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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA

THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

A
PRLOGO
Por qu Amrica Latina?
Estados Unidos hara cualquier cosa por Amrica Latina, menos leer, sobre ella, afirma James Reston,
decano durante muchos aos de los comentaristas polticos estadounidenses. Hay alguna razn por la que
debamos tratar de probar que se equivoca? Hay varias. En primer lugar, Estados Unidos posee innumerables
intereses econmicos en la regin. Amrica Latina es su principal socio comercial, el destino de gran parte de
su inversin y su fuente de petrleo y otras materias primas bsicas. Un crecimiento acelerado en pases
clave como Mxico y Brasil quiz ponga pronto en la escena mundial nuevas potencias importantes.
Tambin existen vnculos polticos. Sus levantamientos revolucionarios y las respuestas represivas
constituyen un desafo directo para la poltica exterior estadounidense, pues suscitan difciles interrogantes
sobre el modo de proteger y fomentar sus intereses nacionales (definidos no slo como intereses estratgicos
o econmicos). Ronald Reagan escenific este hecho poco despus de su eleccin en 1980 al reunirse con el
presidente mexicano Jos Lpez Portillo sobre la frontera entre ambos pases, en lo que fue la primera
conferencia de ese tipo que mantuvo con otro jefe de Estado. Despus, durante los aos ochenta, Estados
Unidos soport una encarnizada divisin acerca del apoyo aun ejrcito exiliado (los Contra) que luchaba por
derrocar al gobierno sandinista de Nicaragua. El presidente George Bush dio prioridad a sus propias
inquietudes al buscar una relacin especial con Mxico y proponer un acuerdo de libre comercio que
estrechara los lazos econmicos entre ambos pases. Su sucesor y rival poltico, el presidente Bill Clinton,
ha seguido la poltica de libre comercio al recibir una cumbre de las Amricas hemisfrica en Miami en
diciembre de 1994. Existe otra importante consideracin que resulta ms prxima a Estados Unidos. Grandes
partes del pas se han hispanizado por la influencia de los inmigrantes de Mxico, Puerto Rico,
Centroamrica y el Caribe, que se aaden a los descendientes hispanos de la poblacin hispanohablante del
antiguo suroeste mexicano. Luego, la migracin histrica y reciente llev a las gentes y costumbres de
Amrica Latina al suroeste estadounidense de Texas a California, Florida y Nueva York. Muchas de las
principales ciudades estadounidenses tienen ms nios de familias que hablan espaol que de cualquier otro
grupo. El bilingismo se ha convertido en un asunto poltico que nos fuerza a replantearnos el significado de
la Amrica de lengua espaola, dentro de las fronteras estadounidenses y en el exterior. La mayora de los
ciudadanos estadounidenses (o norteamericanos, como se los suele conocer en Amrica Latina) saben poco
acerca de las sociedades vecinas del sur. Muchos creen que Estados Unidos puede imponer su voluntad en la
regin mediante la diplomacia del garrote o el podero militar. A otros ni les preocupa. Cuando buscan una
lengua extranjera fcil, los estudiantes de secundaria o de universidad eligen el espaol y luego dan por
sentado que todo lo que se asocie con hablar espaol debe ser fcil. Tal ignorancia es peligrosa, por lo que
uno de los objetivos de este libro es ayudar a reducir una informacin equivocada. De hecho, esta falta de
conocimiento es igualmente pronunciada en Europa Occidental. Los periodistas ingleses contaban que unos
cuantos hicieron una vez un concurso para dar con el titular periodstico ms aburrido posible (tena que ser
real y que se hubiera impreso) y el resultado fue: Pequeo terremoto en Chile: No ha habido muchas
muertes. La compleja historia de este pas durante los ltimos treinta aos pone tristemente de relieve su
provincianismo. Por nuestra formacin y perspectivas, la mayora de los norteamericanos y europeos
buscamos frmulas intelectuales que proporcionen respuestas claras a nuestras preguntas: el amante latino,
Frito Bandito, el espiritual Che Guevara, las mulatas brasileas reinas del carnaval, son las imgenes que
primero suelen venir a la mente. Pero cuando dejamos atrs esas caricaturas (que tienen su verdad propia que
contar), nos encontramos con que Amrica Latina es una regin compleja. No resulta fcil de comprender, a
pesar de que se hable espaol en toda ella, menos en Brasil (donde se habla portugus), los Andes (donde se
habla quechua y otras lenguas indgenas), el Caribe (francs, ingls y holands), Mxico (bolsas dispersas de
lenguas indias) y Guatemala (ms de veinte lenguas indias). El trmino Amrica Latina abarca una vasta
variedad de gentes y lugares. Desde el punto de vista geogrfico, incluye la masa de tierra que se extiende
desde la frontera de Ro Grande entre Texas y Mxico hasta el extremo meridional de Suramrica, ms
algunas islas del Caribe: un rea total de dos veces y media el tamao de Estados Unidos. El mismo Brasil es
ms grande que la parte continental de Estados Unidos. Las caractersticas fsicas presentan diferencias
pronunciadas: de la cordillera andina, que se extiende por todo el occidente de Suramrica, a la selva tropical
de la cuenca amaznica; de las ridas llanuras del norte de Mxico a las frtiles praderas de la pampa
Argentina. Sus pueblos contienen elementos y mezclas de tres grupos raciales: indios nativos, europeos
blancos y africanos negros. En 1992, su poblacin total llegaba a los 453 millones, en comparacin con los
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255 millones de Estados Unidos. La sociedad latinoamericana presenta contrastes sorprendentes entre ricos y
pobres, entre la ciudad y el campo, entre gente culta y analfabeta, entre el poderoso seor de la hacienda y el
campesino respetuoso, entre los ricos empresarios y los desesperados chicos de la calle. Desde el punto de
vista poltico, Amrica Latina incluye veintisis naciones, grandes y pequeas, cuyas experiencias recientes
van de la dictadura militar a la democracia electoral y al rgimen socialista de Fidel Castro en Cuba (vase el
mapa 1). En cuanto a la economa, forma parte del mundo en vas de desarrollo, cuyo avance econmico
rpido se ve hostigado por obstculos histricos y actuales, pero aqu tambin hay diversidad: de la
dependencia de un solo cultivo de la diminuta Honduras a la promesa industrial del dinmico Brasil. Durante
toda su historia contempornea, los latinoamericanos, con mayor o menor celo, han tratado de lograr la
independencia econmica de las potencias coloniales, imperiales y neoimperiales. As, es una amarga irona
que el trmino Amrica Latina fuera acuado por los franceses del siglo XIX, que pensaban que como su
cultura, al igual que la de la Amrica espaola y portuguesa, era latina (es decir, de lengua romance), Francia
estaba destinada a asumir el liderazgo de todo el continente. Como sugieren estas observaciones, Amrica
Latina se resiste a una clasificacin fcil. Es una regin rica en paradojas, percepcin que proporciona varias
pistas instructivas. En primer lugar, Amrica Latina es joven y antigua a la vez. Desde 1492, la conquista
realizada por espaoles y portugueses cre un orden social totalmente nuevo, basado en la dominacin, la
jerarqua y el entrecruzamiento de elementos europeos, africanos e indgenas. La intrusin europea alter de
forma profunda e indeleble las comunidades indias. Comparadas con las antiguas civilizaciones de frica y
Asia, estas sociedades latinoamericanas son relativamente jvenes. Por otra parte, la mayora de las naciones
de la regin obtuvieron la independencia poltica de Espaa y Portugal a comienzos del siglo XIX, ms de
cien aos antes de que lograran sus objetivos los movimientos anticoloniales de otros pases del Tercer
Mundo. Por ello, si se sigue el criterio de la independencia, Amrica Latina es relativamente vieja. En
segundo lugar, durante toda su historia, ha pasado tanto por agitacin como por estabilidad. La conquista
inici una tradicin de violencia poltica que ha hecho erupcin en golpes, asesinatos, movimientos armados,
intervenciones militares y (ms raramente) revoluciones sociales. Las confrontaciones ideolgicas entre
liberalismo, positivismo, corporativismo, anarquismo, socialismo, comunismo, fascismo y los panegiristas de
cada matiz doctrinal han acentuado la intensidad de la contienda. Pero, a pesar de las diferentes formas de
conflicto poltico, han persistido las antiguas estructuras sociales y econmicas. Perviven muchos aspectos
de la sociedad tradicional incluso donde se ha padecido una revolucin moderna, como es el caso de Mxico
(1911) y Bolivia (1952). En principio, la Revolucin Cubana (1959) parece una excepcin, aunque all
tambin se ha mantenido fuerte la inercia de la historia, como veremos. En tercer lugar, Amrica Latina ha
sido dependiente e independiente, autnoma y subordinada. La consecucin de la independencia antes de
1830 en todas partes menos en la cuenca del Caribe representa una afirmacin de soberana enraizada en el
pensamiento ilustrado. No obstante, una nueva forma de penetracin de potencias externas -primero Gran
Bretaa y Francia y luego Estados Unidos la puso en peligro. Su debilidad econmica y poltica frente a
Europa y Norteamrica ha limitado a menudo las posibilidades de sus responsables polticos. Dentro de
Amrica Latina, el poder es irnicamente ambiguo: es el bien supremo, pero slo tiene un efecto limitado.
En cuarto lugar, Amrica Latina es prspera y pobre. Desde la misma conquista, se la ha descrito como una
mina fabulosa de recursos naturales. Primero lleg la codicia europea de plata y oro. Hoy la demanda puede
ser de petrleo, gas, cobre, hierro, caf, azcar, soja o por ampliar el comercio general, pero la imagen de
riqueza sin cuento permanece. En contraste asombroso, tambin existe el cuadro de la pobreza: campesinos
sin aperos, obreros sin trabajo, nios sin alimento, madres sin esperanza. Un dicho muy repetido resume la
escena: Amrica Latina es un mendigo sobre una montaa de oro. No es difcil pensar en ms contrastes,
pero stos pueden ilustrar lo difcil y fascinante que resulta abordarla. Entender su historia y su sociedad
requiere un planteamiento flexible y amplio, que es el que intentamos ofrecer en este libro. Utilizamos el
trabajo de muchos estudiosos para presentar nuestra propia interpretacin, pero tambin proporcionamos al
lector otras opiniones alternativas.
Interpretaciones de Amrica Latina
La mayora de los analistas de Amrica Latina contempornea han destacado su inestabilidad poltica,
marcada con mucha frecuencia por las dictaduras. Los observadores norteamericanos y europeos se han
sentido especialmente atrados por dos cuestiones: Por qu la dictadura?, por qu no la democracia?. Esta
preocupacin no es reciente. En 1930, por ejemplo, un gegrafo econmico estadounidense que se
especializaba en la regin observ: Se suceden los aos y surgen la ansiedad y el descontento de un pueblo
mal equipado que intenta establecer formas de gobierno verdaderamente republicanas. Un ao antes, un
estudioso ingls haba sealado que la historia poltica de las repblicas haba constituido una crnica de
periodos alternativos de libertad y despotismo. Dando por sentado de forma implcita o afirmando a las
claras que su estilo de democracia es superior a los dems modelos de organizacin poltica, los escritores
norteamericanos y europeos se solan preguntar qu fallaba en Amrica Latina o con los latinoamericanos.
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Durante muchos aos, se aceptaron como respuestas una mezcla de eptetos racistas, simplificaciones
psicolgicas, trivialidades geogrficas y distorsiones culturales. Segn tales consideraciones, Amrica Latina
no poda lograr la democracia porque sus gentes de piel oscura (negros e indios) no eran adecuadas para ella;
o porque los apasionados temperamentos latinos no la soportaban, los climas tropicales la impedan de algn
modo, o las doctrinas de la Iglesia catlica la inhiban. Cada una de las acusaciones tiene refutacin: el
gobierno dictatorial ha florecido en pases predominantemente blancos, como Argentina, as como entre las
sociedades mestizas, como Mxico; ha aparecido en climas templados, como Chile, y no slo en los trpicos,
como Cuba; ha obtenido el respaldo de no catlicos y de catlicos no practicantes, mientras que muchos
devotos fervientes han luchado por la libertad; y, como demuestran los regmenes autoritarios ajenos a
Amrica Latina, como la Alemania de Hitler o la Rusia de Stalin, la dictadura no se restringe aun nico
temperamento. Tales explicaciones no slo no aclaraban nada, sino que, llevadas a su extremo, ayudaban a
justificar la cada vez mayor penetracin europea y estadounidense financiera, cultural, militaren las
atrasadas repblicas del sur. El panorama intelectual mejor a finales de los aos cincuenta y comienzos
de los sesenta, cuando los cientficos sociales norteamericanos formularon la teora de la modernizacin.
Segn se aplic a Amrica Latina, esta teora sostena que el crecimiento econmico generara el cambio
social que, a su vez, hara posible una poltica ms desarrollada. La transicin de una sociedad rural a una
urbana conllevara un cambio de valores. La gente comenzara a pertenecer ya participar en las
organizaciones voluntarias que requiere la autntica democracia. Y la que es ms importante, surgira una
clase media para desempear un papel progresista y moderado a la vez. Amrica Latina y su ciudadana no
eran de por s tan diferentes de Europa y Norteamrica. Simplemente estaban por detrs. Por ello, los
analistas se pusieron a trabajar para descubrir la teora no americana a la luz de esta teora. Un estudioso
optimista, descubri en 1958 que los sectores medios se haban estabilizadores y conciliadores, y en el
proceso haban aprendido los peligros de tratar con postulados absolutos. El autor de un libro de texto de
finales de los aos setenta sobre historia latinoamericana consideraba la historia latinoamericana desde la
independencia como el crecimiento lento de la modernizacin contra la resistencia de las viejas instituciones
y actitudes. Sin embargo, la realidad result ms dura. En lugar de extender la prosperidad general, el
crecimiento econmico de los aos sesenta y setenta (que alcanz un alto ndice sostenido en Mxico y
Brasil) hizo ms desigual la distribucin de la renta y aument la brecha entre los niveles de vida de la
ciudad y el campo. Tambin descendi la capacidad del capital interno para competir con las enormes firmas
transnacionales. Mientras tanto, la poltica segua a duras penas el modelo predicho por muchos expertos en
la modernizacin. Los estratos medios, relativamente privilegiados, forjaron un sentimiento de conciencia
de clase que, en momentos crticos de decisin, como en Argentina en 1955, 1966 y 1976, Brasil en 1964 y
Chile en 1973, los llev a unirse con las clases gobernantes en oposicin a las masas populares. La poltica
gir hacia el autoritarismo y produjo gobiernos militares, y en absoluta contradiccin con la teora de la
modernizacin, estos modelos surgieron en los pases ms desarrollados -y que se desarrollaron ms
rpidamente del continente. Cul era el error? Aparecieron dos conjuntos de respuestas. Un grupo de
estudiosos se centr en las tradiciones de Amrica Latina y sus orgenes espaol y portugus. Estos analistas
sostuvieron que la poltica antidemocrtica era (y sigue siendo) producto de una perspectiva del mundo
catlica y mediterrnea, que haca hincapi en la necesidad de armona, orden y eliminacin de conflictos. Al
no haber logrado captar este plan argumental en la experiencia ibrica, los estudiosos haban confundido
forma con sustancia, retrica con realidad. Las constituciones latinoamericanas nunca eran tan democrticas
como parecan, los partidos polticos no eran tan representativos como podran aparentar. La comunidad
acadmica norteamericana y europea, afligida por su propia miopa y desviaciones, slo haba interpretado
mal los hechos sociales. Un segundo grupo de investigadores acept el enlace de las causas socioeconmicas
de la teora de la modernizacin con los resultados polticos, pero dieron la vuelta a la respuesta: el desarrollo
econmico latinoamericano era cualitativamente diferente del de Norteamrica y Europa Occidental y, por lo
tanto, produca resultados polticos distintos. De forma especfica, sostenan que la experiencia
latinoamericana estaba determinada por el hecho profundo de su dependencia econmica. Como uno de sus
exponentes ha explicado: Por dependencia entendemos una situacin en la que la economa de ciertos pases
est condicionada por el desarrollo y la expansin de otra economa a la que la primera est sujeta. La
relacin de interdependencia de dos o ms economas y entre stas y el comercio mundial toma la forma de
dependencia cuando algunos pases (los dominantes) pueden expandirse y auto sostenerse, mientras que
otros pases (los dependientes) slo pueden hacerlo como reflejo de esa expansin, que puede tener un efecto
positivo o negativo en su desarrollo inmediato. Por su carcter intrnseco, el desarrollo dependiente genera
desigualdades, proporcionando beneficios a los sectores que participan en el mercado mundial y negndolos
a los otros grupos. Un caso tpico puede ser el de un pas cuyo crecimiento econmico dependa de un solo
cultivo para la exportacin, como caf o azcar. Una elite latifundista nacional, los plantadores, colaborara
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

con los comerciantes importadores-exportadores, con frecuencia extranjeros, para vender los bienes en un
mercado ultramarino. La mayor parte de los beneficios estaran restringidos a estos grupos. Los plantadores
utilizaran mucho de su dinero para importar costosos artculos de consumo de Europa o de Estados Unidos y
los comerciantes (si son extranjeros) remitiran las ganancias a sus pases. De este modo, los ingresos por
exportacin proporcionaran un pequeo capital precioso para diversificar la economa local y crear una
situacin que algunos observadores han denominado crecimiento sin desarrollo. Debido al excedente de
fuerza laboral, los trabajadores del campo seguiran percibiendo salarios bajos; los grupos ajenos al sector de
exportacin obtendran poco beneficio. En consecuencia, se intensificaran los desequilibrios regionales y la
distribucin de la renta se volvera ms desigual que antes. Adems, si se diera crecimiento, estara sujeto
aun riesgo sustancial. Si el mercado ultramarino del caf o el azcar se contrajera -por la razn que fuera,
como pas en los aos treinta-, toda la economa se resentira. En este sentido, sera dependiente para seguir
creciendo de las decisiones tomadas en otro lugar y estara condicionado, como ya seal el autor antes
citado, por el desarrollo y expansin de otra economa. Quienes proponan la teora de la dependencia,
como pronto se la acab conociendo, sostenan que conduca al autoritarismo poltico. Segn su opinin, la
situacin dependiente de las economas latinoamericanas pona limitaciones inherentes a su capacidad de
crecimiento, especialmente en la industria. La seal ms segura de la existencia de problemas econmicos es
la crisis en las cuentas externas, la capacidad del pas para pagar las importaciones necesarias, como ocurri
de forma espectacular en Mxico, Argentina, Chile y Brasil a finales de 1982 y comienzos de 1983. Las
exportaciones se rezagan de las importaciones y la diferencia slo se puede cubrir con afluencia de capital.
Pero los acreedores extranjeros -compaas, bancos, organismos internacionales como el Banco Mundial
niegan la financiacin extra necesaria porque creen que el gobierno no puede imponer los sacrificios
precisos. Arrinconado contra la pared, el pas debe tomar las medidas necesarias para mantener el flujo de
importaciones. La estrategia poltica se convierte en rehn de la necesidad de convencer a los acreedores
extranjeros. La solucin ms frecuente durante los aos sesenta y setenta fue el golpe militar. El gobierno
autoritario resultante poda entonces tomar decisiones duras, por lo general medidas antiinflacionistas muy
impopulares, como el aumento del precio de los servicios pblicos y recortes en el salario real y el crdito.
Las clases ms golpeadas son las inferiores. Por ello, para poner en prctica estas medidas se requiere ejercer
mano dura sobre los sectores populares. As, los golpes y regmenes autoritarios represivos que surgieron en
Brasil, Argentina y Chile relativamente- no lo hicieron a pesar del desarrollo econmico de Amrica
Latina, sino debido a l. Los aos ochenta reemplazaron a esos regmenes autoritarios por dirigentes civiles y
gobiernos elegidos. Las explicaciones de esta tendencia tomaron muchas formas. Los regmenes autoritarios,
una vez considerados dominantes y monolticos, acabaron demostrando mucha incoherencia y fragilidad.
Los ciudadanos comunes se levantaron en movimientos de protesta, formaron organizaciones cvicas y
demandaron elecciones populares. Enfrentada a una severa crisis econmica, la gente de Argentina y Chile a
Centroamrica trat de expresar sus derechos polticos. A mediados de los aos noventa, casi todos los pases
de la regin, con la excepcin notable de Cuba, tenan gobiernos electos. Fueran completamente
democrticos o no, punto que condujo aun amplio debate, representaban una mejora considerable de los
modelos flagrantemente dictatoriales de los aos setenta. Muchos observadores expresaron su esperanza
optimista de que, al fin, Amrica Latina se estuviera desplazando hacia un futuro democrtico. Las
perspectivas econmicas tambin mejoraron. Bajo la presin de los acreedores internacionales durante los
aos ochenta, los dirigentes latinoamericanos impusieron medidas de largo alcance destinadas a liberalizar
sus economas nacionales (la reduccin de aranceles y otras limitaciones al comercio, la venta de compaas
controladas por el Estado a inversores privados y la restriccin del dficit. La inflacin baj y creci la
inversin extranjera. En consecuencia, el crecimiento promedio de Amrica Latina pas de un escaso 1,5 %
anual en 1985-1989 al 3,5 % a comienzos de los aos noventa. El inesperado comienzo de la crisis
econmica en Mxico a fines de 1994 conllev desencanto y confusin -expandiendo el llamado efecto
tequila en otros pases de la regin pero muchos analistas mantenan la esperanza de que, a largo plazo, las
perspectivas econmicas seguiran siendo positivas. Los estudiosos abordaron estos desarrollos econmicos
y polticos con cautela intelectual. En lugar de lanzar grandes teoras, tales como la modernizacin o la
dependencia, los analistas polticos insisten en el papel de las creencias, ideas y convicciones humanas.
Algunos interpretaron la vuelta ala democracia en Amrica Latina y otros lugares como un triunfo global de
los valores estadounidenses, especialmente a la luz de la cada de la Unin Sovitica. Otros subrayaron la
importancia de liderazgo y las maniobras tcticas a nivel de la elite. En cuanto a la economa, algunos
expertos consideraron la aceleracin del crecimiento de inicios de los noventa como una vindicacin de las
reformas procapitalistas y de las polticas de libre mercado. Otros sealaron que el auge tendi a reflejar el
flujo y reflujo de las inversiones internacionales, y que el capital desapareci rpidamente ante la crisis,
dejando a Amrica Latina tan dependiente como antes. Una preocupacin constante, para muchos, era la
problemtica relacin entre la transformacin econmica y la transformacin poltica. Lleva la
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

liberalizacin econmica a la democracia poltica? O podra ser al revs? De modo que los desarrollos
recientes en Amrica Latina plantean nuevas preguntas y nuevos desafos para la comunidad intelectual.
Temas analticos de este libro
Este libro es una investigacin sobre la historia latinoamericana, no la formulacin de una teora social; pero
no podemos evitar necesitar conceptos al plantear nuestro material. De la teora de la modernizacin
tomamos la premisa causal de que las transformaciones econmicas inducen cambios sociales que, a su vez,
tienen consecuencias polticas. De la escuela de la dependencia tomamos prestadas las ideas de que:
1. el lugar que ocupa un pas en la divisin internacional del trabajo define la forma de las sendas de que
dispone para el crecimiento econmico;
2. la localizacin funcional en la periferia del sistema mundial, como diferente del centro comercialindustrial y el desarrollo en un estadio en el que el sistema del Atlntico Norte estaba ya muy avanzado,
supuso que las transformaciones econmicas en Amrica Latina fueran diferentes de los modelos conocidos
anteriormente en Europa y Norteamrica;
3. estas diferencias en los procesos econmicos producira formas distintas de cambio social con respecto,
por ejemplo, a la naturaleza de las clases medias, las clases obreras rurales y urbanas, y las relaciones
interclasistas;
4. esta combinacin de fuerzas sociales y econmicas definira las opciones con que contaron los dirigentes
polticos y ayuda a explicar la alteracin de los regmenes democrticos y autoritarios;
5. dentro de estas limitaciones, a algunos pases latinoamericanos les fue mucho mejor que a otros en la
explotacin de sus recursos propios (especialmente agrcolas) para lograr el desarrollo econmico. En otras
palabras, pretendemos examinar la relacin existente entre economa y poltica dentro de un contexto
internacional.
Creemos que este planteamiento puede aplicarse no slo a los aos sesenta, setenta, ochenta y noventa, sino
tambin a todo el periodo contemporneo. Buscaremos estos rasgos clave a lo largo de todo el libro.Pero
tambin contemplamos lmites a la utilidad de este planteamiento. Cuanto ms retrocedamos en la historia
latinoamericana, ms difcil ser encontrar datos sobre las relaciones econmicas y el comportamiento de
clase social. No aceptamos la teora de mbito universal expresada por algunos analistas y no compartimos la
opinin de que slo las revoluciones pueden romper los ciclos de dependencia. De forma ms fundamental,
creemos que las transformaciones histricas son procesos complejos y para entenderlos necesitamos adoptar
un planteamiento multi causal. Las ideas e ideologas, por ejemplo, no son simples adornos o
superestructuras, sino que tienen efectos importantes sobre las percepciones, actitudes y acciones del pueblo
que hace -la historia. Todo aquel que haya intentado comparar las tradiciones polticas de Argentina y Brasil
puede corroborarlo. Los factores demogrficos, como el rpido crecimiento poblacional, tambin tienen
efectos sociales y polticos de largo alcance. En nuestro retrato de la sociedad latinoamericana, esperamos
integrar un planteamiento de economa poltica internacional con la consideracin de otras fuerzas
culturales y otras fuerzas no econmicas. Iniciamos nuestra narracin describiendo primero la conquista y el
periodo colonial (1492-1825), cuando Amrica Latina entr en la periferia del sistema mundial capitalista
mediante su subordinacin a Espaa y Portugal. Luego detallamos cmo la interrupcin de esta conexin
llev a la independencia, seguida de una fase de consolidacin econmica y poltica entre 1830 y 1880. A
finales del siglo XIX, Amrica Latina estrech sus vnculos con el sistema mundial, esta vez proporcionando
materias primas (especialmente alimentos y minerales) a Gran Bretaa, Europa continental y Estados
Unidos. La formacin de estas economas orientadas ala exportacin y sus sucesoras ocupan la mayor parte
de nuestra atencin. Por qu hemos elegido este planteamiento para Amrica Latina contempornea?
Porque segn los indicadores mejor conocidos -crecimiento de la exportacin, urbanizacin, esperanza de
vida, alfabetizacin, participacin poltica la regin entr, en torno a 1880, en el periodo de cambio ms
rpido de los que haba experimentado desde la conquista ibrica en el siglo XVI. El captulo 2 presenta una
visin general de este proceso. Investiga algunos procesos y modelos comunes que acompaaron el nfasis
otorgado ala exportacin y, despus, el impulso hacia la industrializacin postergada. A continuacin
pasamos a los estudios concretos: Argentina, con su tradicional acento puesto en la carne y el trigo, arruinada
por la rivalidad interna y la intervencin militar antes del reciente giro hacia la democracia ( captulo 3);
Chile, fuente primordial de nitratos y cobre y, finalmente, emplazamiento de un experimento socialista
abortado (captulo 4); Brasil, tan famoso por el caf y, en tiempos ms recientes, por su rpido crecimiento
industrial en medio de la transicin poltica (captulo 5); Per, con sus slidas tradiciones indias y sus
tumbos vacilantes hacia la independencia nacional ( captulo 6); Mxico, prximo a Estados Unidos y
escenario de un levantamiento popular en 1910 (captulo 7); Cuba, tan dependiente del azcar y tan cerca de
Estados Unidos, la nica sociedad latinoamericana que ha pasado por una revolucin socialista con todas las
de la ley (captulo 8); el Caribe, donde las agudas luchas ideolgicas se han adueado de las pequeas
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

naciones isleas (captulo 9); Centroamrica, una regin de sociedades muy estratificadas ignoradas durante
mucho tiempo, hasta las explosiones polticas de finales de los aos setenta y comienzos de los ochenta
(captulo 10). En estos estudios sobre pases concretos, intentamos otorgar una consideracin plena a los
temas sociales y polticos, por lo que cada captulo puede leerse por separado. Tomados en conjunto,
representan el 84 por 100 de la poblacin latinoamericana y aproximadamente la misma proporcin de su
territorio. En el captulo 11, resumimos las relaciones recientes y actuales entre Amrica Latina y la
comunidad internacional, particularmente Estados Unidos, y en el eplogo especulamos acerca de los
acontecimientos probables hasta el ao 2000 y despus. Este libro ofrece un cuadro de la sociedad
latinoamericana, no un catlogo definitivo de hechos. Nuestro objetivo es trazar modelos y tendencias que
nos ayuden a entender las complejidades y variaciones de las sendas recorridas por Amrica Latina hasta el
presente. Confiamos en que estimule la discusin y el debate, y esperamos que alumnos y colegas difieran
con muchas de nuestras interpretaciones. Sobre todo, queremos presentar a nuestros lectores el estmulo y
fascinacin que ofrece la historia de una regin interesante por derecho propio y que tiene un papel singular
que desempear en el escenario mundial.
ESTEREOTIPOS ESTADOUNIDENSES SOBRE AMERICA LATINA
El 10 de diciembre de 1940.el Departamento de Investigacin sobre Opinin Pblica (Office of Public
Opinin Research) llev a cabo una encuesta nacional en las que se proporciono a los participantes una
tarjeta con 19 palabras y se les pidi que se indicaran aquellas que parecan describir mejor a la gente de
Centroamrica y Suramrica. Los resultados fueron los siguientes:
%
%
De piel oscura
80
Imaginativo
23
Irascible
49
Sagaz
16
Emotivo
47
Inteligente
15
Religioso
45
Honrado
13
Atrasado
44
Valiente
12
Vago
41
Generoso
12
Ignorante
34
Progresista
11
Suspicaz
32
Eficiente
5
Amigable
30
No contesta
4
Sucio
28
No sabe
0
Orgulloso
26
Como se pidi a los participantes que eligieran cuantos trminos descriptivos desearan, los porcentajes
suman considerablemente ms de 100
Fuentes: John J. Johnson, Latin American in Caricature, Austin, University of Texas Press, 1980, p. 18;
Hadley Cantril, ed., Public Opinion, 1935-1946, Princenton University Press, 1951, p. 502

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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

I
LOS CIMIENTOS COLONIALES (1492 DCADA DE 1880)
Cuando los europeos llegaron a lo que hoy constituye Amrica Latina, encontraron tres civilizaciones
importantes: la maya, la azteca y la inca. El hecho de que sigamos llamando a los pueblos nativos de este
hemisferio indios perpeta el error cometido por los espaoles en el siglo XVI, que queran creer que
haban arribado a las Indias, ricas en especias. El pueblo maya, que ocupaba la pennsula de Yucatn situada
al sur de Mxico y la mayor parte de lo que hoy constituye Guatemala, comenz a cimentar su civilizacin
en torno al ao 500 a. C. Sus logros ms apreciados fueron de ndole cultural: no slo edific templos
exquisitos, sino que tambin fue precursor en arquitectura, escultura, pintura, escritura jeroglfica,
matemticas, astronoma y cronologa (incluida la invencin del calendario). Los mayas se organizaban
generalmente en un conjunto de ciudades-estado independientes, algunas con una poblacin que alcanzaba
los 200.000 habitantes aproximadamente o incluso ms, y desarrollaron un complejo orden social. Por
razones desconocidas, la sociedad maya clsica se derrumb, cay vctima de la dominacin (972-1200) y
luego de la absorcin (1200-1540) por parte de los invasores toltecas, procedentes de las tierras altas del
centro de Mxico. No obstante, los descendientes directos de los mayas han sobrevivido en el sur de Mxico
y en Guatemala hasta nuestros das. Ms tarde, el espacioso valle central de Mxico se convirti finalmente
en el emplazamiento del imperio azteca. Los aztecas, una de las tribus chichimecas que llegaron del norte
para someter a los toltecas en los siglos XII y XIII, entablaron guerras constantes con sus vecinos y acabaron
construyendo la ciudad de Tenochtitln alrededor del ao 1325 (en el lugar que hoy ocupa la Ciudad de
Mxico). Tras obtener el control de todo el valle de Mxico, crearon un importante imperio, que estaba
llegando a su cspide cuando Coln arrib a la costa en el Caribe en 1492. Los aztecas se destacaron por su
organizacin militar y su destreza para edificar ciudades ceremoniales. Su arte, exceptuando su poesa
perturbadora, era inferior en sutileza y acabado al de muchas otras antiguas civilizaciones mexicanas. En su
forma final, la sociedad azteca estaba rgidamente estratificada: Los esclavos ocupaban el escaln ms bajo,
mientras que la nobleza hereditaria se hallaba situada en el ms alto. La educacin, el matrimonio y el
trabajo estaban programados con meticulosidad y la economa tena carcter comunal. Gobernantes
hereditarios, como Moctezuma II, ejercan un poder poltico inmenso. Sin embargo, a pesar de la
centralizacin de la autoridad, los estados conquistados de las regiones vecinas no se incorporaban al
imperio. Se los trataba como vasallos sometidos a tributo ya algunos como la cercana Tlaxcalase les permita
mantener un estado perpetuo de guerra con Tenochtitln. Una de las razones para ello era que la religin
azteca requera el sacrificio humano y los prisioneros de guerra podan utilizarse para los rituales de sangre.
Los incas adoptaron un modelo de organizacin muy diferente. Su imperio abarcaba ms de 5.000 km? en
los Andes, desde el norte de Ecuador, todo Per, hasta el sur de Chile, y tambin el interior. Despus de
consolidar su dominio en el valle de Cuzco, en Per, comenzaron a extender su imperio a comienzos de 1400
y continuaron en esta empresa hasta la conquista espaola en 1532. Una vez vencidos, los grupos se
convertan en partes integrantes del imperio. Para fortalecer el apoyo al emperador, o inca, los nobles de las
regiones conquistadas eran llevados a Cuzco y tratados como huspedes reales, mientras que los elementos
que ofrecan resistencia en las zonas de conquista reciente se transferan a otras controladas por fieles
seguidores. El poder poltico corresponda a una burocracia con una organizacin muy estrecha y una estricta
disciplina, compuesta en su base por equipos de funcionarios locales a quienes encabezaba un nico
dirigente supremo. Por ello, los incas podan ejercer una autoridad efectiva sobre la mayor parte de los
Andes.
Eran diestros ingenieros que construyeron un vasto sistema de carreteras (para trnsito humano y animal, ya
que no utilizaban la rueda), un intrincado sistema de irrigacin y una agricultura de terrazas impresionante en
las laderas de las montaas. Tambin sobresalieron en el diseo textil y en el tratamiento de lesiones de
cabeza debido a su extraordinaria habilidad para trepanar el crneo humano. Adems de los mayas, aztecas e
incas, haba muchas otras culturas indias. Slo en la zona de lo que hoy es Mxico, haba ms de doscientos
grupos lingsticos diferentes. Los clculos sobre la poblacin indgena latinoamericana han variado
ampliamente. Un estudioso ha establecido la cifra de 90 a 112 millones, de los que 30 millones
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

corresponderan a Mxico y otros tantos a Per. Aunque este clculo quizs sea demasiado elevado, es
evidente que para las pautas europeas de finales del siglo XV las sociedades indias haban crecido mucho.
Entonces llegaron los espaoles.
El contexto europeo
El descubrimiento europeo de Amrica (es presumible que los indios saban dnde estaban) form parte de la
considerable expansin europea durante el siglo XV. Europa iba percibiendo el resto del mundo a medida
que sus navegantes y exploradores ampliaban las fronteras del globo conocido hasta entonces. A comienzos
del siglo XVII ya haba desplegado redes de comunicaciones alrededor de toda la tierra y haba establecido el
predominio econmico que moldeara el mundo moderno. Este estallido de la expansin europea lo hizo
posible una combinacin de factores, entre los que se hallaba la destreza tcnica. El pilotaje y la navegacin
constituyeron ejemplos notables, al igual que la habilidad de adaptar los barcos costeros a los retos que
supona el ocano abierto. Y otro ejemplo fue el armamento, que iba a hacer fuertes a los europeos
enfrentados con los pueblos nativos americanos, en alguna ocasin bien armados, como en el caso de
Mxico. Un segundo factor fue la base econmica, que brind capital para la empresa martima y militar. La
tecnologa slo no resultaba suficiente. Los vikingos haban demostrado habilidad tcnica para alcanzar
Amrica, pero carecieron de los recursos necesarios para establecer asentamientos no est probado el
inters de ocupacin- y comenzar la colonizacin, que requera hombres y dinero. En pocas palabras, el
Nuevo Mundo no iba a pertenecer a especuladores de escasos recursos u objetivos limitados. Como tercer
factor, tuvo que haber un poder europeo interesado en algo ms que la experiencia tcnica y el beneficio.
Tena que estar dispuesto a perseguir lo desconocido con una determinacin excepcional. Espaa y Portugal
se ajustaban a esta descripcin. Estas monarquas catlicas, con su ideal de cruzada para convertir a las
masas gentiles ala verdadera religin, posean una motivacin nica. Espaa, en particular, haba llegado
tarde a la consolidacin de su territorio contra el infiel ocupante musulmn. Portugal, aunque se haba
deshecho antes del intruso musulmn, tambin se hallaba comprometido con la expansin militante de la fe
cristiana. Su arrojo estableci un precedente para que los intrusos europeos se dirigieran a Amrica Latina
durante los cuatro siglos siguientes. A pesar de toda la resistencia que sta ofreci, iba a seguir siendo una
extensin, a veces una contradiccin, de la Europa que haba navegado hacia el oeste en el siglo XV.
Amrica espaola: de la conquista a la colonia, 1492-1600
No fue una coincidencia que Coln llegara a Amrica el mismo ao en que los espaoles liquidaron la ltima
fortaleza mora en Espaa. La reconquista de la Pennsula Ibrica contempl cmo los nobles guerreros
cristianos se hacan con tierras y la corona estrechaba su control poltico. Como resultado, en 1492 haba una
nobleza establecida y otra en ciernes ansiosas de ms conquistas, y una corona dispuesta a dirigirlas a
ultramar. As pues, los espaoles llegaron al Nuevo Mundo en una conquista espiritual que ya estaba bien
desarrollada en su tierra. Espaa haba representado una oportunidad moderada para prosperar en la escala
social y existen pruebas considerables que sugieren que los conquistadores del Nuevo Mundo -Hernn
Corts, Francisco Pizarro y sus seguidores llegaron a Amrica para conseguir un puesto en la sociedad, as
como riqueza. Sin duda, la motivacin espaola era compleja. Fernando e Isabel y los monarcas sucesivos
pensaron que la riqueza del Nuevo Mundo podra fortalecer su autoridad en Europa. Muchos celosos
misioneros esperaban salvar las almas de los indios infieles. Los conquistadores tenan en mente muchos
objetivos: como dijo uno de ellos, aqu venimos a servir a Dios y al Rey, y tambin a hacernos ricos. Pero su
motivo central parece haber sido lograr nobleza y opulencia. (Alrededor de un tercio de los conquistadores
de Per provenan de la baja nobleza; dos tercios tenan orgenes plebeyos. Todos deban conseguir una
posicin.) Con este impulso, partieron hacia un destino desconocido. En muy pocos aos, haban llegado a la
cima de los poderosos imperios de los aztecas e incas. Cmo lo consiguieron? Cmo unos cuantos cientos
de espaoles vencieron a unos imperios de millones de indios? Cuando Corts parti de Cuba hacia Mxico
en 1519, slo tena 550 hombres y 16 caballos. En dos aos y medio, con su vapuleado contingente espaol (
asistido por refuerzos que sumaron varios cientos) haba reducido a escombros Tenochtitln, la esplndida
capital azteca, y haba aceptado la rendicin de Moctezuma, su desalentado y perplejo rey-dios. Esta derrota
se explicara por la superioridad del equipo y las tcticas espaolas: plvora (utilizada en los mosquetes y
caones), caballos, organizacin y la confianza de resistir constantemente el ataque. Otro factor fue la inicial
propensin de los aztecas a identificar a Corts y sus hombres con el dios Quetzalcatl, cuyo retorno al valle
predeca un mito. Tambin fue importante el papel de los pueblos no aztecas, como los tlaxcaltecas, que se
resistan a los aztecas y les tenan resentimiento y que proporcionaron a los espaoles tropas y consejos sobre
las tcticas militares ms convenientes. Por ltimo, y quizs lo ms importante, un brote de viruela, hasta
entonces desconocida en Amrica, diezm a la poblacin india, que careca de inmunidad natural. En 1521,
dos aos despus del inicio de la campaa de Corts ya menos de treinta aos del primer viaje de Coln, el
imperio azteca haba cado bajo el dominio espaol. Corts no perdi tiempo en afirmar su autoridad: se hizo
con garantas de lealtad de los caciques vecinos y dirigi un vigoroso esfuerzo de reconstruccin.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Algunos de los factores que favorecieron a los espaoles en Mxico operaron tambin en Per, pero la tarea
de Pizarro se simplific por la guerra civil que entonces arruinaba el imperio inca: el inca Atahualpa,
preocupado por el conflicto local, no lleg a ocuparse de Pizarro con la seriedad requerida. La pequea
banda espaola haba consumado la conquista en 1533. Se llevaron como botn una cantidad de oro y plata
que llenara una habitacin de unos 4 X 5 m hasta la altura del brazo extendido de un hombre. El sueo de El
Dorado se haba hecho realidad en los Andes. La conquista espaola se centr en el Caribe y en las plazas
fuertes de los dos grandes imperios indios, el azteca y el inca. Tambin se emprendieron exploraciones desde
los principales centros de poblacin, pero no contaron con los hombres o los recursos para establecer el
control directo en muchas de esas regiones. Su atencin se concentr en especial en sus nuevos reinos de
Mxico y Per. No se tard demasiado en recrear muchos aspectos de su propia sociedad en Amrica. Se
proyectaron ciudades tpicamente espaolas y se crearon sociedades de una rica complejidad. Sometidos a un
estricto control inmigratorio, llegaron toneleros, panaderos, escribanos -gente procedente de Espaa de toda
condiciona hacer fortuna en el Nuevo Mundo. El nmero de hombres era infinitamente mayor que el de las
mujeres en este xodo. Segn un estudio sobre Per, por ejemplo, la proporcin de hombres blancos con
respecto a las mujeres de su misma raza era de siete a una, por lo menos. Esto no slo ocasion una intensa
competencia por la mano de estas mujeres, sino que tambin llev a tomar mujeres indias como consortes.
Sus hijos de sangre mixta, casi siempre ilegtimos,- en muchos casos no lo fueron- acabaron siendo
conocidos como mestizos. Con el tiempo, la raza mestiza se convertira en el componente tnico dominante
de gran parte de la Amrica espaola, incluidos Mxico, Centroamrica y los pases andinos. La corona
espaola se dio cuenta pronto de que exista un conflicto de inters con los conquistadores de tendencias
independientes y cre con premura una complicada burocracia para mantener la economa y la sociedad del
Nuevo Mundo bajo un control firme. En Espaa, la institucin clave para los asuntos del Nuevo Mundo fue
el Consejo de Indias. En ultramar, la principal unidad organizativa fue el virreinato, gobernado por un virrey
nombrado por el rey. El primer virreinato se estableci en Mxico (entonces conocido como Nueva Espaa)
en 1535, el segundo en Per en 1544; se erigieron dos ms en el siglo XVIII (vase el mapa 2). La Iglesia
posea estructuras paralelas, dirigidas por el arzobispo y las autoridades de la Inquisicin. Mas que nada por
una estructura que ya funcionaba. En la prctica, esta burocracia condujo aun intenso conflicto sobre
temas de jurisdiccin, pero el ingenio del sistema consista en que una vez que se llegaba a un punto muerto,
siempre se poda traspasar el problema a una autoridad superior, ya fuera el virrey o el Consejo de Indias, lo
que significaba que las distintas instituciones hacan de perros guardianes unas sobre otras (adems de las
revistas y las investigaciones peridicas sobre el desempeo de un cargo). Aunque resulte sorprendente, otro
de los rasgos del sistema era su flexibilidad. Prcticamente todos los grupos tenan cierta medida de acceso a
la burocracia. Y aunque la corona retena la autoridad ltima, las autoridades locales posean una
considerable autonoma, como la demuestran algunas de sus respuestas a decretos reales: Obedezco pero no
cumplo. A pesar de sus aparentes peculiaridades, la burocracia espaola oper bastante bien en el Nuevo
Mundo y mantuvo a las colonias bajo el dominio real durante cerca de 300 aos. Apuntalando esta estructura
poltica se hallaba un conjunto de valores y premisas que legitimaban el dominio monrquico y elitista.
Tenan su origen en la asercin fundamental catlica y romana, articulada con la mayor claridad por Toms
de Aquino, de que haba tres clases de derecho: el divino, es decir, la propia voluntad divina; el natural, un
reflejo perfecto o encarnacin del derecho divino en el mundo de la naturaleza; y el humano, el intento
completamente imperfecto de los hombres de aproximarse a la voluntad divina dentro de la sociedad. Nacida
en el pecado original, la humanidad era falible por definicin y slo por la gracia de Dios algunas personas
eran menos falibles que las dems. Por lo tanto, la meta de la organizacin poltica era elevar a los menos
falibles al poder para que pudieran interpretar y ejecutar la voluntad de Dios de un modo superior. Y el
gobernante, una vez en el poder, era responsable ante su conciencia y ante Dios, no ante la voluntad del
pueblo. Este razonamiento proporcion una justificacin convincente para la supremaca de la monarqua
espaola. Su origen teolgico revelaba y fortaleca estrechos vnculos entre la Iglesia y el Estado .(La
conquista de Amrica fue de la cruz y la espada desde un principio) Este cdigo, resucitado a menudo en
la poca poscolonial, tambin proporcion, como veremos, una crtica devastadora de la teora democrtica.
Andando el tiempo, los gobernantes legitimaran su poder mediante aspectos residuales de la doctrina
catlica y romana tradicional. . La estructura econmica del imperio era un reflejo de la teora mercantilista
predominante de que la actividad econmica deba realzar el poder y prestigio del Estado, medido por las
lingotes de oro o plata. Un buen mercantilismo haba de presentar una balanza comercial favorable y adquirir
especias o lingotes como pago. Siguiendo esta lgica, Espaa trat de monopolizar el acceso a la riqueza
descubierta en el Nuevo Mundo. El objetivo principal fue la minera, primero de oro y luego
fundamentalmente de plata. Otro objetivo era mantener un control completo sobre el comercio. En contraste,
la agricultura recibi al principio poca atencin de las autoridades reales (excepto si se trataba de productos
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

de exportacin) y la manufactura, cuando se consider ms tarde, se desalent de forma activa. El


fundamento central de esta economa fue el trabajo indgena, que se obtena mediante una forma u otra de
coercin. Los nativos pagaban tributo a la corona ya sus emisarios. Como resultaba crtico obtener una
fuerza laboral barata, la corona espaola, los colonizadores y los clrigos lucharon con acritud para controlar
a los indios. En 1542, para reducir a los colonizadores, el rey decret las Nuevas Leyes con el fin de proteger
a los indios al apartarlos de la tutela directa de los conquistadores y ponerlos bajo la jurisdiccin directa de la
corona. En 1600 la corona haba logrado ampliamente su objetivo, al menos en trminos legales. Sin
embargo, en la realidad, estos cambios slo alteraron la forma legal de la opresin, ya que sta persisti.
Para los indios, la conquista signific sobre todo un descenso drstico de la poblacin. Los estudiosos han
discutido mucho y con dureza acerca del tamao de la poblacin indgena a la llegada de los espaoles. Las
investigaciones ms fiables sobre Mxico central sitan la poblacin anterior a la conquista, en 1519, en
alrededor de 25 millones; para 1523 la cifra es de 16,8 millones, para 1580 de 1,9 millones y para 1605 de un
milln, lo que significa un descenso total del 95 por 100. Los datos sobre Per son menos completos, pero
tambin evidencian un descenso continuo, de 1,3 millones en 1570 (cuarenta aos despus de la conquista) a
menos de 600.000 en 1620, una cada de ms de un 50 por 100. Aunque no se cuente con magnitudes
exactas, sin duda la conquista ocasion un desastre demogrfico, atribuible en gran medida a enfermedades
como la viruela, el sarampin y la gripe. Los indios supervivientes vieron socavado y distorsionado su orden
social. Obligados a entregar su trabajo a los espaoles, lucharon por mantener sus redes sociales
tradicionales. Las tierras ms frtiles fueron usurpadas por los conquistadores, quienes, en muchos casos, las
dedicaron a la ganadera. Los indios contemplaron la destruccin de los smbolos de su antigua religin y se
apegaron a cuantas prcticas sincrticas pudieron idear. Las enfermedades causaron ms bajas entre los
hombres que entre las mujeres, lo cual, al desequilibrar los sexos, condujo a una ruptura mayor de los
patrones de matrimonio y de la estructura familiar. Para paliar el descenso de la poblacin indgena,
particularmente en las regiones de tierras bajas tropicales, los espaoles comenzaron a importar esclavos
negros de frica, prctica que ya era conocida en Espaa, Portugal y sus islas atlnticas. Entre 1518 y 1870,
la Amrica espaola import ms de un milln y medio de esclavos -ms de un 16 % del total del comercio
esclavista atlntico-, la mayor parte a travs de Cuba y el extremo septentrional de Suramrica, destinados al
trabajo en las zonas de tierras bajas costeras. Brasil, con sus dilatadas plantaciones de azcar, llev alrededor
de 3,7 millones de negros. Como veremos ms adelante, Amrica Latina produjo sociedades con un gran
componente multirracial, en contraste con la sociedad birracial?? altamente polarizada que se desarroll en
Norteamrica. Los tres componentes tnicos de la poblacin colonial hispanoamericana -indios, europeos y
frica nos se combinaron en una estructura social que se divida por lneas de raza y funcin. El sector
blanco, que inclua menos del 2 por 100 de la poblacin del siglo XVI, era el ms poderoso y de mayor
prestigio. En ese mismo periodo, el grupo mestizo inclua a los negros libres, los mestizos (hijos de indios y
blancos) y los mulatos -en conjunto, menos del 3 por 100 del total. Los indios, ms del 95% de la poblacin,
se situaban en una posicin nica, limitada cuidadosamente y protegida por una batera de leyes reales.
Haba adems otras relaciones sociales importantes. Una era la rivalidad entre los blancos nacidos en Espaa
(peninsulares) y los blancos nacidos en el Nuevo Mundo (criollos). Otra era la estructura de la ocupacin
desempeada: la de la Iglesia, el ejrcito, los comerciantes o los ganaderos. Estas categoras sociales que se
solapaban produjeron en la Amrica espaola colonial un complejo sistema de estratificacin en el que la
posicin social constitua la recompensa principal. El conflicto entre peninsulares y criollos acabara dando
forma a las luchas que llevaron a la independencia del dominio europeo. La interaccin entre los grupos
raciales no llegaba a ser tirante, sino que era tenue. Aunque se hallaba extendido el concubinato interracial,
es probable que el matrimonio de este tipo fuera raro y, de producirse, seguira gradaciones: los blancos
podran casarse con mestizos y stos con indios, pero rara vez los blancos se casaran con indios. A medida
que se extendi la consagracin civil y religiosa a las uniones interraciales, en especial a aquellas en las que
tomaban parte los blancos, se fueron borrando las fronteras sociales, legitimando las aspiraciones de
movilidad y fomentando la incertidumbre acerca del sistema de estratificacin. Indudablemente, exista
movilidad, tanto social como geogrfica, y los individuos podan experimentar un cambio considerable
durante su vida. Claramente no posean el complejo anglosajn.
El matrimonio y las costumbres familiares solan dar por sentado el dominio masculino sobre las mujeres. El
culto a la superioridad masculina (machismo) apareci pronto en Amrica Latina, dentro de una amplia
escala de estratos sociales y tnicos, y muchas mujeres llevaron una vida restringida. Pero, contra la imagen
estereotipada, la familia tipo no siempre estaba encabezada por un patriarca masculino que presida una gran
prole de hijos. Era mucho ms habitual que las familias estuvieran formadas por parejas casadas de una edad
razonablemente prxima y de dos a cuatro hijos. (Amrica de Alaska a Tierra del Fuego)
No obstante, no todas las mujeres se casaban y las que lo hacan no permanecan en ese estado de por vida.
Los datos acerca del siglo XVI son dispersos, pero ya en 1811, segn los resultados de los censos, slo el
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

44% de las mujeres adultas de la Ciudad de Mxico estaban casadas. Muchas eran viudas y
aproximadamente un tercio de los hogares de esa ciudad tenan a la cabeza una mujer, en parte debido a la
inferior expectativa de vida de los hombres. Sea por la razn que fuere, muchas mujeres mexicanas pasaban
gran parte de sus vidas como solteras.

