensear a los padres a identificar las seales que indican complicaciones en el embarazo.
Alentar el descanso regular, la realizacin de ejercicios apropiados y una buena higiene
personal.
Preparar a los padres para el parto.
Preparar a los padres para el cuidado adecuado del recin nacido
Alentar el uso apropiado de los servicios de salud.
Alentar a las madres a planificar futuros embarazos, la posible vuelta al sistema educativo y
la bsqueda de empleo.
En esta fase del programa es importante la identificacin de posibles factores de riesgo que
conduzcan a los malos tratos infantiles. As, durante las visitas al hogar el profesional
presta una particular atencin a los siguientes factores: a) una infancia caracterizada por los
malos tratos y la violencia, b) expectativas inadecuadas acerca de los nios y las exigencias
del cuidado infantil, e) dificultades emocionales como pobre control de los impulsos, d)
factores estresantes como desempleo, condiciones inadecuadas de vivienda, problemas de
pareja, e) aislamiento de fuentes de apoyo como la familia, amigos o vecinos y, fl actitudes
de familiares, amistades o vecinos que aprueben la violencia hacia los menores. La
informacin recogida con respecto a los anteriores aspectos ser posteriormente utilizada
por el profesional para planificar futuras visitas al hogar y desarrollar estrategias de apoyo y
ayuda a la familia.
Despus del parto. Despus del parto las visitas al hogar continan hasta el segundo ao de
vida del recin nacido. El programa educativo despus de que haya tenido lugar el parto, se
centra en cinco perodos del desarrollo infantil: integracin y adaptacin (0-6 semanas),
consolidacin (6 semanas- 4 meses), el apego (414 meses), movilidad (14-20 meses),
autonoma/socializacin (20-24 meses). Las visitas (de entre 60 y 90 minutos) comienzan
con una frecuencia semanal y se van espaciando progresivamente hasta la ltima fase del
programa (20-24 meses) en la que se realizan cada 6 semanas. Durante este perodo, el
profesional que realiza las visitas al hogar se concentra en el logro de los siguientes
objetivos educacionales:

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Mejorar la comprensin de los padres del temperamento infantil.


Promover el desarrollo socioemocional y cognitivo del menor.
Promover la salud fsica del nio/a.
b) Mejora de las fuentes de apoyo informales
Otro objetivo fundamental de este programa de intervencin es la mejora del apoyo
informal que las madres disponen durante el embarazo, parto y primera infancia. As,
durante las visitas al hogar el profesional trata de identificar miembros de la familia y
amistades prximas en quienes la madre puede confiar y a quien poder recurrir en caso de
necesidad. Una vez identificadas las figuras primaria y secundaria de apoyo, el profesional
alienta a la madre a que invite a esas personas a participar en las sesiones que tienen lugar
en el hogar. El objetivo es que estas personas apoyen y ayuden a la madre en las
responsabilidades del hogar, la acompaen durante las visitas al hospital, estn presentes
durante el parto, colaboren en el cuidado del recin nacido y refuercen los consejos del
profesional durante su ausencia (siempre que fuese posible se alentaba la participacin del
esposo o pareja, as como de la madre). Estas personas desempean un rol fundamental en
el logro de los objetivos clave del programa (aunque tambin se asume que no todas las
redes informales ejercen una influencia constructiva en la familia).
c) Conexin con servicios, formales de apoyo
Finalmente, otro objetivo del programa es conectar a las familias con los servicios sociales
y de la salud formales, con el propsito de reducir situaciones de estrs que la familia por s
sola no puede manejar. Adems de alentar a las familias a mantener las visitas concertadas
con los servicios de salud, los profesionales que realizan las visitas al hogar mantienen el
contacto con estos servicios informndoles de las condiciones mdicas, sociales y
emocionales de la familia. Asimismo, para satisfacer necesidades identificadas durante las
visitas al hogar, el profesional conecta a la familia con otros servicios comunitarios como,
por ejemplo, ayudas legales, planificacin familiar, transporte, clases educativas, servicios
de salud mental o ayudas econmicas.
En la evaluacin de la efectividad de este programa se observ una importante mejora en
las conductas de salud de las madres (por ejemplo, consumo de tabaco y dicta), en los
resultados del embarazo (duracin del perodo de gestacin y peso del recin nacido), en la
calidad del cuidado maternal (menor uso del castigo, mayor utilizacin del juego, menor
problema de salud de los hijos y menor nmero de accidentes), en el apoyo social informal
experimentado, en el uso de los recursos formales de apoyo existentes y en las perspectivas
para el futuro (menor nmero de embarazos, ms oportunidades de trabajo). Uno de los
aspectos ms importantes que revel la evaluacin de este programa fue su impacto en la
reduccin de las tasas de casos de maltrato infantil. Para el grupo de madres en situacin de
riesgo (madres solteras en situacin de pobreza) se observ una reduccin del 75 por 100
en la incidencia de casos verificados de malos tratos (Olds et al., 1986; Olds y Henderson,
1989).

