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Les complexes familiaux dans

la formation de l'individu
Essai d'analyse d'une fonction en psychologie
PARU EN 1938 DANS L'ENCYCLOPDIE FRANAISE

INTRODUCTION

L'INSTITUTION FAMILIALE

La famille parat d'abord comme un groupe naturel d'individus unis


par une double relation biologique : la gnration, qui donne les
composants du groupe ; les conditions de milieu que postule le
dveloppement des jeunes et qui maintiennent le groupe pour autant
que les adultes gnrateurs en assurent la fonction. Dans les espces
animales, cette fonction donne lieu des comportements instinctifs,
souvent trs complexes. On a d renoncer faire driver des relations
familiales ainsi dfinies les autres phnomnes sociaux observs chez
les animaux. Ces derniers apparaissent au contraire si distincts des
instincts familiaux que les chercheurs les plus rcents les rapportent
un instinct original, dit d'interattraction.
L'espce humaine se caractrise par un dveloppement singulier
des relations sociales, que soutiennent des capacits exceptionnelles de
communication mentale, et corrlativement par une conomie
paradoxale des instincts qui s'y montrent essentiellement susceptibles de
conversion et d'inversion et n'ont plus d'effet isolable que de faon
sporadique. Des comportements adaptatifs d'une varit infinie sont
ainsi permis. Leur conservation et leur progrs, pour dpendre de leur
communication, sont avant tout uvre collective et constituent la
culture ; celle-ci introduit une nouvelle dimension dans la ralit
sociale et dans la vie psychique. Cette dimension spcifie la famille
humaine comme, du reste, tous les phnomnes sociaux chez
l'homme.
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Si, en effet, la famille humaine permet d'observer, dans les toutes


premires phases des fonctions maternelles, par exemple, quelques
traits de comportement instinctif identifiables ceux de la famille
biologique, il suffit de rflchir ce que le sentiment de la paternit
doit aux postulats spirituels qui ont marqu son dveloppement,
pour comprendre qu'en ce domaine les instances culturelles dominent
les naturelles, au point qu'on ne peut tenir pour paradoxaux les cas
o, comme dans l'adoption, elles s'y substituent.
Cette structure culturelle de la famille humaine est-elle entirement accessible aux mthodes de la psychologie concrte : observation
et analyse ? Sans doute, ces mthodes suffisent-elles mettre en
vidence des traits essentiels, comme la structure hirarchique de la
famille, et reconnatre en elle l'organe privilgi de cette contrainte
de l'adulte sur l'enfant, contrainte laquelle l'homme doit une tape
originale et les bases archaques de sa formation morale.
Mais d'autres traits objectifs : les modes d'organisation de cette
autorit familiale, les lois de sa transmission, les concepts de la descendance et de la parent qui lui sont joints, les lois de l'hritage et de
la succession qui s'y combinent, enfin ses rapports intimes avec les
lois du mariage obscurcissent en les enchevtrant les relations
psychologiques. Leur interprtation devra alors s'clairer des donnes
compares de l'ethnographie, de l'histoire, du droit et de la
statistique sociale. Coordonnes par la mthode sociologique, ces
donnes tablissent que la famille humaine est une institution. L'analyse
psychologique doit s'adapter cette structure complexe et n'a que
faire des tentatives philosophiques qui ont pour objet de rduire la
famille humaine soit un fait biologique, soit un lment thorique
de la socit.
Ces tentatives ont pourtant leur principe dans certaines apparences du phnomne familial ; pour illusoires que soient ces apparences, elles mritent qu'on s'y arrte, car elles reposent sur des
convergences relles entre des causes htrognes. Nous en dcrirons
le mcanisme sur deux points toujours litigieux pour le psychologue.
Entre tous les groupes humains, la famille joue un rle primordial
dans la transmission de la culture. Si les traditions spirituelles, la
garde des rites et des coutumes, la conservation des techniques et du
patrimoine lui sont disputes par d'autres groupes sociaux, la famille
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prvaut dans la premire ducation, la rpression des instincts,


l'acquisition de la langue justement nomme maternelle. Par l elle
prside aux processus fondamentaux du dveloppement psychique,
cette organisation des motions selon des types conditionns par
l'ambiance, qui est la base des sentiments selon Shand ; plus largement, elle transmet des structures de comportement et de reprsentation dont le jeu dborde les limites de la conscience.
Elle tablit ainsi entre les gnrations une continuit psychique
dont la causalit est d'ordre mental. Cette continuit, si elle rvle
l'artifice de ses fondements dans les concepts mmes qui dfinissent
l'unit de ligne, depuis le totem jusqu'au nom patronymique, ne se
manifeste pas moins par la transmission la descendance de dispositions psychiques qui confinent l'inn ; Conn a cr pour ces effets le
terme d'hrdit sociale. Ce terme, assez impropre en son ambigut,
a du moins le mrite de signaler combien il est difficile au
psychologue de ne pas majorer l'importance du biologique dans les
faits dits d'hrdit psychologique.
Une autre similitude, toute contingente, se voit dans le fait que les
composants normaux de la famille telle qu'on l'observe de nos jours
en Occident : le pre, la mre et les enfants, sont les mmes que
ceux de la famille biologique. Cette identit n'est rien de plus qu'une
galit numrique. Mais l'esprit est tent d'y reconnatre une
communaut de structure directement fonde sur la constance des
instincts, constance qu'il lui faut alors retrouver dans les formes
primitives de la famille. C'est sur ces prmisses qu'ont t fondes
des thories purement hypothtiques de la famille primitive, tantt
l'image de la promiscuit observable chez les animaux, par des
critiques subversifs de l'ordre familial existant ; tantt sur le modle du
couple stable, non moins observable dans l'animalit, par des
dfenseurs de l'institution considre comme cellule sociale.
Les thories dont nous venons de parler ne sont appuyes sur
aucun fait connu. La promiscuit prsume ne peut tre affirme
nulle part, mme pas dans les cas dits de mariage de groupe : ds
l'origine existent interdictions et lois. Les formes primitives de la
famille ont les traits essentiels de ses formes acheves : autorit sinon
concentre dans le type patriarcal, du moins reprsente par un
conseil, par un matriarcat ou ses dlgus mles ; mode de parent,
hritage, succession, transmis, parfois distinctement (Rivers), selon une
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ligne paternelle ou maternelle. Il s'agit bien l de familles humaines


dment constitues. Mais loin qu'elles nous montrent la prtendue
cellule sociale, on voit dans ces familles, mesure qu'elles sont plus
primitives, non seulement un agrgat plus vaste de couples biologiques, mais surtout une parent moins conforme aux liens naturels de
consanguinit.
Le premier point est dmontr par Durkheim, et par Fauconnet
aprs lui, sur l'exemple historique de la famille romaine ; l'examen
des noms de famille et du droit successoral, on dcouvre que trois
groupes sont apparus successivement, du plus vaste au plus troit : la
gens, agrgat trs vaste de souches paternelles ; la famille agnatique,
plus troite mais indivise ; enfin la famille qui soumet la patria potestas
de la'eul les couples conjugaux de tous ses fils et petits-fils.
Pour le second point, la famille primitive mconnat les liens
biologiques de la parent : mconnaissance seulement juridique dans la
partialit unilinale de la filiation ; mais aussi ignorance positive ou
peut-tre mconnaissance systmatique (au sens de paradoxe de la
croyance que la psychiatrie donne ce terme), exclusion totale de
ces liens qui, pour ne pouvoir s'exercer qu' l'gard de la paternit,
s'observerait dans certaines cultures matriarcales (Rivers et
Malinowski). En outre la parent n'est reconnue que par le moyen de
rites qui lgitiment les liens du sang et au besoin en crent de fictifs
: faits du totmisme, adoption, constitution artificielle d'un
groupement agnatique comme la zadruga slave. De mme, d'aprs
notre code, la filiation est dmontre par le mariage.
A mesure qu'on dcouvre des formes plus primitives de la famille
humaine, elles s'largissent en groupements qui, comme le clan,
peuvent tre aussi considrs comme politiques. Que si l'on transfre
dans l'inconnu de la prhistoire la forme drive de la famille
biologique pour en faire natre par association naturelle ou artificielle
ces groupements, c'est l une hypothse contre laquelle choue la
preuve, mais qui est d'autant moins probable que les zoologistes
refusent - nous l'avons vu - d'accepter une telle gense pour les
socits animales elles-mmes.
D'autre part, si l'extension et la structure des groupements familiaux primitifs n'excluent pas l'existence en leur sein de familles
limites leurs membres biologiques le fait est aussi incontestable
que celui de la reproduction bisexue -, la forme ainsi arbitraire26

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ment isole ne peut rien nous apprendre de sa psychologie et on ne


peut l'assimiler la forme familiale actuellement existante.
Le groupe rduit que compose la famille moderne ne parat pas, en
effet, l'examen, comme une simplification mais plutt comme une
contraction de l'institution familiale. Il montre une structure
profondment complexe, dont plus d'un point s'claire bien mieux
par les institutions positivement connues de la famille ancienne que
par l'hypothse d'une famille lmentaire qu'on ne saisit nulle part.
Ce n'est pas dire qu'il soit trop ambitieux de chercher dans cette
forme complexe un sens qui l'unifie et peut-tre dirige son volution.
Ce sens se livre prcisment quand, la lumire de cet examen
comparatif, on saisit le remaniement profond qui a conduit l'institution
familiale sa forme actuelle ; on reconnat du mme coup qu'il faut
l'attribuer l'influence prvalente que prend ici le mariage, institution
qu'on doit distinguer de la famille. D'o l'excellence du terme famille
conjugale , par lequel Durkheim la dsigne.

I. LE COMPLEXE, FACTEUR CONCRET DE


LA PSYCHOLOGIE FAMILIALE

C'est dans l'ordre original de ralit que constituent les relations


sociales qu'il faut comprendre la famille humaine. Si, pour asseoir ce
principe, nous avons eu recours aux conclusions de la sociologie, bien
que la somme des faits dont elle l'illustre dborde notre sujet, c'est que
l'ordre de ralit en question est l'objet propre de cette science. Le
principe est ainsi pos sur un plan o il a sa plnitude objective.
Comme tel, il permettra djuger selon leur vraie porte les rsultats
actuels de la recherche psychologique. Pour autant, en effet, qu'elle
rompt avec les abstractions acadmiques et vise, soit dans l'observation
du behaviour, soit par l'exprience de la psychanalyse, rendre
compte du concret, cette recherche, spcialement quand elle s'exerce
sur les faits de la famille comme objet et circonstance psychique ,
n'objective jamais des instincts, mais toujours des complexes.
Ce rsultat n'est pas le fait contingent d'une tape rductible de la
thorie ; il faut y reconnatre, traduit en termes psychologiques mais
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conforme au principe prliminairement pos, ce caractre essentiel


de l'objet tudi : son conditionnement par des facteurs culturels,
aux dpens des facteurs naturels.
Le complexe, en effet, lie sous une forme fixe un ensemble de
ractions qui peut intresser toutes les fonctions organiques depuis
l'motion jusqu' la conduite adapte l'objet. Ce qui dfinit le
complexe, c'est qu'il reproduit une certaine ralit de l'ambiance, et
doublement.
1) Sa forme reprsente cette ralit en ce qu'elle a d'objectivement distinct une tape donne du dveloppement psychique ;
cette tape spcifie sa gense.
2) Son activit rpte dans le vcu la ralit ainsi fixe, chaque
fois que se produisent certaines expriences qui exigeraient une
objectivation suprieure de cette ralit ; ces expriences spcifient le
conditionnement du complexe.
Cette dfinition elle seule implique que le complexe est domin
par des facteurs culturels : dans son contenu, reprsentatif d'un objet;
dans sa forme, lie une tape vcue de l'objectivation ; enfin dans sa
manifestation de carence objective l'gard d'une situation actuelle,
c'est--dire sous son triple aspect de relation de connaissance, de
forme d'organisation affective et d'preuve au choc du rel, le complexe se comprend par sa rfrence l'objet. Or, toute identification
objective exige d'tre communicable, c'est--dire repose sur un critre
culturel ; c'est aussi par des voies culturelles qu'elle est le plus souvent
communique. Quant l'intgration individuelle des formes d'objectivation, elle est l'uvre d'un procs dialectique qui fait surgir chaque
forme nouvelle des conflits de la prcdente avec le rel. Dans ce procs
il faut reconnatre le caractre qui spcifie l'ordre humain, savoir cette
subversion de toute fixit instinctive, d'o surgissent les formes
fondamentales, grosses de variations infinies, de la culture.
Si le complexe dans son plein exercice est du ressort de la culture, et
si c'est l une considration essentielle pour qui veut rendre compte
des faits psychiques de la famille humaine, ce n'est pas dire qu'il n'y
ait pas de rapport entre le complexe et l'instinct. Mais, fait curieux, en
raison des obscurits qu'oppos la critique de la biologie
contemporaine le concept de l'instinct, le concept du complexe,
bien que rcemment introduit, s'avre mieux adapt des objets
plus riches ; c'est pourquoi, rpudiant l'appui que l'inventeur
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du complexe croyait devoir chercher dans le concept classique de


l'instinct, nous croyons que, par un renversement thorique, c'est
l'instinct qu'on pourrait clairer actuellement par sa rfrence au
complexe.
Ainsi pourrait-on confronter point par point : 1) la relation de
connaissance qu'impliqu le complexe, cette connaturalit de l'organisme l'ambiance o sont suspendues les nigmes de l'instinct ; 2)
la typicit gnrale du complexe en rapport avec les lois d'un groupe
social, la typicit gnrique de l'instinct en rapport avec la fixit de
l'espce ; 3) le protisme des manifestations du complexe qui, sous
des formes quivalentes d'inhibition, de compensation, de
mconnaissance, de rationalisation, exprime la stagnation devant un
mme objet, la strotypie des phnomnes de l'instinct, dont
l'activation, soumise la loi du tout ou rien , reste rigide aux
variations de la situation vitale. Cette stagnation dans le complexe
tout autant que cette rigidit dans l'instinct tant qu'on les rfre
aux seuls postulats de l'adaptation vitale, dguisement mcaniste du
finalisme, on se condamne en faire des nigmes ; leur problme
exige l'emploi des concepts plus riches qu'impos l'tude de la vie
psychique.
Nous avons dfini le complexe dans un sens trs large qui n'exclut
pas que le sujet ait conscience de ce qu'il reprsente. Mais c'est
comme facteur essentiellement inconscient qu'il fut d'abord dfini
par Freud. Son unit est en effet frappante sous cette forme, o elle
se rvle comme la cause d'effets psychiques non dirigs par la
conscience, actes manques, rves, symptmes. Ces effets ont des
caractres tellement distincts et contingents qu'ils forcent d'admettre
comme lment fondamental du complexe cette entit paradoxale :
une reprsentation inconsciente, dsigne sous le nom d'imago.
Complexes et imago ont rvolutionn la psychologie et spcialement celle de la famille qui s'est rvle comme le lieu d'lection des
complexes les plus stables et les plus typiques : de simple sujet de
paraphrases moralisantes, la famille est devenue l'objet d'une analyse
concrte.
Cependant les complexes se sont dmontrs comme jouant un
rle d' organiseurs dans le dveloppement psychique ; ainsi dominent-ils les phnomnes qui, dans la conscience, semblent les mieux
intgrs la personnalit ; ainsi sont motives dans l'inconscient non
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seulement des justifications passionnelles, mais d'objectivables rationalisations. La porte de la famille comme objet et circonstance psychique s'en est du mme coup trouve accrue.
Ce progrs thorique nous a incit donner du complexe une
formule gnralise, qui permette d'y inclure les phnomnes
conscients de structure semblable. Tels les sentiments o il faut voir
des complexes motionnels conscients, les sentiments familiaux spcialement tant souvent l'image inverse de complexes inconscients.
Telles aussi les croyances dlirantes, o le sujet affirme un complexe
comme une ralit objective ; ce que nous montrerons particulirement dans les psychoses familiales. Complexes, imagos, sentiments et
croyances vont tre tudis dans leur rapport avec la famille et en
fonction du dveloppement psychique qu'ils organisent depuis l'enfant
lev dans la famille jusqu' l'adulte qui la reproduit.