Amrica espaola: la transformacin de la sociedad colonial, 1600-1750


Las colonias hispanoamericanas sufrieron profundos cambios poco despus de 1600. El primer impulso vino
de Europa, donde Espaa comenz a perder el poder que haba disfrutado desde finales del siglo XV y
durante el siglo XVI. Tras la derrota de la armada a manos inglesas en 1588, la tesorera real afront la
bancarrota repetidamente, los nobles se enfrentaron a la corona, Catalua se alz en una revuelta y, en 1640,
Portugal desde 1580 gobernado por la monarqua espaola logr reafirmar su independencia. Al mismo
tiempo, Espaa y Portugal comenzaron a perder sus monopolios sobre el Nuevo Mundo. Los ingleses,
holandeses y franceses establecieron asentamientos en Norteamrica y tambin se hicieron con posiciones
firmes en el Caribe. Con Espaa en comenzando el declive, el resto del siglo XVII Europa busc
contrarrestar a Francia, ahora la potencia dirigente. El Nuevo Mundo se convirti en un elemento vital para
la ecuacin de poder europea. Esto se hizo evidente en la guerra de Sucesin espaola (1700-1713), que
instal a los Borbones en el trono espaol y proporcion a los ingleses el contrato (asiento) del trfico de
esclavos para las colonias espaolas. En las colonias tambin estaban ocurriendo cambios de largo alcance.
La composicin tnica de la sociedad sufri una transicin profunda. La inmigracin continua y el
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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crecimiento natural convirti a los blancos, en su mayora criollos, en un segmento de poblacin


considerable, quizs ya un 20 % en 1825. Mucho ms espectacular fue el crecimiento relativo de los
mestizos y las distintas mezclas sanguneas, que pasaron de menos de un 3% hacia 1570 a aproximadamente
un 28 por 100 en 1825. El cambio en la poblacin india fue an mayor, pese aun ligero aumento en trminos
absolutos: de un 95 por 100 descendi aun escaso 42 %. En el mismo ao (1825), los negros constituan en
torno al 12 % de la poblacin hispanoamericana. Segn fue pasando el tiempo, los criollos comenzaron a
asumir papeles activos en sectores clave de la economa, tales como la minera y el comercio. Resulta
especialmente sorprendente que cada vez se hicieran con ms tierras (algo que los monarcas espaoles
anteriores haban desalentado) y, en algunas zonas, aparecieran las grandes fincas o haciendas.
Caracterizadas por su vasta extensin y el peonaje por deudas, solan convertirse en comunidades rurales casi
autnomas, gobernadas por sus dueos o su capataz. Los ttulos sobre la tierra eran hereditarios y la mayora
estaban en manos de los criollos. En la Amrica espaola, la hacienda supuso la vuelta de algunos valores
(aunque no de la estructura) de una sociedad feudal clsica. A mediados del siglo XVIII, la corona ya se
enfrentaba con una orgullosa nobleza del Nuevo Mundo. El papel poltico de los criollos fue menos? obvio.
A finales del siglo XVII y comienzos del XVIII, ocuparon muchos puestos polticos importantes, en su
mayora de mbito local o regional, como en los concejos municipales o audiencias. Los cargos ms
elevados seguan reservados a los peninsulares. Sin embargo, con el declive de Espaa como potencia
imperial, las instituciones polticas dejaron de funcionar como hasta entonces.

Amrica portuguesa: un mundo diferente?


La historia de la Amrica portuguesa contrasta con la de la espaola. Bajo la casa real de Aviz, Portugal
haba establecido un vasto imperio con puestos de avanzada en India, China, frica y algunas islas atlnticas.
De hecho, se haba convertido en el lder europeo de la exploracin por el inteligente uso que haca de su
superioridad tcnica en cartografa y navegacin. En 1494, el Tratado de Tordesillas entre Espaa y Portugal
otorg a ste la mitad oriental de Suramrica (era difcil que la lnea divisoria fuera precisa en un territorio
desconocido) y en 1500 Pedro lvarez Cabral, el capitn de navo portugus a quien se debe el
descubrimiento de Brasil, reclam ese vasto territorio para su monarca (vase el mapa 2). Esta incursin en
el Nuevo Mundo se diferenci de la espaola en dos aspectos fundamentales. En primer lugar, no haba una
civilizacin india comparable ala azteca o la inca. Los tup-guaranes, el grupo lingstico ms extenso,
vivan a lo largo de la costa, desde la actual Venezuela hasta el sur de Brasil y Paraguay, y los tapuias
habitaban en el interior. Algunos indios eran canbales y la mayora, seminmadas, lo que signific que
Brasil hubiera de ser colonizado de forma gradual en lugar de tomarse de golpe. Lo que es ms importante,
signific que los portugueses, a diferencia de los espaoles, no se enfrentaran a una civilizacin indgena
asentada y muy organizada. Estos indios no haban edificado ciudades grandiosas ni contaban con
explicaciones mticas para esta repentina intromisin extranjera. Adems, no haba indicios de plata u oro y,
en consecuencia, no se contaba con un fcil camino a una opulencia fabulosa. La primera actividad
econmica importante fue la exportacin de palo del Brasil ( de aqu el actual nombre del pas), apreciado en
Europa por sus cualidades como tinte. Y, con el tiempo, contrastando agudamente con la mayora de las
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

colonias hispanoamericanas, en la economa brasilea colonial predomin la agricultura, en especial el


cultivo de la caa de azcar. La escasez (comparado con Espaa) de recursos humanos y minerales forz a la
corona portuguesa a valerse de medios inusuales en un intento por persuadir o atraer a sus sbditos para
ocupar las posesiones del Nuevo Mundo. En la dcada de 1530, los reyes comenzaron a hacer concesiones
masivas de poder efectivo sobre la tierra (casi en su totalidad por explorar), usualmente a militares con
experiencia anterior en India o frica o a favoritos personales selectos, y en cualquier caso a hombres de
sangre noble. Las donaciones de tierra fueron enormes, ya que alcanzaron unos 234 km a lo largo de la lnea
costera y llegaron hasta la Lnea de Demarcacin imaginaria (900 km o ms en direccin oeste) que separaba
la Amrica espaola de la portuguesa.(El Km no se usaba, pero el autor lo usa para ejemplificar)
Hasta 1549 la corona no comenz a establecer una burocracia imperial efectiva, pero su objetivo fue proteger
la zona de las intrusiones francesas e inglesas y no, como en el caso de la Amrica espaola, reconquistar las
posesiones de los conquistadores. Por el contrario, fue la falta de presencia portuguesa lo que forz la
actuacin de Lisboa. Debido en parte a que en este primer siglo Brasil recibi menor prioridad que otros
dominios portugueses ultramarinos (que eran ms rentables), el control monrquico se inici de forma
mucho ms relajada que en la Amrica espaola. Incluso cuando la corona portuguesa se endureci a partir
de 1549, las instituciones reales se limitaron en general a la costa atlntica, donde se podan cobrar con
facilidad los impuestos sobre las exportaciones. En el mbito local, el poder resida en los terratenientes y los
consejos de las, ciudades. Hasta la Iglesia era dbil en el Brasil del siglo XVI, comparada con Mxico y
Per. A finales del siglo XVI y comienzos del XVII, los terratenientes desarrollaron una lucrativa industria
azucarera en el noreste brasileo. Los portugueses ya antes haban hecho incursiones tecnolgicas en la
elaboracin del azcar en sus Islas atlnticas, tales como las Madeiras, y acabaron por confiar a los
holandeses la venta al por menor del producto en Europa. Sin embargo, cultivar azcar en Amrica requera
una mano de obra abundante. Los terratenientes portugueses se dirigieron primero a los indios brasileos,
pero, como en Mxico y Per, pronto cayeron vctimas de las devastadoras enfermedades europeas. Los
supervivientes huyeron a menudo hacia el interior. Aunque los portugueses siguieron explotando a los indios
hasta bien entrado el siglo XVIII, tuvieron que buscar en otro lugar un abastecimiento de mano" de obra
satisfactorio. Espaa era mas que Portugal, como potencia. La fuente obvia era frica. A comienzos de
1500, los espaoles y portugueses ya tenan medio siglo de experiencia en cuanto al trabajo de los esclavos
africanos, tanto en sus pases como en las islas atlnticas: las Canarias (Espaa) y Madeiras (Portugal). Pero
hasta la dcada de 1580, los portugueses no consideraron que hubiera un beneficio potencial suficiente para
garantizar su importacin. A pesar de ello, en 1650 el noreste de Brasil ya se haba convertido en la mayor
fuente mundial de caa de azcar, producida en general mediante mano de obra esclava. Sus exportaciones
de azcar se estimaban en 2,5 millones de libras esterlinas, lo que haca al noreste costero brasileo la regin
quizs ms rica de todas las Amricas. Otras potencias europeas quisieron participar del auge azucarero. Los
ingleses y holandeses llevaron una nueva tecnologa, que acab haciendo del Caribe el productor de caa
ms importante del mundo. Los holandeses invadieron Brasil en 1624 y controlaron el nordeste rico en
azcar hasta que una alianza entre los plantadores portugueses, los comerciantes y las tropas de mestizos y
mulatos los arrojaron al ocano en 1654. Pero los portugueses nunca iban a volver a acercarse al monopolio
de la produccin azucarera del Nuevo Mundo que haban disfrutado antes. .En las regiones central y sur de
Brasil, la economa empez centrndose en la cra de ganado y, lo que fue ms importante, en las incursiones
de los esclavos contra los indios (a quienes se embarcaba a menudo hacia el noreste). Como se lamentaba un
misionero jesuita, el verdadero propsito de esas expediciones era capturar indios: arrancar de sus venas el
oro rojo que siempre ha sido la mina de esa provincia. Efectuadas por los bandeirantes, cuya posicin
legendaria en la historia nacional recuerda una mezcla entre los buscadores de oro californianos. y los
vaqueros norteamericanos, estas incursiones extendieron el control portugus sobre el interior brasileo.
Adems llevaron al descubrimiento de la riqueza en minerales que haba esquivado a los portugueses durante
tanto tiempo. En la dcada de 1690, se encontr oro en Minas Gerais y la gente afluy a la zona. Se
localizaron diamantes en 1729. La minera alcanz su cumbre en 1750, con una produccin anual de 3,6
millones de libras esterlinas, aunque el bajo nivel tecnolgico contribuy a que declinara a finales de la
dcada de 1700. Esta etapa tambin produjo un breve auge en la exportacin de algodn, pero Brasil habra
de esperar hasta el boom del caf en el siglo XIX para recobrar gran parte de su prosperidad.
La economa colonial de Brasil se haba creado para la exportacin. Era la plantacin del rey. La estructura
social resultante reflejaba la inversin que la corona portuguesa haba efectuado. La consecuencia humana
ms importante fue la honda presencia de los esclavos africanos. Ya en 1810 se haban llevado a Brasil ms
de dos millones y medio de africanos, cerca de un tercio del trfico esclavista atlntico de esa era. Los negros
eran un importante componente de la sociedad americana portuguesa, en contraste con la mayora de las
zonas de la Amrica espaola. Como muestra el cuadro 1.1, los negros sumaban casi la mitad de la poblacin
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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brasilea total hacia 1825, en comparacin con el 12 % de la Amrica espaola, y el grupo mestizo,
fundamentalmente mulatos, aada otro 18 %. En conjunto, quizs dos tercios de toda la poblacin brasilea
de comienzos del siglo XIX tuviera ascendencia total o parcial negra. Esta sociedad colonial multirracial
estaba altamente estratificada, segn la escasa investigacin efectuada hasta la fecha. Era raro el matrimonio
interracial, ya que no alcanzaba ms de un 10 por 100 del total y, como en la Amrica espaola, segua lneas
de gradacin: los blancos podan casarse con mulatos, pero casi nunca lo hacan con negros. El concubinato
y las uniones consensuales eran ms frecuentes entre los negros que entre los blancos. Como en la Ciudad de
Mxico, en una muestra de comunidades coloniales brasileas, cerca de un tercio de las unidades familiares
tenan al frente a una mujer sola. Una segunda e importante faceta de la estructura social era la divisin
interna que exista en el estrato dirigente blanco, en particular entre los terratenientes nacidos en Brasil y los
comerciantes nacidos en Portugal. Esta diferenciacin recordaba el conflicto criollo-peninsular de la Amrica
espaola y poda dirigir un movimiento independentista. Cuando se hizo evidente, los polticos europeos
cortaron el proceso de raz. En cualquier caso, el control ms suave ejercido por la corona haba generado
menos resentimiento entre los colonos que en la mayor parte de la Amrica espaola. La integracin de la
Amrica portuguesa en la economa occidental como zona perifrica recordaba la de la Amrica espaola,
pero con algunas diferencias notables: en primer lugar, durante dos siglos Brasil no cont con el oro y la
plata que obsesionaron a los espaoles en Mxico y Per; -en un momento si con piedras preciosas- en
segundo lugar, la principal contribucin de Brasil hasta el siglo XVIII fue la agricultura, no la minera; por
ltimo, y quizs lo ms importante, Portugal haba desarrollado un sistema ms simple para asegurarse
ingresos de su apreciada colonia ( la vaca lechera, como se la conoca en Lisboa). A diferencia de Espaa,
Portugal no despleg una vasta red de burocracia para recaudar impuestos y controlar el mercado interno.
Por el contrario, se concentr casi por completo en gravar las exportaciones brasileas. Como resultado,
Brasil ofreci menos potencial que la Amrica espaola para alimentar una poderosa alianza de intereses
coloniales que se rebelara contra la autoridad poltica de la madre patria.
Cuadro 1. 1 Composicin racial de la primera poblacin de Amrica latina
Amrica espaola
Amrica portuguesa
1570%
1825 %
Blancos (definidos legalmente o por 1,3
18,2
convencin social)
Grupo mestizo (mestizos o mulatos)
2, 5
28, 3
Negros

(incluidos
grupo)

con

el 11,9

1570%
2,4

1825%
23,4

3,5

17, 8

(incluido 49, 8
s con el
grupo)
94, 1
9, 1
100,0
100,1

Indios
96, 3
41, 7
Total
100,1
100,1
Nota: algunas columnas pueden no sumar 100 debido al redondeo de datos.
Fuente: Adaptado de Richard M. Morse, The Heritage of Latin America, en Louis Hartz, ed., The
Founding of New Societies, Nueva York, Harcout, Brace & World, 1964, pg. 138
Las races de la independencia
Los movimientos independentistas que llevaron a la creacin de la mayora de las actuales naciones
latinoamericanas deben sus orgenes a acontecimientos acaecidos en Europa. No fueron radicales en su
mayor parte y ninguno ocasion cambios cataclsmicos en el orden social. Gran parte del impulso result ser
conservador y conform la direccin de las jvenes repblicas a comienzos del siglo XIX. Nuestra historia
comienza en Europa.
Los Borbones espaoles, cuya familia haba accedido a la corona en 1713, haban tratado de contrarrestar el
declive de Espaa, tanto en Europa como en Amrica. Con la esperanza de apuntalar las defensas del Nuevo
Mundo contra las potencias europeas rivales, a la vez que aumentar los ingresos de la corona, impusieron
reformas administrativas y polticas de largo alcance. Una consisti en crear nuevos virreinatos: uno en
Nueva Granada (primero en 1717 y de nuevo en 1739) y otro en Buenos Aires (1776). Adems, Carlos III
(1759-1788) reemplaz el complejo aparato administrativo de los Habsburgo por el sistema de intendencias.
En la prctica, supuso el reemplazo de los odiados corregidores de la Amrica espaola por los intendentes,
gobernadores locales directamente responsables ante la corona, no ante el virrey. Casi todos ellos eran
peninsulares en lugar de criollos americanos, probablemente para asegurarse la lealtad al monarca. Los
intendentes estrecharon mucho el control de la corona sobre el gobierno, pero tambin entraron en colisin
con los prsperos criollos, muchos de los cuales se haban beneficiado de una administracin relajada.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Este giro puede verse en la administracin de los tribunales locales. Como los Habsburgo de finales del siglo
XVII necesitaban fondos de forma desesperada, pusieron ala venta los cargos de los tribunales, como ya
antes haba hecho Felipe II. Quienes los compraron eran criollos y, en 1750, de 93 jueces, 51 eran nacidos en
Amrica. Los monarcas Borbones cambiaron la tendencia y en 1807 ya slo 12 de los 99 jueces eran criollos.
Finalmente, los criollos decidiran buscar en otro lugar puestos de autoridad y prestigio. Uno de los lugares
donde los buscaron fue en los concejos municipales o cabildos, que funcionaban a duras penas a comienzos
del siglo XVIII.(Relativamente, depende de la ciudad) No siempre hallaban compradores vidos los cargos
del cabildo. Sin embargo, con la llegada de los intendentes, un sistema tributario ms eficiente les
proporcion un aumento de ingresos y la reafirmacin de su funcin. De este modo, los cabildos se
convirtieron en la base institucional de la autoridad criolla. Carlos III tambin trat de aumentar el poder real
estrechando su autoridad sobre la Iglesia. El paso ms trascendental fue la expulsin de la orden jesuita de
toda la Amrica espaola en 1767, a la que consideraba un estado dentro del estado, una fuente de poder y
riqueza rival. Sus mejores propiedades se subastaron y lo recaudado, por supuesto, fue a la corona.
Los militares eran otra fuente de poder. Para guardarse de amenazas y aplastar cualquier posible rebelin, el
rey decret el establecimiento de milicias coloniales, una excelente fuente de prestigio para los criollos
hambrientos de posicin. Pero tambin alter el equilibrio militar. Por ejemplo, en 1800 slo haba 6.000
miembros del ejrcito regular espaol en el virreinato de Nueva Espaa, en comparacin con los 23.000
miembros nacidos en Amrica luchara por la independencia. Los Borbones deseaban de forma especial
promover el desarrollo econmico colonial para fortalecer su posicin en Europa. En 1778, Carlos III
promulg un decreto de libre comercio, que signific que los 24 puertos de la Amrica espaola podran
comerciar desde entonces directamente con cualquier puerto espaol o entre s (pero no con un puerto que no
perteneciera al reino espaol). El comercio ya no estara restringido a los cuatro puertos coloniales (Veracruz,
Cartagena, Callao y Panam) o sujeto al monopolio de Cdiz. De inmediato, Buenos Aires y Montevideo
comenzaron a beneficiarse de la, medida. De hecho, el comercio de contrabando haba florecido durante
mucho tiempo en esas rutas anteriormente prohibidas. Pero la corona aument sus ingresos de aduanas, ya
que ahora cobraba impuestos a los bienes que antes pasaban de contrabando.
Por esta razn en parte, la economa colonial floreci bajo los Borbones. El puerto de Buenos Aires, un
pueblo pequeo y sin lustre en 1776, se haba convertido en una ciudad de 50.000 habitantes en 1800. En la
dcada de 1790, Mxico acuaba tres veces ms plata y oro que lo haba hecho en la dcada de 1740. El
comercio prosperaba al terminar el siglo. La poltica borbnica pareca ser mejor, La administracin se hizo
ms, eficiente, mejoraron las defensas, se Intensifico el comercio y aumentaron los Ingresos del gobierno.
Pero haba malestar entre los criollos por muchos de estos cambios, que amenazaban (ya menudo lo
conseguan) con reducir su posicin e influencia. Fue este reto a su posicin, ms que la influencia del
pensamiento ilustrado o el ejemplo de las colonias inglesas de Norteamrica, lo que acab impulsando a los
dominios hispanoamericanos a optar por la independencia. Sin duda, haba existido una resistencia colonial.
En 1780, Tpac Amaru II, sosteniendo que era el descendiente directo de los incas, encabez una revuelta
indgena con un ejrcito cercano a los 80.000 hombres. Se tardaron dos aos de lucha brutal en sofocar las
insurrecciones que barrieron el sur de Per y Bolivia. En 1781, los ciudadanos de Socorro, en Nueva
Granada, protestaron de forma violenta contra la subida de impuestos y el disturbio se extendi por gran
parte del virreinato. Aunque los patriticos historiadores latinoamericanos suelen describir estos sucesos
como precursores de los movimientos de independencia encabezados por los criollos del siglo XIX, no fue
este el caso. En la que respecta a Tpac Amaru, algunos rasgos de su insurreccin apuntan hacia la
independencia, pero en trminos de liderazgo indgena, que nunca habran obtenido un apoyo criollo slido.
En la rebelin de 1781 en Nueva Granada, los que protestaron no buscaban la independencia de la corona
espaola; protestaron dentro del sistema, no contra l. Entonces, cmo lleg la independencia? Una vez
ms, el destino de Amrica Latina la determin la poltica dinstica en el Viejo Mundo. Tras haber tratado de
ayudar a los Borbones franceses a salvar su corona sin conseguirlo, Espaa se ali con el rgimen
revolucionario francs en 1796, pacto que llev de forma directa a la aniquilacin de la armada espaola en
la batalla de Trafalgar (1805). Mientras tanto, Napolen Bonaparte, ahora dictador de Francia, en 1807 ocup
Portugal, aliado de Inglaterra desde haca tiempo. Napolen alcanz las colinas de Lisboa justo cuando la
armada real inglesa se llevaba a Brasil a la casa real de Braganza ya su corte. Luego volvi a Espaa. En
1808 ocup Madrid, instalando a su hermano, Jos, en el trono espaol. Este acto fue el que impuls a los
colonos a la revuelta. En Espaa hubo resistencia a Jos cuando los partidarios de Fernando VII se unieron a
la causa. Se estableci una junta en Sevilla para gobernar en nombre del rey Fernando. En 1810 la sigui un
parlamento, o cortes, dominado por los liberales que se haban desplazado al vaco creado por la ausencia del
monarca. En 1812 proclamaron una nueva constitucin, que afirm la autoridad del parlamento, aboli la
Inquisicin y restringi el papel del rey.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

15

La respuesta colonial
Cuando Napolen coloc a su hermano en el trono espaol, los criollos la rechazaron como impostor, como
haban hecho la mayora de espaoles. Como Espaa ya no tena gobierno, sostenan los colonos, la
soberana reverta al pueblo. Poda esta lgica extenderse como argumento para la independencia?
No obstante, no hubo nada ineludible en la sucesin de acontecimientos que sorprendieron a la Amrica
espaola. Ni la Ilustracin europea ni el ejemplo de la Revolucin americana por s solos habran fomentado
las rebeliones. Sin la intervencin de Napolen, las colonias hispanoamericanas quizs hubieran seguido
sindolo hasta bien entrado el siglo XIX, como fue el caso de Cuba. (1898) Uno de los focos de resistencia
contra Napolen fue Buenos Aires, asiento del virreinato ms reciente, cuyo cabildo ya haba adquirido una
notable autoridad. En 1806, una escuadra ingls ocup la ciudad y puso en fuga al virrey hacia la ciudad
interior de Crdoba. Un ejrcito de ciudadanos expuls a los ingleses y en 1807 los derrotaron e hicieron
prisioneros cuando atacaron por segunda vez. As que fueron los criollos, no las autoridades virreinales,
quienes lograron defender a Buenos Aires de la invasin,( casi 14.000 hombres) lo que demostr a la vez la
debilidad de la corona y la capacidad de la ciudadana. Otro asunto pendiente en la regin de Ro de la Plata
era el comercio libre. El decreto de 1778 lo haba abierto de forma parcial para Buenos Aires, que ahora
poda embarcar bienes rumbo a Espaa directamente, en lugar de hacerlo a travs de la larga y tortuosa ruta
por va terrestre hasta Panam y despus por el Atlntico. Pero era Inglaterra, y no Espaa, la que ofreca el
ms prometedor mercado para las pieles y la carne en salazn. As pues, floreci un comercio de contrabando
y el deseo argentino de un comercio abierto Con otros pases europeos se intensific.
En 1809, despus de que Napolen hubiera desalojado a Fernando VII, un joven abogado llamado Mariano
Moreno pidi que se hiciera el experimento durante dos aos de liberar totalmente el comercio. Sostena que
tal paso fortalecera las lealtades a la Corona espaola y proporcionara un aumento de beneficios, ya que
podan gravarse impuestos sobre el comercio legal pero no sobre el trfico de contrabando. Ese mismo ao
ms tarde, el virrey concedi a Buenos Aires una libertad de comercio limitada con las naciones aliadas de
Espaa o neutrales en las guerras napolenicas. Una vez ms, la elite de Buenos Aires palade el xito
poltico. Cuando las fuerzas napolenicas pusieron sitio a los centros de resistencia borbnicos espaoles en
1810, los ciudadanos influyentes se reunieron y decidieron crear una junta provisional de las Provincias del
Ro de la Plata, que gobernara en nombre de Fernando VII. Aunque hasta 1816 el Congreso de Tucumn
no declarara formalmente la independencia, se haba establecido la pauta. En 1810 surgi en Caracas un
movimiento similar, cuando el cabildo municipal depuso al capitn general espaol y organiz una junta para
gobernar en nombre de Fernando VII. Al igual que en Buenos Aires, el grupo insurgente estaba formado
fundamentalmente por criollos acaudalados. Sus dirigentes tenan puntos de vista ms firmes. Los ms
famosos ,Francisco de Miranda y Simn Bolvar, queran la independencia de Amrica desde el comienzo.
Nacido en el seno de una acaudalada familia criolla de Caracas en 1783, Bolvar qued hurfano a los
nueve aos. Le enviaron a Espaa a completar su educacin y regres a su ciudad despus de tres aos Con
una joven esposa espaola, que a los pocos meses muri de fiebre amarilla. Bolvar qued deshecho y nunca
se volvi a casar. Con su personalidad magntica, encantadora y persuasiva, inspiraba lealtad y confianza
entre sus seguidores. Conocedor de las ideas de la Ilustracin, jur en 1805 librar a su tierra natal del
dominio espaol. En julio de 1811, el congreso reunido para gobernar Venezuela respondi a sus
expectativas declarando la independencia. Pero la regencia pro fernandina de Sevilla result ser ms flexible
de lo, que se hubiera esperado y envi tropas para aplastar esta rebelin advenediza. Junto con los negros y
luego los llaneros de los llanos venezolanos del interior, las fuerzas espaolas vencieron a las tropas
coloniales a las rdenes de Francisco de Miranda. El mismo Bolvar tuvo que escapar a Nueva Granada, pero
regres en 1813 a Venezuela y obtuvo una serie de asombrosas victorias militares, triunfos que le valieron el
ttulo de el Libertador. Pero de nuevo se inmiscuyeron los acontecimientos europeos. En 1814, Fernando VII
volvi al trono espaol, anul la constitucin liberal de 1812 y se restaur como monarca absoluto. Muchos
criollos llegaron a la conclusin de que, como el rey haba vuelto, no haba razn para continuar su
movilizacin. Entonces Bolvar vio mermados sus hombres y municiones. Tras una serie de derrotas, no le
qued ms opcin que huir otra vez a Nueva Granada y luego a la isla inglesa de Jamaica. Esperaba que
Amrica espaola se convirtiera en una sola nacin, pero saba que haba pocas probabilidades. Estaba
mucho ms influido por los fracasos recientes para establecer un gobierno republicano en Venezuela. La
democracia republicana es ms que perfecta y demanda virtudes y talentos polticos muy superiores a los
nuestros. Por la misma razn, rechazo una monarqua que es en parte aristocracia y en parte democracia,
aunque con tal gobierno Inglaterra haya logrado mucha fortuna y esplendor. As que Bolvar conclua: No
adoptemos el mejor sistema de gobierno, sino el que tenga ms posibilidades de xito. En Nueva Espaa, los
acontecimientos tomaron un curso diferente. En un golpe preventivo contra los patriotas criollos, los
peninsulares expulsaron al virrey Jos de Iturrigaray en 1808 y de inmediato reconocieron la regencia de
Sevilla. La Ciudad de Mxico estuvo en firmes manos leales hasta 1821. Las provincias de Nueva Espaa, en
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

particular las situadas al norte de la capital, fueron otra historia. Ya en 1810 un grupo de criollos
prominentes, incluido un cura llamado Miguel Hidalgo y Costilla, planeaban hacerse con la autoridad en
nombre de Fernando. Cuando se descubri el complot, Hidalgo decidi actuar. El 16 de septiembre de 1810,
en el pueblecito de Dolores, lanz un apasionado llamamiento a las armas. Y, curiosamente, no fueron los
notables locales quienes se le unieron, sino los sufridos mestizos e indios. Se congregaron alrededor del
estandarte de la Virgen de Guadalupe, ala que desde haca tiempo consideraban suya. Esta plebe colorista
formaba ahora un ejrcito masivo, irritado e indisciplinado, una horda a los ojos de la asombrada elite
criolla. Los hombres de Hidalgo tomaron por asalto la ciudad de Guanajuato, donde mataron a 500 soldados
y civiles espaoles, incluido el intendente, en la toma de la alhndiga municipal. Tras saquear libremente, se
encaminaron hacia Ciudad de Mxico. Hidalgo luchaba por mantener el control. En el mes de noviembre de
1810, se encontraba a las afueras de Ciudad de Mxico con unos 50.000 hombres en armas. En una decisin
que ha suscitado debate y especulacin desde entonces, se retir. Sin duda hubiera tomado la capital. Por
qu no lo hizo? Tena miedo de sus propios seguidores? En lugar de ello, se dirigi hacia el norte. Despus
de una derrota cerca de Guadalajara a comienzos de 1811, fue a Coahuila, donde fue capturado y a
continuacin fusilado en Chihuahua. Entonces el caudillaje de la maltrecha insurgencia pas a Jos Mara
Morelos, otro sacerdote. Como Hidalgo, apoyaba la abolicin del tributo indgena y de la esclavitud e incluso
propuso la reforma agraria. La ltima era un tema explosivo entre la elite colonial. Tambin insista en que
los ciudadanos tenan derecho a elegir su propia forma de gobierno. Por ltimo, Morelos imaginaba un nuevo
gobierno, mediante el cual todos los habitantes, excepto los peninsulares, ya no seran designados indios,
mulatos o mestizos, sino que todos seran conocidos como americanos. De este modo, combinaba el
nacionalismo con un compromiso por la igualdad social y racial. En 1813, el Congreso de Chilpancingo
declar la independencia de Mxico (aunque es el 16 de septiembre, aniversario del Grito de Dolores por
Hidalgo, cuando se celebra el da de la independencia). El congreso tambin decret la abolicin de la
esclavitud y declar el catolicismo la religin oficial. La constitucin adoptada el ao siguiente afirm el
ideal de la soberana popular, cre un sistema de elecciones indirectas y dise un legislativo poderoso junto
aun ejecutivo dbil de tres personas. Mientras tanto, los espaoles iban consiguiendo victorias militares. Uno
de los mandos espaoles era el joven Agustn de Iturbide, que ms tarde desempeara un importante papel
en la independencia mexicana. En 1815, Morelos fue capturado, juzgado (por la Inquisicin, as como por las
autoridades seculares) y ejecutado. Otros continuaron luchando por la causa, pero ahora los espaoles
llevaban la voz cantante. As termin la primera fase de los movimientos de independencia
hispanoamericanos. Los novohispanos Hidalgo y Morelos haban muerto. Bolvar languideca en su exilio
jamaicano. La Junta del Ro de la Plata luchaba por mantener la unidad y an no haba reclamado la
independencia. Jos de San Martn cruz la Cordillera de Los Andes y liber Chile. En 1818 con
Fernando de nuevo en el trono, pareca que la corona espaola haba extinguido su rebelin colonial.
La consecucin de la independencia
La ventaja militar espaola en Suramrica no iba a durar mucho. En 1816 Bolvar regres a Venezuela y
comenz a emular sus victorias anteriores, pero ahora tena como aliado a Jos Antonio Pez, brillante
dirigente de los arrojados llaneros que antes haban peleado del lado de los realistas. Ahora Pez luchaba por
la independencia de Espaa. La causa de Bolvar se vio adems afianzada por la llegada de refuerzos de
Inglaterra, que en 1819 alcanzaron ms de 4.000 hombres. Con este fortalecimiento, Bolvar estableci un
firme control sobre Venezuela a comienzos de 1819. Tras derrotar a las fuerzas espaolas en Nueva Granada,
intent crear en 1821 un nuevo estado de Gran Colombia, uniendo Venezuela, Nueva Granada y Ecuador.
Obtuvo escaso apoyo, por lo que se dirigi hacia el sur, a la caza de ms realistas y espaoles que derrotar.
Mientras tanto, Jos de San Martn diriga una extraordinaria campaa militar en el sur. Hijo de un oficial
espaol y nacido en la frontera norte de la actual Argentina, comenz la carrera militar a los once aos en
Espaa. En 1812 ofreci sus servicios a la Junta de Buenos Aires, al haberse decidido en favor de la
independencia para las colonias. Soldado por su entrenamiento e ideales, no tena la perspicacia poltica de
Bolvar ni el compromiso social de Morelos, pero era un muy competente estratega militar. Como jefe de las
fuerzas rebeldes, en 1817 San Martn ya se encontraba dispuesto para emprender una de las ms osadas
hazaas de esa etapa: encabezar un ejrcito de 5.000 soldados cruzando los Andes para atacar por sorpresa a
las tropas realistas en Chile. Hall a los espaoles desprevenidos por completo, obtuvo una importante
victoria en la batalla de Chacabuco y entr triunfalmente en la ciudad de Santiago y nuevamente los derrot
en Maip. Ahora se prepar para el prximo paso de su campaa, la liberacin de Per. En 1820 alcanz la
costa peruana. Lima era an ms monrquica que Ciudad de Mxico. Como capital de un importante
virreinato, haba recibido numerosos favores y privilegios de la corona. Aunque la elevacin de Buenos Aires
a virreinado en la era borbnica haba daado su economa, su sentimiento monrquico segua fuerte.
Criollos y peninsulares tendan a ser favorables a la continuacin del gobierno de Fernando VII. San Martn
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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se abstuvo de atacarla, sealando: No busco la gloria militar, ni ambiciono el ttulo de conquistador del
Per: slo deseo liberarlo de la opresin. Qu bien me hara Lima si sus habitantes fueran polticamente
hostiles? Tambin aqu un cambio radical ocurrido en Espaa cataliz los acontecimientos. Cuando
Fernando VII sucumbi ante la presin poltica y sancion de improviso la constitucin de 1812, el cambio
poltico pasm a sus partidarios limeos. Les afligi en especial la abolicin de la Inquisicin y el desafo ala
dignidad de los sacerdotes. Muchos podan aceptar limitaciones a la autoridad monrquica, pero no al papel
y poder de la Iglesia. Este cambio de acontecimientos en Espaa alter de forma drstica el clima de opinin
en Ciudad de Mxico y en Lima. La independencia no era ya una causa radical o incluso liberal. Ahora era
un objetivo conservador, un medio de preservar los valores tradicionales y los cdigos sociales. Como si
reconociera este hecho, el cabildo de Lima invit a San Martn a entrar en la ciudad a mediados de 1821. El
28 de julio, proclam formalmente la independencia de Per.(Las tropas espaolas abandonaron El
Callao) Tras algunas escaramuzas ms con las tropas realistas, San Martn parti hacia Ecuador (Entrevista
de Guayaquil) para mantener un encuentro histrico con Simn Bolvar. Nunca se ha establecido con
exactitud lo que all pas. Quizs Bolvar marcara el tono cuando ofreci un brindis por los dos hombres ms
grandes de Amrica, el general San Martn y l mismo. Parece que Bolvar rechaz la propuesta de San
Martn para establecer una monarqua en Per, insisti en la unin de la Gran Colombia y declin su oferta
de servir bajo su mando.(Las reuniones fueron dos y a solas) En cualquier caso, luego San Martn licenci
a todos sus oficiales y parti para Europa, donde muri en 1850. Sobrevivi a Bolivar 20 aos pero nunca
habl del tema. A finales de 1823, Bolvar se traslad a Per, donde los espaoles seguan manteniendo una
fuerza importante. En 1824, los realistas fueron vencidos por las tropas coloniales en la decisiva batalla de
Ayacucho. En 1825 Bolvar entr en el Alto Per (actual Bolivia) con la esperanza de que formara con Per
una sola nacin, pero era demasiado tarde. Los dirigentes del Alto Per haban determinado crear su propia
repblica, lo que hicieron de inmediato, ponindole el nombre por Bolvar, al que nombraron presidente
vitalicio. Despus de regresar a Lima, Bolvar insisti sobre la Gran Colombia, con la ilusin de remendar la
unin fallida. Por entonces se haba vuelto agrio y vengativo porque sus sueos no se haban hecho realidad.
En 1830 Venezuela y Ecuador abandonaron Gran Colombia. Bolvar padeca tuberculosis y miraba el pasado
con desesperacin. La Amrica deca es ingobernable para nosotros. El que sirve una revolucin ara en el
mar. El 17 de diciembre, a los cuarenta y siete aos, el Libertador muri de tuberculosis. En Mxico, la
derrota de Morelos en 1815 haba detenido el movimiento de independencia, hasta que Fernando VII declar
su sometimiento ala constitucin de 1812, lo que empuj a los criollos prsperos y prominentes del lado de
la independencia. Encabez la causa el mismo Agustn de Iturbide, que haba dirigido a los realistas contra
Morelos. Irnicamente, el movimiento de independencia adquiri un tinte conservador. El oportunista
Iturbide persuadi al gobernador para que le otorgara el mando de las fuerzas realistas en el sur. Luego
march contra un cabecilla rebelde con el que de inmediato estableci una alianza en aras de la
independencia. En 1821 emiti un llamamiento con tres garantas: la religin (la religin catlica sera el
credo oficial), la independencia (presumiblemente bajo una monarqua) y la unin (trato justo para criollos y
peninsulares). Iturbide tom Ciudad de Mxico y estableci un imperio, con l mismo, por supuesto, como
emperador. Dur slo dos aos. Viaj a Inglaterra, regres y fue ejecutado En Centroamrica, a la clase
criolla terrateniente le preocup tanto el dominio liberal en Espaa como a sus iguales mexicanos. En 1822
los latifundistas centroamericanos decidieron compartir la suerte del imperio de Iturbide y anunciaron su
anexin al Mxico realista. Cuando Iturbide abdic en 1823, los estados de la actual Centroamrica, de
Guatemala a Costa Rica (excluido Panam), se convirtieron en las Provincias Unidas de Amrica Central
independientes.
El camino brasileo hacia la independencia
La independencia lleg a Brasil de un modo muy diferente al de la Amrica espaola, debido en parte al
hecho de que ya en 1800 era ms populoso y prspero que la diminuta madre patria. Por el contrario, ningn
territorio colonial espaol por separado igualaba a la metrpoli en poder econmico o poltico. Cuando los
habitantes de las colonias proclamaron la independencia, Espaa se resisti con tenacidad y consigui que la
Amrica espaola odiara a la corona. Por su parte, los portugueses ni siquiera tenan la potencia militar
suficiente para evitar que los brasileos se encaminaran hacia la autonoma poltica.
El contexto de la independencia brasilea seala otra diferencia importante. Cuando el ejrcito napolenico
invadi la Pennsula Ibrica en noviembre de 1807, toda la corte portuguesa pudo huir a Brasil gracias a la
armada real inglesa. (No se debe olvidar el intento de Tiradentes) Cuando lleg a comienzos de 1808, la
corte portuguesa encontr una colonia que careca de imprenta, de universidades y de comercio, salvo con la
madre patria. El recin llegado prncipe regente, despus Dom Joao VI, decret de inmediato el fin del
monopolio comercial portugus, abriendo los puertos brasileos. Su lgica era obvia. Ya que ahora Napolen
controlaba Portugal, el monarca portugus exiliado slo poda continuar aprovechando el comercio exterior
de Brasil si se rompa el vnculo exclusivo con Lisboa. Los principales beneficiarios fueron los ingleses, que,
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

despus de todo, haban llevado a la familia Braganza y su squito a Brasil. Gran Bretaa obtuvo un acceso
privilegiado a Brasil en 1810 mediante acuerdos oficiales que duraron 15 aos y que: 1) le concedieron el
arancel ms bajo (incluso ms bajo que a Portugal) sobre los bienes que entraran en Brasil; 2) comprometan
a la corona portuguesa a la abolicin gradual del trfico de esclavos africanos; y 3) garantizaba a los ingleses
de Brasil el derecho a ser juzgados por jueces nombrados por Gran Bretaa. Estos tratados originaron pronto
un profundo resentimiento entre la elite brasilea. El monarca portugus exiliado emprendi entonces la
creacin de nuevas instituciones, tales como una biblioteca nacional, un museo nacional y un jardn botnico,
todo ello en Ro de Janeiro. Se solicit una misin artstica francesa para acelerar la profesionalizacin de la
arquitectura, la pintura y la escultura. La corona tambin quiso atraer inmigrantes extranjeros, pero tuvo poco
xito y la inmigracin europea a gran escala no comenz hasta finales de la dcada de 1880. Hubo un
impulso para promover la manufactura textil, que incluy la revocacin del decreto real de 1785 que prohiba
toda industria. Pero tales medidas no podan llegar a las causas ms profundas del atraso econmico
brasileo: falta de capital, tecnologa, mano de obra calificada y un mercado interno significativo.
A finales de 1808 las tropas francesas fueron expulsadas de Portugal y se convoc una asamblea (Cortes
Gerais) para que redactara una nueva constitucin. Los liberales portugueses victoriosos, interesados en
explotar la riqueza brasilea, presionaron por el retorno de la corte real a Portugal. Dom Joao pronto regreso
a Lisboa, dejando a su hijo Dom Pedro en Brasil como prncipe regente de los Reinos Conjuntos.
Ahora la atencin se centr en las Cortes Gerais, que aprobaron medidas que habran restaurado el
monopolio comercial de Lisboa sobre Brasil mediante la imposicin de aranceles ms bajos para las
importaciones que llegaran en navos portugueses o que se embarcaran desde Portugal. Las cortes tambin
aprobaron medidas que devolvan a cada una de las provincias brasileas al gobierno directo y separado de
Lisboa, con lo que minaban el gobierno central creado en Ro de Janeiro desde 1808. Aunque los liberales
portugueses lo fueran mucho en Portugal, aborrecan el movimiento hacia la autonoma de su reino
conjunto americano. Los terratenientes y profesionales urbanos que constituan la elite brasilea se haban
estado preparando para enfrentarse a los nuevos colonizadores portugueses. Su apasionada retrica anegaba
la bisoa prensa de Ro. Queran que el prncipe regente Dom Pedro se negara a regresar a Lisboa. En junio
de 1822, Dom Pedro ya haba decidido convocar una Asamblea Constituyente en Brasil. Entonces las cortes
de Lisboa pidieron su regreso inmediato y tomaron medidas para contrarrestar la creciente autonoma
brasilea. Pero las presiones de los plantadores sobre Dom Pedro surtieron efecto: el 9 de enero de 1822,
desafi las rdenes de las cortes. Me quedar!, grit, dando nacimiento a la nica monarqua duradera e
independiente de la historia moderna de Amrica Latina. Para conseguir su independencia, los brasileos
tuvieron que luchar, pero no en la misma escala que los hispanoamericanos. Los combates ms salvajes se
entablaron en Baha, en la costa noreste, y en Grao Par, en el valle amaznico oriental. En Baha, una junta
proclam lealtad a Portugal y rechaz a los rebeldes independentistas. En 1823 los rebeldes triunfaron,
ayudados por el almirante Cochrane, uno de los militares ingleses contratados para proporcionar a los
gobiernos rebeldes ayuda experta en el combate. Otro mercenario, el almirante Grenfell, comand la victoria
sobre una junta leal similar en Grao Par. Luego sus fuerzas barrieron una faccin rebelde que demandaba un
cambio social ms radical. En Brasil, como en Mxico, la elite estaba alerta para reprimir cualquier desafo
importante al orden socioeconmico establecido. La debilidad militar de Portugal explica en parte por qu la
lucha de Brasil por su independencia result bastante menos sangrienta que la hispanoamericana. La misma
importancia tiene el hecho de que los rebeldes brasileos no se dividieran ante el republicanismo ya que, con
algunas excepciones, la elite prefera una monarqua a una repblica y, gracias al exilio de la corte, pudieron
optar por una monarqua independiente. De este modo, Brasil entr en la independencia con un legado nico.
No resulta menos importante que los brasileos no asociaran la independencia con la hazaa militar: no
surgi un Simn Bolvar o un San Martn brasileo que dominara la imaginacin patritica.
Las secuelas de la independencia, 1830-1850
En la dcada de 1820, las nuevas repblicas hispanoamericanas se enfrentaron con enormes problemas
mientras se embarcaban en la independencia. La violencia fsica de las guerras caus el desastre econmico.
La destruccin quizs alcanz su cota ms alta en Venezuela, donde la guerra a muerte caus muchas bajas
humanas y redujo el ganado en ms de la mitad entre 1810 y 1830. Las primeras fases de la guerra mexicana,
en particular durante las campaas de Hidalgo y Morelos, ocasionaron prdidas similares de personas y
propiedades. Uruguay, donde Jos Artigas comand bandas de rebeldes gauchos contra las tropas espaolas
bien pertrechadas, tambin sufri graves prdidas. Durante la segunda fase del movimiento, el escenario de
operaciones cambi a otras regiones, en especial a Per, donde la lucha parece haber sido menos intensa que
antes, pero la carga de apoyar grandes ejrcitos nunca era leve. La fuerza de trabajo civil estaba diezmada y
escaseaba el capital por todo el continente. Las economas de las nuevas naciones se basaban de forma
aplastante en la agricultura y la minera, a semejanza de la mayor parte del mundo, con la excepcin del
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