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GRUPOS DE APOYO Y AYUDA MUTUA


Compartir preocupaciones, experiencias y problemas que son comunes a los otros
miembros del grupo es una caracterstica fundamental de los grupos de ayuda mutua. Los
grupos de ayuda mutua para padres ofrecen la oportunidad de encontrar aceptacin,
amistad, ayuda y apoyo en un grupo basado en la igualdad y la reciprocidad, y facilitan un
progreso de cambio y crecimiento personal del que son responsables los propios padres.
Los grupos de autoayuda para padres asumen el principio de que los padres no deberan
encontrarse solos ante los problemas. Los padres necesitan tener a alguien que les valore,
en lugar de hacerles sentir peor cuando se cometen errores en el desempeo de uno de los
trabajos ms duros y difciles que existen: ser padres (Buck, 1989). En el mbito del
maltrato infantil, el ejemplo ms representativo de este tipo de grupos lo constituye "Padres
Annimos".
Padres Annimos
La historia de Padres Annimos comienza con una madre con problemas de malos tratos
incapaz de encontrar un entorno teraputico adecuado. Sin embargo, un terapeuta que
reconoca su incapacidad para detener los malos tratos, apoy la idea de esta madre de
buscar la ayuda de otros padres que tambin maltrataban a sus hijos, reunindose
peridicamente para buscar conjuntamente una solucin. As, con dos padres y un
profesional en calidad de voluntario, surgi en 1970 en California el primer grupo de
Padres Annimos (Lieber, 1984). En la actualidad, slo en los Estados Unidos existen ms
de 1.500 grupos de Padres Annimos (con una oficina nacional y coordinadores
regionales), iniciativa que ha inspirado la creacin en Europa y en otros pases de grupos de
autoayuda para padres con una filosofa y formato similares (Buck y Dabrowsksa, 1981;
Buck, 1989; Intebi y Groisman, 1991).
Padres Annimos es una organizacin gratuita de autoayuda operada por sus miembros con
el objetivo de reducir y prevenir futuros malos tratos. Las personas que acuden a Padres
Annimos lo hacen por iniciativa propia o son remitidas por los servicios sociales, polica,
jueces, etc., (como sucede con frecuencia entre padres que maltratan o se encuentran en
situacin de riesgo, existe una fuerte desconfianza hacia las figuras de autoridad y la red
asistencial tradicional). En cada grupo de Padres Annimos un padre acta como lder del
grupo con el asesoramiento tcnico de un esponsor (un profesional voluntario que invierte
su tiempo y energa en el grupo) que, adems, representa una imagen positiva de una figura
de autoridad que facilita la receptividad de los miembros cuando se sugiere la utilizacin de
otros recursos o servicios. La dinmica de los grupos consiste de una reunin semanal de
dos horas en un entorno que ofrece seguridad y que no impone la presencia de instituciones
de autoridad (centros comunitarios, parroquias, etc., son posibles lugares de reunin). Los
miembros de Padres Annimos no necesitan revelar su identidad, ni estn obligados a
participar activamente en las reuniones, si esa es su eleccin. No obstante, la expresin de
las emociones en un contexto de comprensin y seguridad es una necesidad y un deseo
profundo de numerosos padres con problemas de malos tratos. Padres Annimos
proporciona ese contexto y ofrece esa oportunidad a los padres.