1. Le complexe du sevrage
Le complexe du sevrage fixe dans le psychisme la relation du
nourrissage, sous le mode parasitaire qu'exigent les besoins du premier ge de l'homme ; il reprsente la forme primordiale de l'imago
maternelle. Partant, il fonde les sentiments les plus archaques et les
plus stables qui unissent l'individu la famille. Nous touchons ici
au complexe le plus primitif du dveloppement psychique, celui
qui se compose avec tous les complexes ultrieurs ; il n'est que plus
frappant de le voir entirement domin par des facteurs culturels et
ainsi, ds ce stade primitif, radicalement diffrent de l'instinct.
Il s'en rapproche pourtant par deux caractres : le complexe du
sevrage, d'une part, se produit avec des traits si gnraux dans toute
l'tendue de l'espce qu'on peut le tenir pour gnrique ; d'autre
part, il reprsente dans le psychisme une fonction biologique, exerce
par un appareil anatomiquement diffrenci : la lactation. Aussi
comprend-on qu'on ait voulu rapporter un instinct, mme chez
l'homme, les comportements fondamentaux qui lient la mre l'enfant. Mais c'est ngliger un caractre essentiel de l'instinct : sa rgulation physiologique manifeste dans le fait que l'instinct maternel
cesse d'agir chez l'animal quand la fin du nourrissage est accomplie.
Chez l'homme, au contraire, c'est une rgulation culturelle qui
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conditionne le sevrage. Elle y apparat comme dominante, mme si


on le limite au cycle de l'ablactation proprement dite, auquel rpond
pourtant la priode physiologique de la glande commune la classe
des mammifres. Si la rgulation qu'on observe en ralit n'apparat
comme nettement contre nature que dans des pratiques arrires qui ne sont pas toutes en voie de dsutude , ce serait cder une
illusion grossire que de chercher dans la physiologie la base instinctive
de ces rgles, plus conformes la nature, qu'impos au sevrage
comme l'ensemble des murs l'idal des cultures les plus avances.
En fait, le sevrage, par l'une quelconque des contingences opratoires
qu'il comporte, est souvent un traumatisme psychique dont les effets
individuels, anorexies dites mentales, toxicomanies par la bouche,
nvroses gastriques, rvlent leurs causes la psychanalyse.
Traumatisant ou non, le sevrage laisse dans le psychisme humain la
trace permanente de la relation biologique qu'il interrompt. Cette
crise vitale se double en effet d'une crise du psychisme, la premire
sans doute dont la solution ait une structure dialectique. Pour la
premire fois, semble-t-il, une tension vitale se rsout en intention
mentale. Par cette intention, le sevrage est accept ou refus ; l'intention
certes est fort lmentaire, puisqu'elle ne peut pas mme tre
attribue un moi encore l'tat de rudiment ; l'acceptation ou le
refus ne peuvent tre conus comme un choix, puisqu'en l'absence
d'un moi qui affirme ou nie ils ne sont pas contradictoires ; mais,
ples coexistants et contraires, ils dterminent une attitude ambivalente par essence, quoique l'un d'eux y prvale. Cette ambivalence
primordiale, lors des crises qui assurent la suite du dveloppement, se
rsoudra en diffrenciations psychiques d'un niveau dialectique de
plus en plus lev et d'une irrversibilit croissante. La prvalence
originelle y changera plusieurs fois de sens et pourra de ce fait y
subir des destines trs diverses ; elle s'y retrouvera pourtant et dans le
temps et dans le ton, elle propres, qu'elle imposera et ces crises et
aux catgories nouvelles dont chacune dotera le vcu.
C'est le refus du sevrage qui fonde le positif du complexe, savoir
l'imago de la relation nourricire qu'il tend rtablir. Cette imago
est donne dans son contenu par les sensations propres au premier
ge, mais n'a de forme qu' mesure qu'elles s'organisent mentalement. Or, ce stade tant antrieur l'avnement de la forme de
l'objet, il ne semble pas que ces contenus puissent se reprsenter
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font videmment la base de cette ambivalence du vcu, qui ressort de


la situation mme : l'tre qui absorbe est tout absorb et le complexe
archaque lui rpond dans l'embrassement maternel. Nous ne parlerons
pas ici avec Freud d'auto-rotisme, puisque le moi n'est pas constitu,
ni de narcissisme, puisqu'il n'y a pas d'image du moi ; bien moins
encore d'rotisme oral, puisque la nostalgie du sein nourricier, sur
laquelle a quivoque l'cole psychanalytique, ne relve du complexe du
sevrage qu' travers son remaniement par le complexe d'dipe.
Cannibalisme , mais cannibalisme fusionnel, ineffable, la fois actif et
passif; toujours survivant dans les jeux et mots symboliques, qui, dans
l'amour le plus volu, rappellent le dsir de la larve, nous
reconnatrons en ces termes le rapport la ralit sur lequel repose
l'imago maternelle.
Cette base elle-mme ne peut tre dtache du chaos des sensations introceptives dont elle merge. L'angoisse, dont le prototype
apparat dans l'asphyxie de la naissance, le froid, li la nudit du tgument, et le malaise labyrinthique auquel rpond la satisfaction du bercement organisent par leur triade le ton pnible de la vie organique
qui, pour les meilleurs observateurs, domine les six premiers mois de
l'homme. Ces malaises primordiaux ont tous la mme cause : une
insuffisante adaptation la rupture des conditions d'ambiance et de
nutrition qui font l'quilibre parasitaire de la vie intra-utrine.
Cette conception s'accorde avec ce que, l'exprience, la psychanalyse trouve comme fonds dernier de l'imago du sein maternel :
sous les fantasmes du rve comme sous les obsessions de la veille se
dessinent avec une impressionnante prcision les images de l'habitat
intra-utrin et du seuil anatomique de la vie extra-utrine. En prsence des donnes de la physiologie et du fait anatomique de la nonmylinisation des centres nerveux suprieurs chez le nouveau-n, il
est pourtant impossible de faire de la naissance, avec certains
psychanalystes, un traumatisme psychique. Ds lors cette forme de
l'imago resterait une nigme si l'tat postnatal de l'homme ne manifestait, par son malaise mme, que l'organisation posturale, tonique,
quilibratoire, propre la vie intra-utrine, survit celle-ci.
Il faut remarquer que le retard de la dentition et de la marche, un
retard corrlatif de la plupart des appareils et des fonctions, dtermine
chez l'enfant une impuissance vitale totale qui dure au-del des deux
premires annes. Ce fait doit-il tre tenu pour solidaire de ceux
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qui donnent au dveloppement somatique ultrieur de l'homme son


caractre d'exception par rapport aux animaux de sa classe : la dure
de la priode d'enfance et le retard de la pubert ? Quoi qu'il en soit, il
ne faut pas hsiter reconnatre au premier ge une dficience biologique positive, et considrer l'homme comme un animal naissance prmature. Cette conception explique la gnralit du complexe, et qu'il soit indpendant des accidents de l'ablactation. Celle-ci sevrage au sens troit - donne son expression psychique, la premire et
aussi la plus adquate, l'imago plus obscure d'un sevrage plus
ancien, plus pnible et d'une plus grande ampleur vitale : celui qui, la
naissance, spare l'enfant de la matrice, sparation prmature d'o
provient un malaise que nul soin maternel ne peut compenser.
Rappelons en cet endroit un fait pediatrique connu, l'arriration
affective trs spciale qu'on observe chez les enfants ns avant terme.
Ainsi constitue, l'imago du sein maternel domine toute la vie de
l'homme. De par son ambivalence pourtant, elle peut trouver se
saturer dans le renversement de la situation qu'elle reprsente, ce qui
n'est ralis strictement qu' la seule occasion de la maternit. Dans
l'allaitement, l'treinte et la contemplation de l'enfant, la mre, en
mme temps, reoit et satisfait le plus primitif de tous les dsirs. Il n'est
pas jusqu' la tolrance de la douleur de l'accouchement qu'on ne
puisse comprendre comme le fait d'une compensation reprsentative
du premier apparu des phnomnes affectifs : l'angoisse, ne avec la
vie. Seule l'imago qui imprime au plus profond du psychisme le
sevrage congnital de l'homme peut expliquer la puissance, la
richesse et la dure du sentiment maternel. La ralisation de cette
imago dans la conscience assure la femme une satisfaction psychique privilgie, cependant que ses effets dans la conduite de la
mre prservent l'enfant de l'abandon qui lui serait fatal.
En opposant le complexe l'instinct, nous ne dnions pas au
complexe tout fondement biologique, et en le dfinissant par certains
rapports idaux, nous le relions pourtant sa base matrielle. Cette
base, c'est la fonction qu'il assure dans le groupe social ; et ce
fondement biologique, on le voit dans la dpendance vitale de l'individu par rapport au groupe. Alors que l'instinct a un support organique et n'est rien d'autre que la rgulation de celui-ci dans une
fonction vitale, le complexe n'a qu' l'occasion un rapport organique,
quand il supple une insuffisance vitale par la rgulation d'une
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

fonction sociale. Tel est le cas du complexe du sevrage. Ce rapport


organique explique que l'imago de la mre tienne aux profondeurs
du psychisme et que sa sublimation soit particulirement difficile,
comme il est manifeste dans l'attachement de l'enfant aux jupes de sa
mre et dans la dure parfois anachronique de ce lien.
L'imago pourtant doit tre sublime pour que de nouveaux rapports s'introduisent avec le groupe social, pour que de nouveaux
complexes les intgrent au psychisme. Dans la mesure o elle rsiste
ces exigences nouvelles, qui sont celles du progrs de la personnalit,
l'imago, salutaire l'origine, devient facteur de mort.
Que la tendance la mort soit vcue par l'homme comme objet
d'un apptit, c'est l une ralit que l'ana-lyse fait apparatre tous
les niveaux du psychisme ; cette ralit, il appartenait l'inventeur de
la psychanalyse d'en reconnatre le caractre irrductible, mais
l'explication qu'il en a donne par un instinct de mort, pour blouissante qu'elle soit, n'en reste pas moins contradictoire dans les termes
; tellement il est vrai que le gnie mme, chez Freud, cde au
prjug du biologiste qui exige que toute tendance se rapporte un
instinct. Or, la tendance la mort, qui spcifie le psychisme de
l'homme, s'explique de faon satisfaisante par la conception que
nous dveloppons ici, savoir que le complexe, unit fonctionnelle de
ce psychisme, ne rpond pas des fonctions vitales mais l'insuffisance
congnitale de ces fonctions.
Cette tendance psychique la mort, sous la forme originelle que
lui donne le sevrage, se rvle dans des suicides trs spciaux qui se
caractrisent comme non violents , en mme temps qu'y apparat la
forme orale du complexe : grve de la faim de l'anorexie mentale,
empoisonnement lent de certaines toxicomanies par la bouche,
rgime de famine des nvroses gastriques. L'analyse de ces cas montre
que, dans son abandon la mort, le sujet cherche retrouver l'imago
de la mre. Cette association mentale n'est pas seulement morbide.
Elle est gnrique, comme il se voit dans la pratique de la spulture,
dont certains modes manifestent clairement le sens psychologique de
retour au sein de la mre ; comme le rvlent encore les connexions
tablies entre la mre et la mort, tant par les techniques magiques
que par les conceptions des thologies antiques ; comme on l'observe
enfin dans toute exprience psychanalytique assez pousse.
Mme sublime, l'imago du sein maternel continue jouer un
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

rle psychique important pour notre sujet. Sa forme la plus soustraite


la conscience, celle de l'habitat prnatal, trouve dans l'habitation et
dans son seuil, surtout dans leurs formes primitives, la caverne, la
hutte, un symbole adquat.
Par l, tout ce qui constitue l'unit domestique du groupe familial
devient pour l'individu, mesure qu'il est plus capable de l'abstraire,
l'objet d'une affection distincte de celles qui l'unissent chaque
membre de ce groupe. Par l encore, l'abandon des scurits que
comporte l'conomie familiale a la porte d'une rptition du
sevrage et ce n'est, le plus souvent, qu' cette occasion que le complexe est suffisamment liquid. Tout retour, ft-il partiel, ces scurits peut dclencher dans le psychisme des ruines sans proportion
avec le bnfice pratique de ce retour.
Tout achvement de la personnalit exige ce nouveau sevrage.
Hegel formule que l'individu qui ne lutte pas pour tre reconnu
hors du groupe familial n'atteint jamais la personnalit avant la
mort. Le sens psychologique de cette thse apparatra dans la suite
de notre tude. En fait de dignit personnelle, ce n'est qu' celle des
entits nominales que la famille promeut l'individu et elle ne le peut
qu' l'heure de la spulture.
La saturation du complexe fonde le sentiment maternel ; sa sublimation contribue au sentiment familial ; sa liquidation laisse des
traces o on peut la reconnatre : c'est cette structure de l'imago qui
reste la base des progrs mentaux qui l'ont remanie. S'il fallait
dfinir la forme la plus abstraite o on la retrouve, nous la caractriserions ainsi : une assimilation parfaite de la totalit l'tre. Sous cette
formule d'aspect un peu philosophique, on reconnatra ces nostalgies
de l'humanit : mirage mtaphysique de l'harmonie universelle,
abme mystique de la fusion affective, utopie sociale d'une tutelle
totalitaire, toutes sorties de la hantise du paradis perdu d'avant la
naissance et de la plus obscure aspiration la mort.

2. Le complexe de l'intrusion
Le complexe de l'intrusion reprsente l'exprience que ralise le
sujet primitif, le plus souvent quand il voit un ou plusieurs de ses
semblables participer avec lui la relation domestique, autrement dit,
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

lorsqu'il se connat des frres. Les conditions en seront donc trs


variables, d'une part selon les cultures et l'extension qu'elles donnent
au groupe domestique, d'autre part selon les contingences individuelles, et d'abord selon la place que le sort donne au sujet dans
l'ordre des naissances, selon la position dynastique, peut-on dire, qu'il
occupe ainsi avant tout conflit : celle de nanti ou celle d'usurpateur.
La jalousie infantile a ds longtemps frapp les observateurs : J'ai
vu de mes yeux, dit saint Augustin, et bien observ un tout-petit en
proie la jalousie : il ne parlait pas encore et il ne pouvait sans plir
arrter son regard au spectacle amer de son frre de lait (Confessions, I, VII). Le fait ici rvl l'tonnement du moraliste resta longtemps rduit la valeur d'un thme de rhtorique, utilisable toutes
fins apologtiques.
L'observation exprimentale de l'enfant et les investigations psychanalytiques, en dmontrant la structure de la jalousie infantile, ont
mis au jour son rle dans la gense de la sociabilit et, par l, de la
connaissance elle-mme en tant qu'humaine. Disons que le point
critique rvl par ces recherches est que la jalousie, dans son fond,
reprsente non pas une rivalit vitale mais une identification mentale.
Des enfants entre six mois et deux ans tant confronts par couple et
sans tiers et laisss leur spontanit ludique, on peut constater le fait
suivant : entre les enfants ainsi mis en prsence apparaissent des
ractions diverses o semble se manifester une communication.
Parmi ces ractions un type se distingue, du fait qu'on peut y reconnatre une rivalit objectivement dfinissable : il comporte en effet
entre les sujets une certaine adaptation des postures et des gestes,
savoir une conformit dans leur alternance, une convergence dans
leur srie, qui les ordonnent en provocations et ripostes et permettent
d'affirmer, sans prjuger de la conscience des sujets, qu'ils ralisent la
situation comme double issue, comme une alternative. Dans la
mesure mme de cette adaptation, on peut admettre que ds ce stade
s'bauche la reconnaissance d'un rival, c'est--dire d'un autre
comme objet. Or, si une telle raction peut tre trs prcoce, elle se
montre dtermine par une condition si dominante qu'elle en apparat
comme univoque : savoir une limite qui ne peut tre dpasse dans
l'cart d'ge entre les sujets. Cette limite se restreint deux mois et
demi dans la premire anne de la priode envisage et reste aussi
stricte en s'largissant.
37

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

Si cette condition n'est pas remplie, les ractions que l'on observe
entre les enfants confronts ont une valeur toute diffrente. Examinons les plus frquentes : celles de la parade, de la sduction, du despotisme. Bien que deux partenaires y figurent, le rapport qui caractrise
chacune d'elles se rvle l'observation, non pas comme un conflit
entre deux individus, mais dans chaque sujet, comme un conflit
entre deux attitudes opposes et complmentaires, et cette
participation bipolaire est constitutive de la situation elle-mme. Pour
comprendre cette structure, qu'on s'arrte un instant l'enfant qui se
donne en spectacle et celui qui le suit du regard : quel est le plus
spectateur? Ou bien qu'on observe l'enfant qui prodigue envers un
autre ses tentatives de sduction : o est le sducteur ? Enfin, de
l'enfant qui jouit des preuves de la domination qu'il exerce et de
celui qui se complat s'y soumettre : qu'on se demande quel est le
plus asservi. Ici se ralise ce paradoxe : que chaque partenaire confond la
patrie de l'autre avec la sienne propre et s'identifie lui ; mais qu'il peut
soutenir ce rapport sur une participation proprement insignifiante de
cet autre et vivre alors toute la situation lui seul, comme le
manifeste la discordance parfois totale entre leurs conduites. C'est dire
que l'identification, spcifique des conduites sociales, ce stade, se
fonde sur un sentiment de l'autre, que l'on ne peut que mconnatre
sans une conception correcte de sa valeur tout imaginaire.
Quelle est donc la structure de cette imago ? Une premire indication nous est donne par la condition reconnue plus haut pour
ncessaire une adaptation relle entre partenaires, savoir un cart
d'ge trs troitement limit. Si l'on se rfre au fait que ce stade est
caractris par des transformations de la structure nerveuse assez
rapides et profondes pour dominer les diffrenciations individuelles,
on comprendra que cette condition quivaut l'exigence d'une
similitude entre les sujets. Il apparat que l'imago de l'autre est lie
la structure du corps propre et plus spcialement de ses fonctions de
relation, par une certaine similitude objective.
La doctrine de la psychanalyse permet de serrer davantage le problme. Elle nous montre dans le frre, au sens neutre, l'objet lectif
des exigences de la libido qui, au stade que nous tudions, sont
homosexuelles. Mais aussi elle insiste sur la confusion en cet objet de
deux relations affectives, amour et identification, dont l'opposition
sera fondamentale aux stades ultrieurs.
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