19

occidente europeo. Sin embargo, Amrica Latina difera de la mayor parte de frica, el Oriente Prximo y
Asia en que durante los dos siglos y medio pasados se la haba introducido parcialmente en la economa de
mercado mundial dominada por Europa. El excedente exportable de la produccin agrcola y minera
latinoamericana era lo que la vinculaba con la economa del Atlntico Norte. Con la creacin de pases
separados, esta estructura econmica bsica permaneci intacta casi en todos ellos, para irse modificando
con lentitud en las dcadas siguientes. Los intercambios haban cesado casi por completo entre 1810 y 1826.
El comercio con Espaa se haba detenido y el existente entre las antiguas Colonias tambin se haba
reducido mucho. El noroeste de Argentina, por ejemplo, se resenta de la prdida de intercambio con Per.
Montevideo, an bajo control espaol, ya no poda hacer de centro comercial. La guerra de guerrillas en
Nueva Espaa y otras zonas haca difcil y peligroso el transporte. Los sistemas de comunicacin internos y
de las antiguas colonias entre s, nunca muy favorecidos por los espaoles, cayeron en una falta de Uso casi
total. Tambin estaba el factor del conflicto regional post independentista dentro de las zonas principales de
la Amrica espaola y portuguesa. Mxico estaba arruinado por batallas que mantuvieron al pas dividido y
sin una direccin nacional efectiva hasta 1850. Al mismo tiempo, Brasil se derrumbaba en una serie de
revueltas regionales que dejaron a la monarqua neutralizada hasta la dcada de 1840. y en la regin del Ro
de la Plata, la fiera rivalidad entre la provincia de Buenos Aires y el resto del pas fue temporalmente resuelta
Slo por el gobierno de Juan Manuel Rosas (1829-1832 y su dictadura 1835-1852). En todas partes se
trataba de afirmar la autonoma econmica por localidad o regin, lo que significaba fragmentacin. En la
Amrica espaola, supuso que se enterrara el sueo de Bolvar bajo el avance del nacionalismo. Una tras
otra, las nuevas repblicas reclamaron independencia econmica. Pronto encontraran en el mercado mundial
una seria prueba. En muchas partes de la Amrica espaola, los nuevos gobiernos tuvieron que tratar con
deudas pblicas antes de que pudieran intentar reconstruir sus economas. Para sostener la lucha y equipar
los ejrcitos, muchas veces los regmenes insurgentes tuvieron que hacerse con fondos o pedirlos prestados.
La recaudacin de impuestos, por decirlo suavemente, era difcil. Como resultado, las tesoreras nacionales
estaban vacas y las autoridades gubernamentales haban de buscar fondos en otro sitio. Una importante
fuente fue Gran Bretaa, donde los banqueros apoyaron los regmenes con prstamos, en particular a
Argentina, Chile, Per y Mxico. As, los nuevos gobiernos elevaron de inmediato sus deudas con
prestamistas extranjeros. La administracin de la deuda externa sigue siendo, hasta nuestros das, un
importante problema para los gobiernos latinoamericanos. Otro mbito en el que se invirti capital extranjero
fue el trfico de esclavos africanos, que continu en gran escala hacia Brasil (hasta 1850) y Cuba (hasta
1865). Ambos tenan una agricultura orientada a la exportacin que haca rentable esta mano de obra en una
poca en que se estaba aboliendo en el hemisferio occidental. Durante los aos 1830 a 1850 se contempl un
aumento de las exportaciones latinoamericanas hacia la economa del Atlntico Norte. Los productos claves
primarios eran el trigo y los nitratos de Chile, el caf de Colombia, los cueros, la carne en salazn y la lana
de Argentina, el guano de Per, el azcar y el tabaco de Cuba, el caf de Brasil y el cacao de Venezuela.
Estos mismos pases eran grandes importadores de textiles y consumidores de bienes, con lo que a menudo
dejaban sin trabajo a los artesanos nacionales. Eran los productores industriales de Europa Occidental (en
especial de Gran Bretaa) compitiendo con los productores a pequea escala latinoamericanos que haban
sobrevivido de la etapa colonial. El resultado era inevitable. Todo esto formaba parte del libre comercio, el
dogma que haba llegado a Amrica Latina con la filosofa de la Ilustracin y el compromiso post
independentista con los principios del liberalismo. La aplicacin de este dogma fue la decisin de poltica
econmica ms significativa que se tom en el siglo XIX latinoamericano. Junto con el rpido flujo de
importaciones extranjeras (principalmente europeas), lleg un pequeo contingente de comerciantes
extranjeros, casi todos britnicos. Se convirtieron, a lo largo de todo el continente, en figuras clave para la
importacin de bienes y servicios, que incluan el embarque, el seguro y la financiacin.
Debe sorprender que los bienes manufacturados de procedencia europea desplazaran sin interrupcin a los
productos internos? No era inevitable que prevalecieran la mayor tecnologa europea y las economas de
escala? Los costes de transporte deban haber ayudado a proteger a los productores locales, pero la supuesta
(o genuina) superioridad de los bienes externos plante un serio dilema poco despus de la independencia,
que ha continuado hasta nuestros das. Las economas latinoamericanas solieron fracasar al intentar hacer su
industria verdaderamente competitiva. Por qu? Sin duda, la falta de un mercado suficiente fue un factor,
pero igual de importante fueron el sistema de valores y la jerarqua social que hizo posible a la elite perpetuar
una sociedad basada en una economa orientada a la agricultura. As pues, el periodo de 1830 a 1850 se
caracteriz, en cuanto a la economa, por una lenta adaptacin a la mundial. Amrica Latina estaba en los
mrgenes de la economa del Atlntico Norte, que se iba a expandir con rapidez en el siglo XIX. Los datos y
la investigacin sobre la historia econmica de esta etapa son escasos, pero parece, por las pruebas
disponibles, que las repblicas latinoamericanas adoptaron una posicin pasiva. El dinamismo lleg del
exterior. La creacin y mantenimiento de grandes ejrcitos en la mayora de estas repblicas tambin afect
20

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

de forma crucial el orden social, porque crearon un canal para hacer carrera basado en el talento. A medida
que se intensificaba la lucha y aumentaba lo puesto en juego, los dirigentes rebeldes criollos hubieron de
reclutar soldados y mandos por su habilidad y no por su color de piel o posicin social. As, Jos Antonio
Pez, , se convirti en un valioso dirigente militar de Venezuela. En Mxico, Jos Mara Morelos era
mestizo. Los ejemplos abundan. La valenta militar se convirti en un medio por el cual los miembros de
grupos marginales podan obtener el reconocimiento social. Ninguno de los gobiernos independientes
mantuvo restricciones legales para los mestizos u otras mezclas de sangre, hecho que ayud a borrar las
antiguas y rgidas lneas sociales. Pero si la guerra abri una brecha social para los ambiciosos mestizos y
otros, la movilidad result limitada. Los recursos econmicos, en particular la tierra, seguan en manos de las
familias criollas tradicionales. El comercio era modesto en los aos posteriores a la lucha y muchas familias
de comerciantes retuvieron su control sobre ste. La industria apenas exista. Como resultado, slo haba un
medio de salir adelante para los hombres de origen modesto: a travs del ejrcito y de all pasar a la poltica.
Esta dinmica social ayuda a explicar gran parte de la turbulencia poltica hispanoamericana entre la dcada
de 1820 y 1850. Las nuevas repblicas terminaron las guerras con grandes formaciones militares, a menudo
comandadas por mestizos que no tenan carrera alternativa. Para salir adelante deban permanecer en el
ejrcito o pasar al gobierno. En ese tiempo, los terratenientes criollos, en muchas partes del continente, no
compitieron por el poder poltico. Se retiraron a sus haciendas, que podan funcionar como unidades
autosuficientes, y trataron de incrementar sus posesiones. En la prctica dejaron el gobierno a los soldados ya
los caudillos, quizs porque el poder poltico no pareca merecer la pena. Avanzado el siglo XIX, cuando la
autoridad gubernativa se convirti en un bien apreciado, los hacendados y estancieros vinieron de sus tierras
y se apoderaron de l. As que los gobiernos eran derribados y dirigidos por los caudillos, a menudo soldados
(o ex soldados) que tomaban el poder por la fuerza. Una vez en el cargo presidencial, solan percatarse de
que las precarias tesoreras ofrecan una pequea recompensa a sus seguidores. Entonces las bandas se
dispersaban y llegaban nuevos caudillos con nuevas bandas de seguidores. Los gobiernos no tenan unas
finanzas fuertes y, como consecuencia, eran muy vulnerables a ser derrocados. Desde la dcada de 1820
hasta mediados de siglo, la autoridad poltica en la Amrica espaola fue dbil; el Estado, como institucin
central, no ejerca mucho poder autnomo. Durante este periodo, surgi otra corriente, un movimiento para
consolidar y centralizar el poder, habitualmente con intentos dictatoriales ms que con el consenso popular.
As, las primeras dos dcadas que siguieron a la independencia contemplaron la aparicin de hombres
fuertes reales o en potencia, como Diego Portales en Chile y Juan Manuel Rosas en Argentina,-casos muy
diferentes- que impusieron su voluntad sobre sus pases y, de este modo, fortalecieron el papel del Estado.
La lucha entre el poder local y los centralizadores, ya fuesen militares o civiles, se convirti en tema
fundamental en la vida poltica de las nuevas naciones. Aunque las guerras de independencia abrieron unos
angostos canales para los mestizos y los grupos de estratos medios hispanoamericanos, hicieron muy poco
por las masas indias. En general, los indios haban mantenido una posicin ambigua ante la contienda:
aunque se pusieron de parte de Hidalgo o permanecieron neutrales en Mxico, apoyaron a los realistas en el
sur de Chile, y en Per y Colombia lucharon en ambos bandos. Por lo tanto, los dirigentes de las nuevas
repblicas no se sentan en deuda con ellos. Ms importante an, ahora los indios perdieron la proteccin
especial de casta que haban disfrutado bajo la legislacin colonial espaola. A pesar de sus desventajas, esa
posicin haba constituido un refugio muy utilizado. Tambin perdieron sus tierras comunales (que haban
sido inalienables) y se los forz de forma terica a entrar en el mercado competitivo tan alabado por los
liberales decimonnicos. De hecho, se los aisl an ms y se volvieron ms pobres. La independencia dej
un legado algo diferente en Brasil. En lugar de desplazar a la elite gobernante, como haba ocurrido en la
Amrica espaola, Brasil se hizo con una elite gobernante: la corona portuguesa y su squito. Tambin se
hizo con una monarqua que durara hasta 1889. Pero estas tendencias polticas tuvieron poco efecto sobre
los esclavos negros que trabajaban en las plantaciones de azcar. De hecho, la esclavitud no se aboli con la
independencia o en la dcada de 1850 como en la Amrica espaola (excepto en Cuba y Puerto Rico) y ms
tarde se convertira en un asunto central en la poltica brasilea. Como en otras nuevas naciones, la
independencia no cambi mucho la vida para los segmentos ms pobres de la poblacin.
El impulso de la economa internacional. (1850-dcada de 1880)
Desde 1850 Amrica Latina avanz de la fase de consolidacin post independentista a comenzar a poner las
bases para una integracin mayor en la economa mundial, lo que, en trminos polticos, requiri gobiernos
dispuestos a crear la infraestructura precisa para exportar productos primarios clave, como el guano de Per,
el caf de Brasil, los minerales de Mxico y el azcar del Caribe. Cuando la era de los caudillos cedi el paso
a la de los administradores, la principal tarea fue la unificacin nacional. Las repblicas independientes se
propusieron fortalecer el uso de dos elementos de su economa: la tierra y el trabajo. La mayora de los
gobiernos trat de poner la tierra en manos de hombres de empresa que invirtieran y la hicieran dar frutos.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

21

En Brasil y Mxico, esto signific presiones para vender las tierras estatales (anteriormente de la corona).
Los perdedores en Mxico y los Andes fueron los indios, pero tales acciones tambin podan afectar a
propietarios blancos o mestizos que no hubieran logrado hacer productivas sus tierras. Para contar con mano
de obra, las elites latinoamericanas de varios pases confiaron en la emigracin europea. Esos aos
contemplaron repetidas propuestas para atraer inmigrantes europeos, que supuestamente contribuiran al
desarrollo nacional con una pequea inversin ms. De hecho, la elite de pases como Argentina y Brasil
pronto descubri que el asunto de la migracin era delicado, tanto para el pas receptor como para el que
enviaba contingentes. Hasta 1880 la inmigracin no constituy en parte alguna un factor muy importante
para el aumento de la fuerza laboral. Pero el fuerte impulso de la elite para recabar inmigrantes demostraba
su creencia en que la salvacin econmica y social de sus pases estaba en Europa. Como acab hacindose
evidente, esto reflejaba las dudas de Amrica Latina acerca de la viabilidad de sus pases. Mediado el siglo
XIX, tambin se contempl un esfuerzo para mejorar la red de transportes. Se necesitaban ferrocarriles,
canales, puertos y carreteras. Desde el siglo XVI, la carga (incluidas las personas) haba viajado en mulas o
burros. Slo en muy pocas zonas los ros o lagos navegables ofrecan una alternativa. A mediados de siglo,
Amrica Latina era el blanco de muchas propuestas para construir ferrocarriles. El impulso soli provenir de
extranjeros, en especial britnicos o estadounidenses, pero, en la prctica, pocos ferrocarriles llegaron a
construirse antes de la dcada de 1880, as que la red de transportes permaneci casi tan precaria como lo era
en vsperas de la independencia. Sin embargo, el ritmo de la actividad econmica se aceler por toda
Amrica Latina a partir de 1850. El estmulo provino principalmente de las dinmicas economas de
Norteamrica y Europa Occidental, encabezada por Gran Bretaa. Cuanto ms se sumerga Europa en la
industrializacin, ms necesitaba aumentar las importaciones de alimentos como azcar, carne, grano, as
como artculos primarios como guano y nitratos fertilizantes, lana y metales industriales. Fueron las dcadas
en las que los vnculos econmicos -comercio, inversin, financiacin, transferencia de tecnologa,
migracin se profundizaron entre Europa y Mxico, Argentina, Per, Chile, Brasil y Cuba (aunque segua
siendo una colonia espaola). En 1880 estaba preparado el escenario para una expansin econmica an
mayor. No obstante, la mejora econmica iniciada en 1850 tuvo varias limitaciones importantes. En primer
lugar, dio como resultado un escaso crecimiento de la industria interna. La creciente demanda
latinoamericana de herramientas metlicas, maquinaria pequea, instrumentos, equipo de construccin,
armas y artculos industriales ligeros similares, era satisfecha principalmente por Europa y no por tiendas o
fbricas del pas. Esta tendencia no resultaba sorprendente. Los productos britnicos, franceses o
estadounidenses eran de mejor calidad que los de fabricacin interna, aunque esa ventaja se habra reducido
si los productores nacionales hubieran tenido tiempo y mercado suficientes para mejorar la suya. Pero se
habra requerido la proteccin gubernamental ya fuera mediante una elevacin de los aranceles o la
prohibicin directa de importaciones. Ningn gobierno latinoamericano estaba preparado o poda dar
semejante paso en esas dcadas. Las razones eran varias. En primer lugar, los productos importados eran
superiores, por lo que eran preferidos por los consumidores locales; en segundo lugar, la mayora de los
gobiernos vivan de los ingresos por aranceles que un proteccionismo duro habra eliminado; en tercer lugar,
los grupos econmicos poderosos, como los latifundistas y los ganaderos, se hallaban fuertemente
comprometidos con el libre comercio, que sus clientes europeos elogiaban como la nica va cierta de
prosperidad; por ltimo, los comerciantes latinoamericanos, que se hallaban ubicados estratgicamente en las
ciudades ms grandes, tenan intereses obvios en combatir el proteccionismo, todava ms si se trataba de un
comerciante extranjero (usualmente britnico o francs), como era habitual a mediados de ese siglo. No
resulta sorprendente que los que abogaban por el proteccionismo o la industria fomentada por el Estado
pudieran avanzar tan poco. Una segunda limitacin a la expansin econmica entre 1850 y 1880 fue el
reforzamiento de la estructura socioeconmica altamente estratificada, heredada del periodo de la
independencia: una pequea elite en la parte superior, un grupo medio algo ms amplio y el restante 90
por 100 ms o menos en la parte inferior. La concentracin continuada en la agroganadera y la minera
signific que la mayora de los trabajadores siguiera bajo las condiciones laborales y salarios que nunca les
permitiran convertirse en los consumidores que una economa desarrollada produce y necesita a la vez.
A Amrica Latina se la segua empujando a la economa internacional de un modo que limitara
drsticamente su desarrollo econmico. La naturaleza de ese vnculo econmico ha continuado preocupando
a los latinoamericanos durante el ltimo siglo y ser tema recurrente del resto de este libro.

22

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

II
LA TRANSFORMACIN DE AMRICA LATINA (DCADA DE 1880 DCADA DE 1990)
Amrica Latina ha pasado por una serie de cambios econmicos, sociales y polticos de largo alcance desde
finales del siglo XIX. Las economas nacionales se han integrado en el sistema global centrado en Europa y
Estados Unidos, han cambiado los agrupamientos y las relaciones sociales, las ciudades han florecido, y la
poltica ha sido testigo de reformas y trastornos, ya veces de estancamiento. Estas variaciones han llevado a
una gran diversidad de experiencias nacionales, por lo que tras este captulo presentamos ocho casos
prcticos: Argentina, Chile, Brasil, Per, Mxico, Cuba, el Caribe y Centroamrica. Como veremos, estos
pases ilustran la complejidad de la historia contempornea latinoamericana. No obstante, como ha habido
importantes semejanzas y diferencias, el propsito de este captulo es ofrecer un esbozo de los modelos y
procesos del cambio. No refleja la historia de un solo pas, sino que presenta un cuadro compuesto que puede
proporcionar una base para entender el contexto en el que se desarroll cada uno de ellos. Tambin nos
permitir compararlos y obtener generalizaciones acerca de las fuerzas histricas que se dieron en todo el
continente. Si queremos comprender la Amrica Latina contempornea, debe situarse en el contexto de la
expansin econmica global, comenzando con la conquista del siglo XVI. Dentro de este sistema, ha
ocupado una posicin esencialmente subordinada o dependiente y ha seguido unos caminos econmicos
moldeados en gran medida por las potencias industriales europeas y estadounidense. Estos desarrollos
econmicos han originado transformaciones en el orden social y la estructura de clase, que, a su vez, han
afectado de forma crucial los cambios polticos. Por ello, comenzamos con un conjunto de relaciones
causales simplificadas: los cambios econmicos producen cambios sociales que proporcionan el contexto
para el cambio poltico1.
Fase 1. Inicio del crecimiento basado en la exportacin-importacin (1880-1900)
La Revolucin Industrial europea fue lo que precipit el cambio en las economas decimonnicas
latinoamericanas. Como se mostr en el primer captulo, Amrica Latina haba visto reducirse sus vnculos
con la economa mundial tras lograr la independencia de Portugal y Espaa. Sus terratenientes convirtieron
sus posesiones en entidades autnomas y autosuficientes, en vez de producir bienes para los mercados
internos o exteriores. La minera se haba detenido, en parte como resultado de la destruccin ocasionada por
las guerras independentistas. La manufactura era modesta y estaba en su mayor parte en manos de artesanos
dueos de pequeos establecimientos. Sin embargo, a finales del siglo XIX la industrializacin europea
empez a ocasionar una fuerte demanda de productos alimenticios y materias primas. Los trabajadores
ingleses y europeos, que ahora vivan en las ciudades y trabajaban en fbricas, necesitaban comprar los
alimentos que ya no cultivaban, y los dirigentes de la industria, vidos por extender su produccin y
operaciones, buscaban materia prima, en particular minerales. Ambos incentivos llevaron a los gobiernos e
inversores europeos a buscar fuera, en frica, Asia y, por supuesto, Amrica Latina. Como resultado, los
principales pases latinoamericanos pasaron por una sorprendente transformacin a finales del siglo XIX,
especialmente desde 1880. Argentina, con sus vastas y frtiles pampas, se convirti en un importante
productor de bienes agrcolas y ganaderos: lana, trigo y sobre todo carne. Chile resucit la produccin de
cobre, industria extractiva que haba cado en decadencia tras los aos de la independencia. Brasil se hizo
famoso por su produccin de caf. Cuba cultiv caf, adems de azcar y tabaco. Mxico empez a exportar
una serie de materias primas, desde el henequn (fibra utilizada para hacer cuerda) y el azcar, hasta
minerales industriales, en particular cobre y zinc, sobre final de siglo petrleo. Centroamrica export caf
y pltanos, mientras que de Per azcar y plata. El desarrollo de estas exportaciones fue acompaado de la
importacin de productos manufacturados, casi siempre de Europa. Amrica Latina compraba textiles,
maquinaria, bienes de lujo y otros artculos acabados en una cantidad relativamente grande, con lo que se dio
un intercambio, aunque los precios de las exportaciones latinoamericanas eran mucho ms inestables que los
de las europeas. A medida que progresaba el desarrollo, la inversin de las naciones industriales, en especial
de Inglaterra, fluy hacia Amrica Latina. Entre 1870 y 1913, el valor de las inversiones britnicas aument
1

Por esta razn, cada uno de los casos de estudio presentados en los captulos siguientes
contienen una seccin general sobre el crecimiento econmico y el cambio social, con la
excepcin de Mxico, donde la revolucin de 1910 ejerci un impacto poltico tan fuerte sobre
la historia del pas, que nos oblig a utilizar un formato diferente.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

23

de 85 millones de libras esterlinas a 757 millones, una multiplicacin casi por nueve en cuatro dcadas.
Hacia 1913, los inversores britnicos posean aproximadamente dos tercios del total de la inversin
extranjera. Una de sus ms firmes inversiones era la construccin de ferrocarriles, en especial en Argentina,
Mxico, Per y Brasil. Los inversores britnicos, franceses y estadounidenses tambin pusieron capital en
empresas mineras, sobre todo en Mxico, Chile y Per, lo que signific que los latinoamericanos no hubieran
de invertir all, pero tambin que el control de los sectores clave de sus economas pasara a manos
extranjeras. De este modo, a finales del siglo XIX, se haba establecido una forma de crecimiento econmico
basado en la exportacin-importacin que estimul el desarrollo de los sectores de materias primas de las
economas latinoamericanas. El impulso y el capital provinieron en su mayora del exterior. Con la adopcin
de esta alternativa, Amrica Latina tom un camino comercial de crecimiento econmico dependiente de
las decisiones y la prosperidad de otras partes del mundo. La rpida expansin de sus economas de
exportacin fue acompaada e incluso precedida por la victoria de una justificacin intelectual para su
integracin en la economa mundial. Esta justificacin fue el liberalismo, la fe en el progreso y la creencia en
que llegara a la economa slo mediante el juego libre de las fuerzas comerciales ya la poltica mediante un
gobierno limitado que maximizara la libertad individual. El liberalismo latinoamericano, al igual que la
mayora de sus ideologas, fue algo importado. Sus fuentes principales fueron Francia e Inglaterra. Sin
embargo, a diferencia de estos pases, Amrica Latina no haba pasado por una industrializacin significativa
a mediados del siglo XIX. Por ello, careca de la estructura social que haba madurado el liberalismo en
Europa, hecho que sin duda iba a hacer algo diferente al liberalismo latinoamericano. La mano de obra
calificada que llev la inmigracin fue muy importanteEn la segunda mitad del siglo XVIII, la Amrica
espaola y Brasil pasaron por un experimento abortado de capitalismo estatal. Los trastornos causados por
las guerras revolucionarias francesas haban quebrado el monopolio comercial espaol en Airtfica. La
Habana haba sido capturada por los ingleses y sus puertos, abiertos de par en par. El asombroso aumento del
comercio impresion a todos los observadores. La lgica era ineludible: puesto que el contrabando se haba
convertido en un alto porcentaje del comercio total en toda la Amrica espaola y portuguesa, por qu no
legalizar el comercio libre y obtener impuestos del incremento en un comercio controlado por el gobierno?
Los apologistas del liberalismo econmico citaban sin cortapisas a los tericos europeos que justificaban el
comercio libre y la divisin internacional del trabajo como algo natural y, sin duda, ptimo. Toda
desviacin de sus dictados sera una locura: reducir el comercio y con ello los ingresos. Es importante
considerar que la mayora de los crticos que atacaban las instituciones polticas de los gobiernos
monrquicos (que consideraban no liberales) no discrepaban de la ideologa del liberalismo econmico. En
Brasil, por ejemplo, Tavares Bastos acus al gobierno de extinguir la vida poltica local, pero ensalz las
virtudes del libre comercio y repiti fielmente las doctrinas europeas del laissez-faire. Se podra decir que
durante la ltima parte del siglo XIX el liberalismo econmico permaneci firme en Amrica Latina. Los
intentos por implantar aranceles proteccionistas fueron rechazados por los polticos, que sostenan no
encontrarse en condiciones, ya fuera por sus recursos o por su capacidad de hacer tratos, de violar los
principios del libre comercio. Los debates clave acerca de la poltica econmica se restringan en gran
medida a las elites, definidas aqu como ese pequeo estrato (menos del 5 % de la poblacin) con poder y
riqueza para controlar las decisiones polticas y econmicas de mbito local, regional y nacional. El
compromiso de stas con el liberalismo se vea reforzado por su profunda preocupacin acerca de la supuesta
inferioridad racial de sus poblaciones nativas. De modo implcito aceptaban las teoras racistas al propugnar
constantemente fuertes inmigraciones europeas como solucin a su falta de mano de obra cualificada.
Preferan inmigrantes del norte de Europa (aunque en realidad la gran mayora vino de Portugal, Espaa e
Italia) con la esperanza de que los hbitos de la confianza en uno mismo y la capacidad emprendedora -sellos
distintivos del ideal liberal-se reforzaran en su continente. Aadido a las dudas racistas, haba un sentimiento
generalizado de su propia inferioridad. Hasta la primera guerra mundial, las elites latinoamericanas se solan
describir como poco ms que imitadoras de la cultura europea. Muchos dudaban de que sus pases pudieran
siquiera lograr una civilizacin caracterstica. En los pases tropicales, las preocupaciones acerca del
determinismo racial se reforzaban con dudas sobre su clima, del que los tericos europeos decan
constantemente que nunca sustentara una civilizacin superior. As pues, el determinismo medio ambiental
reforzaba el racial y su combinacin pareca descalificar a las tierras tropicales como escenario en el que
pudiera realizarse el sueo liberal. . Dentro de, Amrica Latina, el rpido crecimiento de las economas de
exportacin llevo a transformaciones sociales sutiles pero Importantes. La primera de todas y la ms valiosos
a fue la modernizacin de la elite de clase alta. Debido a estos nuevos incentivos econmicos, los
latifundistas y propietarios dejaron de contentarse con realizar operaciones de subsistencia en sus haciendas;
en su lugar, buscaron oportunidades y maximizaron los beneficios, lo cual condujo al surgimiento de un
espritu empresarial que marc un cambio significativo en la apariencia y conducta de los grupos de elite.
Los ganaderos de Argentina, los cultivadores de caf de Brasil, los plantadores de azcar de Cuba y Mxico,
24

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

todos buscaban eficiencia y xito comercial. Ya no eran una elite semifeudal que viva parcialmente
encerrada, sino que se convirtieron en empresarios decididos. Surgieron nuevos grupos profesionales o de
servicios para desempear funciones econmicas adicionales. Particularmente importante fue el
crecimiento y cambio habido en el sector comercial. Los comerciantes cumplieron una funcin esencial en
esta transformacin, al igual que en la, etapa colonial, pero ahora muchos eran extranjeros y vincularon las
economas latlnoamen1canas con los mercados ultramarinos, en particular con Europa. Tambin se
contempl una evolucin entre los profesionales, abogados y dems representantes de los grupos extranjeros
y nacionales en sus transacciones. Los abogados siempre haban sido importantes, pero durante la primera
fase: de exportacin-importacin surgieron nuevas funciones cruciales a determinar el marco Institucional de
la nueva era. Estas transformaciones econmicas y sociales tambin condicionan al cambio poltico. Al poner
tanto en juego, las elites latinoamericanas los terratenientes comenzaron a interesarse por la poltica nacional.
Ya, no se contentaban con permanecer en sus haciendas feudales y comenzaron a perseguir el poder poltico.
La era del caudillo tradicional estaba llegando a su fin. Su bsqueda de autoridad poltica a finales del siglo
XIX tom dos formas bsicas. En una versin, los terratenientes y otras elites econmicas tomaron el control
del gobierno de forma directa, como en Argentina y Chile. Queran construir regmenes fuertes y selectivos,
por lo habitual con apoyo militar, y solan proclamar su legitimidad mediante la adhesin a unas
constituciones que se parecan mucho a los modelos europeos y estadounidense. En Argentina y Chile hubo
una tenue competencia entre partidos que tendan, al menos en esta fase inicial. a representar facciones
rivales de la aristocracia. Pero haba mucho acuerdo acerca de los temas polticos bsicos y escasa oposicin
seria a la cordura de perseguir el crecimiento econmico mediante la exportacin. La rivalidad era
restringida y la votacin sola ser una farsa. Se podra pensar en tales regmenes como expresiones de la
democracia oligrquica. Un segundo modelo conllevaba la imposicin de dictadores fuertes, a menudo con
cargos militares, para asegurar la ley y el orden; de nuevo, en beneficio ltimo de las elites terratenientes.
Porfirio Daz en Mxico,. que tom el poder en 1876, es el ejemplo mas notable, pero el modelo tambin
apareci en Venezuela, Per y otros pases. En contraste con la democracia oligrquica, donde las elites
ejercan el poder poltico directo, aqu se trataba de la aplicacin indirecta de su autoridad mediante
dictadores que no solan provenir de los estratos ms altos de la sociedad. En cualquier caso, lo importante
era la estabilidad y el control social. Se suprimieron los grupos disidentes y se contuvo la lucha por el poder
dentro de crculos restringidos. Sin duda, una de las metas bsicas de estos regmenes era centralizar el
poder, si era necesario quitndoselo a los caudillos regionales, y crear estados-nacin poderosos y
dominantes. No era fcil lograrlo debido ala fragmentacin residual de la sociedad y a su misma estructura, ,
pero se hicieron progresos en los pases ms grandes. En Argentina, por ejemplo, triunf el centralismo con
el establecimiento de la ciudad de Buenos Aires como distrito federal en 1880 (al igual que Washington D.C.
est bajo la jurisdiccin directa del gobierno federal en Estados Unidos). En Mxico, la poltica efectiva y a
menudo despiadada de Porfirio Daz llev al, aumento del poder nacional a expensas de las plazas fuertes
locales y, en Brasil, el gobierno imperial de Don Pedro II avanz de forma significativa hacia el
establecimiento de un estado-nacin efectivo (pero tambin provoc un retroceso regional que contribuy al
final del Imperio en 1889). La intencin de los centralistas era promover un mayor desarrollo econmico
mediante el crecimiento de las lneas de exportacin-importacin. La estabilidad poltica se consideraba algo
esencial para atraer la inversin extranjera que, a su vez, estimulara el crecimiento econmico y cuando
llegaba la inversin, ayudaba a fortalecer las fuerzas de la ley y el orden. Los ferrocarriles son un ejemplo:
los inversores extranjeros se resistiran a colocar sus fondos en un pas amenazado por el desorden poltico;
pero una vez que se construan los ferrocarriles, como en el caso de Mxico, se convertan en instrumentos
importantes para consolidar la autoridad central, ya que podan usarse (y lo fueron) para despachar tropas
federales a sofocar levantamientos en casi cualquier parte de la nacin.
Fase 2. Expansin del crecimiento basado en la exportacin-importacin (1900-1930).
El xito de esta poltica se hizo evidente a finales del siglo XIX y comienzos del XX, cuando las economas
latinoamericanas orientadas a la exportacin iniciaron periodos de prosperidad notable. Argentina se volvi
tan rica por su economa basada en la carne y el trigo, que la figura del playboy argentino se convirti en un
distintivo de la sociedad de moda europea: un joven latino gastador que persegua con gallarda la elegancia.
En Mxico, aparecieron y se extendieron las plantaciones que producan henequn en Yucatn y azcar en
las zonas centrales, en especial al sur de la capital; la minera era tambin rentable y la naciente industria
petrolera comenzaba a convertirse en una actividad significativa. Seguan creciendo las exportaciones de
cobre procedente de Chile, que tambin cultivaba algunas frutas y trigo para los mercados internacionales.
Las mejoras tecnolgicas llevaron al aumento de la produccin azucarera en el Caribe, especialmente en
Cuba, cuando los propietarios estadounidenses aceleraron sus inversiones en trapiches de azcar modernos.
Brasil viva de las exportaciones de caf y caucho natural. La United Fruit Company extendi sus inmensas
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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plantaciones de pltanos en Centroamrica. En todos estos pases, la economa monetaria se haba vuelto ms
sensible a las tendencias de la economa mundial, donde las exportaciones conseguan divisas para comprar a
duras penas las importaciones necesarias. Todo impacto importante en la economa mundial produca efectos
rpidos y espectaculares en los sectores mercantilizados. Aunque la industrializacin segua siendo
incipiente, ya haba fbricas en sectores como el textil, artculos de cuero, bebidas, procesamiento de
alimentos y materiales de construccin. Los sectores de servicios ms dinmicos eran el transporte, la
burocracia estatal, el comercio y las finanzas. La consolidacin del modelo de crecimiento por importacinexportacin impuls dos cambios fundamentales en la estructura social. Uno fue la aparicin y el aumento de
los estratos sociales medios: Por la ocupacin desempeada, a ellos pertenecan profesionales, comerciantes,
tenderos y empresarios pequeos que se beneficiaban de la economa de exportacin-importacin, pero que
no se encontraban entre los estratos superiores en cuanto a propiedades o liderazgo. Los portavoces del
sector medio solan hallarse en las ciudades, tenan una educacin bsica bastante buena y buscaban un lugar
reconocido en su sociedad. En varias capitales americanas ya existan universidades.
El segundo cambio importante tuvo que ver con la clase trabajadora. Para sustentar la expansin de las
economas de exportacin, las elites trataron de importar fuerza de trabajo externa (como seal una vez el
argentino Juan Bautista Alberdi, gobernar es poblar). Como resultado, en la dcada de 1880, Argentina
comenz una poltica dinmica para alentar la inmigracin desde Europa: la marea de llegadas durante las
tres dcadas siguientes fue tan grande que, incluso descontando los retornos, ha sido denominada por uno de
los historiadores del pas la era aluvial. Brasil tambin reclut inmigrantes, principalmente para trabajar en
los cafetales de Sao Paulo. Los recibidos por Per y Chile fueron numerosos, pero muchos menos en
trminos absolutos y relativos que los de Argentina. Cuba sigui siendo un caso especial, ya que la
importacin de esclavos negros africanos haba determinado haca mucho la composicin de su clase
trabajadora (esto es igual en ciertas partes de Brasil, en particular en el noreste, donde las plantaciones de
azcar prosperaron con el trabajo esclavo). Mxico presenta una excepcin interesante a este modelo. Fue el
nico entre los pases mayores que no busc una inmigracin externa considerable. Hay una razn obvia para
ello: el pas continuaba teniendo una gran poblacin campesina india, por la que resultaba innecesario
importar fuerza laboral. El surgimiento de las clases trabajadoras incipientes llev ala aparicin de

nuevas organizaciones, con importantes implicaciones para el futuro. Los trabajadores solan
establecer sociedades de ayuda mutua y, en algunos pases, emergieron los sindicatos. La naturaleza
de la economa latinoamericana estableci el contexto del activismo obrero. En primer lugar, como
las exportaciones eran cruciales, los trabajadores de la infraestructura que las hacan posibles -en
especial los ferrocarriles y muelles tenan una posicin vital. Toda parada laboral supona una
amenaza inmediata para la viabilidad econmica del pas y, de ese modo, para su capacidad de
importar. En segundo lugar, el estado relativamente primitivo de la industrializacin signific que la
mayora de los trabajadores estuvieran empleados en firmas muy pequeas, habitualmente de menos
de 25 empleados. Slo unas cuantas industrias, como las textiles, se adecuaban a la imagen moderna
de enormes fbricas con tcnicas de produccin masivas. Los sindicatos en cuestin se solan
organizar por oficios y no por industrias. La excepcin eran los trabajadores de los ferrocarriles, las
minas y los muelles, que no por coincidencia se hallaban entre los militantes ms activos. De 1914 a
1927 se contempl el surgimiento de la movilizacin obrera. Fue el punto ms alto de la influencia
anarquista, anarcosindicalista y sindicalista, cuando las capitales de toda nacin importante de
Amrica Latina se vieron torpedeadas por huelgas generales. De repente, pareci que esta regin se
una a las confrontaciones de clase que estremecan a Alemania y Rusia, as como a Estados Unidos
y gran parte del resto de Europa. En estos momentos crticos -protestas masivas, huelgas generales,
intensificacin de lazos entre sindicalizados y no sindicalizados-, se puede ver con claridad la
naturaleza de la clase trabajadora, su organizacin y el modo en que las elites dominantes deciden
responder. Lo que necesitaremos comparar, a medida que se desarrollen los estudios por pases, son
las similitudes y las diferencias de los modelos de interaccin entre patronos, trabajadores y
polticos, junto con terratenientes, profesionales y militares. Aunque existen semejanzas en las
movilizaciones laborales urbanas durante la dcada posterior a la gran protesta que comenz con el
fin de la primera guerra mundial, hubo sorprendentes diferencias en las respuestas de la elite. En
particular, veremos que el marco legal de las relaciones laborales recibi mucha ms atencin en
Chile que en Argentina y Brasil. Otro cambi importante durante el periodo de 1900 a 1930 afect
al equilibrio entre los sectores rural y urbano de la sociedad. Se combinaron la importacin del
trabajo y la migracin campesina para producir el crecimiento a gran escala de las ciudades. En
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

1900 Buenos Aires se haba establecido como el Pars de Suramrica y era una ciudad grande y
cosmopolita con unos 750.000 habitantes. En total, casi un cuarto de la poblacin argentina viva en
las ciudades con ms de 20.000 habitantes al terminar el siglo; lo mismo ocurra en Cuba. Cerca del
20 % de la poblacin chilena resida en asentamientos similares, mientras que las cifras
correspondientes a Brasil y Mxico (el ltimo con una poblacin indgena sustancial) bajaban al 10
por 100. En Centroamrica las cifras tambin se hallaban por debajo del lO % y en Per caa al 6 %.
El hecho generalizado es que la expansin de las economas de exportacin-importacin ocasion la
urbanizacin de la sociedad latinoamericana. Sin embargo, debido al origen nacional o tnico, las
clases trabajadoras no consiguieron mucho poder poltico a comienzos del siglo XX. Los
inmigrantes de Argentina y Brasil no tenan derecho a votar si no haban conseguido la
naturalizacin, por lo que los polticos podan permitirse no tenerlos en cuenta. En Mxico, los
trabajadores de origen campesino tenan pocas posibilidades de influir en la dictadura de Porfirio
Daz. Y en Cuba, por supuesto, la historia de la esclavitud haba dejado su doloroso legado. Esto
signific, al menos abreve plazo, que las elites latinoamericanas, mientras promovan la expansin
orientada a la exportacin, pudieran contar con una fuerza laboral que responda sin que existiera
una amenaza efectiva de participacin poltica (aunque las huelgas haban resultado preocupantes).
Desde entonces hasta los aos veinte o treinta a algunos les pareci contar con lo mejor de ambos
mundos. Y, como resultado, las elites de varios pases permitieron una reforma poltica que
posibilit a los miembros y representantes de los sectores medios acercarse al poder. La idea era
conseguir la lealtad de los sectores medios para fortalecer de este modo la estructura de control y
poder de la elite. Por consiguiente, el inicio del Siglo XX fue un periodo de reforma poltica en
algunos de los pases mayores: en Argentina, una ley electoral de 1912 abri el sufragio a grandes
sectores de poblacin y permiti al partido de la clase media, el denominado Partido Radical,
ganar en comicios la presidencia en 1916. En Chile, los cambios comenzaron en realidad a partir
de 1890 y supusieron la imposicin del gobierno parlamentario sobre el sistema presidencialista
anterior. En Brasil, la cada de la monarqua en 1889 inaugur un periodo de poltica electoral
limitada. Cuba, tras conseguir la independencia de Espaa en 1898 (y, como muchos diran, cederla
despus a Estados Unidos), sigui siendo un caso especial. E incluso para Mxico, donde estall
una revolucin a gran escala en 1910, es vlida la generalizacin: el objetivo original del
movimiento revolucionario no era transformar la sociedad mexicana, sino solamente conseguir el
acceso al sistema poltico de los segmentos excluidos de la clase media. Los movimientos
reformistas produjeron a menudo una democracia cooptada, en la que la participacin efectiva se
extenda de la clase alta ala media y segua excluyendo a la ms baja. Tales transformaciones solan
reflejar los intentos de las elites socioeconmicas gobernantes por cooptar a los sectores medios en
apoyo del sistema, aunque a veces tuvieron consecuencias imprevistas, como en el caso de Mxico,
donde los acontecimientos trascendieron hasta ocasionar una revolucin completa. Los objetivos de
la mayora fueron limitados. Un efecto colateral significativo fue la creacin de un cuadro de
polticos profesionales en varios pases. Los partidos polticos crearon carreras para los hombres
(las mujeres latinoamericanas ni siquiera tuvieron voto hasta 1929 y an mas) que pudieran dedicar
toda su vida adulta a conseguir el poder poltico. Muy a menudo solan representar los intereses de
la aristocracia reinante, pero adems formaban un grupo social separado e identificable. Como
actores prominentes de la escena poltica civil, tambin se convirtieron en blancos del desdn y la
ira del estamento militar. En la mayor parte de los pases latinoamericanos, la frmula reformista
funcion bastante bien, al menos para las elites. La demanda europea de materias primas durante la
primera guerra mundial y varios aos despus condujo a una prosperidad continuada y sostenida. El
modelo de crecimiento basado en la exportacin-importacin pareca ofrecer medios funcionales y
provechosos para la integracin de Amrica Latina en el sistema global del capitalismo. Las
adaptaciones polticas parecan asegurar la hegemona a largo plazo de las elites nacionales. En
realidad, pronto se descubri que el liberalismo -tanto poltico como econmico tena deficiencias.
Su fracaso ilustra el fenmeno tan conocido en toda la Amrica Latina contempornea: el prstamo
cultural desafortunado o alienacin, segn lo han descrito los nacionalistas de tiempos recientes.
Al copiar las instituciones legales y las frases filosficas del liberalismo clsico, los
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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latinoamericanos descubrieron que su realidad no se prestaba a la simple aplicacin del dogma. No


supieron entender que, en su origen, el liberalismo europeo fue la ideologa de una clase social en
alza, cuyo poder econmico emergente le proporcion los medios para llevarla a la prctica.
Significa esto algo ms que Amrica Latina careca de una clase media importante? Slo en parte.
Resulta ms fundamental el hecho de que haba seguido siendo una economa agraria cuyo sector
exportador se corresponda, en la mayora de los pases, con un enorme sector de subsistencia. El
liberalismo tuvo fortuna slo porque, desde 1850, un pequeo pero creciente sector de la sociedad
pens que ste consideraba diferentes sus intereses de los propios de los sectores tradicionales. De
forma especfica, todos los profesionales -abogados, mdicos, militares de carrera, funcionarios
civiles y comerciantes constituan un inters urbano. Absorbieron con rapidez las ideas liberales
europeas sin conseguir el poder econmico relativo de sus semejantes en Francia e Inglaterra. As,
aunque no hubieran considerado que sus intereses econmicos eran antagnicos de los del sector
agrario tradicional, se hubieran hallado en una posicin dbil. Pero a menudo no fue as. Sus vidas
solan estar ligadas al sector agrario aunque vivieran en las ciudades. Los ingresos de sus clientes,
usuarios y patronos dependan en gran medida de la agricultura comercial. A su vez, la prosperidad
de esta agricultura dependa del comercio exterior. En este punto, el liberalismo econmico pona en
un callejn sin salida a los liberales latinoamericanos. Como crean en sus principios abstractos y se
daban buena cuenta de su patente debilidad frente a sus principales acreedores y socios de
intercambios -Estados Unidos e Inglaterra, no podan: pensar en un camino que pasara por
soluciones econmicas no liberales. Adems, lo ltimo les habra resultado caro en sus personas a
corto plazo. Por ejemplo, los aranceles proteccionistas para la industria sin duda habran, cargado a
los consumidores urbanos con bienes ms caros y de peor calidad. La proteccin tambin habra
hecho peligrar los beneficios de los comerciantes dedicados ala exportacin-importacin, que eran
un poderoso grupo de presin. As pues, los liberales fueron renuentes a apoyar la industrializacin,
que por s sola podra haber aumentado su nmero lo suficiente como para otorgarles el poder
poltico, que quiz habra hecho posible la realizacin de los Ideales polticos liberales. El
liberalismo econmico y el poltico se sesgaban de otro modo ms. Las ideas no liberales en
economa tales como los aranceles proteccionistas y los controles sobre las inversiones extranjeras a
menudo se asociaban en la prctica con ideas polticas antiliberales. As, la conexin se estableci
con facilidad: la desviacin de los principios econmicos liberales significaba un gobierno
autoritario, por la que se la tena en poco aprecio. Un argumento ms utilizado contra los que
abogaban por la heterodoxia econmica (es decir, por medidas no liberales) era difcil de rebatir
desde la poltica. Ante cualquier propuesta de apoyo gubernamental a la industria nacional, sus
oponentes lanzaban la acusacin, a menudo con buenos resultados, de que un pequeo grupo de
inversores egostas queran beneficiarse a expensas del pblico. Adems, los empresarios locales
casi siempre carecan de formacin y experiencia. Como en el resto del mundo en vas de
desarrollo, se enfrentaban a la competencia formidable de los bienes importados desde las
economas industrializadas. Sin proteccin ni subsidios tenan pocas esperanzas. A los liberales
latinoamericanos tambin los debilitaba otra razn. Se trataba de su incertidumbre acerca de una
premisa subyacente en el liberalismo: la fe en la racionalidad y el carcter emprendedor de los
individuos del pas. En Brasil, por ejemplo, los polticos se haban pasado aos justificando la
esclavitud sobre la base de que era un mal necesario para su economa tropical agraria. Slo podan
hacer ese trabajo los esclavos africanos. Ahora el argumento volva para perseguir a los liberales. El
legado de la esclavitud era una fuerza laboral que quedaba muy lejos del mundo racional concebido
por Bentham y Mill. El acontecimiento que transform esta atmsfera fue el derrumbamiento
espectacular de la economa capitalista mundial en 1929.
Fase 3. Industrializacin en lugar de importacin (1930-dcada de 1960)
La Gran Depresin tuvo en su inicio efectos catastrficos sobre las economas latinoamericanas. El
precipitado declive econmico de Europa y Estados Unidos redujo de improviso el mercado para sus
exportaciones. La demanda internacional de caf, azcar, metales y carne pas por una aguda reduccin y no
se pudieron hallar salidas alternativas para estos productos. Cayeron el precio unitario y el volumen de
exportacin, por lo que el valor total durante los aos 1930-1934 fue un 48 % ms bajo que el de 1925-1929.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Una vez ms, los acontecimientos sucedidos en el centro industrializado del sistema mundial tuvo efectos
decisivos (y limitadores) sobre Amrica Latina y otras sociedades. La depresin mundial que sigui caus
una gran presin en los sistemas polticos de los pases latinoamericanos, muchos de los cuales sufrieron
golpes militares (o intentos de golpes). Ms o menos en el ao siguiente a la quiebra de la bolsa en Nueva
York, los militares haban buscado el poder o lo haban tomado en Argentina, Brasil, Chile, Per, Guatemala,
El Salvador y Honduras. Mxico soportaba su propia crisis constitucional y Cuba sucumbi aun golpe militar
en 1933. Sera una exageracin afirmar que los efectos econmicos de la Depresin causaron estos
resultados polticos, pero pusieron en duda la viabilidad del modelo de crecimiento basado en la exportacinimportacin, ayudaron a desacreditar alas elites polticas gobernantes e hicieron que las masas estuvieran
ms preparadas para aceptar los regmenes militares. A partir de la dcada de 1930, el ejrcito reafirm su
papel tradicional como fuerza principal en la poltica latinoamericana. Los gobernantes de la regin tenan
dos opciones para responder a la crisis econmica global. Una era forjar vnculos comerciales an ms
estrechos con las naciones industrializadas para asegurarse compartir equitativamente el mercado sin que
importase su tamao y desajustes. Por ejemplo, Argentina tom esta va al luchar por preservar su acceso al
mercado britnico de carne. En 1933 firm el Pacto tal vez mas claro- Roca-Runciman, mediante el cual
retendra cuotas aceptables del mercado ingls a cambio de garantizar la compra de bienes britnicos y
asegurar las ganancias de los negocios britnicos en Argentina. De este modo, algunos pases trataron de
mantener el funcionamiento del modelo basado en la exportacin-importacin, a pesar de la reduccin en la
demanda ocasionada por la Depresin. Una va alternativa, que no contradeca necesariamente a la primera,
era embarcarse en la industrializacin. Una de las metas de esta poltica, a menudo apoyada por el ejrcito,
sera conseguir una mayor independencia econmica. La idea era que, al levantar su propia industria,
Amrica Latina dependera menos de Europa y Estados Unidos en cuanto a artculos manufacturados. Para
los militares esto significaba armas. Al producir bienes industriales, agrcolas y minerales, las economas
latinoamericanas se integraran ms y se haran ms autosuficientes. Y, como resultado, seran menos
vulnerables a los choques causados por la depresin mundial. Un objetivo adicional era crear puestos de
trabajo para las clases trabajadoras que haban seguido aumentando su tamao e importancia desde
comienzos del Siglo XX. El proletariado latinoamericano se concentraba casi totalmente en las ciudades y
segua luchando por organizar y sostener movimientos sindicales y en contraste con la generacin anterior,
ahora trataba de ejercer poder como fuerza social. En algunos pases como Chile, los movimientos sindicales
se vieron relativamente libres de la participacin arbitraria del gobierno. En otras partes, como en Mxico y
Brasil, los polticos reconocieron el trabajo como un recurso poltico potencial y tomaron parte directa en
estimular (y controlar) las organizaciones laborales. Ya se percibiera como aliada o amenaza, la clase
trabajadora urbana buscaba un empleo seguro y los dirigentes latinoamericanos vieron la industrializacin
como un medio de responder. Pero la forma ms razonable de desarrollo industrial no era copiar simplemente
los senderos trazados, por ejemplo, por la Inglaterra del siglo XIX. En su lugar, las economas
latinoamericanas comenzaron a producir artculos manufacturados que antes importaban de Europa y
Estados Unidos. De aqu proviene el nombre para este tipo de desarrollo sustitucin de importaciones.
Desde finales de los aos treinta hasta los aos sesenta, las polticas de este tipo tuvieron un xito relativo, al
menos en los pases grandes. Argentina, Brasil y Mxico pusieron en marcha importantes plantas industriales
que ayudaron a generar crecimiento econmico. Hubo limitaciones e impedimentos a esta forma de
desarrollo (que se explican ms adelante), pero el resultado inmediato fue generar impulso para las
economas nacionales. Las consecuencias sociales de la industrializacin fueron complejas. Un resultado, por
supuesto, fue la formacin de una clase capitalista empresarial o, de forma ms especfica, de una burguesa
industrial. En Chile, los miembros de este grupo provinieron sobre todo de las familias de la elite
latifundista. En Mxico y Argentina comprendieron diferentes tipos sociales, por lo que representaron un reto
potencial a la hegemona de las elites gobernantes tradicionales. Pero permanece invariable el punto bsico:
la industrializacin, aunque fuera de este tipo, cre un nuevo grupo de poder en la sociedad latinoamericana.
Su papel iba a ser muy debatido a medida que avanzaba el siglo. De una importancia particular fue el papel
del Estado en la estimulacin del crecimiento industrial basado en la sustitucin de importaciones. En
contraste con las polticas de laissez-faire de Inglaterra y Estados Unidos durante el Siglo XIX, los gobiernos
latinoamericanos promovieron de forma activa el crecimiento industrial. Lo hicieron de varios modos:
erigiendo barreras arancelarias y elevando el precio de los bienes importados hasta el punto en que las
compaas industriales nacionales pudieran competir con xito en el mercado; creando demanda al favorecer
a los productores locales en los contratos gubernamentales (por ejemplo, en compras para el ejrcito), y, lo
ms importante, estableciendo empresas estatales e invirtiendo directamente en compaas industriales.

CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Fase 4. Estancamiento del crecimiento basado en la sustitucin de importaciones (dcada de 1960dcada de 1980)
Los aos sesenta presagiaron una era de crisis para Amrica Latina. La estrategia poltica que surgi de las
polticas de industrializacin posteriores a 1929 haba comenzado a tropezar con serios problemas, tanto
econmicos como polticos. En el frente econmico, surgieron en parte por la misma naturaleza del
desarrollo basado en la industrializacin para sustituir a la importacin. En primer lugar, la estructura de esta
industrializacin era incompleta. Para producir gneros manufacturados, las empresas latinoamericanas
tenan que contar con bienes de produccin importados (como la maquinaria) de Europa, Estados Unidos y
luego de Japn. Si no podan importarse, o eran demasiado-caros, se ponan en peligro las empresas locales.
Poco a poco los latinoamericanos se dieron cuenta de que el crecimiento basado en este tipo de
industrializacin no pona fin a su dependencia de las naciones industrializadas. Slo alteraba su forma.
Esta dificultad inherente se agudiz por los trminos desiguales del intercambio. Aos despus de la crisis,
los precios de las principales exportaciones latinoamericanas (caf, trigo, cobre) en el mercado mundial
sufrieron un descenso sostenido de poder adquisitivo. Es decir, por la misma cantidad de exportaciones, los
pases latinoamericanos podan comprar cada vez menores cantidades de bienes de produccin. As pues, el
crecimiento econmico se enfrentaba aun atolladero y la respuesta no consista en aumentar el volumen de
sus exportaciones tradicionales, ya que esto solamente haca caer el precio. En segundo lugar, la demanda
interna de productos manufacturados era limitada. Las industrias tropezaban contra la falta de compradores,
al menos a los precios y condiciones de crdito que ofrecan. Los brasileos slo podan comprar unos
cuantos frigorficos (debido en particular ala distribucin del ingreso tan desigual, que haca que las masas
populares ni siquiera pudieran considerar tales compras). Quizs podra haberse hecho frente a este problema
de mercados limitados con la formacin de asociaciones comerciales multinacionales o regionales o algo
semejante aun mercado comn latinoamericano; hubo esfuerzos en esta direccin, pero no se resolvi el
tema. Las industrias de los pases ms grandes tendan a ser ms competitivas que complementarias y tales
rivalidades supusieron serios obstculos polticos para la formacin de las asociaciones. Segn pas el
tiempo, las empresas industriales de la regin continuaron enfrentndose al problema de los mercados
limitados. En tercer lugar, y muy relacionado, estaba el grado relativamente elevado de la tecnologa presente
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

en la industria latinoamericana. Esto significaba que slo poda crear un nmero de puestos de trabajo
limitado para los obreros. En otras palabras, el desarrollo industrial latinoamericano este periodo haba
elegido la tecnologa con uso de capital intensivo tpica de las economas industriales avanzadas; en
comparacin con los modelos de crecimiento del Siglo XIX, ocasionaba ms inversiones en maquinaria y
menos en trabajo manual. Las compaas lo consideraban necesario para sobrevivir en la competencia
econmica. Sin embargo, uno de sus resultados involuntarios fue poner un techo al tamao del mercado
interno de bienes de consumo, ya que eran relativamente pocos los asalariados que podan permitirse
comprarlos. Un segundo resultado fue la imposibilidad de contrarrestar el creciente desempleo que, en los
aos sesenta, comenz a plantearse como una seria amenaza al orden social establecido. A medida que
aumentaba la presin, las elites gobernantes de varios pases imponan regmenes ms represivos, con
frecuencia mediante golpes militares, como sucedi en Brasil (1964), Argentina (1966) y Chile (1973). En
todos los casos, las decisiones ms importantes las tomaron (o estuvieron sujetas al veto de) los altos cargos
militares. En vista del estancamiento econmico, los militares y las elites pensaron que deban estimular la
inversin y, para lograrlo, razonaron, haban de desmantelar, quizs incluso aplastar, el poder colectivo de la
clase obrera. Cuanto ms organizada estaba, ms difcil result la tarea. Cada uno de estos gobiernos
dominados por los militares asumi el poder de controlar las decisiones concernientes a los intereses obreros
ms vitales: salarios, condiciones laborales, beneficios complementarios y el derecho a organizarse. La clase
obrera tuvo que resignarse a las medidas aprobadas por las burocracias de los gobiernos militares que
establecieron la poltica laboral. Entre 1973 y 1979 prcticamente no hubo huelgas en Chile; lo mismo puede
decirse para Brasil de 1968 a 1978. Los intentos de organizar huelgas en esos pases durante los aos
mencionados invitaban a una dura represin, aunque se dio cierta relajacin en Brasil a comienzos de 1978.
Result difcil suprimir la fuerte tradicin sindicalista argentina, pero all tambin se oblig a los dirigentes
obreros a mostrar gran prudencia. Los tres regmenes militares crearon el imperativo econmico para tratar
de las relaciones laborales. Por qu esta dureza contra la clase obrera? Considerados a corto plazo, los tres
casos pueden explicarse por la necesidad de acometer polticas anti inflacionistas impopulares. Estos
regmenes llegaron al poder cuando la inflacin y la balanza de pagos deficitaria haban vuelto sus
economas peligrosamente vulnerables. En los tres casos, casi se haba agotado el crdito internacional,
pblico o privado, del mundo capitalista. Se haba requerido de los tres que pusieran en marcha programas de
estabilizacin. Como ningn pas no capitalista haba logrado en los aos recientes conseguir la
estabilizacin econmica sin provocar una cada de los salarios reales (por lo general muy grande) y como
Argentina, Brasil y Chile tenan mucha experiencia en organizar la resistencia obrera ante los programas de
estabilizacin, no era una sorpresa que estos gobiernos militares quisieran controlar estrechamente a esta
clase. Sin embargo, los tres casos de polticas anti obreras tenan causas ms profundas. Estos gobiernos
proclamaron ser antipolticos. Culpaban del infortunio de sus pases a la supuesta incompetencia,
deshonestidad o traicin de los polticos y se mostraron ms agresivos hacia los polticos izquierdistas
radicales y los lderes obreros. Se dejaron abiertos pocos canales de oposicin poltica. Del mismo modo que
Chile fue una vez el sistema ms democrtico del Siglo XIX, su rgimen militar se convirti en el ms
draconiano, al abolir todos los partidos polticos y quemar las listas electorales. Los generales repudiaron la
competicin poltica abierta y pluralista por la que el pas se haba hecho famoso. Chile iba a entrar en una
era libre de poltica. (Golpe del 11 de Septiembre de 1973 encabezado por el gral.Pinochet) El
gobierno militar argentino tom muy medidas severas en 1976: suspendi el Congreso y todos los partidos
polticos, lo que signific un hiato en la competicin poltica. Los guardianes militares de Brasil, aunque
llegaron al poder en una atmsfera poltica menos radicalizada que los otros dos gobiernos, tambin se
vieron impulsados en su segundo ao (1965) a abolir los antiguos partidos polticos (reemplazados por dos
nuevos sancionados por el gobierno). A una fase ms represiva (aunque con menos muertes que en Argentina
o Chile) iniciada en 1968, que en 1984 en Argentina y en 1990 en Chile vieron a luz. Los regmenes que
avanzaron por este camino acabaron conocindose como estados burocrtico-autoritarios y presentaron
varias caractersticas comunes. Una fue el nombramiento para cargos pblicos de gente con carreras
altamente burocrticas miembros del ejrcito, el funcionariado civil o corporaciones importantes. La segunda
consisti en la exclusin poltica y econmica de la clase trabajadora y el control de los sectores populares.
La tercera fue la reduccin o casi eliminacin de la actividad poltica, en especial en las primeras fases del
rgimen: se definan los problemas como tcnicos, no polticos, y se buscaban soluciones administrativas en
lugar de llegar a acuerdos polticos negociados. Por ltimo, los gobiernos burocrticos-autoritarios trataron
de reavivar el crecimiento econmico mediante la consolidacin de vnculos con las fuerzas econmicas
internacionales, revisando, una vez ms, los trminos de la dependencia del sistema mundial global. De
forma especfica, los dirigentes de estos regmenes forjaron con frecuencia alianzas con corporaciones
multinacionales (vastas compaas internacionales como IBM, Philips, Volkswagen, Ford, GM, petroleras,
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Caterpillar, etc). Para conseguir crdito y ganar tiempo, tambin necesitaban llegar a acuerdos con sus
acreedores, como los bancos estadounidenses y europeos y los organismos de prstamo internacionales
(como el Banco Mundial y el Banco de Desarrollo Interamericano). Este tipo de tareas se delegaron por lo
comn en los miembros ms internacionales de la coalicin original, con frecuencia jvenes economistas
preparados en instituciones universitarias estadounidenses, que solan identificarse con apodos irnicos,
como los Chicago boys de Chile. Mxico, como veremos en el captulo 7, representa una situacin
diferente, ya que el Estado haba adquirido un control efectivo sobre los sectores populares antes de la cada
econmica de los aos sesenta, por lo que pudo hacer la transicin del autoritarismo populista a una
versin modificada del autoritarismo burocrtico sin un brutal golpe militar. Ese control sobre los sectores
populares se prob de nuevo durante la larga crisis econmica que sigui a 1982. Centroamrica demuestra
la volatilidad de las condiciones sociales donde el desarrollo econmico se dio bajo la dictadura tradicional,
sin dar lugar a una reforma creciente. y Cuba, con su revolucin social, ofrece un modelo ms de transicin y
cambio.
Fase 5. Crisis, deuda y democracia (dcada de 1980-dcada de 1990)
El crecimiento econmico durante los aos setenta dependi del prstamo externo. En 1973 y 1974 y de
nuevo en 1978 y 1979, la accin concertada de los pases exportadores de petrleo llev a unos aumentos
abruptos en el precio mundial del crudo. Como no podan gastar todos sus inesperados beneficios (conocidos
tcnicamente como rentas ) en sus propios pases, los potentados del Oriente Prximo hicieron depsitos
masivos en bancos internacionales. Resultaba bastante lgico que estos bancos quisieran prestar este dinero a
clientes faltos de capital pero merecedores de crdito, a unas tasas de inters provechosas. Los banqueros
prominentes de Europa y Estados Unidos decidieron que los pases latinoamericanos parecan buenos
clientes potenciales, en especial si sus gobiernos se comprometan a mantener la ley y el orden.
As comenz un ciclo frentico de prstamos. Entre 1970 y 1980, Amrica Latina increment su deuda
externa de 27.000 millones de dlares a 231.000 millones, con unos pagos anuales (intereses ms
amortizaciones) de 18.000 millones. En seguida aparecieron las complicaciones. Baj el precio de las
mercancas, subieron las tasas de inters real y los banqueros se mostraron reacios a seguir concediendo
crditos. Los pases de la regin experimentaron crecientes dificultades para cumplir con sus obligaciones de
la deuda y en agosto de 1982 Mxico declar su imposibilidad de pagar. El gobierno estadounidense reuni
frenticamente un paquete de rescate para ese pas, pero slo proporcion un respiro abreve plazo. Para
cubrir los intereses nicamente, los principales deudores latinoamericanos -Argentina, Brasil y Mxico
tenan que pagar por ao el equivalente de 15 por 100 de su producto interior bruto (PBI). Atrapada en la
disyuntiva de reducir sus ingresos por exportacin y aumentar sus obligaciones de servicio de la deuda,
Amrica Latina se sum en una crisis econmica de una dcada. A lo largo de los aos ochenta, las
autoridades internacionales -el gobierno estadounidense, los banqueros privados y especialmente el Fondo
Monetario Internacional (FMI) impusieron estrictos trminos a los deudores latinoamericanos. Si los
gobiernos emprendan reformas econmicas profundas, podan hacerse merecedores de la exoneracin de sus
cargas con la deuda. Estas reformas casi siempre incluan la apertura de las economas al mercado y la
inversin exteriores, la reduccin del papel del gobierno, el impulso a nuevas exportaciones y la toma de
medidas contra la inflacin. Este conjunto de ideas neoliberales requera ajustes estructurales en la
poltica econmica y signific casi el repudio total de las estrategias basadas en la industrializacin en lugar
de la importacin antes tan alabadas. Casi sin eleccin, la mayora de los gobiernos latinoamericanos
aceptaron las condiciones patrocinadas por el FMI, al menos formalmente. Los pases ms pequeos, como
Chile y Bolivia, lograron llevarlas a la prctica. Mxico hizo progresos importantes hacia finales de la
dcada de 1980, como Argentina, Brasil y Per a principios de los aos noventa. Brasil, el mayor pas de
todos, resistira las frmulas del FMI hasta mediados de los noventa. En 1990, cuando se haban concedido
ms prstamos para cubrir el pago de los intereses, la deuda total latinoamericana subi a 417.500 millones
de dlares. Desde 1982 hasta 1989, Amrica Latina transfiri ms de 200.000 millones de dlares a las
naciones industrializadas, equivalentes a varias veces el Plan Marshall. El producto interior bruto per cpita
descendi en 1981, 1982, 1983, 1988 y 1989, y mostr un descenso acumulativo de casi ello por 100 en esa
dcada. En este contexto de crisis econmica, Amrica Latina sali del autoritarismo, en muchos casos hacia
la democracia. Las coaliciones que se hallaban tras los regmenes burocrtico-autoritarios resultaron ser
relativamente frgiles. Los industriales locales se sintieron amenazados por las corporaciones
multinacionales y el instinto militar de aniquilar toda oposicin militante levant protestas de intelectuales,
artistas y representantes del sector medio. Bajo el peso de la crisis de la deuda, tambin, algunos dirigentes
militares decidieron volver a los cuarteles y dejar que los civiles se hicieran cargo de lo que pareca ser un
problema insoluble. Tambin brot presin desde abajo. Un hecho notable de la poltica latinoamericana
durante los aos ochenta fue el surgimiento de la participacin civil, cuando los ciudadanos comunes
comenzaron a insistir en sus derechos y pidieron cuentas a los gobiernos. En parte fue el resultado de la
32

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

unin entre las fuerzas de oposicin producida por la brutalidad de la represin militar. En segundo lugar,
existi un compromiso creciente con el proceso electoral, al clamar el pueblo por elecciones libres y justas.
Por ltimo, como consecuencia de todos estos procesos, apareci un nuevo cuadro de presidentes civiles, de
clase media y con una buena preparacin. Esto se vio claramente en Brasil, Argentina y Chile. La mayora de
estos regmenes no fueron democracias completas. En muchos pases, el ejrcito segua manteniendo un
poder considerable tras la escena y poda ejercer el veto sobre la poltica importante. Tras aos de represin
(incluida la eliminacin fsica) a manos de dictadores militares, en la dcada de los noventa, la izquierda
marxista estaba muy dividida, desmoralizada y desacreditada por el derrumbamiento del comunismo en la
Europa del Este y la Unin Sovitica, y en algunos pases todava se le negaba la participacin efectiva en
poltica. Los temas clave, como la reforma agraria, no tenan posibilidad de ser considerados con seriedad.
Los derechos humanos sufran violaciones constantes y muchas decisiones cruciales, en especial sobre la
poltica econmica, se tomaron en las altas esferas y de forma autoritaria. Hacia inicios de los aos noventa,
Amrica Latina haba comenzado por fin a cosechar los frutos de haber aceptado rigurosas polticas de
reforma. Con exclusin de Brasil (que pospuso sus reformas hasta 1994), la inflacin promedio en toda la
regin cay del 130 % en 1989 al 14 % en 1994. Parcialmente en respuesta a ello, los inversores
internacionales miraron favorablemente a Amrica Latina. La entrada de fondos privados del extranjero
-principalmente de Europa, Japn y Estados Unidos aument de slo 13.400 millones de dlares en 1990 a la
imponente suma de 57.000 millones en 1994. (En 1993 solamente, los inversores estadounidenses compraron
ms valores extranjeros en todo el mundo -cerca de 68.000 millones que durante toda la dcada de los
ochenta.) y como resultado, el crecimiento promedio en Amrica Latina creci de apenas el 1,5 % en 19851990 al respetable nivel del 3,5 % a inicios de los aos noventa. Los problemas no obstante persistieron. La
mayora de esta nueva inversin privada vena en la forma de inversiones de cartera (esto es, compras en
bonos o acciones) antes que en inversiones directas (tales como plantas o fbricas). Las inversiones de
cartera tienden a ser sumamente mviles y notablemente voltiles, y pueden dejar los pases anfitriones casi
instantneamente. De ese modo cuando la Reserva Federal de Estados Unidos empez a aumentar sus tipos
de inters a comienzos de 1994, los inversores comenzaron a prever mejores ganancias en el mercado
estadounidense. Esta expectativa llev a una cada del 14% en la entrada de capital a Amrica Latina en
1994, y cuando Mxico quebr en diciembre de 1994, los inversores extranjeros abandonaron los mercados
en toda la regin en lo que se llam el efecto tequila. La conclusin es dolorosamente clara: pese a los
esfuerzos impresionantes y a menudo valientes por la reforma econmica, Amrica Latina todava era
vulnerable a los caprichos del mercado financiero mundial. Haba problemas estructurales tambin. Uno era
la persistencia de la pobreza. Segn los patrones internacionales, casi la mitad de la poblacin de Amrica
Latina (46 %) es considerada pobre a comienzos de los aos noventa. Un segundo problema de larga
duracin era la desigualdad. Desde que en los aos cincuenta hubo datos accesibles sobre esta cuestin,
Amrica Latina ha exhibido la distribucin del ingreso ms desigual existente en el mundo -mayor que en
frica, el Sureste asitico y el Oriente Prximo y esta situacin estaba empeorando progresivamente. Hacia
comienzos de los aos noventa, ello por 100 ms rico de las familias en Amrica Latina reciba el 40 por 100
de la renta total; mientras que el 20 % ms pobre reciba menos del 4 %. De forma que la equidad social
planteaba un desafo muy importante para la regin. Hacia mediados de los aos noventa, Amrica Latina
presentaba un amplio espectro poltico (siempre al margen de la Cuba socialista). En un polo estaba lo que se
podra llamar autoritarismo electoral, que tena su forma ms dura en Guatemala; en el otro, la
democracia incompleta; muchos casos se situaban entre ambos polos. Despus de una larga lucha contra la
tirana, Chile recuper otra vez su lugar, junto a Costa Rica, como el pas ms democrtico de la regin quiz
-pese a la continuada autonoma de las fuerzas armadas. Mostrando un grado considerable de apertura
poltica, Argentina y Brasil transfirieron el poder presidencial mediante elecciones libres y limpias. Aunque,
debido particularmente a las dictaduras militares, las instituciones polticas ( especialmente la justicia, la
legislatura y la burocracia, as como los ministerios e institutos gubernamentales) se hallaban muy
debilitadas en estos y otros pases. Per afront quiz el vaco institucional ms extremo en toda la regin. A
mediados de los aos noventa, se plante una pregunta clave: Tendran las frgiles democracias
latinoamericanas la fuerza y la competencia para gobernar? Podran desarrollar la capacidad institucional
necesaria para consolidar las reformas recientes y para combatir los problemas de la pobreza y la
desigualdad? En resumen, la evolucin de las sociedades principales de Amrica Latina ha seguido un
modelo en el que los desarrollos econmico, social y poltico estn vinculados. La adhesin aun modelo
general ha variado de un pas a otro, pero, con todo, resulta posible discernir las lneas generales de una
experiencia histrica comn desde finales del siglo XIX. (El cuadro 2.1 presenta un resumen simplificado.)
Se debe recordar que este conjunto de modelos se deriva de la historia de las naciones mayores y con ms
desarrollo econmico de Amrica Latina. Algunas de las regiones menos desarrolladas, como Centroamrica
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

33

y Paraguay, han pasado slo por algunas de estas transformaciones y su trayectoria se ha visto muy afectada
por la oportunidad de su inicio. Del mismo modo que los factores globales han condicionado la experiencia
histrica de los pases mayores, condicionarn el futuro desarrollo de los pases menos avanzados. En otras
palabras, no hay garantas de que la historia de Argentina o Brasil anuncie el futuro de Honduras y Paraguay,
como tampoco de que el conocimiento de la historia estadounidense del siglo XIX nos permita predecir la
evolucin de Chile o Mxico.
Cuadro 2.1 Modelos de cambio en Amrica Latina
Desarrollo econmico
Fase 1 (1880- Iniciacin del crecimiento basado en
1900)
la exportacin-importacin
Fase 2 (19901930)
Fase 3 (1930principios de la
dcada de 1960)
Fase 4 (1960principios de la
dcada de 1980)
Fase
5
(principios de la
dcada de 1980)

Cambio social

Modernizacin de la elite,
aparicin
del
sector
comercial
y
nuevos
profesionales
Expansin de la exportacin- Aparicin de los estratos
importacin
medios, comienzos del
proletariado
Industrializacin
en
lugar
de Formacin
de
elite
importacin
empresarial,
fortalecimiento de la clase
trabajadora
Estancamiento del crecimiento basado Agudizacin del conflicto,
en la sustitucin de importaciones; a menudo de clases
cierto crecimiento basado en la
exportacin en los aos setenta
Escasez de divisas (acuciada por la Aumento
de
la
deuda
externa)
conduce
al movilizacin de los grupos
estancamiento o recensin
de clase medio y bajos

Resultado poltico
tpico
Democracia
oligrquica
dictadura
integradora
Democracia
cooptada
Populismo
democracia
cooptada

Rgimen
burocrticoautoritario
Democracia
electoral
incompleta
veto militar)

(con

Mujeres y sociedad
Si juzgamos por los criterios convencionales, las mujeres han desempeado slo papeles menores en la
transformacin econmica y poltica de Amrica Latina. Una mirada a los cargos pblicos importantes
parece confirmar esta impresin. Por qu ha sido as? Para responder, necesitamos primero examinar la
cultura latinoamericana. Una norma central de sta la constituyen las nociones de machismo, celebracin de
las expresiones sexuales y sociales de la potencia y virilidad masculinas. Durante siglos, esta idea ha
proporcionado precepto y justificacin para formas variadas de agresin y dogmatismo, que a su vez se han
vinculado a la proteccin del honor. Parece que el machismo tuvo su origen en las concepciones medievales
de la caballera y se adapt firmemente al cambio social. En todo caso, sigue vigente. La otra cara de este
estereotipo de orientacin masculina ha sido, para las mujeres, el culto mariano. Este mito recibe el nombre
de la Virgen Mara y exalta las virtudes asociadas a la feminidad: semi divinidad, superioridad moral y
fortaleza espiritual. Porque son las mujeres, segn la concepcin latinoamericana, las guardianas de la virtud
y la propiedad. Se las describe con una capacidad infinita para la humildad y el sacrificio y, como figuras
maternas, demuestran una tolerancia inquebrantable hacia las travesuras impulsivas (a menudo infantiles) de
los hombres machos. As, la tpica imagen femenina es la de santidad y tristeza, a menudo identificada con
los rituales de duelo una Martnez de Pern, 1974-1976) lleg al cargo por la muerte de su esposo y cuando
han ocupado un puesto, las mujeres latinoamericanas suelen proyectar en sus tareas un claro enfoque
femenino. Escuchemos por ejemplo a Evita Pern, quiz la mujer ms poderosa (y emblemtica) en la
historia del hemisferio occidental: de este modo, Evita, voluntariosa y con ambicin poltica, atenda los
temas del marianismo. En este gran hogar de la patria, yo soy como cualquier otra mujer en cualquiera de los
innumerables hogares de mi pueblo. Igual que todas ellas, pienso primero en mi esposo y mis hijos...Es que
me siento verdaderamente la madre de mi pueblo. En el contexto de los constreimientos (y ventajas)
proporcionados por su cultura, las mujeres latinoamericanas no han desarrollado un movimiento feminista
importante, aunque se ha iniciado en Brasil y otros pases. En la mayora de ellos, han operado dentro de las
categoras socioeconmicas y polticas prevalecientes. Como Elsa M. Chaney predijo en 1979, las mujeres
latinoamericanas probablemente no repetirn los modelos de liberacin femenina estadounidense o de
34

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Europa Occidental. Tienen su realidad propia. Cualquier cosa que hagan, las mujeres latinoamericanas
decidirn su curso de accin en el contexto de su cultura y aspiraciones.
Cuadro2. 2 Sufragio femenino en Amrica
Ao en el que se reconoci el sufragio nacional
femenino
Estados Unidos
1920
Ecuador
1929
Brasil
1932
Uruguay
1932
Cuba
1934
El Salvador
1939
Republica Dominicana
1942
Guatemala
1945
Panam
1947
Argentina
1949
Venezuela
1949
Chile
1949
Costa Rica
1949
Hait
1950
Bolivia
1952
Mxico
1953
Honduras
1955
Nicaragua
1955
Per
1955
Colombia
1957
Paraguay
1961
Fuente: Elsa M. Chaney, Supermadre: Women in Politics in Latin America, University of Texas Press,
Austin, 1979, p. 169
Un marco para establecer comparaciones
Uno de los propsitos de este libro es proporcionar una base para el anlisis comparativo de Amrica Latina
contempornea, lo que conlleva tres pasos: primero, identificar los modelos y procesos compartidos por las
sociedades latinoamericanas; segundo, identificar las diferencias entre sus experiencias histricas
individuales; y, tercero, y lo ms difcil, averiguar las razones de esas diferencias.
Hasta ahora hemos presentado un esquema general para describir la transicin socioeconmica y poltica de
Amrica Latina. Para comprender las similitudes y diferencias entre varios pases, necesitamos responder un
conjunto comn de cuestiones fundamentales. De acuerdo con ello, hemos enfocado los casos prcticos que
siguen con varias preguntas en mente: 1. Cmo ha evolucionado la estructura de clase? Cules son las
clases sociales ms importantes? Faltan algunas? En algunos casos, los cambios econmicos han conspirado
para crear ciertos agrupamientos y para evitar la formacin de otros. No toda sociedad latinoamericana ha
tenido una elite rural o industrial, por ejemplo, y la ausencia de un agrupamiento social puede tener un efecto
tan importante sobre el orden social como la presencia de otros. 2. Qu clases sociales tienen mayor poder?
Quin controla la economa y quin domina la escena poltica? Cunta competencia efectiva existe entre
los grupos?
3. Qu agrupamientos forman alianzas? Existe alguna coalicin social? En qu intereses se basan? Se
encuentran los trabajadores industriales ms dispuestos a formar una alianza con los dirigentes empresariales
que, por ejemplo, con los campesinos que comparten su posicin social de clase baja?
4. Qu autonoma tiene el Estado? Representa el gobierno los intereses de una sola clase social (o
coalicin) ose mantiene al margen de tales lealtades? Si es militar, por ejemplo, sus dirigentes procuran
permanecer por encima y ms all de los conflictos de la sociedad civil? Los factores internacionales han
desempeado papeles clave en la historia latinoamericana, en particular con respecto a los asuntos
econmicos. Esta dimensin da lugar a preguntas adicionales: 5. En un momento dado, qu clase de
actividad se desarrolla en el centro de la economa internacional? Cul es la apariencia y la forma de la
industrializacin en Europa y los Estados Unidos y qu tipo de limitaciones e incentivos plantea para los
pases latinoamericanos? 6. Cmo afecta la relacin entre las economas del centro y la periferia del sistema
la composicin y disposicin de las clases sociales dentro de las sociedades latinoamericanas? Un pas
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

35

exportador de carne (Argentina), por ejemplo, podra tener una estructura de clases diferente de un pas
exportador de cobre (Chile)? Qu implicaciones tendra? 7. Cmo se las han arreglado los pases
latinoamericanos para aprovecharse de su lugar en la economa global? La experiencia reciente ha sugerido
que la posesin de petrleo, por ejemplo, puede proporcionar a pases como Mxico, Venezuela e incluso
Ecuador una oportunidad econmica e influencia internacional (y dificultades a largo plazo tambin). Ha
habido casos similares en el pasado? 8. Cules son los factores polticos predominantes en la escena
internacional? La presencia (o ausencia) de una guerra fra Oriente-Occidente, por poner un ejemplo obvio,
podra ayudar a determinar la gama posible de elecciones para los polticos latinoamericanos. Tambin, en
momentos concretos, esta preocupacin puede trasladarse a otro factor: la proximidad geogrfica con
Estados Unidos. Debido a consideraciones de naturaleza geopoltica acerca de la supuesta seguridad
nacional, Estados Unidos muy bien puede otorgar un margen de accin mayor aun pas como Argentina
que, digamos, a las naciones de la cuenca del Caribe.
Ofreceremos un anlisis comparativo de los pases clave en el eplogo. Nuestra tarea inmediata es pasar a los
casos prcticos.

36

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

III
ARGENTINA: PROSPERIDAD, ESTANCAMIENTO Y CAMBIO
La actual Argentina fue en un principio un lugar desatendido dentro del imperio colonial hispanoamericano.
A diferencia de Mxico y Per, la regin del Ro de la Plata careca de metales preciosos, a pesar de su
nombre. Tampoco tena una poblacin nativa estable. Los indios eran escasos y nmadas, por lo cual los
espaoles no dispusieron de una fuente de trabajo abundante. Su mayor recurso era la fertilidad de su tierra,
una de las ms ricas del mundo, ya que hay marga amenos de medio metro de profundidad en ciertas zonas.
Otra ventaja era la situacin de Buenos Aires, que le permitira convertirse en un gran puerto si se realizaba
el dragado necesario. No obstante, estas condiciones no produjeron una economa dinmica en el periodo
colonial, pues no se contaba con tecnologa ni con mercado para explotar las frtiles pampas. El puerto
especialmente el de Buenos Aires sirvi en gran medida para canalizar el rentable mercado de contrabando
por la Suramrica espaola. A pesar de que su economa colonial fuera modesta, sus caractersticas
geogrficas son importantes para entender el desarrollo posterior de la regin. El centro ms prspero lo
constitua el noroeste de la actual Argentina y se hallaba vinculado a Per, ya que hasta 1776 form parte de
ese virreinato y su desarrollo econmico estuvo estrechamente ligado a los embarques rumbo al norte de
algodn, arroz, trigo y artculos de cuero. La regin costera de Buenos Aires era menos activa. Su mayor
ingreso consista en el contrabando, pues los altos aranceles aduaneros de Lima haca atractivo utilizar la
ruta del Ro de la Plata para evitar los pagos. Slo en 1776, ao en que se convirti en la sede del nuevo
Virreinato del Ro de la Plata, Buenos Aires alcanz a tener importancia. Desde entonces, el poder empez a
desplazarse del noroeste a la costa meridional, al convertirse el puerto de Buenos Aires en la entrada de las
importaciones europeas, algunas de las cuales competan de forma directa con la produccin del noroeste.
Las guerras de independencia supusieron un golpe para el virreinato de La Plata, pero no ocasionaron el dao
a la propiedad que soport Mxico (y Uruguay). El sentimiento antiespaol uni a la elite local y produjo lo
que se convertira en un duradero mito de la valenta militar, cuando el general Jos de San Martn venci a
las tropas leales a la corona espaola. En la dcada de 1820 haban conseguido la independencia y la
aristocracia latifundista contemplaba sus dominios con satisfaccin. Continuaban existiendo industrias a
pequea escala y comunidades comerciales en la zona central y noroeste del interior. En la costa no haba esa
base artesana, pero los estancieros cercanos producan cueros y carne en salazn para exportar y la ciudad de
Buenos Aires se fue convirtiendo en un puerto martimo de gran actividad. Y, lo que es ms importante,
Buenos Aires y la regin interior del norte al oeste y este se fueron separando cada vez ms.
La lucha por la nacin
Las dcadas siguientes a la independencia contemplaron una batalla entre argentinos por la direccin que
deba tomar el desarrollo econmico de su nuevo pas. Una fraccin la constituan los unitarios,
principalmente de la provincia (y ciudad) de Buenos Aires. Queran nacionalizar su ciudad portuaria
despojarla de su autonoma y luego convertirla en una base desde la cual se redujeran las barreras
provinciales al comercio para abrir todo el pas al trfico internacional. El segundo grupo era el federalista,
formado por gente del interior. Estaban de acuerdo con la necesidad de nacionalizar la ciudad de Buenos
Aires porque queran repartir su recaudacin por aduanas entre todas las provincias. Al mismo tiempo,
deseaban mantener la autonoma provincial, en especial la facultad de imponer aranceles interprovinciales
para proteger las industrias locales. Al tercer grupo tambin lo llamaban federalista, pero era diferente: sus
miembros eran de la provincia de Buenos Aires y se oponan a la nacionalizacin de la ciudad portuaria,
porque significaba la prdida del monopolio provincial sobre sus ingresos aduaneros. Tambin eran
partidarios del libre comercio. En realidad, este tercer grupo abogaba porque todo continuara igual. El
conflicto entre los tres grupos continu durante las dcadas de 1830 y 1840. Al final, el asunto lo decidi uno
de los famosos dictadores de Amrica Latina: Juan Manuel de Rosas, ganadero de la provincia de Buenos
Aires, con ambiciones polticas. Posea una presencia fsica imponente, capaz de intimidar a los rudos
gauchos, y obtuvo el gobierno de su provincia en 1829. Su ambicin no se detuvo ah. Quera gobernar toda
Argentina y para ello puso en prctica una poltica que favoreca a los estancieros y propiciaba la
consolidacin de una aristocracia latifundista. Era un ardiente federalista de Buenos Aires y, lo que es ms
importante, posea el carisma militar y los seguidores para lograr su objetivo de someter a los caudillos
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

37

rivales para que nadie de esta raza de monstruos quede entre nosotros, segn declar. A medida que
consolid su autoridad personal, extendi el poder de la provincia de Buenos Aires sobre el pas y edific
una nacin sobre el principio del federalismo. Al mismo tiempo, organiz una poderosa maquinaria
gubernamental hasta 1852, en que fue depuesto. En 1862 Mitre fue electo como presidente y lanz una nueva
campaa para unificar Argentina. Durante las dos dcadas siguientes, los liberales continuaron en el poder.
Le sigui en 1868 la presidencia Domingo Sarmiento, autor de Facundo (1845), el ataque literario ms
famoso contra los caudillos gauchos. Su objetivo real era Rosas, cuyo gobierno Sarmiento haba pasado
exiliado en Chile. Crea ardientemente en la educacin pblica al modo estadounidense e instaba a los
argentinos a seguir su modelo. Una desviacin en el camino fue la dilatada guerra contra Paraguay (18651870), en la que ese diminuto pas mantuvo a raya a Argentina, Brasil y Uruguay durante cinco aos. El
motivo fue el desatinado intento del dictador paraguayo, Francisco Solano Lpez, de ejercer un control
monoplico sobre el acceso a la cuenca del ro Paran, tan importante para todos. El tercer presidente liberal
fue Nicols Avellaneda. Durante su mandato (1874-1880), Argentina emprendi su ltima conquista
territorial importante, las guerras indias. Las provincias del sur y el oeste de Buenos Aires haca mucho
tiempo que padecan incursiones indias. Entonces, una fuerza militar al mando del general Julio Roca
someti o extermin a todas las bandas. El ao 1880 tambin trajo la solucin al asunto problemtico de la
posicin de la ciudad de Buenos Aires. Se la separ de la provincia, a semejanza del distrito de Columbia en
Estados Unidos, pero se otorg a sus ciudadanos derechos de voto plenos en las elecciones nacionales.
Hacia 1880 Argentina entr en un periodo notable de crecimiento econmico sostenido. Desde la expulsin
de Rosas, los liberales haban disfrutado del poder el tiempo suficiente para establecer las bases de la rpida
integracin del pas en la economa mundial. Ahora su dirigente era el general Roca, hroe de la Conquista
del Desierto. El simbolismo difcilmente poda mejorarse: el combatidor de los indios presidiendo la
europeizacin de una repblica suramericana. La elite poltica tena pocas dudas acerca de su misin. Como
sus semejantes de Brasil y Mxico, los polticos e intelectuales argentinos consideraban que aplicaban los
verdaderos principios de la ciencia y la filosofa europeas. Crean en el liberalismo econmico y en el
poltico. Citaban la seudo ciencia de Herbert Spencer, sosteniendo que si gobernaba Argentina una
aristocracia, era el resultado de la seleccin natural. Como tenan a los gauchos y los indios sometidos, la
elite esperaba confiada enriquecerse y, por lgica liberal, enriquecer de ese modo al pas.
Visin general crecimiento econmico y cambio social
El xito econmico argentino del periodo 1880-1914 se bas en su capacidad para proporcionar los bienes
agrcolas que necesitaba el mundo industrial del Atlntico Norte. Con la Revolucin Industrial, Europa
Occidental, en especial Inglaterra, se estaba convirtiendo en un importador neto de productos alimenticios.
Argentina tena una ventaja comparativa al producir dos artculos clave: carne y trigo.
Los importantes avances tecnolgicos haban hecho prctico embarcar los productos alimenticios para los
muchos miles de millas martimas que separaban Buenos Aires de Londres y Amberes. Uno de estos avances
fue el barco de vapor, mucho ms rpido y con un ritmo ms regular que el barco de vela. Otro fue el proceso
para refrigerar la carne (las plantas argentinas se llamaban frigorficos), que posibilitaba obtener un producto
ms sabroso y sustancioso que la carne conservada mediante el secado salada o charqui-.
Gracias aun recurso natural, Argentina estaba muy bien dotada para proveer de productos alimenticios: sus
pampas se contaban entre las tierras ms frtiles del mundo. Pero careca de otros dos factores esenciales,
capital y fuerza de trabajo. Inglaterra, su principal cliente, envi pronto el primero en forma de inversin en
el ferrocarril, los muelles, los almacenes de embalaje y los servicios pblicos. Tambin lleg en forma de
compaas inglesas que se ocuparon de los embarques, los seguros y la banca. Casi toda la infraestructura del
sector de exportacin estaba financiada por los britnicos. Esta afluencia de capital era exactamente lo que la
elite poltica argentina consideraba esencial para el desarrollo de su pas. El otro factor econmico que
faltaba era la fuerza de trabajo. Su solucin tambin vino de Europa, pero no de Inglaterra. Los tan
necesitados trabajadores llegaron del sur de Europa, sobre todo de Italia. Entre 1857 y 1930 Argentina
recibi una inmigracin neta (inmigrantes menos emigrantes) de 3,5 millones, lo que signific que durante
ese tiempo cerca de un 60 % del aumento de la poblacin total se pudiera atribuir a ella. De estos
inmigrantes, alrededor de un 46 % eran italianos y un 32 % espaoles. Su efecto demogrfico fue mayor que
en los dems pases importantes del hemisferio occidental. En 1914, en torno al 30 % de la poblacin haba
nacido fuera del pas. (En ese mismo momento, en Estados Unidos, otro puerto para los emigrantes europeos,
slo un 13% de la poblacin haba nacido fuera.) Como resultado, Argentina iba a contar con un carcter
inequvocamente europeo, lo que provocara tensin entre los argentinos en cuanto a su identidad nacional
real. La movilidad de esta fuerza de trabajo inmigrante fue un ejemplo de manual. Se contrataba y despeda a
los trabajadores por estrictos motivos econmicos, lo que gener un considerable movimiento de obreros de
ida y vuelta entre Italia y las pampas argentinas (que les gan el nombre de golondrinas ). Tambin haba
un flujo constante entre la ciudad y el campo, y Buenos Aires sola atraer una gran parte de los extranjeros.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

En este periodo tambin surgi una pequea industrializacin, que no supuso una amenaza para la
orientacin bsica hacia la agricultura de exportacin de la economa. La mayor parte de la industria se
dedicaba a procesar productos del campo, como lana y carne de vaca, lo que llevaba a sus dueos a
identificar sus intereses con los de la agricultura. El rpido crecimiento econmico del periodo 1880-1914
tuvo profundas implicaciones sociales. Al principio haba una elite latifundista en la cspide y gauchos y
obreros asalariados en la parte inferior. Con la marea pica de la inmigracin, la poblacin nacional aument
de 1,7 millones de habitantes en 1869 Primer Censo- a 7,9 millones en 1914. A medida que mejoraba la
economa, aparecieron nuevos nichos. Los inmigrantes llegaron primero a las estancias, pero luego se
trasladaron a las ciudades. Italianos y espaoles llegaron para convertirse en colonos, arrendatarios de
granjas y obreros rurales. En el sector urbano aparecieron otros trabajos: en el transporte (especialmente el
ferrocarril), las industrias de procesamiento y de servicios (banca, gobierno). La explotacin de la riqueza
agrcola produjo una intrincada red de intereses econmicos y contribuy a la creacin de una economa
rural-urbana compleja. As, la economa argentina entr en su edad de oro, un periodo de prosperidad en
aumento, basada en la exportacin de carne y trigo, y en la importacin de artculos manufacturados. De
1860 a 1914, su PBI subi a una tasa media anual de al menos un 5 % (los datos anteriores a 1900 son
incompletos). Es una de las tasas de crecimiento sostenido ms altas que se ha registrado en cualquier pas.
El comercio se increment de forma constante desde 1880, mientras los hombres de Estado exponan
optimistas las virtudes del progreso y el crecimiento econmico. A muchos les pareca que Argentina, tan
bendecida con recursos naturales, se hallaba en la va de una expansin interminable. Pero el pas pag un
precio por este xito. Su integracin en la economa mundial signific que las intensas fluctuaciones externas
tuvieran severas repercusiones internas. Un descenso de la demanda europea de productos alimenticios
produjo una disminucin de las exportaciones, que pudo provocar una depresin en toda la economa
argentina, destino compartido con Australia, otra exportad ora de productos agrcolas de zona templada. y
como muestra la figura 3.1, el valor en pesos de las exportaciones argentinas vari considerablemente
durante el periodo de 1915 a 1939subi durante la Primera Guerra Mundial, baj a comienzos de la dcada
de 1920, luego subi y baj, y volvi a subir y bajar cuando lleg la Gran Depresin de los aos treinta. Fue
uno de los modos por los que Argentina, como otros pases exportadores latinoamericanos, hizo su economa
dependiente del centro industrializado del sistema mundial. Al estar supeditada al comercio, su condicin
econmica se vea muy determinada por tendencias y decisiones externas al pas. Pero el mercado
internacional para la carne y el trigo era relativamente estable, al menos comparado con la demanda de
mercancas como azcar y caf (como veremos ms adelante). El comercio crnico, en particular, se
mantuvo bastante firme durante la dcada de 1930. Tras recuperarse de la sequa y otras demoras, la
demanda de trigo y otros cereales tambin se recuper. Por lo tanto, la Depresin golpe con fuerza a
Argentina, pero no con tanta rapidez de forma tan completa como lo hizo con otros pases de Amrica Latina.
Otra forma de dependencia econmica apareci en el mbito financiero, ya que el sistema bancario argentino
se vincul de forma peridica con el patrn oro. Las fluctuaciones comerciales a corto plazo causaron
cambios agudos en sus reservas de oro, que contrajeron o aumentaron sus reservas internas de dinero e
hicieron de la economa argentina un rehn de los movimientos de divisas internacionales. Exista, adems,
otro vnculo con la economa mundial que planteaba ms problemas: el importante papel desempeado por el
capital y los hombres de negocios extranjeros. El auge econmico argentino, junto con las garantas
gubernamentales, atrajeron el capital del exterior. De 1900 a 1929, el 35 % de la inversin en activo fijo total
provino de extranjeros. Gran Bretaa era la principal inversora, seguida por Francia y Alemania. Este alto
grado de participacin econmica extranjera se convirti ms tarde en el objetivo principal de los que
abogaban por la nacionalizacin de la economa. Tal dependencia de los recursos exteriores tambin
contribuy a que Argentina siguiera dudando de s misma: exista una renuencia recurrente a creer que los
argentinos pudieran siquiera esperar lograr una economa autosuficiente, especialmente en la industria.

CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

39

El crecimiento de la exportacin-importacin tambin cre desigualdades internas, en especial entre las


distintas regiones geogrficas. Mientras que la prosperidad bendeca a las pampas y Buenos Aires, las partes
del interior se estancaban. Las provincias centrales y noroccidentales como Jujuy, La Rioja, Santiago del
Estero y Salta padecan el declive econmico y la decadencia social. Slo Mendoza, Tucumn y Crdoba se
escapaban de este destino gracias a su produccin de vino y azcar. Durante todo el siglo XIX, el interior
haba luchado para evitar su muerte a manos de Buenos Aires. Perdi y el precio de su derrota fue la pobreza.
Por supuesto, tambin haba desigualdades dentro de las regiones prsperas. En el sector rural, los ricos
estancieros construan elegantes chalets, mientras que los arrendadores de granjas nacidos fuera del pas y los
trabajadores nativos desplazados arrastraban una existencia magra. En las ciudades, en Buenos Aires en
particular, los aristcratas, elegantemente ataviados, se reunan en clubs -El Progreso- de estilo europeo,
mientras que los trabajadores luchaban por proteger a sus familias de la inflacin que pareca siempre ir por
delante de sus salarios. El boom argentino, al igual que el de otros muchos pases capitalistas del
momento, facilit una considerable movilidad social hacia arriba, pero tambin foment enormes diferencias
de ingresos, que acabaron creando tensiones sociales y polticas. Tambin hubo tensiones en el mbito
cultural. Cuando el pas experiment su impresionante explosin de crecimiento econmico, se hizo cada vez
ms obvio que los argentinos an no tenan un sentido definido de nacionalidad. Esto se deba a que el flujo
de inmigrantes, la mayora pequeos artesanos y no agricultores se fue concentrado en Buenos Aires,
haba acentuado el antiguo contraste que se daba entre la capital cosmopolita, densamente poblada y
europeizada, y la sociedad tosca, orientada hacia la ganadera, del vasto interior escasamente poblado. Haba
agudizado este contraste la agria batalla mantenida entre los liberales y Rosas, a quien consideraban la
encarnacin del gaucho primitivo que nunca podra levantar una nacin civilizada, sino slo destruirla.
A comienzos del Siglo XX, este dogma liberal fue puesto en tela de juicio por una nueva generacin de
escritores nacionalistas como Ricardo Rojas que, segn sus palabras, quera despertar a Argentina de su
coma. Para l, las verdaderas fuentes de la nacionalidad argentina eran los indios y la tierra. Al igual que
otros nacionalistas, consideraba el Martn Fierro, poema clsico sobre la figura del gaucho (que apareci en
1872), un importante documento para la creacin de la conciencia nacional. Una de las obras ms famosas
dentro de la tradicin del nacionalismo de Rojas fue Radiografa de la Pampa (1933), de Ezequiel Martnez
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Estrada, una extensa denuncia de la elite argentina por haber tratado de disfrazar la realidad de su pas con
los aderezos de la civilizacin europea. Para l, el hipdromo y el campo de ftbol eran dos partidos
polticos: el primero sostena la aventura, la inestabilidad, la ambicin, el centralismo y la monarqua; el
ltimo representaba el trabajo, la lucha apasionada, las disputas comprometidas, el caos y la democracia. El
Jockey Club y las asociaciones deportivas apoyaban tendencias opuestas y agrupaban fuerzas antagnicas.
Concentraban poder econmico y poltico. Mientras tanto, la capital iba desarrollando su cultura propia.
La principal influencia extranjera era la italiana y en la zona de los muelles surgi un dialecto , el lunfardo,
mezcla de espaol e italiano?. Fue un fenmeno estrictamente de la clase trabajadora, al igual que el tango,
el famoso y sensual baile y la msica que lo acompaaba, originado en los arrabales (algunos dicen que fue
en los burdeles) y que slo se volvi respetable en Argentina tras tomar Pars por asalto en vsperas de la
primera guerra mundial. En la dcada de 1920, ya se haba adoptado en los crculos argentinos ms de moda
y Carlos Gardel, el inmortal compositor y cantante de tangos, haba convertido su msica en un arte elevado.
Su muerte en accidente de aviacin en 1935 en Medelln caus la mayor efusin de duelo que jams haba
visto Buenos Aires. A medida que avanzaban los aos treinta, la cultura popular estadounidense penetraba en
la Argentina urbana a buen ritmo, pata ira de los intelectuales nacionalistas.(Vena de grabar y filmar en
Estados Unidos) Uno de los efectos sociales ms cruciales de la expansin argentina result ser algo que no
sucedi: el pas nunca desarroll un campesinado, al menos no lo desarroll en las zonas de pastoreo de la
pampa y en las cruciales provincias costeras. La Conquista del Desierto de la dcada de 1870 casi elimin a
la poblacin india y la tierra se distribuy en seguida en grandes extensiones que se dedicaron a la cra de
ganado y la siembra de grano. En contraste con la poltica aplicada en la zona de las Praderas
estadounidenses, Argentina no dio su tierra a familias de granjeros o a colonos individuales. Las
explotaciones ganaderas no requeran mucha mano de obra, ya que el alambre con pas era suficiente para
contener los rebaos; y aunque era frecuente que el trigo lo cultivaran colonos extranjeros que arrendaban la
tierra, no constituyeron un grupo social influyente. Como resultado, no existi en Argentina un campesinado
clsico como el de Mxico, Chile o el noreste de Brasil. Este hecho tendra implicaciones de largo alcance.
Signific, por ejemplo, que la reforma agraria nunca se convirtiera en un asunto vital y simblico como lo
fue en pases tales como Mxico. No era que la tierra estuviera mejor distribuida en Argentina, sino
simplemente que all no haba habitantes antiguos para presentar una reclamacin histrica sobre ella.
Adems, la ausencia de un campesinado signific que no pudiera formar una base de poder y, lo que quizs
sea ms crucial, que no estableciera coaliciones con otros grupos sociales. Cuando los latifundistas se
sintieron desafiados, no pudieron recurrir a la alianza consolidada por el tiempo (aunque paradjica) con el
campesinado que se dio con frecuencia en otros pases, y los trabajadores urbanos no pudieron unirlo a sus
filas en una guerra de base amplia entre las clases populares y el sistema social en general. Sin embargo,
en las grandes ciudades los trabajadores asalariados eran numerosos e inclinados a la organizacin. Segn un
clculo, los obreros manuales suponan cerca del 60 por 100 de la poblacin de la ciudad de Buenos Aires a
comienzos del siglo XX. A su vez, alrededor de tres quintos de la clase trabajadora estaba formada por
inmigrantes que mantenan su ciudadana de origen, generalmente italiana y espaola. Los primeros
esfuerzos por organizar la fuerza laboral argentina se vieron influidos por los precedentes europeos. En las
dcadas de 1870 y 1880, anarquistas y socialistas europeos exiliados comenzaron una organizacin vigorosa
y en 1895 se fund el Partido Socialista. Los socialistas siguieron el modelo europeo: un partido
parlamentario, comprometido con una estrategia electoral y evolucionista. En 1900, era de esperar que el
Partido Socialista se convirtiera en una importante voz poltica para la clase trabajadora argentina, pero no
fue capaz de atraer a los trabajadores inmigrantes. Las peticiones socialistas de reforma a travs del sistema
poltico cayeron en odos sordos. La clase trabajadora urbana result ms receptiva a otro mensaje,
proveniente de los anarquistas. Su Federacin Obrera Regional Argentina (FORA) cautiv la imaginacin de
los trabajadores con sus llamamientos ala accin directa. Las huelgas locales y generales apoyadas por la
FORA tenan el efecto suficiente para preocupar al gobierno, que asuma que todo problema laboral deba ser
obra de agitadores extranjeros. Por ello, el Congreso aprob la Ley de Residencia en 1902, que capacitaba al
gobierno para deportar a todo extranjero cuya conducta comprometiera la seguridad nacional o perturbara el
orden pblico, al participar en huelgas, por ejemplo. Fue una reaccin instintiva de los legisladores, que se
negaban a creer que pudieran surgir conflictos de clase entre argentinos verdaderamente patriotas. Unos
cuantos polticos en boga decidieron intentar un planteamiento diferente. En 1904 Joaqun V. Gonzlez
propuso un cdigo general que incluyera y controlara todas las relaciones laborales. Los conservadores
atacaron la propuesta sin demora, pues se oponan en principio a que el proletariado tuviera derecho a
organizarse, mientras que el movimiento sindical, encabezado por los anarquistas, se opuso porque teman
que cualquier sistema gubernamental pudiera manipularse contra ellos. Esta combinacin acab con el
proyecto de ley e impidi la creacin de un sistema oficial de relaciones laborales. Los dirigentes polticos
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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continuaron sus esfuerzos por hacerse con el control del trabajo. En 1907 el Congreso cre un Departamento
de Trabajo e invit a las confederaciones de trabajadores punteras, incluida la FORA a participar en un
tribunal creado para fallar los conflictos laborales. Pero las organizaciones de trabajadores se negaron a
apoyar al corrupto gobierno burgus en este esfuerzo. Una vez ms, el movimiento obrero argentino evit
incorporarse aun sistema de relaciones laborales dominado por el gobierno. Mientras tanto, los anarquistas
continuaron organizndose. Sus esfuerzos alcanzaron el clmax en 1910, centenario de la declaracin de
independencia argentina, cuando se planeaba una gran celebracin pblica para glorificar su progreso. Pero
los dirigentes anarquistas tenan en mente algo diferente. Como adversarios de la elite liberal, queran elevar
su protesta contra la farsa del modelo de progreso de orientacin europea. La oligarqua y la clase media se
indignaron por la amenazadora interrupcin del ritual patritico. Los que protestaban llenaron las calles y
plazas, pero fueron aplastados y dispersados por una numerosa polica. Se haba respondido con creces al
reto encabezado por los anarquistas. La represin gubernamental fue la protagonista del da. La reaccin
contra los que protestaban se volc en el Congreso, que aprob una nueva ley (Ley de Defensa Social)
haciendo an ms fcil la detencin y procesamiento de los organizadores obreros.. Fue el toque a muerto
para el anarquismo argentino, pero no para la protesta urbana. La actividad huelgustica en Buenos Aires
alcanz otra cima en 1918-1919 y desde entonces oscilara de tiempo en tiempo (vase la figura 3.2). An
ms significativa fue la persistencia y continuidad de la agitacin laboral durante los aos cincuenta. La
organizacin obrera surgi como un actor clave en la sociedad argentina casi al empezar este siglo.

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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

El sistema poltico: consenso y reforma


Los polticos liberales conocidos despus como la Generacin de 1880 (debido a su surgimiento en ese
ao) obtuvieron su poder poltico de varias fuentes. En primer lugar, pertenecan o estaban muy prximos a
la clase latifundista que produca la riqueza argentina. En segundo lugar, consiguieron monopolizar los
instrumentos del poder estatal: controlaban el ejrcito y las elecciones, recurriendo al fraude electoral cuando
era necesario. Tambin controlaban al nico partido poltico autntico, el Partido Autonomista Nacional
(PAN). Las decisiones nacionales ms importantes se tomaban por acuerdo, un compromiso informal entre
los cargos del ejecutivo. A este respecto, los liberales argentinos no tuvieron en cuenta un aspecto clave del
ejemplo britnico y estadounidense: el papel central del poder legislativo, al que en Argentina haban vuelto
intrascendente en este periodo. A primera vista, este sistema poltico parece haber servido de forma
admirable a los intereses agroexportadores que sacaron beneficios de la expansin posterior a 1880. Pero los
aristcratas que disfrutaban el control tuvieron sus adversarios. La expansin de la prosperidad, que cre
nuevos ricos tanto en el campo como en la ciudad, ayud a alimentar el descontento poltico entre tres
grupos; 1) los latifundistas ahora prsperos de la parte superior del Litoral; 2) las viejas familias
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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aristocrticas a menudo del interior alejado que no haban podido aprovecharse del auge de la agro
exportacin; y 3) los miembros de la clase media acomodada excluidos del poder poltico.
Estos tres grupos unieron sus fuerzas para crear el Partido Radical, destinado a desempear un importante
papel en la poltica del Siglo XX. En 1890, justo cuando el pas entraba en una breve pero severa crisis
econmica, intentaron una revuelta armada. Un acuerdo acab con la rebelin, pero algunos lderes
intransigentes fundaron la Unin Cvica Radical (UCR) dos aos despus. Al no poder lograr un progreso
electoral debido al fraude practicado de forma rutinaria por los polticos del gobierno, recurrieron a la
revuelta armada dos veces ms, pero ambos intentos fracasaron. Sin embargo, los radicales, encabezados
primero por Leandro Alem y luego por Hiplito Yrigoyen, se mantuvieron en la terca persecucin del poder
poltico. En cuanto a los objetivos econmicos, participaban en gran medida y con xito en la economa de
agro exportacin y estaban muy comprometidos con ella. Queran simplemente tomar parte en la direccin
poltica de su sociedad. No todos los oligarcas apoyaron la posicin gubernamental de excluir a los

radicales del poder. Un ala ms ilustrada gan en 1911, cuando el presidente Roque Senz Pea
propuso una reforma electoral. Aprobada en 1912, la nueva ley declaraba el sufragio universal,
masculino y el voto secreto y obligatorio, lo que aumentara de forma significativa el electorado,
especialmente en las ciudades. En la prctica, era un sabio intento de cooptacin por parte de la
oligarqua. Senz Pea y sus colaboradores consideraban que la clase obrera y los dirigentes
sindicales eran la amenaza real; y no las clases medias, que cooperaran una vez incorporadas al
sistema. Los polticos gobernantes actuaban de modo muy semejante a como lo haban hecho sus
iguales britnicos en el siglo XIX, que haban aprobado tres veces proyectos de reforma electoral
para ampliar el sufragio e incorporar as nuevos sectores sociales al juego poltico establecido.
De este modo, la reforma electoral de Senz Pea extendi el voto a los ciudadanos frustrados del sector
medio. De inmediato, los radicales bien organizados capitalizaron las nuevas reglas y consiguieron que su
veterano dirigente, Hiplito Irigoyen, fuera elegido presidente en 1916. Iba a haber una nueva era?
La primera prueba consisti en la conducta gubernamental hacia los trabajadores. Los radicales comenzaron
con una actitud diferente a la de sus predecesores. Mostraron una preocupacin genuina por la suerte de la
clase trabajadora, en parte porque esperaban ganar votos en su batalla con los conservadores. Cuando
surgieron conflictos laborales, el gobierno de Irigoyen mantuvo una postura que pareca favorecer a los
trabajadores en sus intervenciones. Los organizadores obreros lo consideraron una mejora, pero que dependa
de la accin del gobierno caso por caso. La crisis sobrevino en 1918-1919, cuando todo el mundo occidental
fue sacudido por oleadas de huelgas. Las acciones, que con frecuencia incluyeron huelgas generales, se
dirigan normalmente tanto contra los empresarios como contra el Estado. Haba una confluencia de agravios
especficos y hostilidad generalizada. En Argentina, los obreros se levantaron por el reducido poder
adquisitivo de sus salarios, causado por la inflacin de la Primera Guerra Mundial.Los precios de los
alimentos subieron de forma pronunciada, estimulados por la demanda europea, pero los incrementos
salriales se detuvieron. Como consecuencia, los trabajadores de Buenos Aires se vieron golpeados con
dureza. Los dirigentes sindicales convocaron una serie de huelgas a finales de 1918, ya comienzos del ao
siguiente decidieron que era el tiempo oportuno para una huelga general, el instrumento sindical para
derribar el Estado burgus.(Sucesos de la Casa Vasena-Enero 1919) Su idea tuvo consecuencias trgicas. El
gobierno de Irigoyen decidi que haba de actuar con firmeza y los resultados fueron la reposicin de 1910.
Un movimiento civil paramilitar ultraderechista, la Liga Patritica Argentina, propici la histeria antiobrera,
explotando de forma efectiva el miedo de las clases media y alta al desafo popular. Los miembros de la Liga
tomaron las calles para atacar a los trabajadores; era una lucha de clases revanchista. Se dispar a cientos de
manifestantes. Se' volvi a reprimir a los dirigentes laborales, esta vez por los radicales, y cayeron los golpes
ms duros sobre los sindicalistas y los ltimos restos del cuadro dirigente anarquista. ( Sucesos de la
Patagnia) El movimiento obrero no desapareci. Aunque se bati a los anarquistas y se debilit a los
sindicalistas, dos corrientes ideolgicas ms aparecieron entre los trabajadores argentinos: el socialismo y el
comunismo. El primero haca hincapi en la accin poltica y apostaba por el Partido Socialista como
esperanza para cambiar el capitalismo argentino. Los comunistas, por su parte, ponan nfasis en los
movimientos sindicales en lugar de las urnas y pronto hicieron modestos progresos en conseguir posiciones
en los sindicatos clave. Los aos veinte no trajeron mucho xito a los organizadores obreros. Las tasas
salriales reales aumentaron de forma constante durante la dcada, pero no debido a la presin sindical. Por
el contrario, quiz estas subidas socavaran la sindicalizacin. La ausencia relativa de conflicto (vase la
figura 3.2) tambin signific que el gobierno no se esforzara por crear un nuevo marco para las relaciones
laborales. En 1930 el movimiento obrero se haba convertido en un actor relativamente sometido del
escenario argentino. En el otro extremo del espectro poltico estaban los conservadores. Haban esperado que
la reforma electoral de Senz Pea permitiera cooptar a los radicales, pero pronto se desengaaron, ya que en
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

lugar de seguir con la tradicin del acuerdo, llev a cambios bsicos en el sistema poltico. En primer lugar,
el electorado aument de forma constante. Todos los varones argentinos mayores de dieciocho aos tenan
ahora derecho a votar, casi un milln de personas en 1912. Como este incremento pronunciado continu, el
electorado alcanz en 1946 un total de 3,4 millones de personas. Al ser el voto obligatorio, se minimiz el
fraude. Entre un 70 % de los posibles votantes depositaron su papeleta en las elecciones presidenciales. stas
tambin resultaban muy reidas. Los gana res rara vez surgan con ms de un 60 por 100 de los votos. Este
alto porcentaje relativo de participacin ciudadana (slo de varones) distingua a Argentina de otros pases
latinoamericanos importantes como Mxico y Brasil, cuyos electorados mucho ms restringidos reflejaban
tasas de alfabetizacin ms bajas y sistemas polticos ms cerrados. Una consecuencia ms del incremento de
la participacin electoral fue la importancia que lograron los partidos polticos. Casi inexistentes bajo la
generacin de 1880, despus de 1912 se convirtieron en el principal vehculo para la persecucin organizada
del poder. A su vez, los partidos generaron un tipo nuevo de elite poltica: profesionales de clase media que
hacan carrera en la poltica. Su foro favorito era el Congreso nacional. A pesar de lo innovadora que result
la reforma electoral de Senz Pea para su tiempo en Amrica Latina, sigui dejando algunas limitaciones
bsicas del sistema poltico. Restringir el sufragio a los ciudadanos varones no slo exclua a todas las
mujeres, tambin dejaba fuera al menos a la mitad de los varones adultos debido a que muchos eran an
ciudadanos extranjeros. Pocos inmigrantes pasaban por la naturalizacin, pues la mayora no pretenda
establecerse de forma permanente en Argentina y por ello ni lo intentaban. Los que s lo hacan solan verse
vencidos por el laberntico procedimiento y el obstruccionismo deliberado de las autoridades argentinas.
Como los trabajadores no naturalizados abundaban ms entre la clase obrera, la reforma tenda a ayudar a la
clase media a expensas de la ms baja. El resultado prctico de todos estos cambios fue apartar a los
conservadores del poder. Los radicales, contando con su base popular y empleando tcticas mecnicas,
mostraron una supremaca electoral continuada: Marcelo T. de Alvear se convirti en presidente en 1922,
Irigoyen fue reelegido en 1928 y los radicales dominaron ambas cmaras del Congreso. Intensas luchas
partidistas reemplazaron las fluidas alianzas de partidos. El surgimiento de los polticos de clase media
amagaba con poner fin a los discretos manejos intra clasistas. El sistema poltico pas a representar una
amenaza autnoma para el sistema sociopoltico, incluso cuando no haba desacuerdos importantes sobre la
poltica, tanto por la hegemona de los polticos profesionales como por la acumulacin de poder poltico
dentro de un Estado cada vez ms autnomo. Para los conservadores y sus aliados, el experimento argentino
de democracia limitada se estaba volviendo desagradable y arriesgado. La tensin en la esfera poltica se vio
exacerbada por la quiebra econmica mundial de 1929, aunque a Argentina no la golpe con tanta dureza
tan pronto como a otros pases. Los precios y el valor de las exportaciones de carne se mantuvieron hasta
1931. El mercado de trigo estaba sufriendo mucho, pero fundamentalmente a causa de la sequa; adems, los
granjeros ejercan escasa influencia poltica, en parte porque muchos eran inmigrantes no naturalizados
(cerca de un 70 % en 1914). En 1930, los salarios reales sufrieron un breve descenso y comenz a extenderse
el desempleo, pero la agitacin obrera segua en un nivel muy moderado (vase la figura 3.2). Sin duda, la
Depresin expuso la debilidad del sistema poltico, pero no fue suficiente por s sola para causar un golpe de
Estado.

CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Los militares atrasan el reloj


El 6 de septiembre de 1930, una coalicin de mandos militares y aristcratas civiles expulsaron al presidente
Irigoyen basndose en que su gobierno era ilegtimo. Luego establecieron un rgimen provisional. Quines
eran estos soldados? Cmo haban llegado a intervenir en lo que pareca ser un orden constitucional que
funcionaba bien? La respuesta debe buscarse en parte en la historia de las fuerzas armadas. Los liberales que
llegaron al poder en 1852 creyeron que un ejrcito profesional era indispensable para el desarrollo argentino.
Queran militares bien entrenados para aplastar a los caudillos provinciales y proporcionar el orden necesario
para el crecimiento econmico. (La Guerra contra Paraguay demostr eso) Las escuelas que se
establecieron para el entrenamiento profesional fueron el Colegio Militar (1870) y la Escuela Naval (1872),
que iban a seguir siendo los centros bsicos de aprendizaje para los oficiales argentinos. Al igual que otros
ejrcitos latinoamericanos, el argentino busc modelos en Europa. En 1899 el general Julio Roca y sus
colegas negociaron la visita de una misin alemana para adiestrar al estamento de oficiales en la tecnologa
militar moderna. La colaboracin con Alemania iba a durar cuarenta aos. El aumento de la
profesionalizacin militar condujo aun cambio en las perspectivas de los cuerpos de oficiales argentinos. En
1910 ya haba una modificacin de criterios para el ascenso: ahora se convirti en antigedad y dominio de
la nueva tecnologa, en lugar de favoritismo poltico. Al mismo tiempo, hubo un cambio en el control de los
ascensos: de la presidencia, aun consejo de militares formado por comandantes de divisin del ejrcito y
presidido por el general de ms alta graduacin. As, el ejrcito pudo desarrollar un nuevo sentido de su
eficiencia, mientras adquira un grado mayor de autonoma institucional. El nfasis creciente en el mrito
abri la carrera militar a aspirantes pertenecientes a la clase media. No resultaba sorprendente que entre ellos
se encontraran hijos de inmigrantes, especialmente de Italia, ya que el ejrcito ofreca un camino que
invitaba ala escalada social. Los reclutas que lograron abrirse camino hasta la jerarqua forjaron una fuerte
alianza con el ejrcito como institucin y un celoso respeto a su independencia, honor y reputacin
profesional. El lado opuesto de esta lealtad era la sospecha profunda hacia los de fuera, en especial los
polticos. Los soldados contemplaban con frecuencia a las autoridades civiles con una mezcla de desdn y
aprensin. En 1930, los mandos militares llegaron a la conclusin de que el nico modo de acabar con el
desastre poltico era revisar las reglas del juego. Aunque estaban de acuerdo en este punto, discrepaban en lo
dems. Una faccin, encabezada por el general Agustn P. Justo, quera el retorno del sistema oligrquico de
los das anteriores a la reforma de Senz Pea. Pensaban que slo Irigoyen y los radicales haban abusado del
sistema electoral. S se los alejaba de la poltica, el poder revertira a los aristcratas y desaparecera el
espectro de la lucha de clases. Otra faccin, encabezada por el general Jos F. Uriburu, sugera una solucin
ms arrasadora: el establecimiento de un Estado corporativo semifascista. Consideraban que el problema no
era Irigoyen o los radicales, sino el mismo intento de ensayar la democracia en Argentina. Uriburu reflejaba
las doctrinas antidemocrticas ya rampantes en Europa, en especial en Italia, Espaa y Portugal. En esencia,
Uriburu y sus simpatizantes queran un orden jerrquico basado en la funcin social. La votacin estara en
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

manos de los miembros ms cultivados de la sociedad y el Congreso dejara de estar en las de los polticos
profesionales, -agentes de los comits polticos, como desdeosamente los describa. Imaginaba una
democracia funcional en la que los legisladores electos representaran intereses funcionales o
corporativos, como los de los estancieros, obreros, comerciantes e industriales. Era el modelo
corporativista en boga en la Europa mediterrnea. La teora consista en que una estructura vertical
reintegrara el sistema poltico al sistema econmico, de modo que el mbito poltico volvera a reflejar la
distribucin del poder en el mbito econmico. Resulta bastante obvio que tambin era una frmula para
detener la poltica orientada a las clases sociales. La respuesta corporativista a los males del sistema de
congreso iba a redefinir de forma radical las bases de la representacin. Aunque Uriburu dirigi el gobierno
provisional en 1930, el grupo de Justo acab ganando. Se celebraron elecciones, pero, como en los das
previos a Senz Pea, se practic el fraude sin cortapisas. Una vez que Justo se convirti en presidente en
1932, cre una coalicin de partidos progubernamentales denominada la Concordancia y, en un esfuerzo por
ganarse el apoyo civil, reemplaz varios militares de puestos sensibles con polticos conocidos. Es evidente
que esperaba formar un gobierno nacional amplio, que le otorgara la autoridad para responder a los efectos
socioeconmicos de la depresin mundial. Pero result imposible. Una razn para su fracaso fue la
expansin de una clase obrera urbana que, mediante huelgas y otras tcticas, hizo demandas repetidas al
gobierno y en el mbito de la elite, los polticos profesionales comprometidos con intereses partidistas se
negaron a jugar con las antiguas reglas. Result claro cuando el dirigente del Partido Radical, Roberto Ortiz,
elegido sucesor de Justo en 1937 mediante la manipulacin de Concordancia, par el fraude electoral y de
este modo permiti que los radicales consiguieran el control del Congreso. Su salud le oblig a dejar el cargo
en 1940. Su sucesor, Ramn Castillo, recurri a la tcnica de la oligarqua sitiada cuando se enfrent a las
elecciones poner votos falsos en las urnas. Por supuesto, nadie crea el fraude; slo dramatizaba la
ilegitimidad del gobierno civil que sostena. Las autoridades militares observaban el drama con impaciencia
creciente. Vean cmo sus colegas de Alemania e Italia haban desempeado papeles clave en el
desplazamiento de los gobiernos civiles tambaleantes. A medida que se extendi la guerra por Europa a
comienzos de los aos cuarenta y el Eje -que inclua a Alemania, Italia y Japn desde 1940 pareca triunfar,
los altos mandos militares argentinos consideraron la necesidad de ejercer un liderazgo firme y seguro en su
tierra. El obstculo era la camarilla de polticos civiles a quienes los militares no haban purgado lo suficiente
del poder desde 1930 y que haban continuado persiguiendo sus intereses mezquinos y as haciendo
vulnerable a su pas. La poltica argentina estaba tomando un camino que no apareca en ningn otro pas
importante de Amrica Latina. Las causas eran varias. Primero estaba su fuerte antipata por los aliados, en
especial los estadounidenses y britnicos. En contraste con Brasil, cuyo gobierno, tras un breve flirteo con la
Alemania nazi, haba decidido unir su suerte ala de Estados Unidos en 1942, Argentina quera preservar su
neutralidad. En la prctica esto significaba que continuara vendiendo productos alimenticios esenciales a
Gran Bretaa sitiada mientras se negaba a unirse al esfuerzo militar estadounidense. Esto reflejaba un slido
sentimiento entre la elite argentina, tanto civil como militar, de que su pas tena mucho que ganar rehusando
su alianza poltica y militar en el conflicto mundial. Tras este tosco consenso continuaba la impaciencia
militar con los polticos civiles. Los oficiales disidentes organizaron un complot para hacerse con el poder. El
grupo triunfador recibi el nombre de GOU (Grupo Obra de Unificacin o Grupo de Oficiales Unidos) y
justificaron su postura como una respuesta a la demanda popular: Apoyamos nuestras instituciones y
nuestras leyes, persuadidos de que no son ellas sino los hombres [es decir, los polticos profesionales]
quienes han sido delincuentes en su aplicacin.( La Historiografa define al perodo 1939-43 como La
dcada infame) De hecho, los ambiciosos oficiales queran reformar toda la estructura poltica.
Comenzaron, en 1943, disolviendo el Congreso, blanco de su tan a menudo expresado desdn. Los militares
en ascenso, acaudillados por su primer presidente provisional, el general Arturo Rawson, anunciaron
solemnemente: Ahora no hay partidos polticos, sino slo argentinos. Se propusieron librar a Argentina de
poltica, as como de polticos. En 1944 decretaron el fin de los partidos polticos y excluyeron del gabinete a
todos los polticos profesionales, menos a unos cuantos radicales colaboracionistas. Mientras los militares
se iban haciendo con el control del sistema poltico, aumentaba la conciencia de clase entre los trabajadores.
En los aos cuarenta, la clase obrera urbana, especialmente en Buenos Aires, haba cambiado desde los das
de la reforma electoral de Senz Pea en 1912. Ahora estaba alfabetizada casi en un 90 por 100 y tena
movilidad, pues muchos de sus miembros haban llegado haca poco del campo. En contraste con el periodo
del gran auge de la exportacin (1880-1914), la mayora de los trabajadores urbanos eran nacidos en
Argentina y no inmigrantes europeos. Buenos Aires albergaba un proletariado que no era diferente del que
haba aterrorizado a la burguesa y el ejrcito europeos y los haba inclinado hacia soluciones corporativistas
y fascistas. En realidad, los comentaristas polticos de Estados Unidos y Europa Occidental consideraban a
Argentina un importante caso para probar la habilidad de una repblica del Nuevo Mundo para ajustarse a
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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los conflictos sociales inherentes a la industrializacin y el desarrollo. A medida que iba teniendo lugar el
drama, los principales actores de la poltica argentina resultaron ser el ejrcito y el movimiento obrero. Los
militares tenan su propia base institucional, pero la grande y creciente clase trabajadora urbana careca de
representacin poltica efectiva. Por qu? En parte debido al fraude electoral. Pero era ms importante el
modo como funcionaba el sistema de partidos existente. Todos los partidos importantes, incluidos los
radicales y los socialistas, se adaptaron al sistema electoral segn la modificacin de la ley de Senz Pea de
1912, cuando ms de la mitad de la poblacin adulta masculina segua excluida del voto. Por ello, ninguno,
con la excepcin parcial de los socialistas, cre una autntica base de clase obrera. Como resultado, su
poltica no ofreca una salida significativa para los trabajadores urbanos. Entra en escena Juan Pern. Nacido
en la clase media, haba alcanzado el grado de coronel en el ejrcito argentino. Ambicioso y comunicativo,
con casi cincuenta aos haba tomado parte activa en el movimiento del GOU que expuls de la presidencia
a Ramn Castillo en 1943. En reconocimiento por su cooperacin se convirti en secretario de Trabajo, un
puesto de poca importancia que transform en un bastin de fortaleza. Utilizando tanto el palo como la
zanahoria, Pern engatus a los trabajadores industriales: a los grupos de trabajadores veteranos as como a
los nuevos; a los residentes urbanos de toda la vida ya los emigrados recientes del campo. De este modo,
hizo del movimiento sindical un recurso propio y en parte por esta influencia se convirti despus en
ministro de la Guerra y vicepresidente de la nacin. Hroe para los desposedos, gan las elecciones
presidenciales de 1946 con una slida mayora del 54 %, a pesar de la indiscreta resistencia del
Departamento de Estado estadounidense, que le denunci por sus simpatas profascistas?, ya pesar de la
oposicin combinada de todos los partidos polticos nacionales. El Partido Comunista Argentino fue
especialmente vehemente en denunciarlo como un demagogo fascista. Durante este periodo, Pern empez a
depender del instinto poltico de su amante y despus esposa, Eva Duarte. Antigua actriz de radio llegada del
interior no haca mucho, estaba determinada a tener xito en el mundo de Buenos Aires.

El peronismo y Pern
Una vez instalado como presidente, Pern procedi a poner en prctica los principios corporativistas
adoptados por los oficiales del GOU. Ahora se organizara Argentina segn los grupos de ocupacin:
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

industriales, agricultores, trabajadores. En la cima de esta jerarqua estara el Estado. El gobierno actuara
como el rbitro final en caso de conflicto entre los grupos. El nuevo gobierno expidi con rapidez un
sinnmero de estatutos reguladores de las organizaciones ocupacionales y Pern afirm de inmediato para el
Estado un papel intervencionista en la economa. Se dict un Plan Econmico de Cinco Aos y se otorg aun
poderoso y nuevo instituto de comercio exterior (Instituto Argentino de Promocin del Intercambio o IAPI)
el monopolio estatal sobre las exportaciones de los cultivos agrcolas clave. Argentina se hallaba ahora en
posicin de soportar la poltica econmica ms estatal de las vistas hasta entonces en ese siglo en Amrica
Latina. Pern estaba llevando a la prctica la visin corporativista de los aos treinta del general Uriburu,
pero con una diferencia vital: hizo de los trabajadores urbanos sus aliados polticos ms importantes,
flanqueados por los industriales y las fuerzas armadas. Uriburu habra reducido el trabajo a una fuerza
menor. Pern cre una alianza poltica sin precedentes en la historia argentina un sindicato de trabajadores,
empresarios y militares. Haba hecho la campaa para la presidencia con una nota nacionalista y populista:
Argentina era un pas de toros gordos y peones desnutridos, as describi su pas en 1946. Prometi
promocionar soluciones verdaderamente argentinas mientras canalizaba a los trabajadores la recompensa
psicolgica y material que se les haba negado injustamente. Su gobierno no perdi tiempo en
recompensarlos. Pern continu las tcticas que haba estado perfeccionando desde que ocup la secretara
de Trabajo en 1943 la estimulacin de huelgas que luego el gobierno resolva en favor de los trabajadores.
(Advirtase el repunte en el nmero de huelgas a finales de los aos cuarenta en la figura 3.2, aunque su
nmero no sea especialmente grande: bajo Pern, tambin subi el tamao medio de las huelgas.) Las tarifas
salriales por hora se incrementaron un 25 por 100 en 1947 y un 24 en 1948. La participacin del trabajo en
la renta nacional aument cerca de un 25 por 100 entre 1946 y 1950. Los trabajadores urbanos argentinos
experimentaron una mejora pronunciada en su nivel de vida. Los perdedores en este drama populista fueron
los propietarios de capital, de forma especial los terratenientes, ya que el monopolio del comercio
gubernamental (IAPI) compraba la mayora de sus productos a bajos precios fijos. Al principio, esta intrpida
estrategia pareci funcionar bien. El PIB creci un 8,6 en 1946 y un sorprendente 12,6 por 100 en 1947.
Hasta el ndice inferior del 5,1 por 100 en 1948 segua siendo muy respetable segn los parmetros
mundiales. Este crecimiento fue incentivado en parte por el auge exportador argentino, que produjo
saludables excedentes comerciales de 1946 a 1948. Pern tambin hizo buena su promesa de reducir la
influencia extranjera en la economa. En 1946, el banco central fue reorganizado para aumentar el control
sobre los activos monetarios de propiedad extranjera. En 1948, Argentina nacionaliz el ferrocarril de
propiedad britnica, que segua siendo el corazn del sistema de transportes nacional. Tambin fueron
nacionalizadas la compaa de telfonos (controlada por la ITT estadounidense) y las instalaciones del
muelle que pertenecan a los franceses. En cada caso, los argentinos compensaron a los propietarios a unos
precios que despus los nacionalistas declararon que haban sido demasiado elevados y en julio de 1947,
Pern sald toda la deuda exterior argentina, sealando la ocasin con una grandiosa ceremonia donde
emiti una Declaracin de Independencia Econmica. Eva Pern tambin surgi como una fuerza poltica
por derecho propio. Rechazada por las matronas de la sociedad (seoras gordas) que siempre haban
monopolizado las carreras polticas de las primeras damas anteriores, Evita constituy su propia fundacin
en 1948. Desde su monumental edificio de mrmol distribua dinero y ayudas en persona y rpidamente
form un cortejo fantico y leal. Su carisma complementaba al de su marido y juntos lograron levantar una
maquinaria poltica imponente. Presidan un gobierno electo que sofocaba con firmeza cualquier disensin
poltica abierta. En 1948 pareca que los peronistas tenan un camino fcil. Se estaba alcanzando con rapidez
la justicia social y pronto el rgimen pronunciara su doctrina justicialista, la etiqueta utilizada para
describir las medidas de bienestar social dirigidas a ayudar a la clase trabajadora urbana. La economa
continuaba en plena actividad. La oposicin poltica haba sido desmoralizada y humillada. Las calles se
llenaban continuamente de fieles. Era la realizacin de la Nueva Argentina que Pern haba prometido.
Este xito fue pronto ensombrecido por problemas econmicos. El ao 1949 trajo el primer dficit del
comercio exterior desde la guerra y redujo las reservas de divisas a un peligroso nivel. Igualmente importante
fue el repentino salto de la inflacin aun 31 por 100, doble que la del ao anterior. Una severa sequa
disminuy la produccin de artculos exportables. Pern se top con las realidades econmicas que haban
permanecido ocultas durante los primeros aos de la posguerra. En 1946 pareca muy simple beneficiarse de
la economa mundial, pero ahora se haba vuelto problemtico. Los precios mundiales para las exportaciones
argentinas estaban cayendo; los de las importaciones, especialmente los de los artculos manufacturados,
suban. Adems, la poltica peronista agravaba el problema. El IAPI haba establecido para los artculos
agrcolas unos precios reducidos irreales con el fin de mantenerlos bajos en las ciudades, pero el efecto fue
tambin desanimar la produccin, con lo que se daaron las exportaciones. Pern reaccion ante la crisis
econmica de 1949 aportando un nuevo ministro de Finanzas, que lanz un programa de estabilizacin
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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ortodoxo: crdito ajustado, reduccin del gasto pblico y lmites estrictos en los aumentos de salarios y
precios. Pern estaba determinado a controlar la economa y reanudar lo antes posible su ambiciosa poltica
social. El comienzo de la crisis econmica coincidi con su decisin de estrechar su control poltico. Su
primer problema era la Constitucin argentina de 1835, que prohiba la reeleccin del presidente. Poda
dudarse de que Pern quera otros seis aos de mandato? Los peronistas hallaron el modo. Enmendaron la
Constitucin no slo para permitir la reeleccin del presidente, sino tambin para reiterar una ley de 1947
que daba el voto a las mujeres. En 1951 Pern fue reelegido con el 67 % de los 6,9 millones de votos
emitidos, con un fuerte porcentaje de las mujeres votantes. Entonces se fund un Partido Peronista, que cont
como uno de sus rganos centrales con un Tribunal Disciplinario del Partido. Desde entonces el gobierno
recurri con ms frecuencia a medidas autoritarias, tales como la expropiacin en 1951 de La Prensa, el
principal peridico de la oposicin. Sin embargo, Pern fue vencido en un frente poltico. Al hacer la
campaa para la reeleccin en 1951, quiso que Evita fuera su candidata a la vicepresidencia. Su influencia
poltica haba aumentado considerablemente, ya que muchos trabajadores la haban identificado como el
corazn del peronismo. Fue brillante en la promocin de su imagen, ayudada por inmensos (y en su mayora
no explicados) fondos gubernamentales. Pero los militares no cedieron: se negaron a aceptar la posibilidad
de que una mujer pudiera acceder ala presidencia y convertirse en su comandante en jefe. (Y tambin por su
pasado en el mundo del cine y la radio) A Evita le amarg la decisin, pero sugiri que haba lmites en el
poder peronista. El veto militar a su candidatura presagi un golpe mayor. Evita cay enferma y finalmente
no pudo ocultar el hecho de que estaba muriendo de cncer. Fue adelgazando de forma persistente, pero
luch contra la enfermedad con ahnco y continu su agotadora vigilia en la fundacin, ante las filas infinitas
de desafortunados que pedan ayuda. Muri en julio de 1952, privando a Pern de una compaera poltica
que se haba convertido en alguien tan importante como l. Una vez muerta, se hizo ms grande que la haba
sido nunca durante su vida. El gobierno suspendi todas sus funciones durante dos das y la Confederacin
General del Trabajo (CGT) orden a sus miembros observar un mes de duelo. La manifestacin de pesar fue
asombrosa. El solo traslado de su cuerpo desde la residencia presidencial hasta el Ministerio de Trabajo,
donde iba a yacer en capilla ardiente, provoc tal afluencia de visitantes que ocho de ellos murieron
aplastados. Ms de 2.000 personas fueron atendidas por heridas en las siguientes veinticuatro horas. De
inmediato se hicieron planes para edificar un mausoleo 45 metros ms alto que la Estatua de la Libertad.
Muerta a los treinta y tres aos, Evita se convirti en un mito poderoso que uni a los fieles peronistas.
Mientras tanto, el severo plan de austeridad del ministro de Finanzas Alfredo Gmez Morales comenzaba a
producir resultados en 1952. Pern y sus consejeros optaron entonces por un segundo Plan de Cinco Aos,
mucho menos populista y nacionalista que la poltica de finales de los aos cuarenta. Haba una apelacin
directa al capital extranjero, que dio como resultado un contrato con la Standard Oil de California en 1954.
Se dieron nuevos incentivos a la agricultura, cuya explotacin ya era antes un objetivo importante bajo la
estrategia de alimentos baratos. Se pidi a los trabajadores que aceptaran una congelacin salarial de dos
aos, sacrificio dedicado ala financiacin de la tan necesitada inversin. Las implicaciones polticas de este
cambio de estrategia econmica eran obvias. Para recuperar el crecimiento econmico, Pern pensaba que
tena que invertir, al menos en parte, algunas de sus medidas nacionalistas y redistribucioncitas. Cuando la
economa estaba en expansin, era fcil favorecer a un sector social; pero cuando se estancaba, los
trabajadores slo podan salir ganando a expensas de los sectores medios y altos. Los conflictos de clase
amenazaban con desgarrar la coalicin populista construida cuidadosamente por Pern. Quiz por esta razn,
la estrategia poltica peronista pareca volverse ms radical. Desde 1949, los escasos aristcratas que una vez
estuvieran en las filas peronistas desaparecieron. Pern se propuso controlar el ejrcito y para ello dio
preferencia en los ascensos a los favoritos polticos. Tambin estableci un nuevo programa para adoctrinar a
los cadetes con las enseanzas del peronismo y para vestir a los grados inferiores con uniformes vistosos.
Pern saba que tena adversarios dentro del ejrcito y en 1951 intentaron un golpe contra l. Los suprimi
con facilidad, pero el germen del descontento permaneci vivo. Tras la muerte de Evita en 1952, su atencin
se desvi del ejrcito a los sindicatos, dirigidos por sus leales. A medida que la poltica econmica se haca
ms ortodoxa, la retrica peronista se volva ms estridente. Se hizo evidente un tono militante justicialista
de la clase trabajadora. En 1953, una muchedumbre callejera peronista saque el Jockey Club, bastin de la
aristocracia argentina. En 1954, los radicales peronistas tomaron otro pilar del orden tradicional: la Iglesia.
Se legaliz el divorcio y todos los colegios parroquiales se pusieron bajo el control del Ministerio de
Educacin. El ao de 1955 trajo consigo manifestaciones masivas contra la Iglesia, orquestadas por los
peronistas. Sus multitudes quemaron varias iglesias famosas de Buenos Aires. El Vaticano se desquit
excomulgando a todo el gabinete del gobierno, incluido Pern. El presidente prometi solemnemente
movilizar sus masas contra los conspiradores que ponan en peligro la independencia argentina,
amenazando con vengar con cinco adversarios cada peronista que cayera en combate poltico. De hecho, el
gobierno peronista estaba fuera de control. La cruzada anticlerical no poda proporcionar bastante fruto
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