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Entre los tpicos de discusin en las reuniones de los grupos de Padres Annimos (adems
de compartir las experiencias individuales de los padres) se encuentran las estrategias de
afrontamiento ms efectivas, el control de los impulsos y la exploracin de nuevas formas
de interaccin con los hijos (por ejemplo, la expresin fsica y verbal del afecto). Adems,
los miembros intercambian con frecuencia nmeros de telfono y contactan con otros
miembros cuando necesitan apoyo en situaciones de crisis. De esta forma, surgen nuevas
relaciones sociales, finalizando un aislamiento, muchas veces autoimpuesto, caracterizado
por pensamientos y actos difciles de comunicar (Lieber y Baker, 1977; Lieber, 1984). Es
importante resaltar, por otra parte, que Padres Annimos no adopta una actitud
condescendiente cuando peligra seriamente el bienestar de un menor. Ante este tipo de
situaciones Padres Annimos busca inmediatamente otras alternativas y, en casos extremos,
donde los padres rehusan colaborar para reducir la situacin de riesgo, denuncian la
situacin a los servicios de proteccin del menor (aunque son muy pocos los casos donde
esta medida es necesaria).
Padres Annimos, en sus 25 aos de existencia, ha demostrado el potencial de los grupos
de ayuda mutua en la prevencin tanto de la continuacin de los malos tratos como de
malos tratos potenciales en familias de riesgo (Comstock, 1982). La evaluacin de los
efectos de la participacin en los grupos de Padres Annimos indica resultados positivos
(Behavior Associates, 1977; Lieber y Baker, 1977; Berkeley Planning Associates, 1977;
Roth, 1985). En general, los padres expresan altos niveles de satisfaccin con su
pertenencia al grupo, se observa una importante reduccin en la frecuencia y severidad de
los malos tratos fsicos a las pocas semanas de iniciarse la participacin en los grupos, as
como una reduccin en los niveles de abuso verbal. Tambin se produce una mejora en la
comprensin de la conducta y desarrollo infantil, los nios demuestran menos problemas
conductuales, y, en general, se produce una mejora en la calidad de la conducta parental.
Adems, los padres que participan en grupos de Padres Annimos demuestran una mayor
competencia personal y niveles ms elevados de autoestima, desarrollan una mayor
disposicin para buscar ayuda y se produce una reduccin en el aislamiento social. Por otra
parte, el informe de evaluacin realizado por Berkeley Planning Associates (1977), en el
que se comparaba la efectividad de diversos acercamientos a la intervencin en el mbito
del maltrato infantil, seal a Padres Annimos y la terapia de grupo entre iguales como las
modalidades de preferencia en la intervencin, tanto en trminos de los costos relativos
como en trminos de su impacto positivo en las familias a largo plazo.

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LINEAS TELEFONICAS DE APOYO


Las lneas telefnicas de apoyo ofrecen ayuda y consejo a padres que se encuentran bajo
condiciones de estrs. Con frecuencia, estas lneas estn vinculadas o actan en
coordinacin con grupos de autoayuda, y en ocasiones forman redes nacionales o
regionales. En general, estos servicios estn dirigidos y organizados por padres voluntarios
y son, con frecuencia, una extensin natural del apoyo telefnico entre miembros de grupos
de ayuda mutua para padres. Los padres que utilizan este servicio encontrarn a otros
padres en el otro extremo de la lnea telefnica, con lo que ello significa en trminos de
experiencias en comn. De acuerdo con Buck (1989), este servicio puede desempear un
importante rol preventivo, puesto que la disponibilidad de una lnea de telfono
confidencial permite a padres que se encuentran en situaciones insostenibles de estrs
encontrar la ayuda y el apoyo de otras personas que comprendan sus problemas desde la
experiencia propia. Ello permite reducir inmediatamente los sentimientos de aislamiento de
estos padres, un factor de riesgo identificado repetidamente en los estudios de
investigacin. Como seala esta autora, un padre, al utilizar el telfono, puede ventilar,
desahogar y dirigir su rabia y frustracin hacia otro padre en lugar de hacerlo hacia los
propios hijos. Los padres tambin pueden encontrar en este servicio consejo prctico acerca
de formas alternativas de responder y manejar la conducta de los nios, consejo que al
proceder de otros padres es, con frecuencia, ms aceptable que el ofrecido por
profesionales. Adems, al descubrir que otros padres tambin cometen errores y tienen
problemas en el manejo de la conducta de los hijos, se reducen los sentimientos de culpa y
frustracin. De hecho, la existencia de estas lneas es un reconocimiento de las dificultades
que numerosos padres encuentran en la educacin e interaccin con los hijos lo que, al
mismo tiempo, proporciona una mayor aceptabilidad el hecho de solicitar ayuda (Buck,
1989).

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CONSIDERACIONES FINALES
Aunque los programas de apoyo a la familia pueden, sin duda, desempear un importante
rol en la prevencin de los malos tratos en infancia, no constituyen el nico acercamiento
posible ni, mucho menos, proporcionan una "panacea". Como ha sealado Garbarino
(1987), algunas formas de malos tratos pueden ser mejor prevenidas mediante programas
de apoyo a la familia que otras, o los esfuerzos preventivos pueden ser realmente efectivos
nicamente en determinadas circunstancias o condiciones. Por otra parte, la validez
ecolgica o la relevancia cultural de un mis o modelo de intervencin puede variar al
implantarse en otros contextos (diferencias sociales o culturales pueden alterar el ajuste
entre el programa y el entorno) (Whittaker, 1983). Ello implica la necesidad de tener
presentes este tipo de consideraciones en el diseo e implementacin de estrategias realistas
de intervencin.

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BIBLIOGRAFIA

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