Cette ambigut originelle se retrouve chez l'adulte, dans la passion de la jalousie amoureuse, et c'est l qu'on peut le mieux la saisir.
On doit la reconnatre, en effet, dans le puissant intrt que le sujet
porte l'image du rival : intrt qui, bien qu'il s'affirme comme
haine, c'est--dire comme ngatif, et bien qu'il se motive par l'objet
prtendu de l'amour, n'en parat pas moins entretenu par le sujet de la
faon la plus gratuite et la plus coteuse et souvent domine tel
point le sentiment amoureux lui-mme, qu'il doit tre interprt
comme l'intrt essentiel et positif de la passion. Cet intrt confond en
lui l'identification et l'amour, et, pour n'apparatre que masqu dans
le registre de la pense de l'adulte, n'en confre pas moins la
passion qu'il soutient cette irrfutabilit qui l'apparente l'obsession.
L'agressivit maximum qu'on rencontre dans les formes psychotiques
de la passion est constitue bien plus par la ngation de cet intrt
singulier que par la rivalit qui parat la justifier.
Mais c'est tout spcialement dans la situation fraternelle primitive
que l'agressivit se dmontre pour secondaire l'identification. La
doctrine freudienne reste incertaine sur ce point ; l'ide darwinienne
que la lutte est aux origines mmes de la vie garde en effet un grand
crdit auprs du biologiste ; mais sans doute faut-il reconnatre ici le
prestige moins critiqu d'une emphase moralisante, qui se transmet
en des poncifs tels que : homo homini lupus. Il est vident, au contraire,
que le nourrissage constitue prcisment pour les jeunes une neutralisation temporaire des conditions de la lutte pour la nourriture.
Cette signification est plus vidente encore chez l'homme. L'apparition
de la jalousie en rapport avec le nourrissage, selon le thme
classique illustr plus haut par une citation de saint Augustin, doit
donc tre interprte prudemment. En fait, la jalousie peut se manifester dans des cas o le sujet, depuis longtemps sevr, n'est pas en
situation de concurrence vitale l'gard de son frre. Le phnomne
semble donc exiger comme pralable une certaine identification
l'tat du frre. Au reste, la doctrine analytique, en caractrisant
comme sadomasochiste la tendance typique de la libido ce mme
stade, souligne certes que l'agressivit domine alors l'conomie
affective, mais aussi qu'elle est toujours la fois subie et agie, c'est-dire sous-tendue par une identification l'autre, objet de la violence.
Rappelons que ce rle de doublure intime que joue le masochisme
dans le sadisme a t mis en relief par la psychanalyse et que
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

c'est l'nigme que constitue le masochisme dans l'conomie des


instincts vitaux qui a conduit Freud affirmer un instinct de mort.
Si l'on veut suivre l'ide que nous avons indique plus haut, et
dsigner avec nous dans le malaise du sevrage humain la source du
dsir de la mort, on reconnatra dans le masochisme primaire le
moment dialectique o le sujet assume par ses premiers actes d jeu
la reproduction de ce malaise mme et, par l, le sublime et le
surmonte. C'est bien ainsi que sont apparus les jeux primitifs de
l'enfant l'il connaisseur de Freud : cette joie de la premire
enfance de rejeter un objet du champ de son regard, puis, l'objet
retrouv, d'en renouveler inpuisablement l'exclusion, signifie bien
que c'est le pathtique du sevrage que le sujet s'inflige nouveau, tel
qu'il l'a subi, mais dont il triomphe maintenant qu'il est actif dans sa
reproduction.
Le ddoublement ainsi bauch dans le sujet, c'est l'identification
au frre qui lui permet de s'achever : elle fournit l'image qui fixe
l'un des ples du masochisme primaire. Ainsi la non-violence du
suicide primordial engendre la violence du meurtre imaginaire du
frre. Mais cette violence n'a pas de rapport avec la lutte pour la vie.
L'objet que choisit l'agressivit dans les primitifs jeux de la mort est, en
effet, hochet ou dchet, biologiquement indiffrent; le sujet l'abolit
gratuitement, en quelque sorte pour le plaisir, il ne fait que
consommer ainsi la perte de l'objet maternel. L'image du frre non
sevr n'attire une agression spciale que parce qu'elle rpte dans le
sujet l'imago de la situation maternelle et avec elle le dsir de la
mort. Ce phnomne est secondaire l'identification.
L'identification affective est une fonction psychique dont la
psychanalyse a tabli l'originalit, spcialement dans le complexe
d'dipe, comme nous le verrons. Mais l'emploi de ce terme au
stade que nous tudions reste mal dfini dans la doctrine ; c'est
quoi nous avons tent de suppler par une thorie de cette identification dont nous dsignons le moment gntique sous le terme de
stade du miroir.
Le stade ainsi considr rpond au dclin du sevrage, c'est--dire
la fin de ces six mois dont la dominante psychique de malaise,
rpondant au retard de la croissance physique, traduit cette prmaturation de la naissance qui est, comme nous l'avons dit, le fond spcifique du sevrage chez l'homme. Or, la reconnaissance par le sujet de
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

son image dans le miroir est un phnomne qui, pour l'analyse de ce


stade, est deux fois significatif: le phnomne apparat aprs six mois
et son tude ce moment rvle de faon dmonstrative les
tendances qui constituent alors la ralit du sujet ; l'image spculaire, en
raison mme de ces affinits, donne un bon symbole de cette ralit :
de sa valeur affective, illusoire comme l'image, et de sa structure,
comme elle reflet de la forme humaine.
La perception de la forme du semblable en tant qu'unit mentale
est lie chez l'tre vivant un niveau corrlatif d'intelligence et de
sociabilit. L'imitation au signal la montre, rduite, chez l'animal de
troupeau ; les structures chomimiques, chopraxiques en manifestent
l'infinie richesse chez le singe et chez l'homme. C'est le sens primaire
de l'intrt que l'un et l'autre manifestent leur image spculaire. Mais
si leurs comportements l'gard de cette image, sous la forme de
tentatives d'apprhension manuelle, paraissent se ressembler, ces jeux
ne dominent chez l'homme que pendant un moment, la fin de la
premire anne, ge dnomm par Bhler ge du chimpanz
parce que l'homme y passe un pareil niveau d'intelligence
instrumentale.
Or, le phnomne de perception qui se produit chez l'homme ds
le sixime mois est apparu ds ce moment sous une forme toute
diffrente, caractristique d'une intuition illuminative, savoir, sur le
fonds d'une inhibition attentive, rvlation soudaine du comportement adapt (ici geste de rfrence quelque partie du corps propre)
; puis ce gaspillage jubilatoire d'nergie qui signale objectivement le
triomphe ; cette double raction laissant entrevoir le sentiment de
comprhension sous sa forme ineffable. Ces caractres traduisent
selon nous le sens secondaire que le phnomne reoit des
conditions libidinales qui entourent son apparition. Ces conditions ne
sont que les tensions psychiques issues des mois de prmaturation et
qui paraissent traduire une double rupture vitale : rupture de cette
immdiate adaptation au milieu qui dfinit le monde de l'animal par
sa connaturalit ; rupture de cette unit de fonctionnement du vivant
qui asservit chez l'animal la perception la pulsion.
La discordance, ce stade chez l'homme, tant des pulsions que
des fonctions, n'est que la suite de l'incoordination prolonge des
appareils. Il en rsulte un stade affectivement et mentalement constitu
sur la base d'une proprioceptivit qui donne le corps comme
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

morcel : d'une part, l'intrt psychique se trouve dplac sur des


tendances visant quelque recollement du corps propre ; d'autre
part, la ralit, soumise d'abord un morcellement perceptif, dont le
chaos atteint jusqu' ses catgories, espaces , par exemple, aussi
disparates que les statiques successives de l'enfant, s'ordonne en refltant
les formes du corps, qui donnent en quelque sorte le modle de tous
les objets.
C'est ici une structure archaque du monde humain dont l'analyse de
l'inconscient a montr les profonds vestiges : fantasmes de dmembrement, de dislocation du corps, dont ceux de la castration ne sont
qu'une image mise en valeur par un complexe particulier ; l'imago
du double, dont les objectivations fantastiques, telles que des causes
diverses les ralisent divers ges de la vie, rvlent au psychiatre
qu'elle volue avec la croissance du sujet; enfin, ce symbolisme
anthropomorphique et organique des objets dont la psychanalyse,
dans les rves et dans les symptmes, a fait la prodigieuse dcouverte.
La tendance par o le sujet restaure l'unit perdue de soi-mme
prend place ds l'origine au centre de la conscience. Elle est la source
d'nergie de son progrs mental, progrs dont la structure est dtermine par la prdominance des fonctions visuelles. Si la recherche de
son unit affective promeut chez le sujet les formes o il se
reprsente son identit, la forme la plus intuitive en est donne,
cette phase, par l'image spculaire. Ce que le sujet salue en elle, c'est
l'unit mentale qui lui est inhrente. Ce qu'il y reconnat, c'est l'idal
de l'imago du double. Ce qu'il y acclame, c'est le triomphe de la
tendance salutaire.
Le monde propre cette phase est donc un monde narcissique. En
le dsignant ainsi nous n'voquons pas seulement sa structure
libidinale par le terme mme auquel Freud et Abraham, ds 1908,
ont assign le sens purement nergtique d'investissement de la
libido sur le corps propre ; nous voulons aussi pntrer sa structure
mentale avec le plein sens du mythe de Narcisse ; que ce sens indique la
mort : l'insuffisance vitale dont ce monde est issu ; ou la rflexion
spculaire : l'imago du double qui lui est centrale ; ou l'illusion de
l'image : ce monde, nous Talions voir, ne contient pas d'autrui.
La perception de l'activit d'autrui ne suffit pas en effet rompre
l'isolement affectif du sujet. Tant que l'image du semblable ne joue
que son rle primaire, limit la fonction d'expressivit, elle
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

dclenche chez le sujet motions et postures similaires, du moins


dans la mesure o le permet la structure actuelle de ses appareils.
Mais tandis qu'il subit cette suggestion motionnelle ou motrice, le
sujet ne se distingue pas de l'image elle-mme. Bien plus, dans la
discordance caractristique de cette phase, l'image ne fait qu'ajouter
l'intrusion temporaire d'une tendance trangre. Appelons-la intrusion
narcissique : l'unit qu'elle introduit dans les tendances contribuera
pourtant la formation du moi. Mais, avant que le moi affirme son
identit, il se confond avec cette image qui le forme, mais l'aline
primordialement.
Disons que le moi gardera de cette origine la structure ambigu
du spectacle qui, manifeste dans les situations plus haut dcrites du
despotisme, de la sduction, de la parade, donne leur forme des
pulsions, sadomasochiste et scoptophilitique (dsir de voir et d'tre
vu), destructrices de l'autrui dans leur essence. Notons aussi que
cette intrusion primordiale fait comprendre toute projection du moi
constitu, qu'elle se manifeste comme mythomaniaque chez l'enfant
dont l'identification personnelle vacille encore, comme transitiviste
chez le paranoaque dont le moi rgresse un stade archaque, ou
comme comprhensive quand elle est intgre dans un moi normal.
Le moi se constitue en mme temps que l'autrui dans le drame de la
jalousie. Pour le sujet, c'est une discordance qui intervient dans la
satisfaction spectaculaire, du fait de la tendance que celle-ci suggre.
Elle implique l'introduction d'un tiers objet qui, la confusion
affective, comme l'ambigut spectaculaire, substitue la concurrence d'une situation triangulaire. Ainsi le sujet, engag dans la
jalousie par identification, dbouche sur une alternative nouvelle o se
joue le sort de la ralit : ou bien il retrouve l'objet maternel et va
s'accrocher au refus du rel et la destruction de l'autre ; ou bien,
conduit quelque autre objet, il le reoit sous la forme caractristique de la connaissance humaine, comme objet communicable,
puisque concurrence implique la fois rivalit et accord ; mais en
mme temps il reconnat l'autre avec lequel s'engage la lutte ou le
contrat, bref il trouve la fois l'autrui et l'objet socialis. Ici encore la
jalousie humaine se distingue donc de la rivalit vitale immdiate,
puisqu'elle forme son objet plus qu'il ne la dtermine ; elle se rvle
comme l'archtype des sentiments sociaux.
Le moi ainsi conu ne trouve pas avant l'ge de trois ans sa consti43

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

tution essentielle ; c'est celle mme, on le voit, de l'objectivit fondamentale de la connaissance humaine. Point remarquable, celle-ci tire
sa richesse et sa puissance de l'insuffisance vitale de l'homme ses
origines. Le symbolisme primordial de l'objet favorise tant son
extension hors des limites des instincts vitaux que sa perception
comme instrument. Sa socialisation par la sympathie jalouse fonde sa
permanence et sa substantialit.
Tels sont les traits essentiels du rle psychique du complexe
fraternel. En voici quelques applications.
Le rle traumatisant du frre au sens neutre est donc constitu par
son intrusion. Le fait et l'poque de son apparition dterminent sa
signification pour le sujet. L'intrusion part du nouveau venu pour
infester l'occupant; dans la famille, c'est en rgle gnrale le fait
d'une naissance et c'est l'an qui en principe joue le rle de patient.
La raction du patient au traumatisme dpend de son dveloppement psychique. Surpris par l'intrus dans le dsarroi du sevrage, il le
ractive sans cesse son spectacle : il fait alors une rgression qui se
rvlera, selon les destins du moi, comme psychose schizophrnique ou comme nvrose hypocondriaque ; ou bien il ragit par la
destruction imaginaire du monstre, qui donnera de mme soit des
impulsions perverses, soit une culpabilit obsessionnelle.
Que l'intrus ne survienne au contraire qu'aprs le complexe de
l'dipe, il est adopt le plus souvent sur le plan des identifications
parentales, plus denses affectivement et plus riches de structure, on va
le voir. Il n'est plus pour le sujet l'obstacle ou le reflet, mais une
personne digne d'amour ou de haine. Les pulsions agressives se
subliment en tendresse ou en svrit.
Mais le frre donne aussi le modle archaque du moi. Ici le rle
d'agent revient l'an comme au plus achev. Plus conforme sera ce
modle l'ensemble des pulsions du sujet, plus heureuse sera la
synthse du moi et plus relles les formes de l'objectivit. Cette
formule est-elle confirme par l'tude des jumeaux? On sait que de
nombreux mythes leur imputent la puissance du hros, par quoi est
restaure dans la ralit l'harmonie du sein maternel, mais c'est au
prix d'un fratricide. Quoi qu'il en soit, c'est par le semblable que
l'objet comme le moi se ralise : plus il peut assimiler de son partenaire, plus le sujet conforte la fois sa personnalit et son objectivit,
garantes de sa future efficacit.
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

Mais le groupe de la fratrie familiale, divers d'ge et de sexe, est


favorable aux identifications les plus discordantes du moi. L'imago
primordiale du double sur laquelle le moi se modle semble d'abord
domine par les fantaisies de la forme, comme il apparat dans le
fantasme commun aux deux sexes de la mre phallique ou dans le
double phallique de la femme nvrose. D'autant plus facilement se
fixera-t-elle en des formes atypiques, o des appartenances accessoires pourront jouer un aussi grand rle que des diffrences organiques ; et l'on verra, selon la pousse, suffisante ou non, de l'instinct
sexuel, cette identification de la phase narcissique, soit engendrer les
exigences formelles d'une homosexualit ou de quelque ftichisme
sexuel, soit, dans le systme d'un moi paranoaque, s'objectiver dans le
type du perscuteur, extrieur ou intime.
Les connexions de la paranoa avec le complexe fraternel se manifestent par la frquence des thmes de filiation, d'usurpation, de
spoliation, comme sa structure narcissique se rvle dans les thmes
plus paranodes de l'intrusion, de l'influence, du ddoublement, du
double et de toutes les transmutations dlirantes du corps.
Ces connexions s'expliquent en ce que le groupe familial, rduit
la mre et la fratrie, dessine un complexe psychique o la ralit
tend rester imaginaire ou tout au plus abstraite. La clinique montre
qu'effectivement le groupe ainsi dcomplt est trs favorable
l'closion des psychoses et qu'on y trouve la plupart des cas de
dlires deux.

3. Le complexe d'dipe
C'est en dcouvrant dans l'analyse des nvroses les faits dipiens
que Freud mit au jour le concept du complexe. Le complexe
d'dipe, expos, vu le nombre des relations psychiques qu'il intresse, en plus d'un point de cet ouvrage, s'impose ici et notre
tude, puisqu'il dfinit plus particulirement les relations psychiques
dans la famille humaine et notre critique, pour autant que Freud
donne cet lment psychologique pour la forme spcifique de la
famille humaine et lui subordonne toutes les variations sociales de la
famille. L'ordre mthodique ici propos, tant dans la considration des
structures mentales que des faits sociaux, conduira une rvision
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

du complexe qui permettra de situer dans l'histoire la famille paternaliste et d'clairer plus avant la nvrose contemporaine.
La psychanalyse a rvl chez l'enfant des pulsions gnitales dont
l'apoge se situe dans la quatrime anne. Sans nous tendre ici sur
leur structure, disons qu'elles constituent une sorte de pubert psychologique, fort prmature, on le voit, par rapport la pubert
physiologique. En fixant l'enfant par un dsir sexuel l'objet le plus
proche que lui offrent normalement la prsence et l'intrt, savoir le
parent de sexe oppos, ces pulsions donnent sa base au complexe ; leur
frustration en forme le nud. Bien qu'inhrente la prmaturation
essentielle de ces pulsions, cette frustration est rapporte par
l'enfant au tiers objet que les mmes conditions de prsence et
d'intrt lui dsignent normalement comme l'obstacle leur
satisfaction : savoir au parent du mme sexe.
La frustration qu'il subit s'accompagne, en effet, communment
d'une rpression ducative qui a pour but d'empcher tout aboutissement de ces pulsions et spcialement leur aboutissement masturbatoire. D'autre part, l'enfant acquiert une certaine intuition de la
situation qui lui est interdite, tant par les signes discrets et diffus qui
trahissent sa sensibilit les relations parentales que par les hasards
intempestifs qui les lui dvoilent. Par ce double procs, le parent de
mme sexe apparat l'enfant la fois comme l'agent de l'interdiction
sexuelle et l'exemple de sa transgression.
La tension ainsi constitue se rsout, d'une part, par un refoulement de la tendance sexuelle qui, ds lors, restera latente laissant
place des intrts neutres, minemment favorables aux acquisitions
ducatives jusqu' la pubert ; d'autre part, par la sublimation de
l'image parentale qui perptuera dans la conscience un idal reprsentatif, garantie de la concidence future des attitudes psychiques et
des attitudes physiologiques au moment de la pubert. Ce double
procs a une importance gntique fondamentale, car il reste inscrit
dans le psychisme en deux instances permanentes : celle qui refoule
s'appelle le surmoi, celle qui sublime, l'idal du moi. Elles reprsentent
l'achvement de la crise dipienne.
Ce schma essentiel du complexe rpond un grand nombre de
donnes de l'exprience. L'existence de la sexualit infantile est
dsormais inconteste ; au reste, pour s'tre rvle historiquement
par ces squelles de son volution qui constituent les nvroses, elle
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