poltico para justificar el efecto destructor en el pblico, incluidos algunos fieles peronistas y lo que es ms
importante, la repulsiva batalla con la Iglesia haba proporcionado una oportunidad a los enemigos de Pern
dentro del ejrcito. Muchos oficiales que se haban sentido molestos por diversos aspectos del peronismo se
convencieron entonces de que estaba dispuesto a destruir el pas. En septiembre de 1955, los conspiradores
militares movilizaron sus fuerzas y presentaron a sus antiguos compaeros un ultimtum: rendirse o
enfrentarse ala guerra civil. Pern, dado tan a menudo ala retrica extremista, no tuvo estmago para un bao
de sangre. A diferencia de Evita, nunca haba querido armar a los trabajadores y ahora era demasiado tarde.
Acept el ultimtum y se retir, refugindose en una caonera paraguaya que lo condujo aun ignominioso
exilio.
La administracin militar
Cuando el general Pern hua por el ancho ro, cambi el talante de Argentina. Dnde estaban los
trabajadores ansiosos por proteger a su dirigente? Qu haba sido de la enorme maquinaria poltica? Cmo
pudo un puado de militares bloquear tan fcilmente a la clase trabajadora? En realidad, Pern no haba sido
derrotado. Se haba marchado. Parti bajo coaccin, pero no hizo ningn esfuerzo por movilizar a sus
seguidores contra los hombres de uniforme. El vaco repentino creado por su partida era indicativo: ni Pern
ni el peronismo haban terminado. El general que se convirti entonces en presidente fue Eduardo Lonardi,
un moderado que quera evitar una poltica revanchista que mantuviera unidos a los peronistas. Pero los
militares de lnea dura se impacientaron con su planteamiento conciliatorio: demandaban medidas ms
severas. En noviembre, depusieron a Lonardi e instalaron al general Pedro Aramburu como presidente
provisional. Los celosos antiperonistas tuvieron entonces la oportunidad de depurar todo lo peronista.
El partido fue proscrito, los funcionarios peronistas, despedidos, y todo fragmento de propaganda peronista
se convirti en ilegal. Los militares de lnea dura parecan creer que el peronismo poda erradicarse en un
intervalo relativamente breve de gobierno militar. Los pilares conocidos de la Argentina pre peronista se
restauraron con rapidez. La Prensa, antiperonista vehemente, se devolvi a sus dueos, la familia Gainza
Paz. Los propietarios azotados por las expropiaciones recobraron sus posesiones. El gobierno de Aramburu
impuls medidas enrgicas contra los dirigentes peronistas, en especial en los sindicatos, pensando que la
represin invertira su influencia. En junio de 1956, los peronistas devolvieron el golpe. En varias provincias
se desencaden una revuelta de militares pro Pern y el gobierno respondi con fuerza. Como consecuencia,
unos cuarenta dirigentes, incluidos algunos oficiales del ejrcito, fueron ejecutados. El derramamiento de
sangre era ominoso; por muy autoritario que hubiera sido el gobierno de Pern, nunca haba recurrido
a asesinar a militares y civiles adems tampoco de oficiales- . Los estrategas polticos de Aramburu
crean que podan remodelar el sistema poltico para pasar a una era posperonista. En octubre de 1956
crearon una Junta para la Defensa de la Democracia, que iba a inspeccionar a todos los partidos y
movimientos antidemocrticos. Se pidi a todos los partidos que se comprometieran con la democracia.
Tener que establecer tal requerimiento era de por s una prueba dramtica de la fragilidad democrtica. A
comienzos de 1957 hubo un recrudecimiento de violencia peronista, combatida mediante la represin
gubernamental. A pesar de este conflicto, los militares seguan pensando en transferir el poder aun gobierno
civil capaz de manejar a los peronistas. En el frente econmico, los gobiernos militares de 1955 a 1958 se
encontraron con una economa inactiva que se hallaba muy lejos de poder extraer ganancias del comercio
exterior. De hecho, los economistas polticos sumados a los militares tomaron pocas medidas arriesgadas.
Hubo una devaluacin y la renegociacin de las muchas deudas externas bilaterales de Argentina. Los aos
1955-1957 contemplaron una tasa de crecimiento del PBI buena, aunque la produccin agrcola se detuvo.
Los gobiernos militares no haban hallado el modo de crear incentivos convincentes para los latifundistas,
an traumatizados por las polticas discriminatorias peronistas. A pesar de su retrica, los militares siguieron
una poltica salarial que dio como resultado unas tasas salriales reales por hora que no variaron en 1955 y
1956, y subieron un 7,2 % en 1957. Todo ataque a los principales problemas econmicos esperaba aun
gobierno con mayor legitimidad. Por desgracia para Argentina, los polticos civiles antiperonistas estaban
profundamente divididos. El mayor partido segua siendo el de los radicales, el venerable partido de Irigoyen
y sus aclitos. En su convencin de 1956, los radicales (UCR) se dividieron en dos. Una faccin fue los
radicales populares (UCR del pueblo: UCRP), encabezada por Ricardo Balbn, el hombre de Estado ms
veterano del partido, que haba hecho campaa por la presidencia en 1951. La otra fue la de los radicales
intransigentes (UCRI), encabezada por Arturo Frondizi, profesor de economa. La faccin de Balbn era
antiperonista fantica, mientras que la de Frondizi abogaba por la flexibilidad en el trato con los peronistas.
Entre los militares haba una divisin de opinin semejante. En julio de 1957, Argentina celebr sus primeras
elecciones desde la cada de Pern. Las dos facciones radicales consiguieron un nmero casi igual de escaos
en la asamblea constituyente,-voto indirecto- que de inmediato restaur la Constitucin de 1853. Pero los
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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diputados se peleaban y se marchaban tan a menudo que la asamblea fue finalmente disuelta. No obstante,
los militares estaban resueltos a pasar aun gobierno civil. Celebraron una eleccin presidencial en febrero de
1958 y el vencedor fue Frondizi, que haba montado una campaa abiertamente nacionalista. Su ala radical,
la UCRI, segua manteniendo como adversaria la de Balbn (UCRP), por lo que necesitaba votos de otras
partes. Para lograrlos, hizo un trato con los peronistas, prometindoles algunas medidas de corte peronista y
la disposicin a trabajar para que su partido recobrara la legalidad. El ala de Frondizi obtuvo no slo la
presidencia y el Congreso Nacional, sino tambin la mayora de los gobiernos provinciales. Pareca como si
Argentina tuviera ahora un gobierno central fuerte que pudiera acometer la difcil tarea dejada por Pern y el
poco concluyente gobierno militar de 1955-1958. El mayor nubarrn que se cerna sobre Frondizi era el
alcance de su deuda con los peronistas y el modo de saldarla.
El fracaso del reformismo desarrollista
La presidencia de Frondizi (1958-1962) fue una prueba muy importante de la capacidad argentina para
volver a las filas de los regmenes civiles electos. El nuevo presidente pareca ser del mismo molde que otros
reformistas democrticos que entonces triunfaban en Amrica Latina, tales como Eduardo Frei de Chile y
Juscelino Kubitschekde Brasil. Tanto en el frente econmico como en el poltico, Frondizi decidi apostar
fuerte. El riesgo era grande, pero tambin las posibles recompensas. Tena un ambicioso programa
econmico que pretenda acelerar la industrializacin a la vez que estimular la produccin agrcola para
fomentar las ganancias por exportacin. Gran parte de la financiacin de la nueva industria haba de llegar
del exterior, mientras que la extensa intervencin estatal en la economa iba a reducirse, comenzando por el
reconocimiento de la negociacin colectiva libre en la esfera laboral. Haba un desafortunado cabo suelto en
este plan: slo poda tener xito si se produca el cambio del consumo a la inversin, lo que significaba que
los consumidores, a los que tanto haba favorecido Pern, deban prepararse para hacer sacrificios inmediatos
en favor del desarrollo nacional a largo plazo. Frondizi decepcion a los nacionalistas con una de sus
primeras decisiones de inversin: la firma de contratos de exploracin y produccin de petrleo con
compaas extranjeras en un esfuerzo por corregir la dependencia argentina del 50 % en la importacin de
petrleo. En potencia, poda ser autosuficiente y necesitaba mucho ahorrar las divisas gastadas en el petrleo
importado. Sin embargo, los nacionalistas lo atacaron con acritud por haberse vendido al imperialismo,
especialmente por la nota tan nacionalista que haba imprimido a su campaa electoral.
El resto del plan econmico del nuevo presidente figur pronto bajo una sombra ms ominosa. A slo unos
meses de hallarse en la presidencia, se enfrent con una aguda crisis en la balanza de pagos. Desde 1955, el
gobierno militar se haba movido en unos dficit consistentes en cuenta de capital y dej al nuevo rgimen
civil en 1958 las reservas de divisas ms bajas que haba tenido ningn gobierno desde la guerra. Pern haba
enfrentado un problema similar en 1949 y de nuevo en 1952, emprendiendo un programa severo de
estabilizacin sin ningn compromiso con acreedores extranjeros. De forma ms especfica, haba evitado al
Fondo Monetario Internacional (FMI) al que la Argentina peronista haba decidido no unirse. Pero Frondizi
eligi un rumbo diferente. Ocurra impresionar a sus acreedores externos, de los que esperaba una nueva
inversin. Con Argentina en el FMI (el gobierno militar haba hecho hincapi en su unin a l), decidi
aceptar su medicina para casos extremos una enorme devaluacin, controles estrictos sobre el crdito,
recortes en el gasto pblico, severos lmites salriales, eliminacin de los subsidios sobre los servicios
pblicos y despido de los empleados pblicos sobrantes?.
Frondizi se vio ahora atrapado en una contradiccin: estaba tratando de impulsar un programa de desarrollo
econmico importante a la vez que haca recortes para satisfacer a los acreedores externos. Su presidencia
truncada se convirti en un ejemplo clsico de los costos polticos que conlleva la estabilizacin econmica.
La contradiccin de su poltica econmica se emparejaba con la existente en su estrategia poltica. Deba su
eleccin al apoyo peronista y esperaba sin duda tener de su lado a sus votantes. No obstante, los militares,
cuya aprobacin era esencia para todo gobierno, se mostraban muy suspicaces acerca de esta poltica
conciliatoria. Antes de un ao le obligaron a despedir a su equipo econmico y reemplazarlo con un grupo de
libre empresa dogmtico, encabezado por lvaro Alzogaray, un rgido defensor del monetarismo al estilo del
FMI. Frondizi estaba comprometido ahora a poner en prctica el tratamiento de choque prescrito por el FMI,
que comenz con una devaluacin del 200 % y la retirada repentina de los controles de precios y los
subsidios. El objetivo era hacer que la economa ajustara los precios internos a los internacionales. Los
defensores de tratamiento de choque sostenan que este proceso sera doloroso de todos modos, as que era
mejor hacerlo rpido. Un importante objetivo sectorial era aumentar el precio de los productos agrcolas y de
este modo promover el aumento de la produccin para satisfacer tanto la demanda externa como el mercado
interior. El efecto inevitable de esta poltica fue una aguda divisin en el ingreso. El ingreso real (o poder
adquisitivo) de los trabajadores industriales cay un 25,8 % en 1959, mientras que el ingreso real por el
aumento en la produccin de carne alcanz un 97 % ese mismo ao. Haba una inversin exacta del
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

justicialismo de Pern. Ya antes de que sus salarios reales hubieran descendido de forma significativa, los
trabajadores urbanos comenzaron a batallar con el nuevo gobierno. Hubo huelgas generales en abril, mayo y
septiembre de 1959, y una extensa huelga de ferrocarriles en noviembre. La ltima fue la ms perniciosa, ya
que las hinchadas? listas de empleados del ferrocarril nacionalizado y deficitario era un blanco importante
en la campaa gubernamental para reducir su dficit. Gracias al aparente apoyo pblico a los huelguistas,
Frondizi se vio obligado a aceptar un acuerdo de compromiso en el que el movimiento obrero fue el
vencedor efectivo. La poltica de estabilizacin tambin fue atacada por los hombres de empresa argentinos,
en especial por los de firmas pequeas. Denunciaban las restricciones crediticias y el tremendo aumento de
los precios de importacin por la devaluacin masiva. Los empresarios de las firmas mayores, en particular
los vinculados a capital extranjero, se sentan ms felices, ya que la poltica gubernamental los favoreca. Los
agricultores resultaron ser una de las decepciones mayores de Frondizi. Al habrseles garantizado precios
ms elevados, se esperaba que aumentaran la produccin, pero eran suspicaces y se negaron a suscribir el
compromiso a largo plazo necesario para conseguirlo. (Pern desde el exilio observaba e intervena)
A pesar de la feroz oposicin pblica, algunas de las medidas presidenciales comenzaron a dar frutos. Al
estancamiento de 1958-1959 le siguieron unas tasas de crecimiento del 8 % en 1960 y de17,1 % en 1961. La
tasa de inflacin, que se haba disparado hasta un 113,7 % en 1959, descendi al 27,3 % en 1960 ya slo el
13,5 % en 1961. La produccin industrial iba claramente en aumento y dos sectores claves mostraban xito:
el primer complejo de acero integrado se termin en 1960 y la produccin interna de petrleo se haba
triplicado, alcanzando casi la autosuficiencia. No obstante, el destino de la presidencia de Frondizi no

dependera de los indicadores econmicos, sino de la fortaleza de su apoyo poltico. Aqu las
desigualdades le eran desfavorables. Los sindicatos y la izquierda nacionalista nunca le perdonaron
su poltica de estabilizacin ortodoxa, con sus recortes en el salario real y su aceptacin del capital
extranjero. Las elecciones al Congreso celebradas en marzo de 1960 hicieron resaltar el problema.
Los radicales de Frondizi obtuvieron menos votos que la faccin de Balbn; los peronistas votaron
en blanco siguiendo instrucciones de su lder exiliado. Frondizi ya no era capaz de engatusarlos
para que permanecieran a su lado y esta debilidad cada vez ms evidente levant a los militares.
El clmax lleg en las elecciones locales y al Congreso de marzo de 1962. Entonces se permiti que los
peronistas presentaran candidatos bajo su propia bandera (por vez primera desde 1955), al cumplir Frondizi
su compromiso de devolver a la legalidad al Partido Peronista. El resultado fue un desastre para el gobierno.
Los peronistas encabezaron a todos los partidos con un 35 % del total de votos. Obtuvieron una serie de
gobiernos provinciales y un gran bloque de escaos en el Congreso. Los radicales de Frondizi lograron el 28
% y los radicales de Balbn el 22 %; el resto fue a partidos menores. De inmediato los militares enfurecidos
obligaron al presidente a anular las victorias electorales peronistas en las provincias. Entonces los radicales
de Frondizi intentaron formar una coalicin con los de Balbn lo que resultaba una salida obvia. Juntos
representaban la mitad del electorado. Pero los seguidores de Balbn rechazaron las ofertas de Frondizi
desechando al debilitado presidente por su poltica econmica antinacionalista. Una vez ms el partido de
la clase media los radicales result ser incapaz de gobernar Argentina el pas con la mayor clase media de
Amrica Latina. Los militares consideraron entonces que Frondizi estaba desacreditado. Haba apostado por
cambiar el peronismo y haba perdido; no obstante se neg tercamente a dimitir. El 29 de marzo de 1962. los
tanques del ejrcito rodaron por las calles y lo desalojaron de la Casa Rosada sin derramamiento de sangre.
Lleg a la presidencia su sucesor constitucional el Presidente del Senado Jos Mara Guido. Guido fue
presidente en funciones durante un ao y medio, pero el poder real lo ostentaron los militares, an
profundamente divididos acerca de cmo tratar con los polticos civiles. Esta situacin condujo a revueltas
intra militares ya repetidos derramamientos de sangre a pequea escala entre los hombres de uniforme. El
hecho era que los militares no estaban nada unidos acerca de si era aconsejable o posible tratar de
reintegrar las masas peronistas en el sistema poltico y complicaba el propio Pern en el exilio, al mandar
constantemente instrucciones a sus lugartenientes en Argentina.
Los militares acabaron decidiendo anular por completo los resultados de las elecciones de 1962 y celebrar
una nueva ronda electoral en julio de 1963. El voto sigui un patrn conocido aunque esta vez los radicales
de Balbn obtuvieron el total mayor con un 27 % de los votos. El nuevo presidente fue Arturo Illia, un
mdico de la provincia de Crdoba que iba a encabezar el segundo intento radical de gobernar la
Argentina post peronista. Su estilo poltico era decididamente moderado, lo cual pareca apropiado pues
haba obtenido slo algo ms de un cuarto del voto popular y se enfrentara aun Congreso en el que la
oposicin ocupaba casi dos tercios de los escaos. A diferencia de Frondizi no haba hecho ofertas a los
peronistas. Sin embargo los militares de lnea dura no dejaban de vigilar para sorprender cualquier signo de
debilidad hacia el peronismo o la izquierda. (Los militares se auto denominaban azules y colorados)
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Illia fue bastante afortunado con la situacin econmica que encontr. El ao 1962 haba contemplado una
recesin, pero las buenas cosechas agrcolas mejoraran pronto la balanza comercial y aumentaran las
reservas de divisas. Su gobierno comenz a ocuparse de la economa de forma muy cautelosa y no anunci
un programa general. Sin embargo, pronto fue evidente que sus polticos se basaban en la expansin,
otorgando aumentos salriales generosos e imponiendo controles a los precios. Estas medidas ayudaron a
catapultar a Argentina ala fase de avance del modelo econmico de detencin y avance (estimulando y
contrayendo la economa de forma alternativa) que haba exhibido desde la guerra. El PBI mostr pequeas
disminuciones en 1962 y 1963, pero apret el paso para ganar un 10,4 % en 1964 y un 9,1 % en 1965.
En el frente agrcola, el gobierno de Illia sufri una tendencia decreciente en el ciclo de la carne, cuando se
retuvieron los rebaos agotados para su reproduccin. La escasez resultante irrit a los consumidores
urbanos -siempre carnvoros voraces y redujo la produccin disponible para la exportacin. Los ganaderos
estaban airados porque el gobierno no permita que los precios subieran a los niveles indicados por la
demanda del mercado. IIlia, como casi todos los dems presidentes desde 1945, descubri que era
virtualmente imposible aprovechar el sector rural en beneficio de la nacin. Los sindicatos peronistas se
opusieron a Illia desde el momento en que ocup el cargo, en parte debido a que se los excluy de las
elecciones de 1963. A pesar de todos los acuerdos salriales, la CGT dominada por los peronistas estableci
un plan de lucha, que inclua huelgas y ocupaciones. Como Frondizi, Illia esperaba que su poltica atrajera
algunos votos peronistas. Esta ilusin se hizo aicos en las elecciones para el Congreso de marzo de 1965,
cuando el Partido Peronista legalizado obtuvo el 30,3 % de los votos, contra el 28,9 % de los radicales.
Como en 1962, se hizo evidente su habilidad para conseguir los votos en una demostracin de lealtad al
movimiento. Pern, en su exilio espaol, se sinti animado por los resultados y mand a su tercera esposa,
Isabel, a Argentina para negociar de forma directa con los grupos peronistas en disputa. La preocupacin de
los militares de lnea dura aument por la aparente vuelta de los peronistas. IIlia haba hecho la misma
apuesta poltica que Frondizi y haba obtenido resultados similares. La escena econmica tambin haba dado
un giro inquietante. La inflacin haba brotado de nuevo, el dficit pblico estaba fuera de control y la
confianza de los inversores caa en picado, con lo cual la Bolsa de valores casi tuvo que ser clausurada. En
junio de 1966, los militares volvieron a intervenir. Illia fue expulsado de la Casa Rosada sin ceremonias. Una
vez ms, los oficiales se haban deshecho de un gobierno radical incapaz tanto de encandilar como de
reprimir a las masas peronistas.(Muri aos mas tarde empobrecido en su Crdoba natal)
La solucin burocrtico-autoritaria
El golpe militar de 1966 pareci marcar una ruptura ms aguda con el pasado que cualquiera de los
anteriores desde 1943. Cuando menos, fue el ms represivo, siquiera en los estadios iniciales. Con la
proclamacin del advenimiento de la Revolucin Argentina, el general Juan Carlos Ongana pretendi
implantar un nuevo tipo de rgimen: un Estado burocrtico-autoritario. El objetivo era atacar de raz las
causas de los prob1emas argentinos, en lugar de tratar con los sntomas: la sociedad deba ser transformada.
El gobierno de Ongana cerr el Congreso recalcitrante, expuls a sus adversarios de la universidad ( La
noche de los bastones)y se propuso controlar (y supuestamente elevar) el tono de la vida social. Los lderes
militares echaron a los polticos de los puestos de autoridad y forjaron alianzas con los tecncratas e
inversores extranjeros, cuyo capital buscaban como un medio de espolear el crecimiento econmico. Una
parte clave del plan general requera la supresin del movimiento sindical ya que el aumento de inversin iba
a ser proporcionado parcialmente por un descenso de los salarios reales. El gobierno de Ongana intent
adems otro programa de estabilizacin econmica. Pern se haba visto forzado a adoptar uno en 1949 y de
nuevo en 1952; control la inflacin y mejor la balanza de pagos, pero el coste fue el estancamiento
econmico. Frondizi lo intent en 1958 y obtuvo un xito limitado con la inflacin y la balanza de pagos
pero slo con el coste de deprimir la inversin y sacrificar su plan desarrollista de largo plazo. Illia slo se
haba dejado llevar por la fase expansionista del ciclo econmico, imponiendo polticas salriales y de
precios casi peronistas. Ninguno de estos gobiernos haba logrado llegar a la raz de los problemas
argentinos: la falta de un crecimiento sostenido basado en un sector rural productivo capaz de satisfacer tanto
la demanda de exportacin como la interna. Frondizi haba adelantado la visin ms coherente, pero se vio
comprometido de inmediato por la necesidad de penosas medidas estabilizadoras a corto plazo. El gobierno
de Ongana estaba determinado a realizar un programa econmico ms profundo. Tras una pausa inicial, el
ministro de Economa, Adalberto Krieger Vasena, anunci un plan de amplio alcance que un experto analista
extranjero denomin ms tarde el programa antiinflacionista ms equilibrado del periodo de posguerra,
programa que combinaba la expansin de la produccin, la estabilidad de los precios y la mejora de la
balanza de pagos con un esfuerzo por aumentar el nivel de consumo agregado, aunque de forma muy
gradual. Un rasgo clave fue la congelacin salarial durante dos aos en 1967, que pudo hacerse cumplir
debido a los mtodos autoritarios y al xito relativo en mantener los precios bastante bajos. (Debe advertirse
tambin la abrupta reduccin de las huelgas que muestra la figura 3.2.) El gobierno tena a su favor otro
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

factor ms. Un ala significativa del movimiento sindical, encabezada por el directivo de la CGT Augusto
Vandor, acogi con satisfaccin el golpe contra Illia y quiso colaborar con el nuevo gobierno militar. A su
vez, los oficiales encabezados por Ongana paladearon la perspectiva de dividir los sindicatos y romper as la
opresin peronista. Esta tctica tuvo un xito parcial en 1967 y 1968, pero en 1969 fue absorbida por la
explosiva oposicin sindical. En ese ao, se desarroll un movimiento de oposicin en la ciudad de Crdoba,
corazn de la industria automovilstica argentina de nueva creacin. Haba habido una serie de protestas
contra el gobierno y paradas laborales. El comandante del ejrcito local se puso nervioso, sus tropas se
asustaron y durante una protesta callejera abrieron fuego, matando a algunas decenas de manifestantes y
espectadores. Se levant en el pas un alarido de protesta, a pesar del autoritario control gubernamental de los
medios de comunicacin.(Cordobazo) Los numerosos enemigos del programa econmico del gobierno,
incluidos algunos militares que se oponan a la congelacin salarial, aprovecharon la ocasin para procurar la
salida de Krieger Vasena. Ongana vacilaba, aumentaba la presin y por fin se oblig a Krieger Vasena a
marcharse en junio de 1969. El gobierno de Ongana dur un ao ms, pero su credibilidad se haba
destruido. No fue slo la oposicin sindical la que perdi al rgimen de Ongana. Tambin hubo un aumento
impactante de la violencia poltica en forma de tortura clandestina y ejecucin por parte del gobierno militar
y rapto y asesinato por parte de la izquierda revolucionaria. El golpe de Ongana empez con violencia y los
militares victoriosos aclararon de inmediato que se suspendan todas las garantas legales habituales. La
poltica laboral, teida de un aspecto conciliatorio en su exterior, pronto pas a depender de la coercin. Ya
haba ocurrido antes, en el mandato de Aramburu e incluso en el de Illia, pero ahora haba una diferencia. La
izquierda decidi responder con su propia violencia. Brotaron grupos revolucionarios escindidos que
secuestraron a hombres de empresa prominentes y los liberaron por sumas enormes. Los ejecutivos de las
multinacionales extranjeras se convirtieron en blancos. Las firmas contestaron trasladando a su personal a
Montevideo, al otro lado del ro, desde donde viajaban a diario bajo vigilancia armada. En 1970, los
terroristas de izquierdas secuestraron al ex presidente de facto Pedro Aramburu, que haba ordenado la
ejecucin de los conspiradores peronistas en 1956. Ms tarde se le encontr asesinado. (La rden
comparti la responsabilidad con el almirante Isaac Rojas) Una toxina mortal haba entrado en el cuerpo
poltico argentino. Ahora exista una izquierda revolucionaria, comprometida a traumatizar la nacin
mediante la violencia contra aquellos que identificaba como opresores: los militares y la polica, junto con
sus colaboradores, los ejecutivos bien trajeados de las multinacionales. Y el gobierno devolvi el golpe con
su propia violencia. Haba estallado la guerra civil. El gobierno de Ongana fue un fracaso poltico desde
todos los criterios. Aunque introdujo el plan de estabilizacin econmica de ms xito desde la posguerra, no
consigui un reto ms difcil crear una coalicin poltica, amplia que pudiera proporcionar continuidad a la
poltica y hacer positiva planificacin genuina para el futuro. El rgimen militar de Ongana nunca podra
haber conseguido esa coalicin porque se hizo con el poder teniendo en contra a los radicales, principal voz
de la clase media, ya los peronistas, que seguan siendo la voz ms fuerte de la clase obrera. Al contrario de
los generales brasileos, cuyo xito aparente envidiaban los argentinos, los oficiales de Ongana no pudieron
forjar una alianza entre militares y civiles capaz de mantener el poder el tiempo suficiente para poner en
prctica una poltica que proporcionara un crecimiento econmico sostenido. Y no menos importante, la
escena poltica argentina se haba polarizado ms que la brasilea. El fracaso de Ongana dej a Argentina
pocas alternativas. El nuevo presidente fue otro general, Roberto Levingston, un inteligente militar poco
conocido, destinado en Washington, D.C., desde 1968. De vuelta en Buenos Aires, Levingston se enfrent a
un problema econmico traicionero: la inflacin, que Krieger Vasena haba hecho bajar al 7,6 % en 1969, iba
en aumento y alcanz e134, 7 % en 1971. Levingston sigui un rumbo expansionista moderado, que pronto
fracas por la tendencia descendente del ciclo de la carne, que caus escasez y altos precios. Al carecer de
prestigio militar, se encontr aislado. Las revueltas recurrentes de Crdoba en marzo de 1971 sellaron su
destino y otro golpe militar lo expuls e instal en su lugar al general Alejandro Lanusse, que haba sido el
cerebro tras la deposicin de Ongana ocho meses antes. Lanusse sigui una direccin nacionalista moderada
en poltica econmica. Poco inclinado a tomar decisiones arriesgadas, decidi funcionar con un dficit
presupuestario en aumento. Como era predecible, aument la inflacin hasta un 58,5% en 1972. Su gobierno
no pretenda tener una respuesta para la economa. Su ambicin real era lograr un nuevo acuerdo poltico.
Lanusse opt por la legalizacin del peronismo, junto con un nuevo sistema electoral que esperaba que
favorecera a los partidos progubernamentales. Hizo una apuesta an mayor: decidi permitir el regreso de
Pern. Se anunciaron elecciones para marzo de 1973. Pern regres por breve tiempo a Argentina a finales
de 1972 y presion intensamente en apoyo de su sustituto, el doctor Hctor Cmpora, como candidato
presidencial. Mientras tanto, continuaba la violencia, con secuestros de ejecutivos, cobros de rescates y
asesinatos. Las guerrillas se volvieron ms audaces y atacaban de forma directa a altos cargos militares, as
como prisiones y cuarteles. Cmpora recibi el 49 por 100 de los votos populares, no la mayora absoluta,
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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pero muy por delante del 22 por 100 de Balbn. El presidente y los militares de ideas cercanas comenzaron a
ver a Pern como la nica esperanza contra la izquierda. Le consideraban una figura esencialmente
conservadora que no tena nada en comn con las guerrillas izquierdistas, algunas de las cuales declaraban
combatir en su nombre. Cuando Hctor Cmpora fue investido en mayo de 1973, ms de algn oficial pens
que quiz fuera el primer paso hacia una solucin a la amenaza izquierdista.
Vuelta al poder de los peronistas
Cmpora no haba dejado duda acerca de que slo era un sustituto hasta que Pern pudiera regresar y
participar en unas nuevas elecciones. A pesar de su dbil personalidad, su gobierno emprendi una poltica
econmica nueva y atrevida. Haba sido diseada en esencia por la CGE (Confederacin General
Econmica), una asociacin empresarial argentina, y su primer objetivo era estabilizar los precios para luego
incrementar los salarios de los trabajadores hasta que supusieran la parte de la renta nacional que haban
alcanzado en el primer periodo peronista. Se iba a hacer mediante 1) una suba salarial nica; 2) una
congelacin de precios pactada por el gobierno, los sindicatos y la industria; 3) una congelacin salarial de
dos aos; y luego 4) un conjunto de medidas destinadas a mejorar los ingresos reales de los trabajadores.
Obviamente, esto requera una cooperacin extraordinaria de todos los grupos de presin. El gobierno de
Cmpora pareca haber negociado el acuerdo en el Pacto Social que propona y que fue formalmente
ratificado tanto por la CGT como por la CGE. Estableci un pacto paralelo con los productores rurales
(excepto con los ganaderos, rabiosamente antiperonistas) que ofreca incentivos en precios, impuestos y
crditos a cambio de la promesa de doblar la produccin agrcola para 1980. Sorprende que el nuevo rgimen
peronista hubiera creado una coalicin que inclua casi a todos los grupos de presin de la sociedad
argentina. Cmo fue posible? En parte, debido a que se haba afianzado en los argentinos el agotamiento y
el realismo. De hecho, ms de un antiguo antiperonista contemplaba el nuevo gobierno de Pern quiz como
la ltima oportunidad para el pas de resolver sus problemas mediante algo menos que la fuerza desnuda.
Como todo argentino y observador extranjero poda comprobar, las posibilidades de xito no eran elevadas.
La violencia poltica aumentaba sin cesar pues las guerrillas rechazaron con desdn el nuevo rgimen
peronista y mediante los secuestros y asesinatos trataban de desestabilizar el frgil equilibrio poltico. Otra
desventaja ms eran la edad y salud de la antigua figura carismtica a cuyo alrededor deba edificarse el
nuevo consenso social: Pern tena sesenta y siete aos y una salud menguada. Las nuevas elecciones
presidenciales se programaron para el mes de septiembre. Ahora Pern tuvo xito con una tctica poltica que
haba fracasado en 1951: consigui que su esposa Isabel fuera nombrada para la vicepresidencia. Ambos
barrieron en las elecciones con un 62 % de los votos. Entonces Pern comenz a ocuparse de la izquierda
revolucionaria, ala que haba animado a menudo en sus declaraciones desde el exilio. El Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) fue proscrito, en buena parte debido al asesinato repetido de militares. Dio
su bendicin a las medidas enrgicas tomadas contra las reuniones y publicaciones izquierdistas. Pareca
justificado el juicio de Lanusse: Pern estaba demostrando ser el garante perfecto para presidir una ofensiva
militar y civil contra la izquierda revolucionaria. En el frente econmico, el ingenioso programa emprendido
por Cmpora pareca funcionar bien. A comienzos de 1973, hubo un auge econmico alimentado por las altas
ganancias de la exportacin, ya que los precios mundiales de la carne subieron y la produccin de grano
aument. Durante ese ao, la inflacin cay de forma considerable y los salarios reales crecieron un 13,3 %
en la segunda mitad. Pero 1974 trajo problemas. El incremento del precio del petrleo de la OPEP
desequilibr la balanza de pagos, aunque slo importaba el 16 % de su petrleo. Adems, algunos sindicatos
no pertenecientes ala CGT consiguieron nuevos acuerdos salriales, en violacin del pacto social. Varios
sindicatos de la CGT siguieron su ejemplo. Entonces, sometido a una presin creciente por parte de sus
dirigentes, Pern accedi a conceder cuantiosas bonificaciones de fin de ao a todos los sindicatos de la
CGT, con la que socav su programa antiinflacionista. No se sabe si su magia podra haberle valido de nuevo
con los trabajadores, ya que muri en julio de 1974.(Ya estaba su salud deteriorada al regreso a su pas)
La presidenta era ahora Isabel Pern la conoci cuando era bailarina de un cabart en Panam, durante el
viaje de recreo que emprendi tras su destitucin en 1955. Isabel no era Evita, como su inseguridad e
indecisin y haban hecho patente. La Presidente asumi el cargo mientras los peronistas disputaban
agriamente2. Queran conseguir influencia sobre la aterrorizada mujer que haba accedido a los deberes
presidenciales. El consejero con mayor influjo fue su ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega, una
figura ambiciosa y atrevida, tan conocida por su fascinacin por la astrologa como por sus ideas peronistas
de derechas. Lpez Rega ayud primero a convencer a Isabel para que retirara de su gabinete a los ministros
ms moderados en octubre de 1974; luego la persuadi para que tomara medidas enrgicas contra la
2

Lo norma hubiera sido referirse a Isabel en forma femenina como la Presidente, pero la
Constitucin argentina slo hablaba del Preseidente y sus seguidores no queran correr ningn
riesgo. As que la legalidad triunf sobre la lgica gramatical y se la vino a conocer como La
Presidente

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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

izquierda, incluidos los peronistas de esa tendencia. Esto se convirti en el rumbo de la poltica de 1975,
mientras los sindicatos comenzaron a negociar nuevos contratos con incrementos salriales del 100 por 100 o
ms. Isabel organiz una contracampaa, anulando los pactos salriales y despus, tras una serie de huelgas
masivas, los restableci. Esta involucin dramtica, adems de la cada vez ms sangrienta batalla entre las
guerrillas de izquierda y el ejrcito, llev a la dimisin de Lpez Rega. La presidenta tambin perdi su
mayora en el Congreso al escindirse la delegacin peronista. La economa corra sin control. La inflacin se
dispar al 335 % en 1975, mientras la espiral salarios-precios coga velocidad. Ese ao tambin result
desastroso para las exportaciones, ya que la cosecha fue desilusionante y se complic con una nueva traba
del Mercado Comn Europeo sobre la carne importada. Las reservas de divisas cayeron ms de un 50 %. A
comienzos de marzo de 1976, el gobierno de Isabel ya no tuvo ms remedio que adoptar un plan de
estabilizacin riguroso para volver a pedir ayuda al FMI. El deterioro de la economa se vio acompaado por
el aumento de la violencia en la poltica. Las guerrillas continuaban sus deliberados ataques provocadores a
la polica y el ejrcito, cometiendo algunos asesinatos dramticos. La derecha responda a travs de
organizaciones igualmente violentas, como la Alianza Anticomunista Argentina .(Denominada Triple A) El
gran pacto en el que iba a basarse la nueva era peronista pareca ahora una paradoja cruel. El valor del
dinero menguaba a diario, casi por horas. El miedo a los terroristas, fueran de izquierda para derechas,
arraig en la poblacin, en especial en la clase media, urbana. La presidenta estaba aterrorizada, era
totalmente incapaz de ejercer y cada vez se senta ms confusa. Haba una pregunta en el aire:cundo
expulsaran los militares? Su mandato lo conclua en 1977 y pareca que el ejrcito estaba determinado a
dejarle concluirlo. Si tomaban el poder, adquiriran la responsabilidad formal d encargarse del desorden
econmico. Era mejor que siguiera en su puesto, ya que adems haba dado carta blanca a las fuerzas de
seguridad en su guerra contra las guerrillas. Al retenerla como presidenta, tenan la apariencia de la
legitimidad civil y quizs hubiera otra motivacin ms. Puede que el ejrcito hubiera decidido dejar que la
situacin nacional se volviera tan violenta y la economa tan catica que nadie dudara de la necesidad de que
el ejrcito lo solucionara. Si era as, para marzo de 1976 ya lo haban conseguido. En el golpe mejor
predecido de Argentina, los hombres de uniforme pusieron a La Presidente en detencin domiciliaria (se la
investigara por corrupcin) y una vez ms un gobierno elegido desapareci de la Casa Rosada.
El regreso de los militares
Cuando las fuerzas armadas decidieron movilizarse contra Isabel, estaban determinadas a imponer una
solucin burocrtico-autoritaria que durase. Bajo el general Jorge Rafael Videla,(como presidente de una
junta) el rgimen emprendi una perversa campaa contra la oposicin, conocida de forma alternativa como
guerra sucia o guerra santa. El gobierno comenz a detener a los subversivos a discrecin,
reconociendo en un momento dado que mantena cerca de 3.500 prisioneros y luego estaban los
desaparecidos, aquellos que simplemente desaparecan, quizs 10.000 o 20.000 en total.(La cifra
definitiva no se conoce aunque hay quienes aseguran es mas elevada) Estas personas eran secuestradas
por hombres bien armados que se negaban a identificarse, pero que sin duda pertenecan a las fuerzas de
seguridad y estaban fuera de servicio, o se trataba de paramilitares que operaban con el conocimiento del
gobierno militar. No se volvi a saber nada de casi ninguno de los secuestrados. El secreto otorgado a esta
espantosa matanza quiz provenga del estudio efectuado por el Ejrcito Argentino acerca de las tremendas
crticas que cayeron sobre las fuerzas de seguridad brasileas a comienzos de los aos setenta por malos
tratos a los prisioneros. El error brasileo, segn los argentinos, fue detener a los sospechosos de forma
oficial, con lo que se dejaban rastros legales.
Nunca sabremos cuntos de los desaparecidos eran totalmente inocentes y cuntos apoyaron activamente a
los movimientos guerrilleros. Miles de argentinos estuvieron sin duda involucrados de una forma u otra, si
contamos a los mensajeros, pistoleros, infiltrados, contrabandistas de armas y espas, (idelogos?)a la vez
que amplios sectores de la poblacin compartan la antipata de los rebeldes hacia la dominacin derechista.
Con los asaltos a bancos y los cobros de rescates las guerrillas acumularon un fondo de guerra de por lo
menos 150 millones de dlares. El ejrcito y la polica se enfrentaban a un desafo. Los desaparecidos eran
una tctica diseada de forma consciente para aterrorizar al pas. Embate con las guerrillas era brutal y hasta
hubo una batalla convencional en la provincia de Tucumn. Al final triunfaron los generales, pero aun
terrible precio. Pensaban que no tenan eleccin y rechazaban con brutalidad las crticas de cualquier
procedencia. Una de las descripciones ms ledas fue la escrita por Jacobo Timerman, antiguo editor de un
peridico de Buenos Aires, que describa sus torturas abusivas como antisemita e incluso pro nazis. La en
otro tiempo orgullosa Argentina se haba convertido en un paria internacional junto con Chile y Sur frica, y
su pueblo, locuaz y discutidor por costumbre, sufra la ignominia del silencio y la intimidacin. Qu queran
las guerrillas? Haba varios grupos, pero todos buscaban el derrocamiento violento del gobierno y la
instalacin de un rgimen socialista revolucionario de lnea marxista-Ieninista. Sus miembros pertenecan en
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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general a la clase media y muchos eran estudiantes universitarios o licenciados recientes. Idealistas hasta la
desesperacin y profundamente alienados por la poltica de carrusel argentina, se vieron atrapados en una
rebelin apasionada contra una estructura socioeconmica que era, irnicamente, una de las ms modernas
de Amrica Latina. Una vez entablada la batalla, no haba salida. Los militares estaban tan dispuestos a
liquidar a sus opositores que la amnista nunca fue ni una posibilidad remota. Era una guerra a muerte.
La guerra mostr, al igual que lo hicieron otras en Amrica Latina, que un gobierno bien equipado y
determinado, si impide cualquier escisin importante entre las elites dirigentes de la sociedad, puede vencer
normalmente a un movimiento de guerrilla. Un factor clave fue el apoyo tcito (ya menudo explcito) de la
clase media a la campaa antiguerrilla. En cuanto a su proporcin dentro de la sociedad, la clase media
argentina era la mayor de Amrica Latina y por ello un actor crucial en el drama poltico. Haba observado
con desaliento la decadencia del orden bajo el mandato de Isabel de 1974 a 1976 y la mayora apoy el golpe
de 1976. Se pretendi que este golpe fuera el final de todos. Videla y sus colegas proclamaron que su
objetivo no era slo terminar con el caos de los aos peronistas, sino tambin reestructurar la sociedad
argentina. La junta prometi erradicar el terrorismo y con ello sacar a algunos potentes actores de la escena
poltica. Planeaban revitalizar el sector pblico, captando capital extranjero e interno, reducirlo y como
consecuencia reordenar la relacin entre empresas, movimiento obrero y Estado. Declararon la alineacin de
Argentina con el mundo occidental y cristiano y, para mantener estos altos principios, prometieron
reeducar al populacho enfatizando los valores de la moralidad, rectitud y eficiencia. De este modo, los
soldados pondran los crecimientos para una democracia final que sera, en palabras escogidas
cuidadosamente, acorde con la realidad, las necesidades y el progreso del pueblo argentino.
En la persecucin de estas ideas, los militares no slo se embarcaron en una guerra enrgica contra la
oposicin, sino que tambin penetraron en la sociedad argentina mucho ms profundamente que nunca antes:
adems de abolir la Confederacin General del Trabajo, acabaron con otras instituciones, como
organizaciones deportivas o de caridad. En 1978 los generales obtuvieron una propaganda cada del

cielo cuando al pas le toc organizar como sede de la Copa Mundial de ftbol. Argentina fue la
ganadora, para el xtasis de las multitudes y el obvio placer de los generales de lnea dura. Al menos
durante unas cuantas semanas los argentinos comunes pudieron sentirse orgullosos de su pas. Pero
la euforia se disip pronto por la realidad de su difcil situacin. Entre las preocupaciones ms
graves estaba la economa. El ministro de esta cartera, Jos Martnez de Hoz, franco representante
de las ideas neoliberales, impuso de inmediato un plan de estabilizacin para reducir la inflacin y
devolver la confianza a los acreedores extranjeros. La clase obrera se enfrent a salarios reales en
declive, mientras que a los empresarios cada vez les result ms difcil obtener crdito. El sector
ms favorecido fueron los bancos y las instituciones financieras, que obtuvieron elevados beneficios
debido a las altas tasas de inters real (con frecuencia del 20 al 40 %). El flujo de capital exterior
aument de forma espectacular pero en gran parte era especulativo. Martnez de Hoz tambin pas a
nacionalizar una serie de empresas estatales, mientras que redujo drsticamente los aranceles de casi
todos los artculos industriales. Estas medidas lograron disminuir la inflacin aun 88 % en 1980 y
obtener una balanza de pagos excedentaria durante cuatro aos sucesivos (1976-1979). Sin
embargo, en 1981 se haba oscurecido el panorama. Una ola de quiebras bancarias provoc una
enorme salida de fondos. De nuevo la inflacin excedi el 100 por 100 y se instal la recesin. En
1981 la industria operaba slo a la mitad de su capacidad y la renta real era ms baja que la de 1970.
A pesar de estos problemas econmicos, las fuerzas armadas demostraron un grado notable de
coherencia y unidad. Era un rgimen institucional, no un asunto de un solo hombre, y cuando
Videla pas la presidencia al general Roberto Viola en marzo de 1981, slo fue la confirmacin de
este hecho. Viola careca del vigor necesario para soportar la presin de ese puesto, por lo que lo
cedi a comienzos de 1982 al general Leopoldo Galtieri, comandante en jefe del ejrcito. En marzo,
Galtieri decidi jugarse el destino de su gobierno en las Islas Malvinas, controladas por Gran
Bretaa, pero reclamadas desde haca mucho tiempo por Argentina. Durante su mandato de 1946 a
1955, Pern reaviv la pasin argentina sobre las islas, pero Gran Bretaa no le hizo caso. En 1965,
las Naciones Unidas invitaron a ambos pases a iniciar conversaciones para encontrar una solucin
pacfica a la disputa. El tema de la soberana no se discuti formalmente hasta 1977, el mismo ao
en que el servicio de espionaje britnico advirti de una invasin inminente. Gran Bretaa envi
una pequea flota de guerra, sin hacer publicidad, y la amenaza se desvaneci. En 1982, los
argentinos pensaron que los britnicos haban cambiado de contrasea y que no se molestaran en
defender las desoladas islas a ms de 12.000 Km. de Inglaterra, pobladas por slo 1.800 britnicos y
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

600.000 ovejas. El 2 de abril, una gran fuerza argentina invadi las islas y aplastaron rpidamente a
la guarnicin de la marina real que contaba con pocas armas. La primera ministra conservadora
inglesa, Margaret Thatcher, no estaba dispuesta a ver secuestrados la soberana y los ciudadanos
britnicos por una dictadura militar latinoamericana. Los britnicos denunciaron la invasin y
movilizaron una importante fuerza operativa. Justificaron su intervencin militar por la necesidad
de evitar que el agresor usurpara el derecho a la autodeterminacin de los isleos. A finales de
mayo, desembarcaron miles de soldados en las cabezas de playa de las Malvinas. Todos los pases
latinoamericanos menos tres respaldaron a Argentina en una votacin de la Organizacin de Estados
Americanos y condenaron a Gran Bretaa como agresora.(Thatcher tena severas huelgas en su
pas) Por qu haba decidido la invasin el gobierno de Galtieri? Resultaba evidente que la
economa argentina estaba de nuevo arruinada, con la inflacin y la deuda externa disparadas. Unos
das antes de la invasin del 2 de abril, haba tenido lugar la mayor manifestacin contra el gobierno
desde que los militares tomaron el poder en 1976. Galtieri y los pocos seguidores a los que consult
consideraron sin lugar a dudas el aliciente de una rpida victoria militar en las islas Malvinas como
un impulso a su popularidad en declive. Adems, Galtieri crey que contara al menos con el apoyo
tcito de la administracin Reagan, con la que los generales argentinos haban desarrollado una
clida relacin. A corto plazo, Galtieri estaba en lo cierto acerca de la reaccin de los argentinos. La
invasin produjo un desbordamiento de sentimiento patritico, que se debi en parte a los reportajes
hiperblicos, controlados por el gobierno, que slo hablaban de las victorias argentinas. Haba
encontrado Argentina, fragmentada desde haca tanto tiempo, una va para unirse? Pero la poblacin
del pas pronto sufri un rudo retorno a la realidad. Las tropas britnicas mejor entrenadas y con
ms experiencia barrieron las islas y sitiaron a los soldados argentinos atrapados en la capital, Port
Stanley.(Aunque sufrieron serias bajas en su flota producto de los ataques de la aviacin) Tras
consultas nerviosas con Buenos Aires y una resistencia espordica, el comandante argentino se
rindi de inmediato, la nica opcin sensata dada la pobre moral, condicin y posicin de sus
tropas. Pero esta rendicin repentina golpe con dureza a Buenos Aires. La propaganda del
gobierno se volva ahora cenizas. Gran Bretaa, supuestamente debilitada e incapaz de defender
esas islas distantes, haba derrotado de forma decisiva a las tropas argentinas, muy superiores en
nmero. Slo las fuerzas areas argentinas parecieron haber contado con la habilidad y el valor
necesarios para combatir de modo efectivo.