est accessible l'observation la plus immdiate, et sa mconnaissance


sculaire est une preuve frappante de la relativit sociale du savoir
humain. Les instances psychiques qui, sous le nom du surmoi et
d'idal du moi, ont t isoles dans une analyse concrte des symptmes des nvroses ont manifest leur valeur scientifique dans la
dfinition et l'explication des phnomnes de la personnalit ; il y a l
un ordre de dtermination positive qui rend compte d'une foule
d'anomalies du comportement humain et, du mme coup, rend
caduques, pour ces troubles, les rfrences l'ordre organique qui,
encore que de pur principe ou simplement mythiques, tiennent lieu de
mthode exprimentale toute une tradition mdicale.
A vrai dire, ce prjug qui attribue l'ordre psychique un caractre
piphnomnal, c'est--dire inoprant, tait favoris par une analyse
insuffisante des facteurs de cet ordre et c'est prcisment la lumire
de la situation dfinie comme dipienne que tels accidents de
l'histoire du sujet prennent la signification et l'importance qui
permettent de leur rapporter tel trait individuel de sa personnalit ; on
peut mme prciser que lorsque ces accidents affectent la situation
dipienne comme traumatismes dans son volution, ils se rptent
plutt dans les effets du surmoi ; s'ils l'affectent comme atypies dans sa
constitution, c'est plutt dans les formes de l'idal du moi qu'ils se
refltent. Ainsi, comme inhibitions de l'activit cratrice ou comme
inversions de l'imagination sexuelle, un grand nombre de troubles,
dont beaucoup apparaissent au niveau des fonctions somatiques
lmentaires, ont trouv leur rduction thorique et thrapeutique.
Dcouvrir que des dveloppements aussi importants pour l'homme
que ceux de la rpression sexuelle et du sexe psychique taient soumis
la rgulation et aux accidents d'un drame psychique de la famille,
c'tait fournir la plus prcieuse contribution l'anthropologie du
groupement familial, spcialement l'tude des interdictions que ce
groupement formule universellement et qui ont pour objet le
commerce sexuel entre certains de ses membres. Aussi bien, Freud en
vint-il vite formuler une thorie de la famille. Elle tait fonde sur
une dissymtrie, apparue ds les premires recherches, dans la situation
des deux sexes par rapport l'dipe. Le procs qui va du dsir dipien sa rpression n'apparat aussi simple que nous l'avons expos
d'abord que chez l'enfant mle. Aussi est-ce ce dernier qui est pris
constamment pour sujet dans les exposs didactiques du complexe.
47

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

Le dsir dipien apparat, en effet, beaucoup plus intense chez le


garon et donc pour la mre. D'autre part, la rpression rvle, dans
son mcanisme, des traits qui ne paraissent d'abord justifiables que si,
dans sa forme typique, elle s'exerce du pre au fils. C'est l le fait du
complexe de castration.
Cette rpression s'opre par un double mouvement affectif du sujet
: agressivit contre le parent l'gard duquel son dsir sexuel le met
en posture de rival ; crainte secondaire, prouve en retour, d'une
agression semblable. Or, un fantasme soutient ces deux mouvements,
si remarquable qu'il a t individualis avec eux en un complexe dit
de castration. Si ce terme se justifie par les fins agressives et
rpressives qui apparaissent ce moment de l'dipe, il est pourtant
peu conforme au fantasme qui en constitue le fait original.
Ce fantasme consiste essentiellement dans la mutilation d'un
membre, c'est--dire dans un svice qui ne peut servir qu' chtrer un
mle. Mais la ralit apparente de ce danger, jointe au fait que la
menace en est rellement formule par une tradition ducative,
devait entraner Freud le concevoir comme ressenti d'abord pour sa
valeur relle et reconnatre dans une crainte inspire de mle
mle, en fait par le pre, le prototype de la rpression dipienne.
Dans cette voie, Freud recevait un appui d'une donne sociologique : non seulement l'interdiction de l'inceste avec la mre a un
caractre universel, travers les relations de parent infiniment
diverses et souvent paradoxales que les cultures primitives frappent
du tabou de l'inceste, mais encore, quel que soit dans une culture le
niveau de la conscience morale, cette interdiction est toujours
expressment formule et la transgression en est frappe d'une rprobation constante. C'est pourquoi Frazer reconnat dans le tabou de la
mre la loi primordiale de l'humanit.
C'est ainsi que Freud fait le saut thorique dont nous avons
marqu l'abus dans notre introduction : de la famille conjugale qu'il
observait chez ses sujets, une hypothtique famille primitive conue
comme une horde qu'un mle domine par sa supriorit biologique
en accaparant les femelles nubiles. Freud se fonde sur le lien que l'on
constate entre les tabous et les observances l'gard du totem, tour
tour objet d'inviolabilit et d'orgie sacrificielle. Il imagine un drame
de meurtre du pre par les fils, suivi d'une conscration posthume
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

de sa puissance sur les femmes par les meurtriers prisonniers d'une


insoluble rivalit : vnement primordial, d'o, avec le tabou de la
mre, serait sortie toute tradition morale et culturelle.
Mme si cette construction n'tait ruine par les seules ptitions
de principe qu'elle comporte attribuer un groupe biologique la
possibilit, qu'il s'agit justement de fonder, de la reconnaissance
d'une loi , ses prmisses prtendues biologiques elles-mmes,
savoir la tyrannie permanente exerce par le chef de la horde, se
rduiraient un fantme de plus en plus incertain mesure qu'avance
notre connaissance des anthropodes. Mais surtout les traces universellement prsentes et la survivance tendue d'une structure matriarcale
de la famille, l'existence dans son aire de toutes les formes fondamentales de la culture, et spcialement d'une rpression souvent
trs rigoureuse de la sexualit, manifestent que l'ordre de la famille
humaine a des fondements soustraits la force du mle.
Il nous semble pourtant que l'immense moisson des faits que le
complexe d'dipe a permis d'objectiver depuis quelque cinquante
ans peut clairer la structure psychologique de la famille, plus avant
que les intuitions trop htives que nous venons d'exposer.
Le complexe d'dipe marque tous les niveaux du psychisme ;
mais les thoriciens de la psychanalyse n'ont pas dfini sans ambigut les fonctions qu'il y remplit ; c'est faute d'avoir distingu suffisamment les plans de dveloppement sur lesquels ils l'expliquent. Si
le complexe leur apparat en effet comme l'axe selon lequel l'volution
de la sexualit se projette dans la constitution de la ralit, ces deux plans
divergent chez l'homme d'une incidence spcifique, qui est certes
reconnue par eux comme rpression de la sexualit et sublimation de la
ralit, mais doit tre intgre dans une conception plus rigoureuse de
ces rapports de structure : le rle de maturation que joue le complexe
dans l'un et l'autre de ces plans ne pouvant tre tenu pour parallle
qu'approximativement.
L'appareil psychique de la sexualit se rvle d'abord chez l'enfant
sous les formes les plus aberrantes par rapport ses fins biologiques, et
la succession de ces formes tmoigne que c'est par une maturation
progressive qu'il se conforme l'organisation gnitale. Cette
maturation de la sexualit conditionne le complexe d'dipe, en
formant ses tendances fondamentales, mais, inversement, le complexe la favorise en la dirigeant vers ses objets.
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

Le mouvement de l'dipe s'opre, en effet, par un conflit triangulaire dans le sujet; dj, nous avons vu le jeu des tendances issues
du sevrage produire une formation de cette sorte ; c'est aussi la mre,
objet premier de ces tendances, comme nourriture absorber et mme
comme sein o se rsorber, qui se propose d'abord au dsir dipien.
On comprend ainsi que ce dsir se caractrise mieux chez le mle,
mais aussi qu'il y prte une occasion singulire la ractivation des
tendances du sevrage, c'est--dire une rgression sexuelle. Ces
tendances ne constituent pas seulement, en effet, une impasse
psychologique ; elles s'opposent en outre particulirement ici l'attitude
d'extriorisation, conforme l'activit du mle.
Tout au contraire, dans l'autre sexe, o ces tendances ont une issue
possible dans la destine biologique du sujet, l'objet maternel, en
dtournant une part du dsir dipien, tend certes neutraliser le
potentiel du complexe et, par l, ses effets de sexualisation, mais, en
imposant un changement d'objet, la tendance gnitale se dtache
mieux des tendances primitives et d'autant plus facilement qu'elle n'a
pas renverser l'attitude d'intriorisation hrite de ces tendances,
qui sont narcissiques. Ainsi en arrive-t-on cette conclusion ambigu
que, d'un sexe l'autre, plus la formation du complexe est accuse,
plus alatoire parat tre son rle dans l'adaptation sexuelle.
On voit ici l'influence du complexe psychologique sur une relation
vitale et c'est par l qu'il contribue la constitution de la ralit. Ce
qu'il y apporte se drobe aux termes d'une psychogense
intellectualiste : c'est une certaine profondeur affective de l'objet.
Dimension qui, pour faire le fond de toute comprhension subjective,
ne s'en distinguerait pas comme phnomne, si la clinique des
maladies mentales ne nous la faisait saisir comme telle en proposant
toute une srie de ses dgradations aux limites de la comprhension.
Pour constituer en effet une norme du vcu, cette dimension ne
peut qu'tre reconstruite par des intuitions mtaphoriques : densit
qui confre l'existence l'objet, perspective qui nous donne le sentiment de sa distance et nous inspire le respect de l'objet. Mais elle se
dmontre dans ces vacillements de la ralit qui fcondent le dlire :
quand l'objet tend se confondre avec le moi en mme temps qu' se
rsorber en fantasme, quand il apparat dcompos selon l'un de ces
sentiments qui forment le spectre de l'irralit, depuis les sentiments
d'tranget, de dj vu, de jamais vu, en passant par les fausses
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

reconnaissances, les illusions de sosie, les sentiments de devinement, de


participation, d'influence, les intuitions de signification, pour
aboutir au crpuscule du monde et cette abolition affective qu'on
dsigne formellement en allemand comme perte de l'objet (Objektverlust).
Ces qualits si diverses du vcu, la psychanalyse les explique par les
variations de la quantit d'nergie vitale que le dsir investit dans
l'objet. La formule, toute verbale qu'elle puisse paratre, rpond, pour
les psychanalystes, une donne de leur pratique ; ils comptent avec
cet investissement dans les transferts opratoires de leurs cures ;
c'est sur les ressources qu'il offre qu'ils doivent fonder l'indication du
traitement. Ainsi ont-ils reconnu dans les symptmes cits plus haut
les indices d'un investissement trop narcissique de la libido, cependant
que la formation de l'dipe apparaissait comme le moment et la
preuve d'un investissement suffisant pour le transfert .
Ce rle de l'dipe serait corrlatif de la maturation de la sexualit.
L'attitude instaure par la tendance gnitale cristalliserait selon son
type normal le rapport vital la ralit. On caractrise cette attitude
par les termes de don et de sacrifice, termes grandioses, mais dont le
sens reste ambigu et hsite entre la dfense et le renoncement. Par
eux une conception audacieuse retrouve le confort secret d'un thme
moralisant : dans le passage de la captativit l'oblativit, on confond
plaisir l'preuve vitale et l'preuve morale.
Cette conception peut se dfinir une psychogense analogique ;
elle est conforme au dfaut le plus marquant de la doctrine analytique : ngliger la structure au profit du dynamisme. Pourtant l'exprience analytique elle-mme apporte une contribution l'tude des
formes mentales en dmontrant leur rapport soit de conditions,
soit de solutions avec les crises affectives. C'est en diffrenciant le
jeu formel du complexe qu'on peut tablir, entre sa fonction et la
structure du drame qui lui est essentielle, un rapport plus arrt.
Le complexe d'dipe, s'il marque le sommet de la sexualit
infantile, est aussi le ressort de la rpression qui en rduit les images
l'tat de latence jusqu' la pubert ; s'il dtermine une condensation
de la ralit dans le sens de la vie, il est aussi le moment de la sublimation qui chez l'homme ouvre cette ralit son extension dsintresse.
Les formes sous lesquelles se perptuent ces effets sont dsignes
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

comme surmoi ou idal du moi, selon qu'elles sont pour le sujet


inconscientes ou conscientes. Elles reproduisent, dit-on, l'imago du
parent du mme sexe, l'idal du moi contribuant ainsi au conformisme sexuel du psychisme. Mais l'imago du pre aurait, selon la
doctrine, dans ces deux fonctions, un rle prototypique en raison de la
domination du mle.
Pour la rpression de la sexualit, cette conception repose, nous
l'avons indiqu, sur le fantasme de castration. Si la doctrine le rapporte une menace relle, c'est avant tout que, gnialement dynamiste pour reconnatre les tendances, Freud reste ferm par l'atomisme traditionnel la notion de l'autonomie des formes ; c'est ainsi
qu' observer l'existence du mme fantasme chez la petite fille ou
d'une image phallique de la mre dans les deux sexes, il est contraint
d'expliquer ces faits par de prcoces rvlations de la domination du
mle, rvlations qui conduiraient la petite fille la nostalgie de la
virilit, l'enfant concevoir sa mre comme virile. Gense qui, pour
trouver un fondement dans l'identification, requiert l'usage une
telle surcharge de mcanismes qu'elle parat errone.
Or, le matriel de l'exprience analytique suggre une interprtation diffrente ; le fantasme de castration est en effet prcd par
toute une srie de fantasmes de morcellement du corps qui vont en
rgression de la dislocation et du dmembrement, par l'viration,
l'ventrement, jusqu' la dvoration et l'ensevelissement.
L'examen de ces fantasmes rvle que leur srie s'inscrit dans une
forme de pntration sens destructeur et investigateur la fois, qui
vise le secret du sein maternel, cependant que ce rapport est vcu
par le sujet sous un mode plus ambivalent proportion de leur
archasme. Mais les chercheurs qui ont le mieux compris l'origine
maternelle de ces fantasmes (Melanie Klein) ne s'attachent qu' la
symtrie et l'extension qu'ils apportent la formation de l'dipe, en
rvlant par exemple la nostalgie de la maternit chez le garon. Leur
intrt tient nos yeux dans l'irralit vidente de leur structure :
l'examen de ces fantasmes qu'on trouve dans les rves et dans
certaines impulsions permet d'affirmer qu'ils ne se rapportent
aucun corps rel, mais un mannequin htroclite, une poupe
baroque, un trophe de membres o il faut reconnatre l'objet narcissique dont nous avons plus haut voqu la gense : conditionne
par la prcession, chez l'homme, de formes imaginaires du corps sur
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

la matrise du corps propre, par la valeur de dfense que le sujet


donne ces formes, contre l'angoisse du dchirement vital, fait de la
prmaturation.
Le fantasme de castration se rapporte ce mme objet : sa forme,
ne avant tout reprage du corps propre, avant toute distinction d'une
menace de l'adulte, ne dpend pas du sexe du sujet et dtermine
plutt qu'elle ne subit les formules de la tradition ducative. Il
reprsente la dfense que le moi narcissique, identifi son double
spculaire, oppose au renouveau d'angoisse qui, au premier moment
de l'dipe, tend l'branler : crise que ne cause pas tant l'irruption
du dsir gnital dans le sujet que l'objet qu'il ractualise, savoir la
mre. A l'angoisse rveille par cet objet le sujet rpond en reproduisant le rejet masochique par o il a surmont sa perte primordiale,
mais il l'opre selon la structure qu'il a acquise, c'est--dire dans une
localisation imaginaire de la tendance.
Une telle gense de la rpression sexuelle n'est pas sans rfrence
sociologique : elle s'exprime dans les rites par lesquels les primitifs
manifestent que cette rpression tient aux racines du lien social : rites
de fte qui, pour librer la sexualit, y dsignent par leur forme
orgiaque le moment de la rintgration affective dans le Tout ; rites
de circoncision qui, pour sanctionner la maturit sexuelle, manifestent que la personne n'y accde qu'au prix d'une mutilation corporelle.
Pour dfinir sur le plan psychologique cette gense de la rpression, on doit reconnatre dans le fantasme de castration le jeu imaginaire qui la conditionne, dans la mre l'objet qui la dtermine. C'est la
forme radicale des contrepulsions qui se rvlent l'exprience
analytique pour constituer le noyau le plus archaque du surmoi et
pour reprsenter la rpression la plus massive. Cette force se rpartit
avec la diffrenciation de cette forme, c'est--dire avec le progrs par
o le sujet ralise l'instance rpressive dans l'autorit de l'adulte ; on
ne saurait autrement comprendre ce fait, apparemment contraire la
thorie, que la rigueur avec laquelle le surmoi inhibe les fonctions du
sujet tende s'tablir en raison inverse des svrits relles de
l'ducation. Bien que le surmoi reoive dj de la seule rpression
maternelle (disciplines du sevrage et des sphincters) des traces de la
ralit, c'est dans le complexe d'dipe qu'il dpasse sa forme
narcissique.
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

Ici s'introduit le rle de ce complexe dans la sublimation de la


ralit. On doit partir, pour le comprendre, du moment o la doctrine montre la solution du drame, savoir de la forme qu'elle y a
dcouverte, de l'identification. C'est, en effet, en raison d'une
identification du sujet l'imago du parent de mme sexe que le surmoi et l'idal du moi peuvent rvler l'exprience des traits
conformes aux particularits de cette imago.
La doctrine y voit le fait d'un narcissisme secondaire ; elle ne
distingue pas cette identification de l'identification narcissique : il y a
galement assimilation du sujet l'objet; elle n'y voit d'autre diffrence que la constitution, avec le dsir dipien, d'un objet de plus
de ralit, s'opposant un moi mieux form ; de la frustration de ce
dsir rsulterait, selon les constantes de l'hdonisme, le retour du sujet
sa primordiale voracit d'assimilation et, de la formation du moi,
une imparfaite introjection de l'objet : l'imago, pour s'imposer au
sujet, se juxtapose seulement au moi dans les deux exclusions de
l'inconscient et de l'idal.
Une analyse plus structurale de l'identification dipienne permet
pourtant de lui reconnatre une forme plus distinctive. Ce qui apparat
d'abord, c'est l'antinomie des fonctions que joue dans le sujet
l'imago parentale : d'une part, elle inhibe la fonction sexuelle, mais
sous une forme inconsciente, car l'exprience montre que l'action
du surmoi contre les rptitions de la tendance reste aussi inconsciente que la tendance reste refoule. D'autre part, l'imago prserve
cette fonction, mais l'abri de sa mconnaissance, car c'est bien la
prparation des voies de son retour futur que reprsente dans la
conscience l'idal du moi. Ainsi, si la tendance se rsout sous les deux
formes majeures, inconscience, mconnaissance, o l'analyse a appris
la reconnatre, l'imago apparat elle-mme sous deux structures dont
l'cart dfinit la premire sublimation de la ralit.
On ne souligne pourtant pas assez que l'objet de l'identification
n'est pas ici l'objet du dsir, mais celui qui s'y oppose dans le triangle dipien. L'identification de mimtique est devenue propitiatoire ; l'objet de la participation sadomasochique se dgage du sujet,
prend distance de lui dans la nouvelle ambigut de la crainte et de
l'amour. Mais, dans ce pas vers la ralit, l'objet primitif du dsir parat
escamot.
Ce fait dfinit pour nous l'originalit de l'identification cedi54

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

pienne : il nous parat indiquer que, dans le complexe d'dipe, ce


n'est pas le moment du dsir qui rige l'objet dans sa ralit nouvelle, mais celui de la dfense narcissique du sujet.
Ce moment, en faisant surgir l'objet que sa position situe comme
obstacle au dsir, le montre aurol de la transgression sentie comme
dangereuse ; il apparat au moi la fois comme l'appui de sa dfense et
l'exemple de son triomphe. C'est pourquoi cet objet vient normalement remplir le cadre du double o le moi s'est identifi d'abord et
par lequel il peut encore se confondre avec l'autrui; il apporte au
moi une scurit, en renforant ce cadre, mais du mme coup il le
lui oppose comme un idal qui, alternativement, l'exalte et le
dprime.
Ce moment de l'dipe donne le prototype de la sublimation
autant par le rle de prsence masque qu'y joue la tendance, que
par la forme dont il revt l'objet. La mme forme est sensible en
effet chaque crise o se produit, pour la ralit humaine, cette
condensation dont nous avons pos plus haut l'nigme : c'est cette
lumire de l'tonnement qui transfigure un objet en dissolvant ses
quivalences dans le sujet et le propose non plus comme moyen la
satisfaction du dsir, mais comme ple aux crations de la passion.
C'est en rduisant nouveau un tel objet que l'exprience ralise
tout approfondissement.
Une srie de fonctions antinomiques se constitue ainsi dans le
sujet par les crises majeures de la ralit humaine, pour contenir les
virtualits indfinies de son progrs ; si la fonction de la conscience
semble exprimer l'angoisse primordiale et celle de l'quivalence
reflter le conflit narcissique, celle de l'exemple parat l'apport original du complexe d'dipe.
Or, la structure mme du drame dipien dsigne le pre pour
donner la fonction de sublimation sa forme la plus minente, parce
que la plus pure. L'imago de la mre dans l'identification dipienne
trahit, en effet, l'interfrence des identifications primordiales ; elle
marque de leurs formes et de leur ambivalence autant l'idal du moi
que le surmoi : chez la fille, de mme que la rpression de la sexualit
impose plus volontiers aux fonctions corporelles ce morcelage
mental o l'on peut dfinir l'hystrie, de mme la sublimation de
l'imago maternelle tend tourner en sentiment de rpulsion pour sa
dchance et en souci systmatique de l'image spculaire.
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

L'imago du pre, mesure qu'elle domine, polarise dans les deux


sexes les formes les plus parfaites de l'idal du moi, dont il suffit
d'indiquer qu'elles ralisent l'idal viril chez le garon, chez la fille
l'idal virginal. Par contre, dans les formes diminues de cette imago
nous pouvons souligner les lsions physiques, spcialement celles qui la
prsentent comme estropie ou aveugle, pour dvier l'nergie de
sublimation de sa direction cratrice et favoriser sa rclusion dans
quelque idal d'intgrit narcissique. La mort du pre, quelque
tape du dveloppement qu'elle se produise et selon le degr
d'achvement de l'dipe, tend, de mme, tarir en le figeant le
progrs de la ralit. L'exprience, en rapportant de telles causes
un grand nombre de nvroses et leur gravit, contredit donc l'orientation thorique qui en dsigne l'agent majeur dans la menace de la
force paternelle.
S'il est apparu dans l'analyse psychologique de l'dipe qu'il doit se
comprendre en fonction de ses antcdents narcissiques, ce n'est pas
dire qu'il se fonde hors de la relativit sociologique. Le ressort le plus
dcisif de ses effets psychiques tient, en effet, ce que l'imago du
pre concentre en elle la fonction de rpression avec celle de
sublimation; mais c'est l le fait d'une dtermination sociale, celle
de la famille paternaliste.
L'autorit familiale n'est pas, dans les cultures matriarcales, reprsente par le pre, mais ordinairement par l'oncle maternel. Un
ethnologue qu'a guid sa connaissance de la psychanalyse, Malinowski, a su pntrer les incidences psychiques de ce fait : si l'oncle
maternel exerce ce parrainage social de gardien des tabous familiaux et
d'initiateur aux rites tribaux, le pre, dcharg de toute fonction
rpressive, joue un rle de patronage plus familier, de matre en
techniques et de tuteur de l'audace aux entreprises.
Cette sparation de fonctions entrane un quilibre diffrent du
psychisme, qu'attest l'auteur par l'absence de nvrose dans les
groupes qu'il a observs aux les du nord-ouest de la Mlansie. Cet
quilibre dmontre heureusement que le complexe d'dipe est relatif
une structure sociale, mais il n'autorise en rien le mirage
paradisiaque, contre lequel le sociologue doit toujours se dfendre :
l'harmonie qu'il comporte s'oppose en effet la strotypie qui
marque les crations de la personnalit, de l'art la morale, dans de
semblables cultures, et l'on doit reconnatre dans ce revers, confor56

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

mment la prsente thorie de l'dipe, combien l'lan de la sublimation est domin par la rpression sociale, quand ces deux fonctions sont spares.
C'est au contraire parce qu'elle est investie de la rpression que
l'imago paternelle en projette la force originelle dans les sublimations
mmes qui doivent la surmonter; c'est de nouer en une telle
antinomie le progrs de ces fonctions que le complexe d'dipe tient
sa fcondit. Cette antinomie joue dans le drame individuel, nous la
verrons s'y confirmer par des effets de dcomposition ; mais ses effets
de progrs dpassent de beaucoup ce drame, intgrs qu'ils sont dans un
immense patrimoine culturel : idaux normaux, statuts juridiques,
inspirations cratrices. Le psychologue ne peut ngliger ces formes
qui, en concentrant dans la famille conjugale les conditions du conflit
fonctionnel de l'dipe, rintgrent dans le progrs psychologique la
dialectique sociale engendre par ce conflit.
Que l'tude de ces formes se rfre l'histoire, c'est l dj une
donne pour notre analyse ; c'est en effet un problme de structure
qu'il faut rapporter ce fait que la lumire de la tradition historique ne
frappe en plein que les annales des patriarcats, tandis qu'elle n'claire
qu'en frange celle mme o se maintient l'investigation d'un
Bachofen les matriarcats, partout sous-jacents la culture antique.
Nous rapprocherons de ce fait le moment critique que Bergson a
dfini dans les fondements de la morale ; on sait qu'il ramne sa
fonction de dfense vitale ce tout de l'obligation par quoi il
dsigne le lien qui clt le groupe humain sur sa cohrence, et qu'il
reconnat l'oppos un lan transcendant de la vie dans tout mouvement qui ouvre ce groupe en universalisant ce lien ; double source
que dcouvre une analyse abstraite, sans doute retourne contre ses
illusions formalistes, mais qui reste limite la porte de l'abstraction.
Or si, par l'exprience, le psychanalyste comme le sociologue
peuvent reconnatre dans l'interdiction de la mre la forme concrte
de l'obligation primordiale, de mme peuvent-ils dmontrer un procs
rel de l' ouverture du lien social dans l'autorit paternaliste et dire
que, par le conflit fonctionnel de l'dipe, elle introduit dans la
rpression un idal de promesse.
S'ils se rfrent aux rites de sacrifice par o les cultures primitives, mmes parvenues une concentration sociale leve, ralisent
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

avec la rigueur la plus cruelle victimes humaines dmembres ou


ensevelies vivantes les fantasmes de la relation primordiale la
mre, ils liront, dans plus d'un mythe, qu' l'avnement de l'autorit
paternelle rpond un temprament de la primitive rpression sociale.
Lisible dans l'ambigut mythique du sacrifice d'Abraham, qui au
reste le lie formellement l'expression d'une promesse, ce sens
n'apparat pas moins dans le mythe de l'dipe, pour peu qu'on ne
nglige pas l'pisode du Sphinx, reprsentation non moins ambigu
de l'mancipation des tyrannies matriarcales, et du dclin du rite du
meurtre royal. Quelle que soit leur forme, tous ces mythes se situent
l'ore de l'histoire, bien loin de la naissance de l'humanit dont les
sparent la dure immmoriale des cultures matriarcales et la stagnation
des groupes primitifs.
Selon cette rfrence sociologique, le fait du prophtisme par
lequel Bergson recourt l'histoire en tant qu'il s'est produit minemment dans le peuple juif, se comprend par la situation lue qui
fut cre ce peuple d'tre le tenant du patriarcat parmi des groupes
adonns des cultes maternels, par sa lutte convulsive pour maintenir
l'idal patriarcal contre la sduction irrpressible de ces cultures. A
travers l'histoire des peuples patriarcaux, on voit ainsi s'affirmer
dialectiquement dans la socit les exigences de la personne et l'universalisation des idaux : tmoin ce progrs des formes juridiques qui
ternise la mission que la Rome antique a vcue tant en puissance
qu'en conscience, et qui s'est ralise par l'extension dj rvolutionnaire des privilges moraux d'un patriarcat une plbe immense et
tous les peuples.
Deux fonctions dans ce procs se rflchissent sur la structure de
la famille elle-mme : la tradition, dans les idaux patriciens, de
formes privilgies du mariage ; l'exaltation apothotique que le
christianisme apporte aux exigences de la personne. L'glise a intgr
cette tradition dans la morale du christianisme, en mettant au premier
plan dans le lien du mariage le libre choix de la personne, faisant
ainsi franchir l'institution familiale le pas dcisif vers sa structure
moderne, savoir le secret renversement de sa prpondrance sociale
au profit du mariage. Renversement qui se ralise au XVe sicle avec
la rvolution conomique d'o sont sorties la socit bourgeoise et la
psychologie de l'homme moderne.
Ce sont en effet les rapports de la psychologie de l'homme
58

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

moderne avec la famille conjugale qui se proposent l'tude du


psychanalyste ; cet homme est le seul objet qu'il ait vraiment soumis
son exprience, et si le psychanalyste retrouve en lui le reflet
psychique des conditions les plus originelles de l'homme, peut-il
prtendre le gurir de ses dfaillances psychiques sans le comprendre dans la culture qui lui impose les plus hautes exigences, sans
comprendre de mme sa propre position en face de cet homme au
point extrme de l'attitude scientifique ?
Or, en notre temps, moins que jamais, l'homme de la culture occidentale ne saurait se comprendre hors des antinomies qui constituent
ses rapports avec la nature et avec la socit : comment hors d'elles,
comprendre et l'angoisse qu'il exprime dans le sentiment d'une
transgression promthenne envers les conditions de sa vie, et les
conceptions les plus leves o il surmonte cette angoisse en reconnaissant que c'est par crises dialectiques qu'il se cre, lui-mme et
ses objets?
Ce mouvement subversif et critique o se ralise l'homme trouve
son germe le plus actif dans trois conditions de la famille conjugale.
Pour incarner l'autorit dans la gnration la plus voisine et sous
une figure familire, la famille conjugale met cette autorit la
porte immdiate de la subversion cratrice. Ce que traduisent dj
pour l'observation la plus commune les inversions qu'imagin l'enfant
dans l'ordre des gnrations, o il se substitue lui-mme au parent ou
au grand-parent.
D'autre part, le psychisme n'y est pas moins form par l'image de
l'adulte que contre sa contrainte : cet effet s'opre par la transmission de
l'idal du moi, et le plus purement, nous l'avons dit, du pre au fils ; il
comporte une slection positive des tendances et des dons, une
progressive ralisation de l'idal dans le caractre. C'est ce procs
psychologique qu'est d le fait des familles d'hommes minents, et
non la prtendue hrdit qu'il faudrait reconnatre des capacits
essentiellement relationnelles.
Enfin et surtout, l'vidence de la vie sexuelle chez les reprsentants
des contraintes morales, l'exemple singulirement transgressif de
l'imago du pre quant l'interdiction primordiale exaltent au plus
haut degr la tension de la libido et la porte de la sublimation.
C'est pour raliser le plus humainement le conflit de l'homme
avec son angoisse la plus archaque, c'est pour lui offrir le champ clos
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

le plus loyal o il puisse se mesurer avec les figures les plus profondes
de son destin, c'est pour mettre porte de son existence individuelle le triomphe le plus complet contre sa servitude originelle, que
le complexe de la famille conjugale cre les russites suprieures du
caractre, du bonheur et de la cration.
En donnant la plus grande diffrenciation la personnalit avant la
priode de latence, le complexe apporte aux confrontations sociales
de cette priode leur maximum d'efficacit pour la formation
rationnelle de l'individu. On peut en effet considrer que l'action
ducative dans cette priode reproduit dans une ralit plus leste et
sous les sublimations suprieures de la logique et de la justice, le jeu
des quivalences narcissiques o a pris naissance le monde des
objets. Plus diverses et plus riches seront les ralits inconsciemment
intgres dans l'exprience familiale, plus formateur sera pour la
raison le travail de leur rduction.
Ainsi donc, si la psychanalyse manifeste dans les conditions
morales de la cration un ferment rvolutionnaire qu'on ne peut
saisir que dans une analyse concrte, elle reconnat, pour le produire,
la structure familiale une puissance qui dpasse toute rationalisation
ducative. Ce fait mrite d'tre propos aux thoriciens quelque
bord qu'ils appartiennent d'une ducation sociale prtentions
totalitaires, afin que chacun en conclue selon ses dsirs.
Le rle de l'imago du pre se laisse apercevoir de faon saisissante
dans la formation de la plupart des grands hommes. Son rayonnement littraire et moral dans l're classique du progrs, de Corneille
Proudhon, vaut d'tre not ; et les idologues qui, au XIXe sicle, ont
port contre la famille paternaliste les critiques les plus subversives ne
sont pas ceux qui en portent le moins l'empreinte.
Nous ne sommes pas de ceux qui s'affligent d'un prtendu relchement du lien familial. N'est-il pas significatif que la famille se soit
rduite son groupement biologique mesure qu'elle intgrait les
plus hauts progrs culturels ? Mais un grand nombre d'effets psychologiques nous semblent relever d'un dclin social de l'imago paternelle. Dclin conditionn par le retour sur l'individu d'effets extrmes
du progrs social, dclin qui se marque surtout de nos jours dans les
collectivits les plus prouves par ces effets : concentration conomique, catastrophes politiques. Le fait n'a-t-il pas t formul par le
chef d'un tat totalitaire comme argument contre l'ducation tradi60

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

tionnelle ? Dclin plus intimement li la dialectique de la famille


conjugale, puisqu'il s'opre par la croissance relative, trs sensible par
exemple dans la vie amricaine, des exigences matrimoniales.
Quel qu'en soit l'avenir, ce dclin constitue une crise psychologique. Peut-tre est-ce cette crise qu'il faut rapporter l'apparition de
la psychanalyse elle-mme. Le sublime hasard du gnie n'explique peuttre pas seul que ce soit Vienne alors centre d'un Etat qui tait le
melting-pot des formes familiales les plus diverses, des plus
archaques aux plus volues, des derniers groupements agnatiques
des paysans slaves aux formes les plus rduites du foyer petitbourgeois et aux formes les plus dcadentes du mnage instable, en
passant par les paternalismes fodaux et mercantiles - qu'un fils du
patriarcat juif ait imagin le complexe d'dipe. Quoi qu'il en soit, ce
sont les formes de nvroses dominantes la fin du sicle dernier qui
ont rvl qu'elles taient intimement dpendantes des conditions de
la famille.
Ces nvroses, depuis le temps des premires divinations freudiennes, semblent avoir volu dans le sens d'un complexe caractriel
o, tant pour la spcificit de sa forme que pour sa gnralisation il
est le noyau du plus grand nombre des nvroses , on peut reconnatre
la grande nvrose contemporaine. Notre exprience nous porte en
dsigner la dtermination principale dans la personnalit du pre,
toujours carente en quelque faon, absente, humilie, divise ou
postiche. C'est cette carence qui, conformment notre conception de
l'dipe, vient tarir l'lan instinctif comme tarer la dialectique des
sublimations. Marraines sinistres installes au berceau du nvros,
l'impuissance et l'utopie enferment son ambition, soit qu'il touffe en
lui les crations qu'attend le monde o il vient, soit que, dans l'objet qu'il
propose sa rvolte, il mconnaisse son propre mouvement.