La transicin a la democracia
La junta presidida por Galtieri haba cometido un error mortal: como gobierno castrense, comenz una
aventura militar que no logr ganar. La reaccin pblica fue inevitable: qu tienen de buenos los generales
si ni siquiera pueden ganar una guerra pequea?(Corta? 74 das) El fervor patritico se torn en peligrosas
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

59

manifestaciones a las puertas de la Casa Rosada. Galtieri se convirti en blanco de sus compaeros oficiales
y renunci cuando la unidad militar comenzaba a resquebrajarse. Las fuerzas navales y areas abandonaron
la junta y dejaron solo en el poder al ejrcito de tierra. El nuevo presidente fue un oscuro general retirado,
Reynaldo Bignone, del cuerpo de ingenieros. Al asumir el cargo en julio de 1982, repiti valientemente la
reclamacin argentina sobre las islas Malvinas. Prometi elecciones en 1983 y el regreso del gobierno civil
antes de 1984. Era como si los generales argentinos, por su incompetencia, hubieran restaurado la
legitimidad a los polticos civiles. La economa pas de mala a peor en 1982. La inflacin se dispar hasta un
200 %, los trabajadores perdieron cerca de un cuarto de su renta real y el pas entr de Jacto en el
incumplimiento de su deuda exterior privada. A comienzos de 1983, el valor nominal neto del salario mnimo
era de un milln de pesos a la semana, que equivalan slo a unos 19 dlares. A los brasileos (su tasa de
inflacin era slo del 100 por 100) les result divertido cuando los argentinos imprimieron su primer billete
de un milln de pesos. Los mismos argentinos se sintieron ms frustrados. La moneda de cien pesos que
vala mucho menos de un centavo de dlares retir de la circulacin y slo result til a los airados hinchas
del ftbol, que se las tiraban a los rbitros, ya los manifestantes contra el gobierno, que hacan lo propio con
la polica. Para obtener la financiacin externa que se necesitaba con desesperacin, el gobierno acept un
austero plan esbozado en colaboracin con el FMI. Pero existan dudas reales acerca de si sera capaz de
organizar la transicin aun gobierno civil. En diciembre de 1982, la oposicin prepar la mayor protesta
antigubernamental en siete aos de mandato militar. Para sorpresa de casi todos, el lder del Partido Radical,
Ral Alfonsn, obtuvo un 52 % de los votos en las elecciones presidenciales de 1983. Los radicales tambin
lograron la mayora en la Cmara de Diputados. Los peronistas, que no haban perdido una eleccin
presidencial libre desde 1945, slo alcanzaron el 42 %. Alfonsn haba sido un valiente luchador por los
derechos humanos durante el mandato militar. Adems, su partido era el nico grupo no peronista capaz de
formar un gobierno viable. El nuevo gobierno se enfrentaba a problemas formidables. En primer lugar estaba
el compromiso de perseguir al personal militar y la polica que haban matado o desaparecido a ms de
10.000 sospechosos. La revulsin pblica contra los perpetradores era profunda y haba ayudado a Alfonsn a
conseguir votos. Sin embargo, Argentina sera el primer pas que procesara a su propio ejrcito por crmenes
internos (los juicios de Nuremberg contra los nazis fueron impuestos despus por todas las potencias
extranjeras victoriosas). Era tierra virgen. Cuntos deban juzgarse? Dnde terminaba la responsabilidad
criminal? Y cmo afectara este enjuiciamiento al esfuerzo de construir un nuevo ejrcito democrtico?
El segundo problema en importancia era la economa. La inflacin haba alcanzado el 400 % en 1983 y
Argentina no poda realizar los pagos de su enorme deuda exterior. Tampoco haba logrado modernizar su
economa para sobrevivir en el comercio mundial. Por ltimo, Alfonsn se enfrentaba a la perenne lucha por
la renta entre las clases y sectores competidores, con los grandes sindicatos de trabajadores ensangrentados
pero no vencidos por la represin militar. El tercer problema era encontrar una base poltica viable. Podan
los radicales, partido minoritario desde 1945, retener la mayora que haba obtenido Alfonsn? En caso de no
lograrlo, era factible una coalicin efectiva? Alfonsn batall valientemente con todos estos retos. El
procesamiento de los torturadores result una situacin casi sin ganadores. Una comisin nombrada por el
presidente document la muerte o desaparicin de 8.906 argentinos. (Informe de la CONADEP,
denominado NUNCA MAS)
El gobierno present acusaciones contra los nueve comandantes en jefe del ejrcito por crmenes que iban
del asesinato a la violacin. Cinco fueron hallados culpables y condenados a prisin, mientras que tres de los
cuatro absueltos fueron despus procesados por la justicia militar y sentenciados a prisin. Pero hasta dnde
deba llegar el procesamiento? Una revuelta militar en 1987 protestando contra los enjuiciamientos
inminentes forz al Congreso a exonerar a todos los oficiales por debajo del rango de general. Hasta los
procesamientos en curso se empantanaron, lo cual espole a los defensores de los derechos humanos ya los
familiares de los desaparecidos a denunciar que no se juzgaran los cientos, si no miles, de otros casos. Los
seguidores de Alfonsn replicaron que ningn otro gobierno de Amrica Latina se haba atrevido nunca a
procesar a sus oficiales por crmenes cometidos durante un gobierno militar. Mientras tanto, el cuerpo de
oficiales estaba ms bien poco arrepentido. Era evidente que la represin y la subsiguiente bsqueda de
justicia dejaran una profunda cicatriz en la sociedad argentina. Cubrir los pagos de los 50.000 millones de
dlares de la deuda exterior era un problema econmico inmediato para el gobierno. Como las exportaciones
no obtenan un excedente suficiente para el servicio de la deuda, AIfonsn tuvo que buscar nuevos prstamos.
El precio de este dinero fue una poltica de austeridad interna diseada por el FMI. Sin embargo, la inflacin
corri hasta el 627 % en 1984 y se acerc al 700 % en 1985. Con la espalda contra la pared, el gobierno de
Alfonsn devel el Plan Austral, una congelacin de salarios y precios que cre una nueva moneda (el
austral) con la esperanza de romper la Psicologa inflacionaria. La inflacin cay a menos de un 100% (una
victoria para los parmetros latinoamericanos), pero tambin se produjo una recesin y una aguda bajada en
los salarios reales. Slo las medidas provisionales permitieron al gobierno evitar incumplir el pago de la
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

deuda exterior, pero pocos crean que Argentina pudiera continuar sus pagos, que alcanzaban el 6 % de su
PIE. En la escena poltica, Alfonsn supo cmo mantener su terreno contra las desavenencias en ascenso. En
las elecciones al Congreso de 1985, los radicales retuvieron su mayora en la cmara baja, ya que los
divididos peronistas continuaron perdiendo el apoyo de la clase media. Los sindicatos de trabajadores
tambin estaban a la defensiva. Sin embargo, en las elecciones de 1987, los candidatos peronistas al
Congreso aventajaron a los radicales con un 41% frente a su 37 % y extendieron su dominio en los gobiernos
provinciales de 16 a 22. Luego el Plan Austral se resquebraj, en parte como resultado de la propensin
negociadora de Alfonsn. La inflacin subi y el tipo de cambio perdi el control. A comienzos de 1989, los
precios suban ms de un 30 % al mes y alcanzaran ms de un 100% al mes a mitad de ao. La produccin
cay en picado y disminuy la renta. El producto interior bruto mengu un 3 por 100 en 1988 y un 6 % en
1989 (en conjunto, la renta per cpita de los argentinos descendi cerca de un 25 % durante la dcada de los
ochenta). Los peronistas aprovecharon la oportunidad. En las elecciones presidenciales de mayo de 1989, el
candidato del partido, Carlos Sal Menem, gobernador de la provincia interior de La Rioja, obtuvo
aproximadamente un 47% del voto popular -y una clara mayora en el colegio electoral-, sobrepasando
diestramente al candidato de UCR, Eduardo Angeloz, y a otros dos ms. Esto marc una divisoria potencial
en la poltica argentina: era la primera vez que un partido de la oposicin haba triunfado en unas elecciones
presidenciales en ms de setenta aos, y la primera vez tambin que los peronistas llegaran al poder sin el
espectro de Pern. Si el pas poda dar estos pasos, razonaban algunos analistas, quizs tuviera una
oportunidad realista de alcanzar una democracia genuina. No sera una tarea fcil. La crisis econmica se
intensific. Los saqueos hicieron erupcin en mayo de 1989, cl mes de las elecciones. Argentina, el
proverbial granero del continente, sufri la humillacin de contemplar disturbios en busca de alimentos. Un
aturdido presidente Alfonsn declar el estado de sitio y luego anunci que renunciara a su cargo seis meses
antes de lo previsto. Ningn presidente tiene el derecho a demandar sin cesar el sacrificio de su pueblo si su
conciencia le dice que puede disminuirlo con el propio. Castigado y desalentado abandon su ambicin de
ser el primer presidente argentino libremente elegido que completara todo un mandato desde la dcada de
1920.(Entreg anticipadamente el poder) Al tomar el poder en medio de estas sombras circunstancias,
Menem tena las manos llenas. La inflacin alcanzaba un 150 por 100 al mes. El pas deba casi 4.000
millones de dlares en atrasos del pago de la deuda exterior, que por entonces haba aumentado a 64.000
millones de dlares. Casi al acabar el ao, Menem nombr aun nuevo ministro de Economa, Antonio Ermn
Gonzlez, que de inmediato impuso un estricto programa de austeridad: levant el control de precios,
permiti que el tipo de cambio flotara libre, redujo radicalmente los impuestos sobre las exportaciones y las
importaciones, y suprimi un sinnmero de restricciones sobre el comercio exterior. En enero de 1990,
sorprendi a la poblacin al transferir certificados bancarios con intereses a ttulos a diez aos, en la prctica,
confiscando los ahorros de la clase media. Esta y otras medidas enrgicas acabaron provocando una recesin
que puso fin a la hiperinflacin. Violando apreciados principios del peronismo, Menem y sus ministros se
embarcaron en un programa de privatizacin de compaas estatales, vendindoselas a inversores
privados. En junio de 1990, el gobierno subast Entel, la compaa telefnica nacional, aun consorcio de
inversores espaoles, italianos y franceses. En julio de 1990, vendi las lneas areas nacionales, Aerolneas
Argentinas, a Iberia de Espaa. No contento con estas atrevidas jugadas, Menem anunci su intencin de
proceder ala privatizacin de la electricidad, el carbn y el gas natural, el metro y la flota. La doctrina
econmica neoliberal pareca salir triunfante. A comienzos de 1991 Menem nombr ministro de Economa a
Domingo Cavallo, una fuerte personalidad y firme creyente en las reformas estrictamente orientadas al
mercado. Cavallo ampli la campaa de privatizacin, que represent ms de 9.000 millones de dlares para
el gobierno en 1994, y centr su programa en una ley de convertibilidad, que reduca el gasto pblico de
acuerdo al ingreso, prohiba la emisin de ms billetes, y, ms importante, estableca un tipo de cambio de
uno por uno entre el peso argentino y el dlar estadounidense. La adhesin a este tipo de cambio se
convirti en la clave de la credibilidad econmica, y estimul una entrada sustancial de capital privado.
Cavallo tambin ide una reestructuracin de la deuda externa argentina en 1993, mientras que el Banco
Mundial y el Fondo Monetario Internacional continuaban apoyando sus polticas drsticas. La inflacin
descendi del 4.900 % en 1989 a menos del 4 % en 1994, y el crecimiento econmico alcanz cerca del 6 %
anual. Los sorprendidos observadores dentro y fuera del pas aclamaron el logro de un milagro econmico.
Haba tambin aspectos negativos. Uno era la sobre valuacin del peso, que alentaba las importaciones y
desalentaba las exportaciones, lo que llev aun dficit comercial de ms de 6.000 millones de dlares en
1994. Otro era el desempleo y el empobrecimiento de la clase media. Segn un estudio, casi la mitad de la
clase media del pas descendi a la clase inferior a comienzos de los aos noventa. A su vez, el desempleo
declarado creci del 6,5 % en 1991 a112, 2 % en. 1994. No es sorprendente que las iniciativas de Menem
causaran rupturas y discordia en el movimiento obrero. La CGT se dividi en dos alas, una presidida por
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

61

Sal Ubaldini, un firme crtico de la poltica de Menem, la otra encabezada por su seguidor, Guerino
Andreoni. En septiembre de 1990 el gobierno derrot un movimiento huelgustico de los trabajadores de la
compaa telefnica en Buenos Aires que deseaban un incremento salarial que fue considerado como
inflacionario. El creciente desempleo y los despidos gubernamentales tambin desataron protestas en las
provincias del interior, especialmente en La Rioja y Santiago del Estero en 1993, y los disidentes organizaron
una gran manifestacin en Buenos Aires a mediados de 1994. Muchos encontraban irnico, y algunos,
ofensivo, que un gobierno peronista frustrara huelgas de las organizaciones obreras y que hiciera frente a las
protestas de la clase obrera. Las fuerzas armadas presentaron al comienzo a Menem un enojoso desafo.
Varios meses despus de asumir el poder, promulg una amnista general para -entre otros-los participantes
en las revueltas militares en 1987 y 1989 cuyo propsito fue ms bien la protesta poltica que la toma del
poder. En diciembre de 1990 an estall otra rebelin militar realizada por los carapintadas en nombre del
estridente nacionalista coronel Mohamed Ali Seineldn unos das antes de la llegada prevista a Buenos Aires
del presidente de Estados Unidos, George Bush.. La sublevacin fue finalmente sofocada, pero represent un
serio desafo a la autoridad de Menem. Pretendiendo que no haba negociado con los rebeldes, Menem
emiti el 29 de diciembre en plenas fiestas navideas una nueva serie de indultos en favor de los antiguos
lderes del gobierno militar y su campaa de represin poltica.La decisin provoc manifestaciones de
protesta y algunas renuncias de principio, pero los militares ganaron el pleito: no habra sentencias o juicios
subsiguientes por delitos contra los derechos humanos cometidos en la guerra sucia. Cuando las fuerzas
armadas continuaron mostrando signos de inquietud, especialmente en torno a modestos recortes. Menem
trat aparentemente de aplacar a los generales a fines de 1994 expresando gratitud por su espeluznante
campaa: Triunfamos en la guerra sucia, que haba colocado a nuestra sociedad al borde de la disolucin.
Los defensores de los derechos humanos denunciaron enrgicamente la declaracin de Menem, quien
quedara despus en una incmoda posicin por las confesiones pblicas de antiguos militares que relataron
la prctica rutinaria de lanzar al mar a los prisioneros polticos durante los vuelos navales en los aos setenta.
El legado de la guerra sucia persisti tercamente. En 1994, el gobierno obtuvo la aprobacin del Congreso
para la reforma de la Constitucin del pas redactada haca 140 aos. Siguiendo el acuerdo entre Menem y
Ral Alfonsn ahora lder del Partido Radical, las reformas reduciran el periodo presidencial de seis a cuatro
aos, pero permitiran una reeleccin; reduciran la autoridad del presidente para gobernar por medio de
decretos de emergencia; crearan el cargo de jefe del gabinete, quien podra ser destituido con el voto de la
mayora en el Congreso (con esto se introduca una dosis de autoridad parlamentaria); se fortalecera el poder
judicial; y se dara un grado de autonoma ala ciudad de Buenos Aires, promulgada en 1994. Los defensores
insistan en que las reformas mejoraran la responsabilidad gubernamental descentralizaran el poder, e
institucionalizaran un sistema de equilibrio y control del mismo. Los opositores, entre los que haba muchos
radicales, vean la reforma como una maniobra de Menem para perpetuarse en el poder. Menem se apresur a
proclamarse candidato para las elecciones presidenciales de 1995. Pese a los persistentes rumores de
corrupcin de alto nivel y el amplio resentimiento hacia el estilo autoritario del presidente, Menem obtuvo
una slida victoria con el 49,8 por 100 del voto (con la nueva Constitucin necesitaba slo el 45 por 100 para
evitar una segunda vuelta). Dividida desmoralizada, representada por un candidato sin brillo, la antiguamente
orgullosa UCR obtuvo slo el17 .1 por 100. La oposicin ms fuerte provino de Jos Bordn, un peronista
disidente que encabezada una coalicin de centro-izquierda conocida como Frepaso (Frente Pas Solidario)
que consigui el 29,2 por 100 de los votos. Consideraban algunos que la larga tradicin argentina de poltica
bipartidista estaba llegando a su fin. Pareca igualmente improbable que Bordn fuera capaz de convertir
Frepaso en un partido duradero.
En el campo internacional, Argentina dio dos pasos nuevos y decisivos. Uno fue promover el desarrollo
constante del MERCOSUR (el Mercado Comn del Sur), una asociacin cuatripartita que incluye Argentina,
Brasil, Uruguay y Paraguay. Fundada por el Acuerdo de Asuncin de 1991, el esquema prev la creacin de
una zona de libre comercio que podra finalmente convertirse en una unin aduanera, y en un mercado
comn pleno segn el modelo de la Unin Europea. Pese a las tensiones ocasionales entre sus miembros, el
volumen de comercio e inversin en MERCOSUR creci rpidamente durante los inicios de la dcada de
1990. Su xito aparente reforz los deseos argentinos de liderazgo en Amrica del Sur, aunque Brasil
tambin reclamara esta condicin. En segundo lugar, Argentina bajo Menem adopt una poltica exterior
coincidente con la de Estados Unidos (se inform que el ministro de Relaciones Exteriores haba bromeado
que Buenos Aires estaba buscando relaciones carnales con Washington). Menem apoy activamente las
operaciones militares estadounidenses en la guerra del Golfo Prsico en 1991, y en Hait en 1994. Normaliz
las relaciones con el Reino Unido, proclamando su dedicacin aun arreglo pacfico del contencioso de las
islas Malvinas, y trat de fortalecer sus contactos con la Unin Europea. Tambin se convirti en un ruidoso
crtico de la Cuba de Fidel Castro, y abandon las relaciones polticas con los pases en vas de desarrollo en
Asia y frica. No deseo pertenecer al Tercer Mundo -dijo en una ocasin. Argentina tiene que estar en el
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Primer Mundo, que es el nico mundo que debera existir.( Le sucedi Fernando De La Ra derrocado
por el pueblo)

CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

63

IV
CHILE: SOCIALISMO, REPRESIN Y DEMOCRACIA
EI territorio que ahora conocemos como Chile fue uno de los dominios ms distantes del imperio espaol en
Amrica, que se convirti en un centro secundario muy valioso por su produccin agrcola y minera. Los
espaoles encontraron una poblacin india nativa, pero gran parte de ella pereci por el violento ataque de
las enfermedades llegadas de Europa. Del periodo colonial, surgi una poblacin relativamente homognea,
mestiza, aunque pocos de los habitantes europeos deseaban admitir el hecho de que sus antepasados
espaoles se hubieran mezclado con los indios. Cuando Napolen invadi Espaa, los habitantes de Chile
reaccionaron como los de las dems colonias y mostraron una lealtad firme a la corona. Les indign el
arrogante trato que Napolen otorg a Espaa y sus colonias al pasarlas a su hermano Jos. Cuando el
control francs se prolong tras la conquista de 1808, los chilenos tomaron cartas en el asunto y celebraron
un congreso en 1811. Parecan dirigirse hacia la independencia, pero las fuerzas realistas recobraron la
iniciativa ya finales de 1814 se hicieron con el control de Chile (con la victoria de Rancagua). Contra esta
reconquista realista, Bernardo O'Higgins ayud a dirigir un ejrcito revolucionario desde Mendoza.(Como
subordinado a San Martn) Los rebeldes consiguieron la independencia chilena en 1818. Como director
supremo de la nueva repblica, O'Higgins result un dirigente decisivo pero autocrtico. Cre una fuerza
naval (con la que el mismo ejercito Argentino-Chileno liber Per)(que sera una de las mejores de
Amrica Latina), foment la educacin y obtuvo el reconocimiento de la independencia de su pas por parte
de Estados Unidos, Brasil y Mxico. Sin embargo, el Congreso constitucional que haba prometido fue
manipulado y en 1823 la aristocracia descontenta le oblig a dimitir. Los aos siguientes fueron de
inestabilidad poltica, debido a las luchas de liberales y conservadores por hacerse con el control. Los
ltimos ganaron en 1830 y comenzaron las tres dcadas de la Repblica Conservadora. La figura clave fue
Diego Portales, que se convirti en el hombre fuerte del rgimen, aunque nunca ocup la presidencia. Se
celebr una Asamblea Constituyente en 1831, que dio como resultado una constitucin en 1833. Cre un
gobierno central fuerte, que dejaba el poder econmico en manos de los terratenientes. Portales gobern sin
oposicin porque el gobierno controlaba la maquinaria electoral y los latifundistas dejaban felices que ste
ejerciera el poder (incluida la represin cuando resultaba necesario) en su beneficio. La ruina de Portales fue
una guerra contra Per (1836-1839), que provoc una rebelin militar interna y ocasion su asesinato. Luego
Chile continu hasta vencer a los peruanos. Su principal hroe de guerra fue el general Manuel Bulnes, que
ocup la presidencia desde 1841, durante una dcada de fermento y creatividad. La vida cultural se reaviv
por la presencia de exiliados procedentes de otros pases latinoamericanos, en especial de Argentina, que se
hallaba bajo el dictador Rosas. En poltica exterior, el gobierno de Bulnes tom posesin del estrecho de
Magallanes, con lo que se inici una batalla territorial con Argentina que no se solucionara hasta 1984.
La dcada de 1850 tambin supuso una fructfera consolidacin para la nueva nacin. La posicin de la
Iglesia se convirti en una cuestin poltica clave. De todos los legados del periodo colonial espaol,
ninguno iba a causar tanta controversia como ste. Un ala de la elite latifundista quera que el Estado
ejerciera un control mayor sobre la Iglesia, especialmente en la educacin y las finanzas. Sus oponentes
defendan todos los privilegios eclesisticos. Cuando el Partido Liberal anticlerical suaviz su postura a
finales de la dcada, sus disidentes fundaron el Partido Radical, organizacin que llegara a desempear un
papel persistente en la vida poltica de la nacin.

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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Visin general: crecimiento econmico y cambio social


Para Chile, como para muchos pases de Amrica Latina, el siglo XIX marc un periodo de transformaciones
econmicas y sociales de largo alcance. Durante la etapa colonial, haba desempeado un papel
relativamente secundario en la economa hispanoamericana. La tierra del frtil valle central se concentraba
en las manos de un pequeo nmero de poderosos latifundistas. Sus vastas posesiones proporcionaban
productos agrcolas, sobre todo fruta y grano, en parte destinados a ciudades como Santiago o Valparaso,
pero en su mayora se exportaban a Lima y otros mercados urbanos de Per. As, el comercio martimo por la
costa occidental de Suramrica conectaba a Chile con los centros del imperio espaol. Las guerras de
independencia interrumpieron este trfico costero y la agricultura chilena entr en un periodo de
estancamiento relativo. La situacin se vio, adems, afectada por las medidas proteccionistas de Per, que
pretenda fomentar su propio desarrollo agrario mediante la imposicin de severas restricciones a las
importaciones de Chile. En la dcada de 1.840, la afluencia de oro californiano propici un estmulo pasajero
para las exportaciones agrcolas, que saltaron de 6,1 millones de dlares en 1844 a 12,4 millones en 1850 y
alcanzaron los 25 millones de dlares en 1860. Pero ah se nivelaron y luego empezaron a caer de nuevo. La
finalizacin del ferrocarril transcontinental estadounidense ayud a que se perdiera el mercado californiano,
aunque las exportaciones a Inglaterra continuaron. Con su ventajosa situacin y sus frtiles pampas,
Argentina tena un acceso mejor a Europa. Por supuesto, la produccin agrcola y el comercio continuaron en
Chile, pero no se convirtieron en las fuerzas conductoras del crecimiento econmico.
La minera desempe ese papel. Entre mediados de la dcada de 1840 y mediados de la de 1850, la
produccin de plata se cuadruplico quintuplic. Se aceler la produccin de cobre, y en 1870 Chile ya
controlaba alrededor de un cuarto del mercado mundial de este producto. Entonces sobrevino un agudo
descenso y no recuperara su posicin preeminente hasta el cambio de siglo. Mientras tanto, fueron los
nitratos, utilizados como fertilizantes y explosivos, los que se convirtieron en la primera exportacin del pas.
Su desarrollo fue posible al quedarse con el territorio norte que antes perteneca a Bolivia como resultado de
la guerra del Pacfico (1879-1883). Los inversores extranjeros (en particular britnicos) afluyeron de
inmediato y, de este modo, los europeos posean ya cerca de dos tercios de los campos de nitrato en 1884.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL 65

Pero los inversores chilenos retuvieron cierto dominio en esta zona, obteniendo la mitad de las ganancias
totales en 1920. Sin embargo, el mercado del nitrato acab disminuyendo. Un aumento de las exportaciones
durante la primera guerra mundial fue seguido por un recorte a comienzos de los aos veinte, luego hubo una
recuperacin breve y despus una escarpada reduccin final en la dcada de 1930. Ms tarde, ocuparon su
lugar los nitratos sintticos. El desarrollo de la minera chilena -en plata, cobre y nitratos durante el siglo
XIX condujo a importantes cambios en la estructura social del pas. Uno de ellos fue la aparicin de nuevos
elementos dentro de la elite, consistentes en propietarios de minas del norte y comerciantes de los pueblos y
las ciudades en crecimiento. No obstante no mantuvieron una rivalidad real con los terratenientes
tradicionales porque en Chile, ms que en la mayora de los pases latinoamericanos la elite latifundista no
permaneci aislada y separada de las elites manufactureras y mineras. Por el contrario se dio una cierta
mezcla, a menudo lograda a travs de vnculos familiares, por lo cual era frecuente que los terratenientes
tuvieran familiares en los estratos ms altos de los otros sectores, si es que no tomaban parte en ellos.
Hermanos, sobrinos y cuados proporcionaban vnculos importantes y estas conexiones tendan a minimizar
el conflicto entre la ciudad y el campo. El crecimiento de pueblos y ciudades propici un grado de
urbanizacin ms elevado que en la mayor parte de Amrica Latina. En 1850, slo el 6 % de la poblacin
chilena viva en zonas urbanas, pero en 1900 la cifra ya ascenda al 20 %. Permanecera en este nivel, entre
un 25 y un 30 %, hasta los aos treinta. (En 1970, la proporcin exceda el 60 % y era superada slo por
Argentina y quizs Uruguay.) Santiago retuvo su posicin como la ciudad ms importante del pas y los
puertos bulliciosos como Valparaso se convirtieron en centros vitales de actividad comercial.
Tambin hizo su aparicin una clase obrera, que se sindicaliz por primera vez en los campos de nitratos del
norte. Sin embargo, el desarrollo econmico chileno de finales del siglo XIX y comienzos del XX no
requiri una importacin masiva de mano de obra, hecho que apunta a un rasgo central de la clase obrera del
pas: haba nacido all. Esto supone un claro contraste con Argentina, donde el 25% de la poblacin haba
nacido fuera en 1895; para Chile, esta proporcin era inferior al 3 %. Desde el principio, los trabajadores
chilenos tuvieron acceso directo a la escena poltica. La produccin de cobre sufri una revolucin
tecnolgica justo despus de 1900, debido a la invencin de un nuevo proceso de fundido lo que llev a una
importante transformacin en Chile. Las inversiones requirieron sumas muy grandes de capital, que lleg del
extranjero. En 1904, la Braden Copper Company comenz a explotar la mina El Teniente, prxima a
Santiago. Los intereses britnicos fueron pronto asumidos por los Guggenheim, y en 1920 la industria ya
estaba dominada por tres compaas slo, conocidas por sus iniciales como las ABC: Andes Copper.
Braden Copper y la Chile Exploration Company-Chuquicamata. La primera y la tercera pertenecan a
Anaconda, mientras que Braden era una filial de la Kennecott.. As, en menos de veinte aos, la industria del
cobre chilena adquiri caractersticas que afectaran a la configuracin de la vida nacional por algn tiempo.
Estaba concentrada en unas pocas manos, que eran estadounidenses. Pas a constituir un enclave extranjero,
que proporcionara un estmulo relativamente pequeo al resto de la economa. Su fuerte dependencia del
capital y la tecnologa significaba unos modestos niveles de empleo para los trabajadores chilenos. La
importacin de equipos y accesorios no ofreca mucho negocio a los fabricantes del pas y la mayor parte de
los beneficios, a menudo abundantes, volvan a las compaas centrales de Estados Unidos, en lugar de
invertirse en Chile. No es raro que creciera el resentimiento. Un problema adicional provena de la gran
inestabilidad de los precios del cobre en el mercado mundial. De hecho podan fluctuar hasta un 500 o 1.000
% en un mismo ao. Esto haca muy difcil para Chile prever qu cantidad de divisas que alcanzaran sus
ingresos en divisas, lo cual constitua un serio problema para hacer la planificacin econmica. Los giros
impredecibles en el mercado mundial del cobre podan desencadenar estragos en los planes ms
cuidadosamente establecidos. Pero debido a su gran dependencia de este mineral, no le quedaba ms remedio
que aceptar las consecuencias y el cobre acab dominando la economa chilena (vase la figura 4.1). En
1956, su produccin ya supona la mitad de todas las exportaciones del pas y los impuestos sobre los
beneficios de las compaas proporcionaban un quinto de los ingresos totales del gobierno. A menudo se
deca que segn fuera el cobre as iba la economa chilena.(Los clculos del estado incluso el ndice de
crecimiento se calcula por el precio de la tonelada de cobre)
En suma, estos hechos configuraron una estructura social compleja. El sector rural abarcaba una elite
latifundista tradicional un campesinado atado a las obligaciones laborales de las haciendas donde viva y una
fuerza de trabajo pequea pero dinmica que proporcionaba mano de obra asalariada a las grandes fincas
comerciales. Haba una elite minera e industrial, muchos de cuyos miembros tenan lazos familiares con la
aristocracia terrateniente. Tambin haba clase media y una clase obrera urbana, nacida en el pas creciente.
Los inversores extranjeros fueron notables desde la independencia, pero en el siglo XX su presencia ya se
haba reducido por la relevancia de las compaas estadounidenses dedicadas al cobre. Surgiran tensiones
entre estos grupos distintos pero Chile no ha tenido que enfrentarse aun problema de otros pases de Amrica
Latina: el crecimiento excesivo de la poblacin. De hecho, ha presentado de forma reiterada una de las tasas
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

anuales de crecimiento poblacional ms bajas del hemisferio: en 1900-1910 fue slo del 1, 2 por 1 00 y en
1970-1980, del 2,1 por 100 (comparado con e12, 8 por 100 de Amrica Latina en su conjunto). El control de
la natalidad y la planificacin familiar han mantenido el tamao de la poblacin dentro de unos lmites
manejables, unos 12,1 millones de personas en 1985, aunque nunca ha habido trabajo suficiente ni siquiera
para esta poblacin limitada. Como causa o efecto de esta situacin, las mujeres han disfrutado de ms
oportunidades que en otros muchos pases. Entraron en la fuerza laboral con una facilidad relativa y ya en
1970, por ejemplo, cerca del 16 por 100 de las mujeres con empleo ocupaban puestos profesionales o
tcnicos (ms alta que la tasa estadounidense de1 14, 7 %). Las costumbres sociales tambin reflejaban unos
parmetros bastante abiertos e igualitarios en lo relativo al tratamiento de los sexos.

Poltica y parlamento
Cuando en el siglo XIX Chile comenzaba a consolidar su posicin en la economa internacional, sobrevino
una crisis poltica. La guerra civil de 1859 haba convencido a la elite de que era tiempo de una
consolidacin tranquila. La lograron con Jos Joaqun Prez, que comenz un mandato presidencial de diez
aos. Los dos temas polticos ms importantes de este periodo fueron la estructura de la Constitucin y la
posicin de la Iglesia. Acerca del segundo, los liberales continuaron su campaa por la igualdad de religin,
mientras que los conservadores luchaban por proteger la posicin favorecida por el Estado que disfrutaba la
Iglesia catlica. Lentamente, los liberales lograron concesiones, como el derecho que recibieron los no
catlicos a tener iglesias y escuelas religiosas. En la prctica, representaba una pequea apertura de la elite
que la haca ms pluralista. En cuanto a la Constitucin, la elite luchaba con el perenne problema de lograr
un gobierno efectivo evitando el despotismo. En 1871, se enmend la Constitucin para prohibir a los
presidentes estar en el poder durante ms de dos mandatos.(de 5 aos cada uno) En 1874, otros cambios
hicieron que los ministros tuvieran una responsabilidad mayor ante el Congreso, con lo que se fortaleci el
poder legislativo. La disminucin del poder de la Iglesia y del presidente llev a denominar los aos de 1861
a 1891 la Repblica Liberal. A mediados de la dcada de 1870, hubo una severa depresin econmica al
descender la produccin minera. Tambin se desarroll el conflicto exterior ms famoso de Chile: la guerra
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL 67

del Pacfico (1879-1883), cuando luch contra Per y Bolivia. Su causa manifiesta fue el tratamiento
otorgado a los inversores chilenos en los territorios desiertos gobernados por Per. Tras prolongadas batallas,
los chilenos obtuvieron un triunfo militar aplastante. Como vencedores, tomaron el control de la franja
costera rica en minerales que haba pertenecido a Bolivia y Per, justificando la guerra como la nica
respuesta honorable al mal trato recibido por sus campesinos a manos de Per y Bolivia. Esta conclusin
tuvo dos importantes efectos: aumentar la autoestima de los chilenos y hacer surgir un profundo
resentimiento entre peruanos y bolivianos. Tambin condujo a Chile al auge de los nitratos. La dcada de
1880 contempl mucha actividad acerca del tema Iglesia Estado. Los reformadores liberales obtuvieron
nuevos logros. Se hizo obligatorio el registro civil de matrimonios, nacimientos y defunciones, con lo que se
erosion ms el control de la Iglesia sobre la vida diaria. En esos mismos aos, el Congreso extendi el voto
a todos los varones que supieran leer y escribir de ms de veinticinco aos, eliminando la comprobacin de
ingresos anterior. La segunda mitad de esta dcada trajo consigo la presidencia de Jos Balmaceda (18861891), el dirigente ms controvertido del Chile de finales del siglo XIX. Aunque era liberal, las lneas
polticas estaban tan fragmentadas que peligraba la actividad poltica disciplinada. El nuevo presidente se vio
pronto envuelto en una agria batalla sobre la poltica alimentaria. El tema surgi cuando los ganaderos
chilenos propusieron un arancel sobre la carne argentina, que habra significado menos cantidad y precios
ms altos para los chilenos. Se les opuso el nuevo partido de la clase media el Partido Demcrata (fundado
en 1887), que ayud a movilizar a los artesanos, pequeos comerciantes y trabajadores cualificados de
Santiago contra el arancel y salieron triunfantes Balmaceda convenci a los que haban propuesto el proyecto
de que lo retiraran. Este primer triunfo del Partido Demcrata seal el comienzo de una tendencia. Fue un
precursor de las polticas populistas es decir, una apelacin directa a las cuestiones econmicas de los
sectores medios y bajos de las ciudades. En busca de un amplio electorado, los demcratas propongan leyes
que ayudaran a los obreros, mientras que ala vez presentaban las clsicas demandas liberales por asuntos
como la educacin obligatoria y gratuita y procedimientos democrticos en las elecciones gubernamentales.
Su articulacin de las demandas de las masas mostraba lo lejos que ya haba llegado Chile en el camino hacia
la poltica moderna. El destino de la presidencia de Balmaceda fue sellado por la guerra civil de 1891. Hasta
hoy, los chilenos discuten apasionadamente sobre ella, sus causas y su significado. Sus orgenes hay que
buscarlos en los esfuerzos presidenciales por impulsar el desarrollo econmico ms deprisa de lo que la
mayor parte de la oligarqua estaba dispuesta a conceder. Balmaceda quera aumentar la intervencin estatal
en la economa. Para pagar la construccin del ferrocarril, las carreteras y la infraestructura urbana nuevas
(agua y saneamiento), necesitaba aumentar los ingresos impositivos de la industria de nitratos situada en la
provincia nortea de Tarapac. El obstculo era la importante presencia extranjera como propietaria, en
especial en los ferrocarriles, donde Balmaceda propuso romper el monopolio externo. Sus planes se
encontraron con una inflexible oposicin en el Congreso. En realidad, la audacia presidencial enmascaraba
una batalla constitucional ms profunda, la autoridad del Congreso contra la del presidente. El Congreso
vena luchando por establecer su supremaca en la estructura constitucional, pero Balmaceda estaba
determinado a imponer su voluntad. El resultado fue una inestabilidad ministerial extrema. Entre 1886 y
1890, Balmaceda carg con trece gabinetes diferentes y la batalla entre las dos ramas del gobierno llev a un
callejn sin salida. En 1890, el Congreso no logr elaborar un presupuesto, por lo cual el presidente
determin que se aplicaran las asignaciones del ao anterior. Antes ya se haba aventurado en un rea que
siempre haba resultado sensible: la eleccin de un sucesor presidencial, a quien intentaba nombrar l mismo.
El Congreso aprob una ley que prohiba un nombramiento semejante, que luego Balmaceda se neg afirmar.
La oposicin del Congreso estaba ahora dispuesta a hallar un remedio por la fuerza de las armas. Sus
dirigentes buscaron posibles conspiradores militares sin xito. El conflicto emergente tena implicaciones
complejas. En primer lugar, Balmaceda haba alarmado los intereses conservadores chilenos con sus planes
econmicos. Quera un banco nacional, una clara amenaza para los intereses de la oligarqua establecida, que
dominaba el sistema bancario privado. Sobre todo, estaba afirmando el poder de la presidencia frente al
sistema parlamentario. Dadas sus ideas econmicas poco ortodoxas, esto pona en peligro la red de los
latifundistas-comerciantes prevaleciente. Los contrarios a Balmaceda contaban con el apoyo de las fuerzas
navales, pero no del ejrcito, que segua al presidente acosado. La regin minera del norte result ser un
bastin rebelde, en el que los propietarios de las minas apoyaron gustosos una fuerza que prometa deponer
al presidente que amenazaba con atacar sus intereses econmicos. Tambin cortaron los ingresos tributarios
por exportacin, que eran vitales para el gobierno de Santiago. Un ejrcito rebelde norteo se moviliz para
navegar hacia el sur y deponer al presidente. El combate resultante en Con Con y La Placilla produjo las
batallas ms sangrientas de la historia chilena, y las tropas de Balmaceda se retiraron derrotadas. El
presidente se refugi en la embajada argentina, donde se suicid un da despus de que su mandato
presidencial terminara. En menos de un mes, se eligi un nuevo presidente: Jorge Montt. Pero ahora su poder
estaba seriamente circunscrito, puesto que Chile abraz el sistema parlamentario. Uno de los asuntos clave
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

de la guerra, la posicin de los inversores extranjeros, se haba resuelto. Se haba acabado con la
nacionalizacin, pero los parlamentarios victoriosos continuaron presionando sobre ellos. El sentimiento
nacionalista haba penetrado en todos los sectores de la elite chilena. El trauma de la guerra civil de 1891
puede parecer en principio un momento crucial de la historia chilena, pero, en realidad, slo subray la
relativa estabilidad del sistema poltico. La elite cape la crisis del desafo presidencial de un modo que
prometa una estabilidad al menos igual que la de la vecina Argentina. Chile se hallaba preparado para
participar en el auge de la exportacin que estaba conduciendo a Amrica Latina an ms dentro de la
economa del Atlntico Norte. La cada de Balmaceda a manos de los congresistas rebeldes cambi la
estructura constitucional de Chile. El presidencialismo fuerte cedi el paso a un sistema parlamentario, pero
result imposible que cualquier ministro durara mucho. Los gabinetes iban y venan a una media de cuatro
cada ao entre 1895 y 1925. Esta inestabilidad se vio reforzada por la fragmentacin de los partidos mayores,
que proliferaron hasta cinco en 1900. El control poltico (y financiero)continu en manos de una oligarqua
que representaba fundamentalmente los intereses agrcolas. Se la denomin la fronda aristocrtica en el
libro clsico de Alberto Edward (1928) del mismo nombre. De forma ocasional fueron desafiados por grupos
urbanos, como el de los comerciantes. Los obreros, aunque an no estaban organizados en partidos polticos,
comenzaban a hacer sentir su peso. El asunto que los levant fue la subida de los precios. En 1905
organizaron una serie de protestas que llevaron a la confrontacin directa con miembros armados de la
oligarqua y, de forma similar, una huelga minera en 1907, en la ciudad nortea de Iquique, hizo erupcin
con violencia y derramamiento de sangre. Desde 1910 los obreros se volvieron an ms militantes. Los
organizadores ms importantes eran los anarcosindicalistas, activistas infatigables que sobresalieron en la
organizacin de las numerosas empresas pequeas. Aunque su objetivo a largo plazo era la abolicin de todo
gobierno, se concentraron a corto plazo en conseguir concesiones inmediatas para sus seguidores. Ubicados
en Santiago de Chile, los sindicatos anarcosindicalistas consiguieron importantes mejoras en los salarios y
las condiciones laborales. Pero eran vulnerables a las represalias contra sus dirigentes, que estaban sujetos al
despido, a la detencin o al encarcelamiento. Sin embargo, estos sindicatos no representaron una amenaza
bsica para el sistema poltico. En sus demandas salriales, los trabajadores buscaban mantener lo suyo
frente a la inflacin. En cuanto a las condiciones laborales y los beneficios adicionales, los patronos podan
socavar gran parte de la militancia concediendo bienestar social. Fue lo que hizo precisamente el Congreso,
al legislar sobre las indemnizaciones para los trabajadores en 1916, la responsabilidad empresarial en 1917 y
un sistema de jubilacin para los trabajadores ferroviarios en 1919. Tras un descenso de la actividad
huelgustica y una prdida de la capacidad negociadora, el movimiento obrero comenz a revivir en 1917. La
recuperacin econmica fortaleci su autoridad, ya que la primera guerra mundial haba estimulado mucho la
demanda de nitratos, ingrediente clave en los explosivos. Pero la inflacin volva a comerse los salarios y
haca receptivos a los trabajadores ante los llamamientos de los organizadores. Durante los tres aos
siguientes, los sindicatos crecieron de modo uniforme, a pesar de que la ley chilena no los reconociera.
Este aumento de la fuerza laboral organizada preocup a la oligarqua poltica, as como a los sectores
medios. Como en Argentina y Brasil, la elite presuma que el descontento era obra de agitadores extranjeros.
En 1918, el Congreso aprob una ley de residencia, semejante ala argentina y brasilea, diseada para
facilitar la deportacin de los extranjeros que fueran organizadores sindicales activos. Pero ni los polticos ni
la elite haban dado en el clavo, porque Chile careca de semejantes extranjeros. Como la inmigracin
europea haba sido mnima, la estrategia de deportacin no pudo funcionar. El ao de 1919 marc la cima de
la movilizacin obrera. En enero y febrero, los dirigentes sindicales convocaron enormes congregaciones en
Santiago para protestar por los altos precios de la inflacin debida a la guerra. En agosto hubo otra
manifestacin gigante, en la que 100.000 participantes desfilaron ante el palacio presidencial. Sin embargo,
al mes siguiente fracas en Santiago una huelga general y sacudi la moral de los trabajadores. A partir de
entonces, descendi el ndice de huelgas. Por sorprendente que resulte, la respuesta del gobierno a los
huelguistas haba sido moderada desde que comenz el rpido ascenso del movimiento obrero en 1917.
En diciembre, un edicto general (el decreto Yaez) hizo del gobierno el mediador en los conflictos laborales
sin salida. Aunque fue rechazado por anarquistas y sindicalistas, se utiliz mucho y con frecuencia en
beneficio de los trabajadores durante 1918 y 1919. Este modelo continu en 1920, debido en parte a que al
gobierno le preocupaban las elecciones programadas para junio. Chile, como Argentina, haba abierto la
puerta a la participacin poltica del sector medio, proceso mucho menos avanzado en Brasil. El nmero de
votantes de la clase obrera, aunque an pequeo, haba comenzado a atraer la atencin de los polticos
burgueses, sobre todo en Santiago. Su apoyo poda ser crucial, en especial cuando el voto se divida entre
muchos partidos, como ocurra en Chile. El dirigente poltico que lo vio con mayor claridad fue Arturo
Alessandri,(apellido vinculado familiarmente al Chile del Siglo XX) que hizo la campaa para la
presidencia lanzando un apasionado llamamiento a los votantes urbanos, incluidos los obreros. Representaba
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

69

las ideas de un sector medio ilustrado, que aceptaba la participacin de la clase obrera, a la vez que
esperaba canalizarla a lneas de accin controlables. Propona la legalizacin de los sindicatos pero tambin
los situaba en un intrincado marco legal determinado por el gobierno. A. Alessandri gan las elecciones,
aunque por estrecho margen. Una vez terminado su ejercicio democrtico, el presidente saliente Sanfucntes
se sinti libre en los pocos das que le quedaban para responder al desafo del movimiento obrero. En julio de
1920, los trabajadores fueron acosados por las Ligas Patriticas, activistas callejeros paramilitares
pertenecientes a familias de derechas de clase media y alta. Sigui una represin sistemtica del gobierno.
Casi todos los dirigentes anarcosindicalistas y dems que no decidieron exiliarse o pasar a la clandestinidad
fueron detenidos y encarcelados. Los trabajadores sin dirigentes se sintieron an ms desmoralizados por una
ola de despidos, durante la cual los empresarios revocaron muchas de las concesiones efectuadas entre 1917
y 1920. Haba esperanzas de que la poltica anti obrera cambiara cuando Alessandri asumiera el cargo, y as
fue. Durante la primera mitad de 1921, su gobierno intervino (bajo la autoridad del decreto Yaez) en varias
huelgas y favoreci a los obreros con su mediacin. Pero el conflicto se agrav y Alessandri recibi el ataque
desde todos los flancos: de la derecha por ser tan blando con los trabajadores y de la izquierda por hacer la
vista gorda ante las agresivas prcticas de los empresarios. En julio de 1921, acab optando por los
empresarios. Intervino en una agria huelga de tranvas en Santiago, ayudando a la compaa a romperla. Se
sigui una ola de despidos. A finales de ese mismo ao, el gobierno haba pasado a reprimir de forma
sistemtica el movimiento obrero. Mientras las organizaciones laborales luchaban contra las condiciones
econmicas y polticas adversas, el presidente Alessandri impuls sus propuestas acerca de un cdigo laboral
y un paquete de medidas de bienestar social, introducidos en el Congreso en 1921. Los conservadores se
opusieron a estas ideas, ya que preferan el estado en que estaban las cosas los obreros carecan de condicin
legal y por ello se enfrentaban a asaltos continuos tanto de los empresarios como del gobierno. Algunos
conservadores tambin teman que los liberales pudieran obtener nuevos votantes entre los trabajadores
urbanos. El callejn sin salida entre el presidente liberal y el Congreso conservador continu hasta 1924.
Entonces intervinieron los militares.
De la inestabilidad al Frente Popular
Una junta militar tom el control parcial del gobierno a comienzos de septiembre de 1924 y tres das despus
emiti un manifiesto con la lista de las demandas legislativas que el Congreso cumplidamente aprob una
por una. Inclua un paquete de medidas laborales, la ms importante de las cuales era un detallado cdigo
laboral que someta a los sindicatos a una estrecha supervisin gubernamental. Chile segua el sistema de
Bismarck sobre las prestaciones de bienestar social creado en el Imperio Alemn durante la dcada de 1880.
Como en el caso germano, este avance social no era el producto de un proceso poltico en el que los
trabajadores desempearan un papel directo. Ms bien se trataba de un paso preventivo del gobierno, bajo la
presin militar, para atajar la movilizacin ms independiente de las organizaciones obreras. En Chile, este
paso de apariencia progresista fue el resultado de la presin de un sector del gobierno que tena mucho que
temer de la movilizacin obrera: el cuerpo de oficiales del ejrcito. Alessandri, mientras tanto, perda terreno
en su lucha contra el ejrcito y se retir a Italia. Fue vuelto a llamar tras un segundo golpe militar en enero de
1925. En este momento, irnicamente, los oficiales que detentaban el control pensaron que necesitaban a
Messandri y el apoyo de los trabajadores urbanos para reforzar su legitimidad. El nuevo gobierno militar
intervino con frecuencia en las huelgas, por la general de parte de los trabajadores. Pareca que el
movimiento obrero estaba apunto de conseguir el poder; algunos llegaron a pensar que la revolucin estaba
al caer. El miedo se extendi entre la elite, que poda ver cmo el poder se les escapaba de las manos.
La revolucin no era inminente. Alessandri regres de su retiro en marzo de 1925 y de inmediato dio otra
leccin al movimiento obrero sobre su vulnerabilidad. En un enfrentamiento con los trabajadores del nitrato
en junio de 1925, el gobierno actu con dureza. Durante los dos aos siguientes, los obreros batallaron no
slo contra la hostilidad gubernamental, sino tambin contra la recesin econmica y el desempleo. En enero
de 1927, algunos lderes sindicales mal aconsejados intentaron una huelga general. Sus divisiones se hicieron
demasiado evidentes y la huelga fracas.
El coronel Carlos Ibez surgi como el hombre fuerte de la inestabilidad poltica que sigui ala renuncia de
Alessandri en 1925. En mayo de 1927, fue formalmente elegido presidente por el Congreso y procedi a
consolidar una dictadura que dur hasta 1931. Fue un golpe para los chilenos, orgullosos de su democracia
relativa y su competicin poltica libre. El general presidente encarcel a los opositores, en especial a los
dirigentes sindicales, y suspendi las libertades civiles.(Despus de Uruguay es el pas que menos golpes
de estado ha tenido en Amrica Latina) Ibez tena ideas econmicas activas, que corran parejas con su
poltica autoritaria. El gobierno aument su papel en la economa, lo que signific acelerar la construccin de
ferrocarriles, carreteras e instalaciones elctricas. Y, como no es de sorprender tambin increment el gasto
militar. Gran parte de la financiacin vino de fuera, en forma de prstamos y, de modo especial, inversin
estadounidense en la minera. La expansin econmica mundial de los aos veinte hizo todo ello posible.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