II. LES COMPLEXES FAMILIAUX EN PATHOLOGIE

Les complexes familiaux remplissent dans les psychoses une fonction


formelle : thmes familiaux qui prvalent dans les dlires pour leur
conformit avec l'arrt que les psychoses constituent dans le
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

moi et dans la ralit ; dans les nvroses, les complexes remplissent une
fonction causale : incidences et constellations familiales qui dterminent les symptmes et les structures, selon lesquels les nvroses
divisent, introvertissent ou invertissent la personnalit. Telles sont, en
quelques mots, les thses que dveloppe ce chapitre.
Il va de soi qu'en qualifiant de familiales la forme d'une psychose
ou la source d'une nvrose, nous entendons ce terme au sens strict de
relation sociale que cette tude s'emploie dfinir en mme temps
qu' le justifier par sa fcondit objective : ainsi ce qui relve de la
seule transmission biologique doit-il tre dsign comme hrditaire
et non pas comme familial , au sens strict de ce terme, mme s'il
s'agit d'une affection psychique, et cela malgr l'usage courant dans le
vocabulaire neurologique.

1. Les psychoses thme familial


C'est dans un tel souci de l'objectivit psychologique que nous
avons tudi les psychoses quand, parmi les premiers en France, nous
nous sommes attach les comprendre dans leur rapport avec la
personnalit : point de vue auquel nous amenait la notion, ds lors
de plus en plus reconnue, que le tout du psychisme est intress par la
lsion ou le dficit de quelque lment de ses appareils ou de ses
fonctions. Cette notion, que dmontraient les troubles psychiques
causs par des lsions localisables, ne nous en paraissait que plus
applicable aux productions mentales et aux ractions sociales des
psychoses, savoir ces dlires et ces pulsions qui, pour tre prtendus partiels, voquaient pourtant par leur typicit la cohrence
d'un moi archaque, et dans leur discordance mme devaient en trahir
la loi interne.
Que l'on se rappelle seulement que ces affections rpondent au
cadre vulgaire de la folie et l'on concevra qu'il ne pouvait s'agir pour
nous d'y dfinir une vritable personnalit, qui implique la
communication de la pense et la responsabilit de la conduite. Une
psychose, certes, que nous avons isole sous le nom de paranoa
d'autopunition, n'exclut pas l'existence d'une semblable personnalit,
qui est constitue non seulement par les rapports du moi, mais du
surmoi et de l'idal du moi, mais le surmoi lui impose ses effets
62

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L I N D I V I D U

punitifs les plus extrmes, et l'idal du moi s'y affirme dans une
objectivation ambigu, propice aux projections ritres ; d'avoir
montr l'originalit de cette forme, en mme temps que dfini par sa
position une frontire nosologique, est un rsultat qui, pour limit qu'il
soit, reste l'acquis du point de vue qui dirigeait notre effort.
Le progrs de notre recherche devait nous faire reconnatre, dans
les formes mentales que constituent les psychoses, la reconstitution de
stades du moi, antrieurs la personnalit ; si l'on caractrise en effet
chacun de ces stades par le stade de l'objet qui lui est corrlatif, toute la
gense normale de l'objet dans la relation spculaire du sujet l'autrui,
ou comme appartenance subjective du corps morcel, se retrouve, en
une srie de formes d'arrt, dans les objets du dlire.
Il est remarquable que ces objets manifestent les caractres constitutifs primordiaux de la connaissance humaine : identit formelle,
quivalence affective, reproduction itrative et symbolisme anthropomorphique, sous des formes figes, certes, mais accentues par
l'absence ou l'effacement des intgrations secondaires, que sont pour
l'objet sa mouvance et son individualit, sa relativit et sa ralit.
La limite de la ralit de l'objet dans la psychose, le point de
rebroussement de la sublimation nous parat prcisment donn par ce
moment, qui marque pour nous l'aura de la ralisation dipienne,
savoir cette rection de l'objet qui se produit, selon notre formule,
dans la lumire de l'tonnement. C'est ce moment que reproduit
cette phase, que nous tenons pour constante et dsignons comme
phase fconde du dlire : phase o les objets, transforms par une
tranget ineffable, se rvlent comme chocs, nigmes, significations.
C'est dans cette reproduction que s'effondre le conformisme, superficiellement assum, au moyen duquel le sujet masquait jusque-l le
narcissisme de sa relation la ralit.
Ce narcissisme se traduit dans la forme de l'objet. Celle-ci peut se
produire en progrs sur la crise rvlatrice, comme l'objet dipien se
rduit en une structure de narcissisme secondaire mais ici l'objet reste
irrductible aucune quivalence et le prix de sa possession, sa vertu
de prjudice prvaudront sur toute possibilit de compensation ou de
compromis : c'est le dlire de revendication. Ou bien la forme de
l'objet peut rester suspendue l'acm de la crise, comme si l'imago de
l'idal dipien se fixait au moment de sa transfiguration - mais ici
l'imago ne se subjective pas par identification au double,
63

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

et l'idal du moi se projette itrativement en objets d'exemples,


certes, mais dont l'action est tout externe, plutt reproches vivants
dont la censure tend la surveillance omniprsente : c'est le dlire
sensitif de relations. Enfin, l'objet peut retrouver en de de la crise la
structure de narcissisme primaire o sa formation s'est arrte.
On peut voir dans ce dernier cas le surmoi, qui n'a pas subi le
refoulement, non seulement se traduire dans le sujet en intention
rpressive, mais encore y surgir comme objet apprhend par le moi,
rflchi sous les traits dcomposs de ses incidences formatrices, et, au
gr des menaces relles ou des intrusions imaginaires, reprsent par
l'adulte castrateur ou le frre pntrateur : c'est le syndrome de la
perscution interprtative, avec son objet sens homosexuel latent.
A un degr de plus, le moi archaque manifeste sa dsagrgation
dans le sentiment d'tre pi, devin, dvoil, sentiment fondamental de
la psychose hallucinatoire, et le double o il s'identifiait s'oppose au
sujet, soit comme cho de la pense et des actes dans les formes
auditives verbales de l'hallucination, dont les contenus autodiffamateurs marquent l'affinit volutive avec la rpression morale, soit
comme fantme spculaire du corps dans certaines formes d'hallucination visuelle, dont les ractions-suicides rvlent la cohrence
archaque avec le masochisme primordial. Enfin, c'est la structure
foncirement anthropomorphique et organomorphique de l'objet qui
vient au jour dans la participation mgalomaniaque, o le sujet, dans
la paraphrnie, incorpore son moi le monde, affirmant qu'il inclut
le Tout, que son corps se compose des matires les plus prcieuses,
que sa vie et ses fonctions soutiennent l'ordre et l'existence de
l'Univers.
Les complexes familiaux jouent dans le moi, ces divers stades o
l'arrte la psychose, un rle remarquable, soit comme motifs des
ractions du sujet, soit comme thmes de son dlire. On peut mme
ordonner sous ces deux registres l'intgration de ces complexes au
moi selon la srie rgressive que nous venons d'tablir pour les
formes de l'objet dans les psychoses.
Les ractions morbides, dans les psychoses, sont provoques par
les objets familiaux en fonction dcroissante de la ralit de ces objets
au profit de leur porte imaginaire : on le mesure, si l'on part des
conflits qui mettent aux prises lectivement le revendicateur avec le
cercle de sa famille ou avec son conjoint en passant par la
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

signification de substituts du pre, du frre ou de la sur que l'observateur reconnat aux perscuteurs du paranoaque pour aboutir
ces filiations secrtes de roman, ces gnalogies de Trinits ou
d'Olympes fantastiques, o jouent les mythes du paraphrnique.
L'objet constitu par la relation familiale montre ainsi une altration
progressive : dans sa valeur affective, quand il se rduit n'tre que
prtexte l'exaltation passionnelle, puis dans son individualit,
quand il est mconnu dans sa ritration dlirante, enfin dans son
identit elle-mme, quand on ne le reconnat plus dans le sujet que
comme une entit qui chappe au principe de contradiction.
Pour le thme familial, sa porte expressive de la conscience dlirante se montre fonction, dans la srie des psychoses, d'une croissante identification du moi un objet familial, aux dpens de la
distance que le sujet maintient entre lui et sa conviction dlirante : on
le mesure, si l'on part de la contingence relative, dans le monde du
revendicateur, des griefs qu'il allgue contre les siens en passant par
la porte de plus en plus existentielle que prennent les thmes de
spoliation, d'usurpation, de filiation, dans la conception qu'a de soi
le paranoaque pour aboutir ces identifications quelque
hritier arrach de son berceau, l'pouse secrte de quelque prince,
aux personnages mythiques de Pre tout-puissant, de Victime filiale, de
Mre universelle, de Vierge primordiale, o s'affirme le moi du
paraphrnique.
Cette affirmation du moi devient au reste plus incertaine mesure
qu'ainsi elle s'intgre plus au thme dlirant : d'une sthnie
remarquablement communicative dans la revendication, elle se rduit de
faon tout fait frappante une intention dmonstrative dans les
ractions et les interprtations du paranoaque, pour se perdre chez
le paraphrnique dans une discordance dconcertante entre la
croyance et la conduite.
Ainsi, selon que les ractions sont plus relatives aux fantasmes et
que s'objective plus le thme du dlire, le moi tend se confondre
avec l'expression du complexe et le complexe s'exprimer dans
l'intentionnalit du moi. Les psychanalystes disent donc communment que dans les psychoses les complexes sont conscients, tandis
qu'ils sont inconscients dans les nvroses. Ceci n'est pas rigoureux,
car, par exemple, le sens homosexuel des tendances dans la psychose
est mconnu par le sujet, encore que traduit en intention perscu65

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

tive. Mais la formule approximative permet de s'tonner que ce soit


dans les nvroses, o ils sont latents, que les complexes aient t
dcouverts, avant d'tre reconnus dans les psychoses, o ils sont
patents. C'est que les thmes familiaux que nous isolons dans les
psychoses ne sont que des effets virtuels et statiques de leur structure,
des reprsentations o se stabilise le moi ; ils ne prsentent donc que la
morphologie du complexe sans rvler son organisation, ni par
consquent la hirarchie de ses caractres.
D'o l'vident artifice qui marquait la classification des psychoses
par les thmes dlirants, et le discrdit o tait tombe l'tude de
ces thmes, avant que les psychiatres y fussent ramens par cette
impulsion vers le concret donne par la psychanalyse. C'est ainsi que
d'aucuns, qui ont pu se croire les moins affects par cette influence,
rnovrent la porte clinique de certains thmes, comme l'rotomanie ou le dlire de filiation, en reportant l'attention de l'ensemble sur
les dtails de leur romancement, pour y dcouvrir les caractres d'une
structure. Mais seule la connaissance des complexes peut apporter
une telle recherche, avec une direction systmatique, une sret et
une avance qui dpassent de beaucoup les moyens de l'observation
pure.
Prenons par exemple la structure du thme des interprtateurs
filiaux, telle que Srieux et Capgras l'ont dfinie en entit nosologique. En la caractrisant par le ressort de la privation affective,
manifeste dans l'illgitimit frquente du sujet, et par une formation
mentale du type du roman de grandeur d'apparition normale
entre huit et treize ans, les auteurs runiront la fable, mrie depuis
cet ge, de substitution d'enfant, fable par laquelle telle vieille fille de
village s'identifie quelque doublure plus favorise, et les prtentions, dont la justification parat quivalente, de quelque faux dauphin . Mais que celui-ci pense appuyer ses droits par la description
minutieuse d'une machine d'apparence animale, dans le ventre de
laquelle il aurait fallu le cacher pour raliser l'enlvement initial
(histoire de Richement et de son cheval extraordinaire , cite par
ces auteurs), nous croyons pour nous que cette fantaisie, qu'on peut
certes tenir pour superftatoire et mettre au compte de la dbilit
mentale, rvle, autant par son symbolisme de gestation que par la
place que lui donne le sujet dans son dlire, une structure plus
archaque de sa psychose.
66

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

II reste tablir si les complexes qui jouent ces rles de motivation


et de thme dans les symptmes de la psychose ont aussi un rle de
cause dans son dterminisme ; et cette question est obscure.
Pour nous, si nous avons voulu comprendre ces symptmes par
une psychogense, nous sommes loin d'avoir pens y rduire le
dterminisme de la maladie. Bien au contraire, en dmontrant dans la
paranoa que sa phase fconde comporte un tat hyponoque : confusionnel, onirique, ou crpusculaire, nous avons soulign la ncessit de
quelque ressort organique pour la subduction mentale o le sujet
s'initie au dlire.
Ailleurs encore, nous avons indiqu que c'est dans quelque tare
biologique de la libido qu'il fallait chercher la cause de cette stagnation
de la sublimation o nous voyons l'essence de la psychose. C'est dire
que nous croyons un dterminisme endogne de la psychose et que
nous avons voulu seulement faire justice de ces pitres pathognies qui
ne sauraient plus mme passer actuellement pour reprsenter quelque
gense organique : d'une part la rduction de la maladie
quelque phnomne mental, prtendu automatique, qui comme tel
ne saurait rpondre l'organisation perceptive, nous voulons dire au
niveau de croyance, que l'on relve dans les symptmes rellement
lmentaires de l'interprtation et de l'hallucination ; d'autre part la
prformation de la maladie dans des traits prtendus constitutionnels
du caractre, qui s'vanouissent, quand on soumet l'enqute sur les
antcdents aux exigences de la dfinition des termes et de la critique
du tmoignage.
Si quelque tare est dcelable dans le psychisme avant la psychose,
c'est aux sources mmes de la vitalit du sujet, au plus radical, mais
aussi au plus secret de ses lans et de ses aversions, qu'on doit la pressentir, et nous croyons en reconnatre un signe singulier dans le
dchirement ineffable que ces sujets accusent spontanment pour
avoir marqu leurs premires effusions gnitales la pubert.
Qu'on rapproche cette tare hypothtique des faits anciennement
groups sous la rubrique de la dgnrescence ou des notions plus
rcentes sur les perversions biologiques de la sexualit, c'est rentrer
dans les problmes de l'hrdit psychologique. Nous nous limitons
ici l'examen des facteurs proprement familiaux.
La simple clinique montre dans beaucoup de cas la corrlation
d'une anomalie de la situation familiale. La psychanalyse, d'autre
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

part, soit par l'interprtation des donnes cliniques, soit par une
exploration du sujet qui, pour ne savoir tre ici curative, doit rester
prudente, montre que l'idal du moi s'est form, souvent en raison de
cette situation, d'aprs l'objet du frre. Cet objet, en virant la libido
destine l'dipe sur l'imago de l'homosexualit primitive, donne
un idal trop narcissique pour ne pas abtardir la structure de la
sublimation. En outre, une disposition en vase clos du groupe
familial tend intensifier les effets de sommation, caractristiques de la
transmission de l'idal du moi, comme nous l'avons indiqu dans
notre analyse de l'dipe ; mais alors qu'il s'exerce l normalement
dans un sens slectif, ces effets jouent ici dans un sens dgnratif.
Si l'avortement de la ralit dans les psychoses tient en dernier
ressort une dficience biologique de la libido, il rvle aussi une
drivation de la sublimation o le rle du complexe familial est
corrobor par le concours de nombreux faits cliniques.
Il faut noter en effet ces anomalies de la personnalit dont la
constance dans la parent du paranoaque est sanctionne par
l'appellation familire de nids de paranoaques que les psychiatres
appliquent ces milieux ; la frquence de la transmission de la paranoa
en ligne familiale directe, avec souvent aggravation de sa forme vers la
paraphrnie et prcession temporelle, relative ou mme absolue, de son
apparition chez le descendant ; enfin l'lectivit presque
exclusivement familiale des cas de dlires deux, bien mise en
vidence dans des collections anciennes, comme celle de Legrand
du Saulle dans son ouvrage sur le dlire des perscutions , o
l'ampleur du choix compense le dfaut de la systmatisation par
l'absence de partialit.
Pour nous, c'est dans les dlires deux que nous croyons le mieux
saisir les conditions psychologiques qui peuvent jouer un rle dterminant dans la psychose. Hormis les cas o le dlire mane d'un
parent atteint de quelque trouble mental qui le mette en posture de
tyran domestique, nous avons rencontr constamment ces dlires
dans un groupe familial que nous appelons dcomplt, l o l'isolement social auquel il est propice porte son effet maximum, savoir
dans le couple psychologique form d'une mre et d'une fille ou
de deux surs (voir notre tude sur les Papin), plus rarement d'une
mre et d'un fils.

68

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

2. Les nvroses familiales


Les complexes familiaux se rvlent dans les nvroses par un abord
tout diffrent : c'est qu'ici les symptmes ne manifestent aucun
rapport, sinon contingent, quelque objet familial. Les complexes y
remplissent pourtant une fonction causale, dont la ralit et le dynamisme s'opposent diamtralement au rle que jouent les thmes
familiaux dans les psychoses.
Si Freud, par la dcouverte des complexes, fit uvre rvolutionnaire, c'est qu'en thrapeute, plus soucieux du malade que de la
maladie, il chercha le comprendre pour le gurir, et qu'il s'attacha
ce qu'on ngligeait sous le titre de contenu des symptmes, et qui
est le plus concret de leur ralit : savoir l'objet qui provoque une
phobie, l'appareil ou la fonction somatique intresss dans une
hystrie, la reprsentation ou l'affect qui occupent le sujet dans
une obsession.
C'est de cette manire qu'il vint dchiffrer dans ce contenu
mme les causes de ces symptmes : quoique ces causes, avec les
progrs de l'exprience, soient apparues plus complexes, il importe
de ne point les rduire l'abstraction, mais d'approfondir ce sens
dramatique, qui, dans leur premire formule, saisissait comme une
rponse l'inspiration de leur recherche.
Freud accusa d'abord, l'origine des symptmes, soit une sduction
sexuelle que le sujet a prcocement subie par des manuvres plus
ou moins perverses, soit une scne qui, dans sa petite enfance, l'a
initi par le spectacle ou par l'audition aux relations sexuelles des
adultes. Or, si d'une part ces faits se rvlaient comme traumatiques
pour dvier la sexualit en tendances anormales, ils dmontraient du
mme coup comme propres la petite enfance une volution
rgulire de ces diverses tendances et leur normale satisfaction par
voie auto-rotique. C'est pourquoi, si d'autre part ces traumatismes se
montraient tre le fait le plus commun soit de l'initiative d'un frre,
soit de l'inadvertance des parents, la participation de l'enfant s'y
avra toujours plus active, mesure que s'affirmaient la sexualit
infantile et ses motifs de plaisir ou d'investigation. Ds lors, ces
tendances apparaissent formes en complexes typiques par la structure
normale de la famille qui leur offrait leurs premiers objets. C'est
69

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

ainsi que nul fait plus que la naissance d'un frre ne prcipite une
telle formation, en exaltant par son nigme la curiosit de l'enfant, en
ractivant les mois primordiaux de son attachement la mre par
les signes de sa grossesse et par le spectacle des soins qu'elle donne
au nouveau-n, en cristallisant enfin, dans la prsence du pre auprs
d'elle, ce que l'enfant devine du mystre de la sexualit, ce qu'il
ressent de ses lans prcoces et ce qu'il redoute des menaces qui lui
en interdisent la satisfaction masturbatoire.Telle est du moins, dfinie
par son groupe et par son moment, la constellation familiale qui, pour
Freud, forme le complexe nodal des nvroses. Il en a dgag le
complexe d'dipe, et nous verrons mieux plus loin comment cette
origine commande la conception qu'il s'est forme de ce complexe.
Concluons ici qu'une double instance de causes se dfinit par le
complexe : les traumatismes prcits qui reoivent leur porte de
leur incidence dans son volution, les relations du groupe familial
qui peuvent dterminer des atypies dans sa constitution. Si la pratique des nvroses manifeste en effet la frquence des anomalies de
la situation familiale, il nous faut, pour dfinir leur effet, revenir sur
la production du symptme.
Les impressions issues du traumatisme semblrent une premire
approche dterminer le symptme par une relation simple : une part
diverse de leur souvenir, sinon sa forme reprsentative, au moins
ses corrlations affectives, a t non pas oublie, mais refoule dans
l'inconscient, et le symptme, encore que sa production prenne des
voies non moins diverses, se laissait ramener une fonction
d'expression du refoul, lequel manifestait ainsi sa permanence dans le
psychisme. Non seulement en effet l'origine du symptme se
comprenait par une interprtation selon une clef qui, parmi d'autres,
symbolisme, dplacement, etc., convnt sa forme, mais le symptme
cdait mesure que cette comprhension tait communique au
sujet. Que la cure du symptme tnt au fait que ft ramene la
conscience l'impression de son origine, en mme temps que se
dmontrt au sujet l'irrationalit de sa forme une telle induction
retrouvait dans l'esprit les voies frayes par l'ide socratique que
l'homme se dlivre se connatre par les intuitions de la raison. Mais il
a fallu apporter la simplicit comme l'optimisme de cette
conception des corrections toujours plus lourdes, depuis que l'exp70

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

rience a montr qu'une rsistance est oppose par le sujet l'lucidation du symptme et qu'un transfert affectif qui a l'analyste pour
objet est la force qui dans la cure vient prvaloir.
Il reste pourtant de cette tape la notion que le symptme nvrotique reprsente dans le sujet un moment de son exprience o il ne
sait pas se reconnatre, une forme de division de la personnalit. Mais
mesure que l'analyse a serr de plus prs la production du
symptme, sa comprhension a recul de la claire fonction d'expression
de l'inconscient une plus obscure fonction de dfense contre
l'angoisse. Cette angoisse, Freud, dans ses vues les plus rcentes, la
considre comme le signal qui, pour tre dtach d'une situation
primordiale de sparation, se rveille la similitude d'un danger de
castration. La dfense du sujet, s'il est vrai que le symptme fragmente
la personnalit, consisterait donc faire sa part ce danger en
s'interdisant tel accs la ralit, sous une forme symbolique ou
sublime. La forme que l'on reconnat dans cette conception du
symptme ne laisse en principe pas plus de rsidu que son contenu
tre comprise par une dynamique des tendances, mais elle tend
transformer en termes de structure la rfrence du symptme au
sujet en dplaant l'intrt sur la fonction du symptme quant aux
rapports la ralit.
Les effets d'interdiction dont il s'agit constituent des relations qui,
pour tre inaccessibles au contrle conscient et ne se manifester
qu'en ngatif dans le comportement, rvlent clairement leur forme
intentionnelle la lumire de la psychanalyse ; montrant l'unit
d'une organisation depuis l'apparent hasard des achoppements des
fonctions et la fatalit des sorts qui font chouer l'action jusqu' la
contrainte, propre l'espce, du sentiment de culpabilit. La psychologie classique se trompait donc en croyant que le moi, savoir
cet objet o le sujet se rflchit comme coordonn la ralit qu'il
reconnat pour extrieure soi, comprend la totalit des relations qui
dterminent le psychisme du sujet. Erreur corrlative une impasse
dans la thorie de la connaissance et l'chec plus haut voqu d'une
conception morale.
Freud conoit le moi, en conformit avec cette psychologie qu'il
qualifie de rationaliste, comme le systme des relations psychiques
selon lequel le sujet subordonne la ralit la perception consciente ;
cause de quoi il doit lui opposer d'abord sous le terme de surmoi
71

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

le systme, dfini l'instant, des interdictions inconscientes. Mais il


nous parat important d'quilibrer thoriquement ce systme en lui
conjoignant celui des projections idales qui, des images de grandeur
de la folle du logis aux fantasmes qui polarisent le dsir sexuel et
l'illusion individuelle de la volont de puissance, manifeste dans les
formes imaginaires du moi une condition non moins structurale de la
ralit humaine. Si ce systme est assez mal dfini par un usage du
terme d' idal du moi qu'on confond encore avec le surmoi, il suffit
pourtant pour en saisir l'originalit d'indiquer qu'il constitue comme
secret de la conscience la prise mme qu'a l'analyste sur le mystre
de l'inconscient; mais c'est prcisment pour tre trop immanent
l'exprience qu'il doit tre isol en dernier lieu par la doctrine : c'est
quoi cet expos contribue.
Si les instances psychiques qui chappent au moi apparaissent
d'abord comme l'effet du refoulement de la sexualit dans l'enfance,
leur formation se rvle, l'exprience, toujours plus voisine, quant
au temps et la structure, de la situation de sparation que l'analyse
de l'angoisse fait reconnatre pour primordiale et qui est celle de la
naissance.
La rfrence de tels effets psychiques une situation si originelle
ne va pas sans obscurit. Il nous semble que notre conception du
stade du miroir peut contribuer l'clairer : elle tend le traumatisme suppos de cette situation tout un stade de morcelage
fonctionnel, dtermin par le spcial inachvement du systme nerveux ; elle reconnat ds ce stade l'intentionnalisation de cette situation
dans deux manifestations psychiques du sujet : l'assomption du
dchirement originel sous le jeu qui consiste rejeter l'objet, et
l'affirmation de l'unit du corps propre sous l'identification l'image
spculaire. Il y a l un nud phnomnologique qui, en manifestant
sous leur forme originelle ces proprits inhrentes au sujet humain
de mimer sa mutilation et de se voir autre qu'il n'est, laisse saisir
aussi leur raison essentielle dans les servitudes, propres la vie de
l'homme, de surmonter une menace spcifique et de devoir son salut
l'intrt de son congnre.
C'est en effet partir d'une identification ambivalente son semblable que, par la participation jalouse et la concurrence sympathique, le moi se diffrencie dans un commun progrs de l'autrui et
de l'objet. La ralit qu'inaugur ce jeu dialectique gardera la dfor72

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

mation structurale du drame existentiel qui la conditionne et qu'on


peut appeler le drame de l'individu, avec l'accent que reoit ce
terme de l'ide de la prmaturation spcifique.
Mais cette structure ne se diffrencie pleinement que l o on l'a
reconnue tout d'abord, dans le conflit de la sexualit infantile, ce qui se
conoit pour ce qu'elle n'accomplit qu'alors sa fonction quant
l'espce : en assurant la correction psychique de la prmaturation
sexuelle, le surmoi, par le refoulement de l'objet biologiquement
inadquat que propose au dsir sa premire maturation, l'idal du
moi, par l'identification imaginaire qui orientera le choix sur l'objet
biologiquement adquat la maturation pubrale.
Moment que sanctionne l'achvement conscutif de la synthse
spcifique du moi l'ge dit de raison ; comme personnalit, par
l'avnement des caractres de comprhensibilit et de responsabilit,
comme conscience individuelle, par un certain virage qu'opr le
sujet de la nostalgie de la mre l'affirmation mentale de son autonomie. Moment que marque surtout ce pas affectif dans la ralit, qui
est li l'intgration de la sexualit dans le sujet. Il y a l un second
nud du drame existentiel que le complexe d'dipe amorce en
mme temps qu'il rsout le premier. Les socits primitives, qui
apportent une rgulation plus positive la sexualit de l'individu,
manifestent le sens de cette intgration irrationnelle dans la fonction
initiatique du totem, pour autant que l'individu y identifie son
essence vitale et se l'assimile rituellement : le sens du totem, rduit
par Freud celui de l'dipe, nous parat plutt quivaloir l'une de
ses fonctions : celles de l'idal du moi.
Ayant ainsi tenu notre propos de rapporter leur porte concrte
c'est--dire existentielle les termes les plus abstraits qu'a labors
l'analyse des nvroses, nous pouvons mieux dfinir maintenant le
rle de la famille dans la gense de ces affections. Il tient la double
charge du complexe d'dipe : par son incidence occasionnelle dans le
progrs narcissique, il intresse l'achvement structural du moi ; par
les images qu'il introduit dans cette structure, il dtermine une
certaine animation affective de la ralit. La rgulation de ces effets se
concentre dans le complexe, mesure que se rationalisent les
formes de communion sociale dans notre culture, rationalisation
qu'il dtermine rciproquement en humanisant l'idal du moi.
D'autre part, le drglement de ces effets apparat en raison des
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

exigences croissantes qu'impos au moi cette culture mme quant la


cohrence et l'lan crateur.
Or, les alas et les caprices de cette rgulation s'accroissent
mesure que le mme progrs social, en faisant voluer la famille vers la
forme conjugale, la soumet plus aux variations individuelles. De cette
anomie qui a favoris la dcouverte du complexe, dpend la
forme de dgradation sous laquelle le connaissent les analystes :
forme que nous dfinirons par un refoulement incomplet du dsir
pour la mre, avec ractivation de l'angoisse et de l'investigation,
inhrentes la relation de la naissance ; par un abtardissement narcissique de l'idalisation du pre, qui fait ressortir dans l'identification
dipienne l'ambivalence agressive immanente la primordiale
relation au semblable. Cette forme est l'effet commun tant des incidences traumatiques du complexe que de l'anomalie des rapports
entre ses objets. Mais ces deux ordres de causes rpondent respectivement deux ordres de nvroses, celles dites de transfert et celles
dites de caractre.
Il faut mettre part la plus simple de ces nvroses, c'est--dire la
phobie sous la forme o on l'observe le plus frquemment chez
l'enfant : celle qui a pour objet l'animal.
Elle n'est qu'une forme substitutive de la dgradation de l'dipe,
pour autant que l'animal grand y reprsente immdiatement la mre
comme gestatrice, le pre comme menaant, le petit frre comme
intrus. Mais elle mrite une remarque, parce que l'individu y retrouve,
pour sa dfense contre l'angoisse, la forme mme de l'idal du moi,
que nous reconnaissons dans le totem et par laquelle les socits
primitives assurent la formation sexuelle du sujet un confort moins
fragile. Le nvros ne suit pourtant la trace d'aucun souvenir
hrditaire , mais seulement le sentiment immdiat, et non sans
profonde raison, que l'homme a de l'animal comme du modle de la
relation naturelle.
Ce sont les incidences occasionnelles du complexe d'dipe dans le
progrs narcissique qui dterminent les autres nvroses de transfert :
l'hystrie et la nvrose obsessionnelle. Il faut en voir le type dans les
accidents que Freud a d'emble et magistralement prciss comme
l'origine de ces nvroses. Leur action manifeste que la sexualit,
comme tout le dveloppement psychique de l'homme, est assujettie
la loi de communication qui le spcifie. Sduction ou
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

rvlation, ces accidents jouent leur rle, en tant que le sujet, comme
surpris prcocement par eux en quelque processus de son recollement narcissique, les y compose par l'identification. Ce processus,
tendance ou forme, selon le versant de l'activit existentielle du sujet
qu'il intresse assomption de la sparation ou affirmation de son
identit , sera rotis en sadomasochisme ou en scoptophilie (dsir
de voir ou d'tre vu). Comme tel, il tendra subir le refoulement
corrlatif de la maturation normale de la sexualit, et il y entranera
une part de la structure narcissique. Cette structure fera dfaut la
synthse du moi et le retour du refoul rpond l'effort constitutif
du moi pour s'unifier. Le symptme exprime la fois ce dfaut et
cet effort, ou plutt leur composition dans la ncessit primordiale de
fuir l'angoisse.
En montrant ainsi la gense de la division qui introduit le symptme dans la personnalit, aprs avoir rvl les tendances qu'il
reprsente, l'interprtation freudienne, rejoignant l'analyse clinique de
Janet, la dpasse en une comprhension dramatique de la nvrose,
comme lutte spcifique contre l'angoisse.
Le symptme hystrique, qui est une dsintgration d'une fonction
somatiquement localise : paralysie, anesthsie, algie, inhibition,
scotomisation, prend son sens du symbolisme organomorphique structure
fondamentale du psychisme humain selon Freud, manifestant par
une sorte de mutilation le refoulement de la satisfaction gnitale.
Ce symbolisme, pour tre cette structure mentale par o l'objet
participe aux formes du corps propre, doit tre conu comme la
forme spcifique des donnes psychiques du stade du corps morcel
; par ailleurs certains phnomnes moteurs caractristiques du stade
du dveloppement que nous dsignons ainsi, se rapprochent trop de
certains symptmes hystriques, pour qu'on ne cherche pas ce stade
l'origine de la fameuse complaisance somatique qu'il faut admettre
comme condition constitutionnelle de l'hystrie. C'est par un
sacrifice mutilateur que l'angoisse est ici occulte; et l'effort de
restauration du moi se marque dans la destine de l'hystrique par
une reproduction rptitive du refoul. On comprend ainsi que ces
sujets montrent dans leurs personnes les images pathtiques du drame
existentiel de l'homme.
Pour le symptme obsessionnel, o Janet a bien reconnu la dissociation des conduites organisatrices du moi apprhension obs75

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

dante, obsession-impulsion, crmoniaux, conduites coercitives, obsession


ruminatrice, scrupuleuse, ou doute obsessionnel , il prend son sens du
dplacement de l'affect dans la reprsentation ; processus dont la
dcouverte est due aussi Freud.
Freud montre en outre par quels dtours, dans la rpression
mme, que le symptme manifeste ici sous la forme la plus frquente de la culpabilit, vient se composer la tendance agressive
qui a subi le dplacement. Cette composition ressemble trop aux
effets de la sublimation, et les formes que l'analyse dmontre dans la
pense obsessionnelle isolement de l'objet, dconnexion causale du
fait, annulation rtrospective de l'vnement se manifestent trop
comme la caricature des formes mmes de la connaissance, pour
qu'on ne cherche pas l'origine de cette nvrose dans les premires
activits d'identification du moi, ce que beaucoup d'analystes
reconnaissent en insistant sur un dploiement prcoce du moi chez
ces sujets ; au reste les symptmes en viennent tre si peu dsintgrs du moi que Freud a introduit pour les dsigner le terme de
pense compulsionnelle. Ce sont donc les superstructures de la
personnalit qui sont utilises ici pour mystifier l'angoisse. L'effort de
restauration du moi se traduit dans le destin de l'obsd par une
poursuite tantalisante du sentiment de son unit. Et l'on comprend la
raison pour laquelle ces sujets, que distinguent frquemment des
facults spculatives, montrent dans beaucoup de leurs symptmes le
reflet naf des problmes existentiels de l'homme.
On voit donc que c'est l'incidence du traumatisme dans le progrs
narcissique qui dtermine la forme du symptme avec son contenu.
Certes, d'tre exogne, le traumatisme intressera au moins
passagrement le versant passif avant le versant actif de ce progrs, et
toute division de l'identification consciente du moi parat impliquer la
base d'un morcelage fonctionnel : ce que confirme en effet le
soubassement hystrique que l'analyse rencontre chaque fois qu'on
peut reconstituer l'volution archaque d'une nvrose obsessionnelle.
Mais une fois que les premiers effets du traumatisme ont creus leur
lit selon l'un des versants du drame existentiel : assomption de la
sparation ou identification du moi, le type de la nvrose va en
s'accusant.
Cette conception n'a pas seulement l'avantage d'inciter saisir de
plus haut le dveloppement de la nvrose, en reculant quelque peu
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

le recours aux donnes de la constitution o l'on se repose toujours


trop vite : elle rend compte du caractre essentiellement individuel
des dterminations de l'affection. Si les nvroses montrent, en effet,
par la nature des complications qu'y apporte le sujet l'ge adulte
(par adaptation secondaire sa forme et aussi par dfense secondaire
contre le symptme lui-mme, en tant que porteur du refoul), une
varit de formes telle que le catalogue en est encore faire aprs
plus d'un tiers de sicle d'analyse la mme varit s'observe dans
ses causes. Il faut lire les comptes rendus de cures analytiques et spcialement les admirables cas publis par Freud pour comprendre
quelle gamme infinie d'vnements peuvent inscrire leurs effets dans
une nvrose, comme traumatisme initial ou comme occasions de sa
ractivation avec quelle subtilit les dtours du complexe dipien
sont utiliss par l'incidence sexuelle : la tendresse excessive d'un
parent ou une svrit inopportune peuvent jouer le rle de sduction
comme la crainte veille de la perte de l'objet parental, une chute de
prestige frappant son image peuvent tre des expriences
rvlatrices. Aucune atypie du complexe ne peut tre dfinie par des
effets constants. Tout au plus peut-on noter globalement une composante homosexuelle dans les tendances refoules par l'hystrie, et la
marque gnrale de l'ambivalence agressive l'gard du pre dans la
nvrose obsessionnelle ; ce sont au reste l des formes manifestes de la
subversion narcissique qui caractrise les tendances dterminantes
des nvroses.
C'est aussi en fonction du progrs narcissique qu'il faut concevoir
l'importance si constante de la naissance d'un frre : si le mouvement
comprhensif de l'analyse en exprime le retentissement dans le sujet
sous quelque motif: investigation, rivalit, agressivit, culpabilit, il
convient de ne pas prendre ces motifs pour homognes ce qu'ils
reprsentent chez l'adulte, mais d'en corriger la teneur en se
souvenant de l'htrognit de la structure du moi au premier ge ;
ainsi l'importance de cet vnement se mesure-t-elle ses effets dans
le processus d'identification : il prcipite souvent la formation du moi
et fixe sa structure une dfense susceptible de se manifester en traits
de caractre, avaricieux ou autoscopique. Et c'est de mme comme
une menace, intimement ressentie dans l'identification l'autre, que
peut tre vcue la mort d'un frre.
On constatera aprs cet examen que si la somme des cas ainsi
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

publis peut tre verse au dossier des causes familiales de ces


nvroses, il est impossible de rapporter chaque entit quelque anomalie constante des instances familiales. Ceci du moins est vrai des
nvroses de transfert ; le silence leur sujet d'un rapport prsent au
Congrs des psychanalystes franais en 1936 sur les causes familiales
des nvroses est dcisif. Il n'est point pour diminuer l'importance
du complexe familial dans la gense de ces nvroses, mais pour faire
reconnatre leur porte d'expressions existentielles du drame de
l'individu.
Les nvroses dites de caractre, au contraire, laissent voir certains
rapports constants entre leurs formes typiques et la structure de la
famille o a grandi le sujet. C'est la recherche psychanalytique qui a
permis de reconnatre comme nvrose des troubles du comportement et de l'intrt qu'on ne savait rapporter qu' l'idiosyncrasie du
caractre ; elle y a retrouv le mme effet paradoxal d'intentions
inconscientes et d'objets imaginaires qui s'est rvl dans les symptmes des nvroses classiques ; et elle a constat la mme action de la
cure psychanalytique, substituant pour la thorie comme pour la
pratique une conception dynamique la notion inerte de constitution.
Le surmoi et l'idal du moi sont, en effet, des conditions de structure
du sujet. S'ils manifestent dans des symptmes la dsintgration
produite par leur interfrence dans la gense du moi, ils peuvent
aussi se traduire par un dsquilibre de leur instance propre dans la
personnalit : par une variation de ce qu'on pourrait appeler la formule personnelle du sujet. Cette conception peut s'tendre toute
l'tude du caractre, o, pour tre relationnelle, elle apporte une base
psychologique pure la classification de ses varits, c'est--dire un
autre avantage sur l'incertitude des donnes auxquelles se rfrent
les conceptions constitutionnelles en ce champ prdestin leur
panouissement.
La nvrose de caractre se traduit donc par des entraves diffuses
dans les activits de la personne, par des impasses imaginaires dans
les rapports avec la ralit. Elle est d'autant plus pure qu'entraves et
impasses sont subjectivement plus intgres au sentiment de
l'autonomie personnelle. Ce n'est pas dire qu'elle soit exclusive des
symptmes de dsintgration, puisqu'on la rencontre de plus en plus
comme fonds dans les nvroses de transfert. Les rapports de la
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

nvrose de caractre la structure familiale tiennent au rle des


objets parentaux dans la formation du surmoi et de l'idal du moi.
Tout le dveloppement de cette tude est pour dmontrer que le
complexe d'dipe suppose une certaine typicit dans les relations
psychologiques entre les parents, et nous avons spcialement insist
sur le double rle que joue le pre, en tant qu'il reprsente l'autorit et
qu'il est le centre de la rvlation sexuelle ; c'est l'ambigut mme
de son imago, incarnation de la rpression et catalyseur d'un accs
essentiel la ralit, que nous avons rapport le double progrs,
typique d'une culture, d'un certain temprament du surmoi et d'une
orientation minemment volutive de la personnalit.
Or, il s'avre l'exprience que le sujet forme son surmoi et son
idal du moi, non pas tant d'aprs le moi du parent, que d'aprs les
instances homologues de sa personnalit : ce qui veut dire que dans
le processus d'identification qui rsout le complexe dipien, l'enfant
est bien plus sensible aux intentions, qui lui sont affecti-vement
communiques de la personne parentale, qu' ce qu'on peut objectiver
de son comportement.
C'est l ce qui met au premier rang des causes de nvrose la
nvrose parentale et, encore que nos remarques prcdentes sur la
contingence essentielle au dterminisme psychologique de la nvrose
impliquent une grande diversit dans la forme de la nvrose induite, la
transmission tendra tre similaire, en raison de la pntration
affective qui ouvre le psychisme enfantin au sens le plus cach du
comportement parental.
Rduite la forme globale du dsquilibre, cette transmission est
patente cliniquement, mais on ne peut la distinguer de la donne
anthropologique brute de la dgnrescence. Seule l'analyse en discerne le mcanisme psychologique, tout en rapportant certains effets
constants une atypie de la situation familiale.
Une premire atypie se dfinit ainsi en raison du conflit qu'impliqu le complexe d'dipe spcialement dans les rapports du fils au
pre. La fcondit de ce conflit tient la slection psychologique qu'il
assure en faisant de l'opposition de chaque gnration la prcdente
la condition dialectique mme de la tradition du type paternaliste. Mais
toute rupture de cette tension, une gnration donne, soit en
raison de quelque dbilit individuelle, soit par quelque excs de la
domination paternelle, l'individu dont le moi flchit
79

LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

recevra en outre le faix d'un surmoi excessif. On s'est livr des


considrations divergentes sur la notion d'un surmoi familial ;
assurment elle rpond une intuition de la ralit. Pour nous, le
renforcement pathogne du surmoi dans l'individu se fait en fonction
double : et de la rigueur de la domination patriarcale, et de la forme
tyrannique des interdictions qui resurgissent avec la structure
matriarcale de toute stagnation dans les liens domestiques. Les
idaux religieux et leurs quivalents sociaux jouent ici facilement le
rle de vhicules de cette oppression psychologique, en tant qu'ils sont
utiliss des fins exclusivistes par le corps familial et rduits
signifier les exigences du nom ou de la race.
C'est dans ces conjonctures que se produisent les cas les plus
frappants de ces nvroses, qu'on appelle d'autopunition pour la prpondrance souvent univoque qu'y prend le mcanisme psychique de
ce nom ; ces nvroses, qu'en raison de l'extension trs gnrale de ce
mcanisme on diffrencierait mieux comme nvroses de destine, se
manifestent par toute la gamme des conduites d'chec, d'inhibition, de
dchance, o les psychanalystes ont su reconnatre une intention
inconsciente ; l'exprience analytique suggre d'tendre toujours plus
loin, et jusqu' la dtermination de maladies organiques, les effets de
l'autopunition. Ils clairent la reproduction de certains accidents
vitaux plus ou moins graves au mme ge o ils sont apparus chez un
parent, certains virages de l'activit et du caractre, pass le cap
d'chances analogues, l'ge de la mort du pre par exemple, et toutes
sortes de comportements d'identification, y compris sans doute
beaucoup de ces cas de suicide, qui posent un problme singulier
d'hrdit psychologique.
Une seconde atypie de la situation familiale se dfinit dans la
dimension des effets psychiques qu'assur l'dipe en tant qu'il prside
la sublimation de la sexualit : effets que nous nous sommes
efforcs de faire saisir comme d'une animation imaginative de la ralit.
Tout un ordre d'anomalies des intrts s'y rfre, qui justifie pour
l'intuition immdiate l'usage systmatis dans la psychanalyse du
terme de libido. Nulle autre en effet que l'ternelle entit du dsir ne
parat convenir pour dsigner les variations que la clinique manifeste
dans l'intrt que porte le sujet la ralit, dans l'lan qui soutient sa
conqute ou sa cration. Il n'est pas moins frappant d'observer qu'
mesure que cet lan s'amortit, l'intrt que le sujet
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

rflchit sur sa propre personne se traduit en un jeu plus imaginaire,


qu'il se rapporte son intgrit physique, sa valeur morale ou sa
reprsentation sociale.
Cette structure d'involution intrapsychique, que nous dsignons
comme introversion de la personnalit, en soulignant qu'on use de ce
terme dans des sens un peu diffrents, rpond la relation du
narcissisme, telle que nous l'avons dfinie gntiquement comme la
forme psychique o se compense l'insuffisance spcifique de la
vitalit humaine. Ainsi un rythme biologique rgle-t-il sans doute
certains troubles affectifs, dits cyclothymiques, sans que leur manifestation soit sparable d'une inhrente expressivit de dfaite et de
triomphe. Aussi bien toutes les intgrations du dsir humain se fontelles en des formes drives du narcissisme primordial.
Nous avons pourtant montr que deux formes se distinguaient par
leur fonction critique dans ce dveloppement : celle du double et
celle de l'idal du moi, la seconde reprsentant l'achvement et la
mtamorphose de la premire. L'idal du moi en effet substitue au
double, c'est--dire l'image anticipatrice de l'unit du moi, au
moment o celle-ci s'achve, la nouvelle anticipation de la maturit
libidinale du sujet. C'est pourquoi toute carence de l'imago formatrice
de l'idal du moi tendra produire une certaine introversion de la
personnalit par subduction narcissique de la libido. Introversion qui
s'exprime encore comme une stagnation plus ou moins rgressive
dans les relations psychiques formes par le complexe du sevrage,
ce que dfinit essentiellement la conception analytique de la schizonoa.
Les analystes ont insist sur les causes de nvroses que constituent
les troubles de la libido chez la mre, et la moindre exprience
rvle en effet dans de nombreux cas de nvrose une mre frigide,
dont on saisit que la sexualit, en se drivant dans les relations
l'enfant, en ait subverti la nature : mre qui couve et choie, par une
tendresse excessive o s'exprime plus ou moins consciemment un
lan refoul ; ou mre d'une scheresse paradoxale aux rigueurs
muettes, par une cruaut inconsciente o se traduit une fixation bien
plus profonde de la libido.
Une juste apprciation de ces cas ne peut viter de tenir compte
d'une anomalie corrlative, chez le pre. C'est dans le cercle vicieux
de dsquilibres libidinaux, que constitue en ces cas le cercle de
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

famille, qu'il faut comprendre la frigidit maternelle pour mesurer ses


effets. Nous pensons que le sort psychologique de l'enfant dpend avant
tout du rapport que montrent entre elles les images parentales. C'est par
l que la msentente des parents est toujours nuisible l'enfant, et que,
si nul souvenir ne demeure plus sensible en sa mmoire que l'aveu
formul du caractre mal assorti de leur union, les formes les plus
secrtes de cette msentente ne sont pas moins pernicieuses. Nulle
conjoncture n'est en effet plus favorable l'identification plus haut
invoque comme nvrosante, que la perception, trs sre chez
l'enfant, dans les relations des parents entre eux, du sens nvrotique des
barrires qui les sparent, et tout spcialement chez le pre en raison
de la fonction rvlatrice de son image dans le processus de
sublimation sexuelle.
C'est donc la dysharmonie sexuelle entre les parents qu'il faut
rapporter la prvalence que gardera le complexe du sevrage dans un
dveloppement qu'il pourra marquer sous plusieurs modes nvrotiques.
Le sujet sera condamn rpter indfiniment l'effort du dtachement de la mre et c'est l qu'on trouve le sens de toutes sortes de
conduites forces, allant de telles fugues de l'enfant aux impulsions
vagabondes et aux ruptures chaotiques qui singularisent la conduite
d'un ge plus avanc ; ou bien, le sujet reste prisonnier des images du
complexe, et soumis tant leur instance ltale qu' leur forme
narcissique c'est le cas de la consomption plus ou moins
intentionnalise o, sous le terme de suicide non violent, nous avons
marqu le sens de certaines nvroses orales ou digestives ; c'est le
cas galement de cet investissement libidinal que trahissent dans
l'hypocondrie les endoscopies les plus singulires, comme le souci,
plus comprhensible mais non moins curieux, de l'quilibre imaginaire des gains alimentaires et des pertes excrtoires. Aussi bien
cette stagnation psychique peut-elle manifester son corollaire social
dans une stagnation des liens domestiques, les membres du groupe
familial restant agglutins par leurs maladies imaginaires en un
noyau isol dans la socit, nous voulons dire aussi strile pour son
commerce qu'inutile son architecture.
Il faut distinguer enfin une troisime atypie de la situation familiale, qui, intressant aussi la sublimation sexuelle, atteint lectivement sa fonction la plus dlicate, qui est d'assurer la sexualisation
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L INDIVIDU

psychique, c'est--dire un certain rapport de conformit entre la


personnalit imaginaire du sujet et son sexe biologique : ce rapport se
trouve invers des niveaux divers de la structure psychique, y
compris la dtermination psychologique d'une patente homosexualit.
Les analystes n'ont pas eu besoin de creuser bien loin les donnes
videntes de la clinique pour incriminer ici encore le rle de la
mre, savoir tant les excs de sa tendresse l'endroit de l'enfant
que les traits de virilit de son propre caractre. C'est par un triple
mcanisme que, au moins pour le sujet mle, se ralise l'inversion :
parfois fleur de conscience, presque toujours fleur d'observation,
une fixation affective la mre, fixation dont on conoit qu'elle
entrane l'exclusion d'une autre femme ; plus profonde, mais encore
pntrable, ft-ce la seule intuition potique, l'ambivalence narcissique selon laquelle le sujet s'identifie sa mre et identifie l'objet
d'amour sa propre image spculaire, la relation de sa mre luimme donnant la forme o s'encastrent jamais le mode de son
dsir et le choix de son objet, dsir motiv de tendresse et d'ducation, objet qui reproduit un moment de son double ; enfin, au
fond du psychisme, l'intervention trs proprement castrative par o la
mre a donn issue sa propre revendication virile.
Ici s'avre bien plus clairement le rle essentiel de la relation entre
les parents ; et les analystes soulignent comment le caractre de la
mre s'exprime aussi sur le plan conjugal par une tyrannie domestique, dont les formes larves ou patentes, de la revendication sentimentale la confiscation de l'autorit familiale, trahissent toutes leur
sens foncier de protestation virile, celle-ci trouvant une expression
minente, la fois symbolique, morale et matrielle, dans la satisfaction
de tenir les cordons de la bourse . Les dispositions qui, chez le
mari, assurent rgulirement une sorte d'harmonie ce couple ne font
que rendre manifestes les harmonies plus obscures qui font de la
carrire du mariage le lieu lu de la culture des nvroses, aprs
avoir guid l'un des conjoints ou les deux dans un choix divinatoire
de son complmentaire, les avertissements de l'inconscient chez un
sujet rpondant sans relais aux signes par o se trahit l'inconscient de
l'autre.
L encore une considration supplmentaire nous semble s'imposer, qui rapporte cette fois le processus familial ses conditions
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LES COMPLEXES FAMILIAUX DANS LA FORMATION DE L'INDIVIDU

culturelles. On peut voir dans le fait de la protestation virile de la


femme la consquence ultime du complexe d'dipe. Dans la
hirarchie des valeurs qui, intgres aux formes mmes de la ralit,
constituent une culture, c'est une des plus caractristiques que l'harmonie qu'elle dfinit entre les principes mle et femelle de la vie.
Les origines de notre culture sont trop lies ce que nous appellerions volontiers l'aventure de la famille paternaliste, pour qu'elle
n'impose pas, dans toutes les formes dont elle a enrichi le dveloppement psychique, une prvalence du principe mle, dont la porte
morale confre au terme de virilit suffit mesurer la partialit.
Il tombe sous le sens de l'quilibre, qui est le fondement de toute
pense, que cette prfrence a un envers : fondamentalement, c'est
l'occultation du principe fminin sous l'idal masculin, dont la
vierge, par son mystre, est travers les ges de cette culture le signe
vivant. Mais c'est le propre de l'esprit, qu'il dveloppe en mystification les antinomies de l'tre qui le constituent, et le poids mme de
ces superstructures peut venir en renverser la base. Il n'est pas de
lien plus clair au moraliste que celui qui unit le progrs social de
l'inversion psychique un virage utopique des idaux d'une culture.
Ce lien, l'analyste en saisit la dtermination individuelle dans les
formes de sublimit morale, sous lesquelles la mre de l'inverti
exerce son action la plus catgoriquement masculante.
Ce n'est pas par hasard que nous achevons sur l'inversion psychique cet essai de systmatisation des nvroses familiales. Si en effet la
psychanalyse est partie des formes patentes de l'homosexualit pour
reconnatre les discordances psychiques plus subtiles de l'inversion,
c'est en fonction d'une antinomie sociale qu'il faut comprendre cette
impasse imaginaire de la polarisation sexuelle, quand s'y engagent
invisiblement les formes d'une culture, les murs et les arts, la lutte et
la pense.