La quiebra de Wall Street en 1929 puso un fin abrupto a este periodo, en Chile y en otros lugares. Las
exportaciones de minerales cayeron desastrosamente y la financiacin extranjera se sec. Fracas un
desesperado intento de crear un crtel nacional para la venta de nitratos en el exterior. Aumentaron las
protestas contra el gobierno y un espectro cada vez ms amplio de la sociedad, que ahora inclua a
profesionales con los trabajadores, se uni al ataque contra el dictador. Ibez acab por rendirse. En julio de
1931 dimiti, unindose a las filas de los dems jefes de gobierno latinoamericanos que haban tenido la
mala fortuna de hallarse gobernando cuando golpe la Gran Depresin. Durante el ao siguiente, Chile
careci de un gobierno estable. Los regmenes de este intervalo incluyeron el interludio de trece das de una
Repblica socialista en la que el coronel Marmaduke Grove se convirti en la figura ms conocida.
Aunque fue un gobierno ineficaz, este rgimen propici el surgimiento de una nueva institucin, el Partido
Socia1ista, fundado formalmente un ao despus. Al fin, se celebraron otras elecciones presidenciales y el
ganador fue una figura conocida: Arturo Alessandri. El Alessandri fogoso de antes estaba ahora ms
interesado en el orden que en el cambio. Su gobierno actu con dureza contra la oposicin, en especial la de
izquierdas. En 1936, cuando se levant una ola de huelgas, tom medidas severas. Proclam el estado de
sitio, clausur el Congreso y envi al exilio a los dirigentes sindicales. El ejrcito tom los ferrocarriles,
siempre un foco de conflicto laboral. En la poltica econmica, la presidencia de Alessandri obtuvo un xito
considerable. Un ministro de Economa ultra ortodoxo, Gustavo Ross, redujo de forma drstica los gastos del
sector pblico y desmantel algunas de las entidades gubernamentales clave que Ibez haba creado.
Gracias a la recuperacin de la demanda mundial de las exportaciones chilenas, en especial la de los
minerales, la balanza de comercio exterior mejor considerablemente. La cifra oficial de desempleo, de
262.000 personas en 1932, descendi a menos de 16.000 en 1937. Sin embargo, la inflacin se mantuvo
como problema, mientras que los incrementos salriales apenas llegaban a alcanzar las subidas de los
precios. Chile se acercaba a las elecciones presidenciales de 1939 con aprensin. En 1935, el movimiento
comunista mundial, dominado por el Comit de Direccin Sovitica, haba pedido una estrategia de coalicin
para combatir el fascismo, animando en la prctica a los partidos comunistas a buscar alianzas con los
partidos de izquierdas y de centro (como rpidamente pas en Francia y en Espaa). En 1936 la idea dio
frutos en Chile, cuando comunistas y radicales unieron sus fuerzas en un Frente Popular, que en 1938 ya
inclua un amplio espectro de partidos: radicales, socialistas, comunistas, demcratas, adems de una nueva
Confederacin de Trabajadores Chilenos. Despus de que el socialista Marmaduke Grove retirara su
candidatura, la designacin re cay en Pedro Aguirre Cerda, un potentado radical conocido por sus ideas
reformistas sobre la cuestin agraria. La alianza poltica que ocupaba el cargo present como candidato al
ministro de Economa de Alessandri, Gustavo Ross. Era una eleccin destinada a enfurecer a la clase media.
Ross presentaba una imagen inflexible y del pasado, a pesar de la relativa prosperidad que trajo su poltica.
La campaa fue muy disputada y Aguirre Cerda gan por el ms estrecho de los mrgenes: slo consigui
4.000 de los 241.000 votos emitidos. A pesar de ello, o quiz debido a ello, estas elecciones establecieron el
contexto poltico para los aos venideros. Los votantes centristas haban inclinado la balanza al optar por la
izquierda. Sin embargo, al mismo tiempo estaban votando por un reformista, por lo que el resultado pareca
ambiguo. Qu tipo de mandato sera el del gobierno resultante? El gobierno del Frente Popular sufri pronto
las tensiones de una coalicin tan heterognea. Los radicales eran el elemento dominante y los de ideologa
menos extremista. Se centraron en el desarrollo econmico y no en el bienestar social, por lo que algunos los
acusaron de explotar el poder en virtud de las influencias polticas al viejo estilo. (Tampoco se debe
desconocer el contexto internacional de la II Guerra Mundial)
Los otros elementos del Frente tampoco estaban nada unidos. Los comunistas y socialistas eran antagonistas
naturales, ya que muchos de los ltimos eran ex comunistas que se haban negado a someterse a la disciplina
del partido. Ambos trataban de movilizar a los trabajadores rurales, por lo que alarmaron a los poderosos
latifundistas y se colocaron en competencia mutua. El Congreso estaba controlado por la oposicin
derechista, pero el apoyo popular hacia la izquierda iba en aumento. En las elecciones al Congreso de 1941,
los comunistas recibieron el 12 % de los votos, por encima del 4 % de 1937. Los socialistas (y grupos afines)
lograron un 20 %. A pesar de que los partidos de derechas, combinados con los radicales, tenan la mayora,
los conservadores vieron una amenaza creciente de la izquierda. Las medidas del Frente Popular no podan
ser menos amenazadoras. La poltica econmica se concentr en aumentar el papel del gobierno nacional en
la economa. En 1939 se cre una nueva corporacin estatal: la CORFO (Corporacin de Fomento), que iba a
estimular el desarrollo econmico mediante inversiones estratgicas en el sector pblico y privado.
El Frente Popular perdi hasta a su dirigente cuando su precaria salud forz al presidente Aguirre Cerda a
renunciar en 1941. El nuevo presidente fue otro radical, Juan Antonio Ros (1942-1946), que tuvo que
enfrentarse a las incertidumbres de tiempos de guerra. Luch por mantener a Chile neutral en el conflicto
mundial. Sometido a la presin estadounidense para unirse a los Aliados, tema la reaccin de la colonia
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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alemana del sur de Chile. Tambin tema el posible ataque japons a las extensas e indefensas costas del pas.
En enero de 1943, rompi finalmente relaciones con el Eje. Chile se haba enfrentado aun dilema muy
semejante al de Argentina, que retras su ruptura con Alemania e Italia hasta comienzos de 1945. El
presidente que sigui, Gabriel Gonzlez Videla (1946-1952), era una vez ms radical. Acept el apoyo del
Partido Comunista a su campaa y lo recompens con tres carteras en su gabinete. Este modesto retroceso
del Frente Popular no dur mucho. En 1946 hubo una serie de huelgas violentas. La protesta se centr en los
campos mineros del norte, pero pronto se extendi a todo el pas. La convocatoria de una huelga general
provoc fuertes medidas policiales y sobrevinieron disturbios. Se cerna un conflicto social a gran escala. El
gobierno declar el estado de sitio y suspendi las libertades civiles. Las huelgas continuaron hasta 1947.
Para entonces, Gonzlez ya haba purgado su gabinete de comunistas. Las huelgas dieron la oportunidad a la
derecha de organizar una ofensiva, pues se haba alarmado por el aumento constante del voto comunista, que
lleg al 18 por 100 en las elecciones municipales de 1947 (por encima del 12 % de las elecciones al
Congreso de 1941). El gobierno chileno decidi entonces actuar contra la izquierda, para lo cual tena pleno
apoyo exterior, ya que Estados Unidos estaba lanzando una gran campaa en Amrica Latina para aislarla, en
especial a los partidos comunistas, y su embajada alent mucho a los conservadores chilenos. La izquierda se
defendi atacando al gobierno de Gonzlez ya Estados Unidos. Se lleg al clmax en 1948: por una ley del
Congreso en el que la izquierda era una clara minora, el Partido Comunista fue proscrito y se prohibi a sus
miembros presentar candidaturas u ocupar cargos pblicos. Sigui una cacera de brujas. Los radicales
mostraron sus colores verdaderos. Junto con los derechistas, los radicales de centro haban vuelto a
demostrar que se encontraban preparados para usar los medios legales con el fin de eliminar del juego
poltico a sus adversarios ms peligrosos. Para la izquierda, el Frente Popular se convirti en una leccin y
desfogaron su clera sobre Gonzlez Videla.(En 1945 termin la Segunda Guerra Mundial, que demand
muchas materias primas de Chile. Al comienzo de la llamada Guerra Fra asume Gonzalez Videla)
La etapa de la poltica de partidos
La defuncin final del Frente Popular llev al pas aun periodo de intensa rivalidad poltica basada en las
organizaciones partidistas. Durante esta etapa, el sistema poltico chileno mostr varias caractersticas
identificatorias. En primer lugar, las elecciones fueron extremadamente reidas. Haba muchos partidos
diferentes, por lo que era raro que uno de ellos recibiera ms de un cuarto de la votacin total. Este hecho
explicaba un segundo rasgo en busca de mayoras gobernantes, los partidos tenan que tomar parte en
coaliciones. Sin embargo, las alianzas eran frgiles y los dirigentes polticos estaban siempre a la caza de
nuevos acuerdos y dedicados a fortalecer su posicin mediante la negociacin. Por debajo de todo esto, haba
una tendencia en aumento hacia la polarizacin ideolgica. En un sondeo de opinin, el 31 por 100 de la
poblacin chilena se defina como de derechas, el 24 por 100 se describa como de izquierdas y el resto eran
de centro o indecisos. Debido a esta fragmentacin, los partidos de centro, mediante negociacin y hbiles
maniobras, podan tener una gran influencia en las coaliciones y los resultados electorales. En tercer lugar, el
sistema era altamente democrtico. En contraste con Argentina, donde los sindicatos mantenan relaciones
precarias con los partidos polticos, el movimiento obrero chileno estaba identificado de forma muy estrecha
con varios partidos, la mayora de izquierdas, por la que no formaba un centro de poder separado. Medido
como porcentaje de los votantes censados, la participacin electoral era elevada (cerca de un 80 %,
comparado con el 50-60 % estadounidense), y el censo aument con rapidez a comienzos de los aos
sesenta. Los resultados electorales eran aceptados como vinculantes por la mayora de los chilenos. Las
elecciones presidenciales de 1952 devolvieron otra figura del pasado: el general Carlos Ibez. El antiguo
dictador, ahora mediados los setenta aos, se proclam la nica respuesta a los muchos problemas de Chile.
Este caudillo se present como un autntico nacionalista, pero su llamamiento se diriga en realidad a la
derecha y al centro, que de nuevo estaban preocupados con la izquierda. Socialistas y comunistas formaron
otra alianza electoral, aunque los ltimos se enfrentaban a su ilegalidad. Los resultados electorales fueron
indicativos del camino que iba a seguir Chile durante dcadas: un voto profundamente dividido, que no
otorg una clara mayora a ningn candidato O partido. Ibez ocup el cargo con una pluralidad del 47 %.
Ibez haba declarado ser el hombre apoltico capaz de resolver todos los problemas polticos, pero, como
era de esperar, no pudo cumplir sus promesas. Su principal problema econmico era la inflacin, que haba
golpeado a Chile antes y de forma ms dura que a la mayor parte de Amrica Latina. Como se enfrentaba aun
importante dficit en la balanza de pagos, tuvo que buscar ayuda exterior. La fuente lgica era el Fondo
Monetario Internacional (FMI), creado para asistir a los pases miembros con problemas temporales en la
balanza de pagos. Desafortunadamente para los chilenos, no se trataba slo de concertar un prstamo
externo. Sus estatutos obligaban al FMI a requerir pruebas de que el pas que obtena ayuda contaba con un
plan convincente para corregir las causas que haban originado el dficit. Segn se aplicaba a mediados de
los aos cincuenta, esta medida significaba que el FMI deba supervisar la poltica econmica del pas
solicitante. Como resultado, la mayora de los chilenos (y la mayor parte del resto de los latinoamericanos)
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

acabaron considerndolo una extensin del poder econmico y poltico estadounidense. De este modo,
Ibez se vio atrapado en el tpico dilema poltico producido por la inflacin. Su gobierno tena que actuar
porque haba agotado las divisas y no poda importar los tan necesitados productos del exterior. No obstante,
las fuentes de financiacin externas slo le ofrecan ayuda con la condicin de obtener el veto sobre la
planificacin de las medidas bsicas. La presin financiera estaba conduciendo a Chile a comprometer su
autonoma nacional. Ibez saba que la izquierda le perseguira despiadadamente si acceda a las
condiciones del FMI, pero decidi aventurarse. Su gobierno no tard en pagar el precio. Las medidas
iniciales fueron de austeridad. Un primer objetivo fueron los servicios pblicos, que de forma invariable
cobraban tarifas muy bajas en tiempos de rpida inflacin, ya que sus responsables dudaban en cargar los
costes crecientes a los consumidores para evitar la protesta pblica. Un incremento en el billete de autobs,
por ejemplo, provoc una respuesta furiosa. Los disturbios comenzaron en Santiago y se extendieron a otras
ciudades para la fortaleza de los sindicatos y los partidos de izquierda, Chile era un lugar difcil para las
medidas antiinflacionistas. Al final Ibez no fue capaz de cumplir sus grandes propsitos. Haba
demostrado ser un viejo general cansado con poca base poltica y an menos ideas polticas.
Las elecciones de 1958 dieron como resultado un nuevo presidente con un apellido conocido: Alessandri. Era
Jorge el hijo de Arturo Alessandri. Aunque se consideraba independiente, se haba presentado como el
dirigente de la derecha, en un programa conservador y liberal combinado. Sus oponentes fueron Salvador
Allende, doctor en medicina y veterano poltico que representaba a la alianza socialista-comunista (FRAP), y
Eduardo Frei, joven idealista y ambicioso que encabezaba a los demcratas cristianos (PDC), un partido
relativamente nuevo en la escena nacional. Alessandri obtuvo la mayora de los votos (31,6 %), contra el
28,9 % de Allende y el 20,7 % de Frei; el restante 18,8 % se dividi entre el candidato radical y un sacerdote
independiente. El Congreso confirm sin demora la eleccin de Alessandri, como estableca la Constitucin
cuando ningn candidato obtena la mayora absoluta. Las elecciones haban demostrado una vez ms que el
electorado chileno estaba profundamente dividido. No era fcil que Alessandri fuera a establecer un puente
sobre esas divisiones, aunque disfrutaba de popularidad personal. Era una figura austera, justamente la
opuesta a los caracteres de personalidad rebosante que cre el estilo poltico populista en Amrica Latina.
El nuevo presidente era un representante autntico del pensamiento poltico y econmico conservador de
Chile. Crea con firmeza en la economa de libre empresa, que inclua la ortodoxia monetaria y la puerta
abierta alas inversiones extranjeras. Su gobierno atac la seria inflacin con una poltica de estabilizacin
ortodoxa al estilo del FMI: recortes presupuestarios, devaluacin (a un tipo de cambio fijo) y la solicitud de
nuevas inversiones extranjeras. Sus esfuerzos estabilizadores fueron socavados por una agria batalla acerca
de la poltica sobre el cobre. El presidente trat de convencer a las compaas mineras estadounidenses para
que aumentaran su inversin. La idea era conseguir que se hiciera en Chile la mayor parte del procesamiento
de este mineral, lo cual aumentara los rendimientos econmicos chilenos y adems le hara ms
autosuficiente para comerciar con el producto final. Pero los nacionalistas estaban inflamados: queran
expropiar las compaas, no slo alentar su inversin. La poltica gubernamental sali airosa, pero las
inversiones no aumentaron y Chile no mejor la comercializacin de su nico bien importante en el mercado
mundial. Otras medidas econmicas ortodoxas mostraron cierto xito a corto plazo. En 1957 y 1958 la
inflacin haba rondado entre el 25 y el 30 %. En 1959 subi al 39 %, pero luego descendi al 12 % en 1960
ya slo el 5 % en 1961. Sin embargo, los ingresos por exportacin no lograron aumentar de forma
significativa y la liberacin de los controles de importacin llev a un considerable dficit comercial. Se
haba supuesto que un tipo de inters fijo fuese a restablecer la confianza, pero como el dficit comercial se
elevaba, slo sirvi para que los especuladores abandonaran la moneda chilena cuando an estaban a tiempo.
Alessandri tambin haba esperado que su poltica ortodoxa hiciera algn progreso frente a los crecientes
problemas sociales creados por el lento y desigual crecimiento econmico chileno. Se lanzaron proyectos de
obras pblicas a gran escala, financiados en su mayor parte con fondos extranjeros. Una fuente importante
fue Estados Unidos, donde la preocupacin sobre la amenaza cubana haba llevado a formular sin demora la
Alianza por el Progreso. Alessandri se atrevi incluso a abordar la cuestin agraria, durante mucho tiempo un
tema prohibido en sus filas polticas. Aunque la ley aprobada en 1962 fue tachada de ridculamente
inadecuada por toda la izquierda, proporcion en la prctica la base para un programa de expropiaciones
agresivo. No resulta sorprendente que ninguna de las medidas de Alessandri fueran de mucha utilidad para
resolver los graves problemas socioeconmicos a los que se enfrentaba Chile. El continuo xodo de los
pobres del campo alas ciudades, en especial a Santiago, no se detuvo. All vivan y coman mal, y carecan de
educacin. Adems, haba poco trabajo. Estos marginados eran el lado oculto de la urbanizacin capitalista
de un pas del Tercer Mundo. En los aos sesenta, alrededor del 60% de la poblacin viva en reas urbanas.
(Tambin esto se explica por la extraa forma geogrfica del Pas))
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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A Alessandri le habra gustado gobernar un pas tranquilo, pero los acontecimientos pronto acabaron con ese
sueo. A comienzos de los aos sesenta, la escena poltica chilena comenz a cambiar de modo significativo.
En primer lugar, estaba el gran crecimiento del electorado: apenas ms de 500.000 personas en 1938 y ya en
1963 haba alcanzado 2.500.000, lo que supona que se haba quintuplicado en veinticinco aos. En segundo
lugar, se dio un realineamiento de las fuerzas polticas. Ahora haba cuatro agrupaciones importantes: 1) la
derecha, que inclua los partidos liberal y conservador; 2) los radicales centristas, durante mucho tiempo
maestros del oportunismo; 3) la izquierda marxista compuesta fundamentalmente por comunistas y
socialistas; y 4) los demcratas cristianos, situados en el centro, un partido orientado a la reforma que
comenzaba a conformar su electorado. En las elecciones municipales de 1963, cada uno de estos cuatro
grupos consigui porcentajes de votos prcticamente iguales. Los mayores ganadores netos fueron los
demcratas cristianos, que estaban atrayendo votos de la izquierda y de la derecha. A medida que se
acercaban las elecciones presidenciales de 1964, se agudizaba la polarizacin. Un indicador ampliamente
discutido fueron unas elecciones especiales celebradas en marzo de 1964 para ocupar un escao del
Congreso en la provincia de Curic. Aunque antes haba sido un bastin del Partido Conservador, sus
votantes rurales mayoritarios otorgaron al candidato del FRAP el 39 %, mientras que el candidato de centroizquierda slo obtuvo un 33 % y los demcratas cristianos, un 28 %. Considerando que estos resultados
representaban los de toda la nacin, los liberales y conservadores decidieron de inmediato que su nica
salvacin estaba en una alianza con los demcratas cristianos. Disolvieron su Frente Democrtico y
comenzaron a cortejar al PDC. El aislamiento poltico del campo chileno pareci haber terminado. Los
latifundistas y sus agentes ya no podan dar por supuestos los votos de los pobres rurales. Las elecciones
presidenciales de 1964 parecan cruciales tanto para Chile como para Amrica Latina. La izquierda
presentaba una vez ms a Salvador Allende. Las crticas estridentes del FRAP al capitalismo parecan de la
mayor importancia ahora que haca tan poco que un gobierno conservador de corte clsico haba fracasado.
Iban a ser muy diferentes de las celebradas en 1958. Un partido relativamente nuevo, el de los demcratas
cristianos, haba hecho su aparicin en escena. Cuando los partidos de derechas decidieron apoyar al
candidato del PDC, Eduardo Frei, ste obtuvo un enorme empuje. Era una decisin pragmtica por miedo a
que el FRAP obtuviera una victoria mayoritaria, como casi sucedi en 1958. Los de derechas lo decidieron a
pesar de sus recelos acerca de las ideas reformistas del PDC, que muchos conservadores consideraban
peligrosamente prximas a las frmulas de la izquierda. La campaa fue reida y levant un gran inters en
todo el continente americano. El FRAP peda la repudio sin cortapisas del capitalismo y el imperialismo. Los
latifundistas chilenos y las compaas estadounidenses dedicadas al cobre eran presentados como los
villanos. Allende peda nada menos que una transformacin completa de la sociedad chilena para conducir el
pas al socialismo. La campaa del PDC era una operacin de gran potencia, elaborada para convencer al
electorado de que Frei poda proporcionar un cambio significativo sin violar las libertades tradicionales de
Chile iba a ser una Revolucin en Libertad. Sin embargo, en la prctica los demcratas cristianos
prometan reformas, no revolucin. Las reformas se sumaban a una economa capitalista ms eficaz, que se
lograra mediante una intervencin limitada del gobierno para llevar a cabo medidas tales como la reforma
agraria (a travs de la expropiacin de las tierras inactivas), el aumento de las viviendas pblicas y un mayor
control sobre las compaas estadounidenses del cobre (a travs de la adquisicin chilena de parte de la
propiedad). Frei y el PDC no perdieron tiempo en etiquetar al FRAP como una extensin de Mosc. En
inteligentes caricaturas y anuncios radiofnicos jugaron con el temor a otra Cuba en Chile, que se saba
muy explotable. El gobierno estadounidense, tambin se mostraron muy interesados en esta contienda entre
reformismo y marxismo. La Agencia Central de Inteligencia reconocera ms tarde haber contribuido a
sufragar ms del 50 % de los gastos de la campaa de Frei.(CIA)Este y otros modos que prbablemente
incluyeron dinero y apoyo por parte de empresas comerciales estadounidenses, los votantes chilenos
sintieron los efectos de la fuerte presin estadounidense. Quiz haya sido un caso de superabundancia. Frei
gan las elecciones con mayor facilidad de la que nadie haba esperado, con un 56 por 100 de los votos.
Allende obtuvo el 39 por 100, muy por encima de su cuota de 1958. La diferencia, por supuesto, era que esta
vez se trataba de una carrera de dos pistas. Un tercer candidato, Julio Durn, de los radicales, fue
abandonado por muchos de su propio partido y termin con slo un 5 por 100. El triunfo perteneca a Frei,
pero la Revolucin en Libertad deba su nacimiento mucho ms a la ausencia de un candidato de derechas
que a cualquier cambio repentino de los votantes chilenos. El gobierno de Frei comenz con una alta
expectacin. La izquierda haba sido derrotada de forma decisiva. Los votantes haban elegido el cambio.
Ahora los demcratas cristianos deban moverse con rapidez y decisin. Sin duda, su plato estaba lleno. Se
dio prioridad a la poltica econmica. Uno de los temas ms candentes era el cobre: cmo mejorar la cuota de
explotacin chilena de su exportacin ms valiosa. Aqu, como en todo lo dems, los estrategas de Frei
buscaron un camino intermedio. La nacionalizacin abierta (con indemnizacin) sera demasiado cara,
razonaron, ya que Chile debera enfrentarse a copiosos pagos en dlares. Resultaba igualmente inaceptable
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

pedir a las compaas estadounidenses que aumentaran su inversin bajo los antiguos trminos, ya que sera
un paso atrs en el camino hacia un mayor control estatal. Su solucin fue centrista: el gobierno chileno
comprara parte de la propiedad de las compaas y los ingresos seran reinvertidos por stas en aumentar las
instalaciones, en particular las de procesamiento. La meta era doblar la produccin de cobre para 1.970. Si
tena xito, el plan aumentara tanto el control nacional como los ingresos por exportacin. La izquierda
atac con fiereza la propuesta, que etiquetaron de entreguismo. Los demcratas cristianos decidieron
convertirlo en tema fundamental de las elecciones para el Congreso de marzo de 1.965, en las que obtuvieron
una victoria aplastante. De inmediato, utilizaron a sus nuevos congresistas para votar el plan sobre el cobre
(chilenizacin) en noviembre de 1965. La oposicin de la izquierda y de muchos mineros permaneci
inquebrantable. Frei lleg a acuerdos con Anaconda (de la que un 25 %pas a ser propiedad estatal) y
Kennecott (ahora con un 51 por 100 propiedad del gobierno), las dos compaas ms importantes, pero
durante los cinco aos siguientes la produccin de cobre aument slo un 10 % Los ingresos por exportacin
se duplicaron, pero fue debido a una subida del precio mundial de este mineral, no a la produccin. Adems,
una gran parte de estas ganancias se fue a las compaas, debido a los trminos de los nuevos contratos. Los
abogados de stas haban pensado en el futuro de forma ms hbil que los tecncratas de Frei, lo que no dej
de recalcar la izquierda. El sector agrario tambin era clave. Chile haba padecido durante mucho tiempo una
de las estructuras rurales ms arcaicas de Amrica Latina, que haca que las masas rurales marginadas cada
vez se desesperaran ms. Los demcratas cristianos impulsaron una ley de reforma agraria en 1967, otro de
sus compromisos. Se establecieron elaboradas disposiciones para identificar las tierras que deban
expropiarse, las indemnizaciones que se pagaran y la distribucin de la tierra a 100.000 campesinos antes de
1970. Los estadistas de Frei esperaban que las cooperativas -siempre un soporte importante en el
pensamiento demcrata cristiano proporcionaran las instalaciones necesarias para que las nuevas granjas
fueran rentables. El programa march ms lentamente de lo previsto y al final del mandato de Frei slo haba
28.000 nuevas propiedades de granjas, un nmero que vio oscurecido su significado por las altas
expectativas que levant.
Estados Unidos continu interesndose mucho por la fortuna del gobierno de Frei, ya que presentaba todos
los rasgos del rgimen reformista que la Alianza para el Progreso deba apoyar. Por ello, al igual que las
entidades multinacionales como el Banco de Desarrollo Interamericano y el Banco Mundial, concedi a
Chile una financiacin muy generosa. A corto plazo, esto ayudo a su balanza de pagos anual, pero, a la larga,
se aadi a su deuda externa. En la esfera poltica, los demcratas cristianos intentaron cumplir su promesa
sobre una nueva forma de participacin popular. Rechazando el papel preponderante del Estado que las
soluciones de izquierda traeran de forma inevitable, impulsaron la promocin popular, que pareca ser una
nueva clase de actividad poltica popular. En la prctica supona una mezcla de comunitarismo, auto ayuda y
cooperativas. Sobre todo, significaba atajar a la izquierda, que a travs de sus sindicatos y estructuras de
partido (tanto los comunistas como los socialistas) haban llevado la delantera en la organizacin popular. El
efecto neto fue la lucha encarnizada a travs de la sociedad para ganar las elecciones: en sindicatos,
asociaciones estudiantiles, cooperativas, colegios de abogados y toda clase de grupos profesionales. La
poltica penetraba cada vez ms dentro de la sociedad chilena.
La victoria en las elecciones al Congreso de 1965 resultaron ser la cspide de la fortuna poltica
democristiana. En las elecciones municipales de 1967 y 1969 perdieron terreno. En 1969 perdieron la
mayora en la Cmara de Diputados. Los esfuerzos por lograr un cambio socioeconmico reformista
resultaron difciles y las posibilidades de su Revolucin en Libertad se alejaron.
La izquierda, tan prxima a la victoria en las elecciones presidenciales de 1958, luchaba por crear otra
coalicin para la campaa de 1970. La derecha, que haba apoyado a Frei por un claro oportunismo, se
abandon ahora a sus viejas preferencias. Las voces conservadoras sugirieron que podan ganar con su
propio candidato, especialmente si era el siempre popular Jorge Alessandri.
Se haba acabado el tiempo para la Revolucin en Libertad. Los logros reformistas haban sido sustanciales
si se medan con los parmetros del pasado chileno, pero ya no resultaban suficientes. Como la Constitucin
prohiba la reeleccin consecutiva de un presidente, los demcratas cristianos deban buscar un nuevo
candidato. Frei haba sido una figura dominante, pero no haba carecido de detractores dentro del partido. De
hecho, su ala izquierda se haba dirigido claramente hacia el cambio radical. A medida que se aproximaban
las elecciones presidenciales de 1970, pareca como si el electorado hubiera retornado al patrn de voto tan
profundamente dividido que era comn antes de 1964.
Las elecciones presidenciales de 1970 recordaron en cierto sentido a las de 1964. Pero esta vez la derecha
decidi presentar su propio candidato, Jorge Alessandri el nombre mgico de la poltica chilena del siglo XX.
Los divididos demcratas cristianos eligieron a Radomiro Tomic, cuya posicin izquierdista cerraba toda
posible alianza electoral con la derecha. Comunistas y socialistas, ahora unidos bajo Unidad Popular,
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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nombraron una vez ms a Allende y se dedicaron a atacar sin descanso al gobierno de Frei, acusndole de
haberse vendido al imperialismo ya los oligarcas del pas. Alessandri ofreca una aeja receta conservadora,
sin pensar apenas en la agria disputa ideolgica desencadenada a su alrededor. Tomic sonaba muy parecido a
Allende. Estaba a favor del cambio radical, que inclua la nacionalizacin completa de las compaas
mineras.
Cuando se hizo el recuento de votos, los resultados se parecieron un poco a los de 1958. Allende haba
logrado la mayora, pero estaba muy lejos de ser decisiva. Haba obtenido un 36,3% de los votos. Alessandri,
de quien el embajador norteamericano haba predicho la victoria en privado, consigui e134, 9%y Tomic
slo el 27.8% La izquierda estaba jubilosa, pero a sus dirigentes ms sensatos no se les pasaba por alto la
fragilidad del mandato de Allende.(No hubo alianzas, Allende haca el cuarto intento)
Su primer problema fue la confirmacin de rigor por parte del Congreso. La derecha vea la inminente
presidencia de Allende como una grave amenaza y algunos militantes, especialmente dentro del ejrcito
comenzaron a conspirar para bloquearlo. Un complot militar, apoyado en su inicio por el gobierno
estadounidense, abort cuando el general Ren Schneider, comandante en jefe del ejrcito, fue asesinado en
un torpe intento de secuestro. Finalmente, Allende fue confirmado por el Congreso tres das despus y la
democracia chilena pareci haber sobrevivido a su primer desafo tras la eleccin de un marxista.

Socialismo va democracia?
Los tres aos de presidencia de Allende tuvieron una gran significacin, tanto para la historia de Chile, como
para la de Amrica Latina, aunque su naturaleza sigue discutindose con acritud. El presidente y sus
consejeros decidieron que, a pesar del estrecho margen de su victoria electoral, buscaran el cambio radical,
pero por medios legales. Era posible una accin semejante? Cmo, se preguntaban los militantes ms
radicales de la UP, poda introducirse el socialismo de un modo limpio?
La estrategia econmica inicial de Allende fue similar a la empleada por Pern en 1946 y por Castro en
1959: congelacin de precios y suba de salarios. El resultado fue el auge inmediato de las compras de los
consumidores, lo que caus a corto plazo una redistribucin significativa de la renta. Las existencias de los
comerciantes se agotaron con rapidez, mientras que los productores retuvieron todos los pedidos de
produccin hasta ver en qu medida los controles de precios les impediran recobrar los costes inflacionarios
a los que se enfrentaban al producir nuevos artculos para el mercado minorista.
Allende haba seguido una estrategia esencialmente populista para aumentar su apoyo poltico.
Sus otras medidas econmicas fluyeron de sus promesas durante la campaa. Se dio prioridad a la
nacionalizacin completa de las compaas dedicadas al cobre y resulta significativo que la votacin del
Congreso sobre esta cuestin fue unnime. Esto deca mucho acerca del aumento del sentimiento
nacionalista en Chile y de que se perciba como un fallo la poltica de chilenizacin de Frei. Despus, el
gobierno de Allende sostuvo que no se deba indemnizar alas compaas debido a sus altos beneficios
anteriores, que el presidente acus de ilegales. Esta postura agresiva provoc la oposicin de los demcratas
cristianos y proporcion a la lnea dura del gobierno estadounidense pruebas de que Chile haba declarado la
guerra a la propiedad privada en el hemisferio.
El gobierno de la UP tambin extendi el control estatal a otros muchos sectores de la economa. Se
nacionalizaron el carbn y el acero, junto con un 60% de los bancos privados. A medida que continuaba la
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

transicin al socialismo, se nacionalizaron ms y ms firmas, muy a menudo obligado Allende por los
trabajadores que ocupaban las oficinas administrativas y se negaban a dejarlas hasta que se anunciaba la
expropiacin. Las empresas extranjeras eran el blanco favorito y de ellas fueron vctimas nombres tan
conocidos con ITT y Ford.
Este ataque contra el capital extranjero estaba destinado a agravar las tensiones con Estados Unidos. El
gobierno chileno no poda esperar contar con las divisas necesarias para indemnizar a los propietarios. La
negativa (o imposibilidad) a indemnizar dio a la administracin Nixon el pretexto legal para organizar un
bloqueo invisible contra Chile en la economa internacional, aunque ya antes de la nacionalizacin haba
adelantado pasos al respecto, que incluyeron la retencin (con excepciones menores) de todo prstamo del
Banco Mundial o del Banco de Desarrollo Interamericano, por no hablar del Export-lmport Bank
estadounidense. La inversin privada extranjera tambin se detuvo, con lo cual Allende se enfrent a una
severa escasez de financiacin externa. En su ltimo ao (1972-1973), Europa Occidental y los pases del
bloque socialista comenzaron a abrir lneas de crdito para Chile, pero su efecto todava estaba por sentirse.
En el sector rural, el gobierno de Allende se movi con rapidez. Las expropiaciones llegaron antes de que
pudiera asegurar los servicios (crdito, acceso a suministros, equipamiento) que necesitaban los nuevos
pequeos propietarios o las cooperativas de control estatal. Adems, era desbordado cada vez ms por los
campesinos, organizados con frecuencia por radicales izquierdistas, que tomaban la tierra por su cuenta. En
1973, el Instituto de Reforma Agraria haba perdido el control de la situacin en muchas zonas, Los
latifundistas contrataron guardas armados, trataron de defenderse mediante la ley o simplemente huyeron del
campo. El antiguo problema agrario se estaba acometiendo por medios radicales, ya que el Estado
desplazaba con rapidez a los hacendados.
En su gestin general de la economa, el gobierno de Allende quiso desde un principio arriesgarse. Como se
enfrentaba a una oposicin mayoritaria en el Congreso, sus estrategas polticos decidieron impulsar una
enmienda constitucional que creara una asamblea popular en sustitucin de ste. Las medidas populistas de
1970-1971 (congelacin de precios, subida de salarios) iban encaminadas en parte a conseguir apoyo para su
gestin, pero constituan un riesgo debido a que iban a resultar inflacionarias sin remedio. Se jugaba mucho
al tratar de aumentar su poder constitucional, ya que el Congreso poda bloquear gran parte del programa que
quera llevar a cabo.
Como no es de sorprender, el Congreso rechaz la enmienda en 1972. En este punto, Allende y sus
consejeros decidieron hacer una pausa para consolidar sus logros polticos. Planeaban acabar sometiendo la
enmienda a plebiscito popular, saltndose de este modo la oposicin del Congreso, pero el momento
adecuado no lleg, o al menos no supieron identificarlo. A medida que avanzaba 1972, el gobierno se fue
preocupando por el enorme trastorno que sufra la economa. En primer lugar, estaban las distorsiones
provocadas por el intento de hacer cumplir los controles de precios. Cada vez ms productos desaparecan de
los mercados legales y se abran paso en los mercados negros. Como se trataba de un gobierno legal en un
sistema de poderes constitucionales limitados, el rgimen de Allende no resultaba efectivo para combatir la
floreciente economa sumergida. En segundo lugar, estaba el extendido sabotaje o diversin de productores,
latifundistas y comerciantes que queran que el experimento de la UP fracasase u obtener beneficios rpidos,
o ambas cosas. Por ultimo, estaba la ineficiencia de un gobierno sin experiencia que trataba de controlar y
gestionar sectores enormes de la economa. Los nuevos burcratas a menudo carentes de preparacin y
nombrados ms por motivos polticos que tcnicos, a duras penas podan dominar tareas que seguan
desesperando a sus homlogos de sociedades socialistas con un control ms estrecho. (Era la insercin de
un modelo econmico sobre otro)
El resultado fue que a comienzos de 1973, Chile se hallaba preso de una inflacin galopante. La tasa anual
exceda el 150% (subira an ms) y el gobierno lo observaba impotente. Las autoridades monetarias
simplemente agotaban todo el dinero disponible para cubrir el enorme dficit presupuestario. El tipo de
cambio sobre valorado animaba las importaciones, mientras que los bajos precios del cobre depriman las
ganancias por exportacin. Los dficit en la balanza de pagos de 1971 y 1972 pudieron cubrirse mediante las
reservas de divisas dejadas por el gobierno de Frei, pero este recurso ya no exista en 1973. Los nuevos
crditos del bloque socialista y Europa Occidental todava haban de materializarse, por lo cual las cuentas
con el exterior se haban convertido en una importante preocupacin econmica.
Las extensas nacionalizaciones haban desmoralizado al sector privado, mientras que la desorganizacin
impeda la inversin y expansin rpidas en el sector pblico, que haba aumentado su tamao de forma tan
considerable.
La economa estaba hecha un mar de confusiones. Pero cmo poda hacerse con suavidad la transicin a
una economa socialista? En Cuba (vase el captulo 8) hubo sin duda dislocacin durante los primeros aos,
y Chile se enfrentaba a obstculos mucho mayores. Allende no tena el poder que disfrutaba Fidel en Cuba.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Chile segua siendo una democracia pluralista; la oposicin segua controlando el Congreso y la economa
continuaba abierta al chantaje internacional. Aadida a todas estas dificultades inherentes, estaba la
intransigencia de la oposicin. Debe recordarse que el gobierno de Allende no cont nunca con el 50%, (ya
que de inicio era un presidente electo por la minora con ms de la mitad de los votos ). Alcanz la
presidencia en 1970 con un porcentaje de votos menor que el que haba recibido cuando perdi en 1964 (36,3
%, comparado con el 38.9 %). En las elecciones locales de abril de 1971, los partidos de la UP recibieron el
49, 7 %, su cota ms elevada. Los meses siguientes contemplaron furiosas batallas en todos los foros
polticos: elecciones en 105 sindicatos, grupos estudiantiles y asociaciones profesionales. La UP se vio
debilitada por escisiones dentro de sus propias filas. La extrema izquierda, liderada por el MIR (Movimiento
de la Izquierda Revolucionaria), presionaba para que se emprendiera una accin ms radical. Queran
agilizar las nacionalizaciones, endurecer la accin policial contra la oposicin y gobernar mediante decreto.
Los moderados dentro de la UP, incluidos los comunistas, exhortaban a la precaucin, pues sostenan que la
accin precipitada los pondra en manos de la derecha, que poda manipular al ejrcito ya las clases
populares. Para mediados de 1972, el clima poltico se haba sobrecalentado. Se convirtieron en rutina las
movilizaciones callejeras masivas, ya fuera en favor o en contra de Allende. En agosto, los tenderos
organizaron un boicot de un da para protestar contra las medidas econmicas del gobierno. En octubre, una
serie de protestas comenzaron abarrer el pas. Se iniciaron con la suspensin de envos de mercancas por
parte de los propietarios de camiones. Pequeos empresarios, granjeros privados y pilotos se unieron en
huelgas. Aunque estaban orquestadas a menudo por los polticos de la oposicin, estos brotes mostraban que
amplios sectores de la poblacin-chilena se enfrentaran al gobierno en las calles. Casi todos tenan algo que
perder si se lograba una sociedad socialista, as que estaban determinados a no empeorar sin luchar. El
gobierno posea su propio apoyo popular. En especial en las grandes ciudades, la UP poda convocar varios
cientos de miles de manifestantes disciplinados. En sus filas se incluan los numerosos chilenos que haban
comenzado a experimentar cambios significativos: salarios reales ms elevados, leche fresca subsidiada, un
papel en la administracin de su comunidad o lugar de trabajo. Tambin respondan al nuevo nacionalismo:
la apropiacin de las compaas del cobre, la postura severa hacia todas las empresas extranjeras, la sonada
bienvenida a Fidel Castro cuando lleg a Chile en 1971.(Para muchos historiadores esto sell la suerte de
Allende)
Marzo de 1973 trajo tambin otra prueba poltica. Estaba en juego la composicin del Congreso. Era un
momento crucial, ya que la oposicin esperaba obtener una mayora de dos tercios para ser capaz de
inhabilitar a Allende o al menos imponer su ventaja legal sobre l. Las elecciones fueron muy concurridas.
Cuando se contaron los votos, el gobierno haba salido mejor parado de la que nunca se habra atrevido a
predecir: la UP alcanz el 43 %, con la que redujo la mayora de la oposicin de 32 a 30 (de 50) en el Senado
y de 93 a 87 (de 150) en la Cmara Baja. Sus dirigentes sealaron jubilosos el incremento del voto de
izquierdas sobre 1970 y destacaron que ningn presidente chileno anterior haba sido capaz de aumentar su
apoyo en unas elecciones al Congreso a mediados del mandato. La oposicin resalt su 55,7 % de votos
como equivalente a la victoria aplastante de Frei en las elecciones de 1964. Tambin recordaron ala UP que
su 43 % estaba por debajo del 49, 7 % obtenido en las elecciones municipales de 1971.
Los resultados podan usarse para sostener casi cualquier posicin poltica. Una cosa era cierta: la oposicin
no haba logrado el gran impulso electoral que haba buscado y como careca de una mayora de dos tercios
del Congreso, estaba excluido cualquier intento de inhabilitacin. Quizs Allende no contara con una
mayora absoluta, pero tena un apoyo inquebrantable entre los trabajadores y un nmero en aumento de
obreros rurales. (Pero minoritario al fin)
Nunca haba habido escasez de complot para derrocar al gobierno marxista electo. La derechista Patria y
Libertad ya haba participado en ataques terroristas contra cargos del gobierno e instalaciones econmicas
vitales. Sin embargo, en 1973 cada vez ms gente de la clase media haba concluido que no haba solucin
democrtica a la crisis. Consideraban que Allende (o la izquierda ms radical que no controlaba o no poda
controlar) era una amenaza para las bases mismas de la propiedad privada en Chile.
En abril, comenz una huelga de trabajadores del cobre, que proporcion a la oposicin el terreno ideal para
proclamar la resistencia multiclasista a Allende. En julio, los propietarios de camiones volvieron a golpear,
desatando una ola de huelgas (de las tantas que hubo)protagonizadas por asociaciones de la clase media
como las de los abogados, mdicos y arquitectos. Las organizaciones de trabajadores populares pro Allende
organizaron enormes contraprotestas, con cientos de miles de participantes. Chile se hallaba inmerso en una
batalla poltica febril. Se hicieron frecuentes los incidentes terroristas. Pocos pensaban que pudiera
mantenerse la paz hasta 1976, cuando se elegira al nuevo presidente.
Allende lo saba. Haba rechazado haca mucho los consejos de su extrema izquierda de acudir a medios
extra legales y saba que los demcratas cristianos eran la nica fuerza poltica con la fortaleza y disposicin
suficientes para llegar aun acuerdo que redujera los niveles de conflicto y posibilitara, de este modo,
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

mantener intacto el sistema democrtico del pas. Allende negoci con Frei y sus compaeros dirigentes,
pero tras una prolongada deliberacin rehusaron. No queran verse arrastrados a compartir la responsabilidad
de un gobierno que se desmoronaba, a menos que Allende les prometiera ms de lo que estaba preparado
para otorgar; no menos importante, sospechaban que tenan mucho que ganar si la UP segua
desacreditndose.
Quiz creyeran incluso que un golpe militar los devolvera al poder. Allende pens que no tena otro camino
que aumentar la participacin militar en su gobierno. Aunque podra proporcionarle estabilidad a corto plazo,
ya que las fuerzas armadas estaban obligadas a obedecer ya mantener el orden, tambin quizs abriera paso a
la intriga militar ya que la oposicin le acusara de politizar al ejrcito. Intua el peligro y en agosto intent
entremezclar sus mandos militares, pero era demasiado tarde.
A comienzos de septiembre, la conspiracin militar para deponer al gobierno de la UP estaba muy engranada.
Santiago herva de rumores acerca de dinero brasileo y llovan sobre Chile expertos en desestabilizacin.
Las huelgas y las contramanifestaciones haban retrasado an ms una economa que ya estaba golpeada por
la hiperinflacin y la huida de capital. Entonces supo Allende que el destino del experimento socialista
chileno se encontraba en manos de los militares. El general Carlos Prats, comandante en jefe del ejrcito y
ministro de Defensa, era una figura clave. Desafortunadamente para Allende y la UP su prestigio militar se
esfumaba por momentos. A finales de agosto se le someti a la indignidad (desde la perspectiva militar) de
una ruidosa manifestacin frente a su residencia efectuada por las esposas de los oficiales que pedan su
dimisin. Al no lograr los votos de un consejo de generales celebrado al da siguiente renunci a sus cargos
en el ejrcito y en el gabinete. Su sucesor como jefe del ejrcito fue el general Augusto Pinochet, del que se
crea que era tan constitucionalista como Prats.(Prats se refugi en Argentina, donde sera asesinado)
Entonces los militares no perdieron ms tiempo. El 11 de septiembre de 1973 comenz un golpe de Estado
bien coordinado. Esa maana temprano, los carabineros, de los que siempre se haba pensado que eran
quienes mejor encarnaban la tradicin chilena de polica no poltica, seguan guardando el palacio
presidencial contra un posible ataque. Pero se retiraron de forma ominosa cuando se les inform de que su
comandante se haba unido al golpe que se estaba desarrollando. A las seis de la maana le dijeron a Allende
que la marina haba tomado Valparaso y decidi desplazarse de inmediato la Casa de Gobierno llamada
La Moneda, el memorable palacio presidencial situado en el corazn de Santiago.
Durante el resto de la maana se observ una actividad frentica en el palacio, que preparaba la defensa.
Allende comenz a recibir ofertas para marcharse sano y salvo al exilio. A la de un general de las fuerzas
areas, se dice que replic: Dgale al general Von Schouwen que el presidente de Chile no huye en un
avin. Al igual que l sabe cmo debe actuar un soldado, yo sabr cmo cumplir mi deber como presidente
de la repblica.
Allende no haba vivido como un revolucionario. Haba pasado tres dcadas como poltico parlamentario,
negociando sin cesar para crear y mantener coaliciones. No pocos cnicos (tanto de la izquierda como de la
derecha) haban sugerido que le gustaba demasiado la buena vida como para hacer de revolucionario. Pero
ahora decidi quedarse y luchar. Justo antes del medio da, los cazas Hawker de las fuerzas areas atacaron el
palacio con bombas incendiarias, que extendieron las llamas por el edificio que haba visto tantas
transferencias de poder pacficas. Cuando las tropas del ejrcito se preparaban para asaltar el palacio, Allende
se suicid. En una de sus primeras alocuciones presidenciales, haba sealado: Nuestro escudo de armas
dice "Por la razn o por la fuerza",(y el canto de las monedas) pero pone la razn primero. Ese orden se
invirti entonces.
Los mandos militares esperaban resistencia, en especial en las zonas habitadas por los obreros industriales,
pero los seguidores del gobierno tenan pocas armas. La resistencia fue dispersa, pero la represin fue rpida
y brutal. Nunca sabremos cuntos murieron, pero al menos 2.000 personas. Fue el golpe militar ms violento
de la historia de Chile del siglo XX y ocurri en un pas que se enorgulleca de sus tradiciones democrticas
tan profundamente arraigadas. La transicin al socialismo que tantos de la izquierda pensaron que era
irreversible estaba apunto de ser invertida.
Considerado desde la perspectiva actual, parece que la cada de Allende fue ocasionada por la interaccin de
las clases sociales y los partidos polticos que caracterizaban al Chile contemporneo. La izquierda obtena
su apoyo principalmente de la clase obrera urbana.
Se encontr con la oposicin de una clase alta cohesionada, cuyos componentes del sector agrario y de la
industria estaban unidos por lazos familiares e intereses comunes, y esta elite unificada fue capaz de obtener
el apoyo de los grupos de los sectores medios (y de algunos campesinos tradicionales) y, lo que es ms
importante de todo, de los activistas militantes de las clases medias y bajas, como tenderos y camioneros, en
una postura comn contra el orden socialista. Entre 1970 y 1973, el movimiento de Allende de base obrera
fue incapaz de formar una coalicin duradera con los otros estratos de la sociedad trabajadora. Esto explica
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

79

que no lograra conseguir una clara mayora en las urnas y de ah su extrema vulnerabilidad.(Allende se
suicid dentro de La Moneda, su familia pudo salir de Chile)
Con esto no deben despreciarse los efectos de la oposicin estadounidense, que trabaj persistentemente para
desestabilizar (esto es, derrocar) el rgimen de Allende enviando dlares (que alcanzaban un elevado valor
en el mercado negro) a los grupos conservadores y subvencionando las huelgas contra el gobierno. Pero su
intervencin no fue el factor decisivo para su cada, ya que la administracin de Allende tena su propio
cmulo de problemas. Sin embargo, una vez ms Estados Unidos se coloc firmemente al lado de los
contrarrevolucionarios.
El rgimen de Pinochet
El nuevo gobierno militar decidi enseguida imponer sobre Chile un rgimen burocrtico-autoritario.
Proclamando que su objetivo era la reconstruccin nacional, la junta se propuso destruir -no slo reformar
el sistema poltico del pas. Se disolvi el Congreso, se suspendi la Constitucin y se declararon ilegales los
partidos o se situaron en descanso: no iba a haber ms altercados polticos, no ms politiquera. Adems, la
junta impuso el estado de sitio, el toque de queda alas nueve de la noche y estableci lmites estrictos sobre
los medios de comunicacin. En octubre de 1973, un mes despus del golpe, los militares tomaron tambin
las orgullosas universidades.
Las fuerzas armadas queran reformar las antiguas relaciones entre el Estado y la sociedad en el Chile
moderno. Un componente crtico de este plan era la unidad de los militares, acaudillados por el general del
ejrcito de tierra Augusto Pinochet. Otro era la desorganizacin de la sociedad civil, que hizo posible al
rgimen desmantelar (o al menos reprimir) instituciones intermedias como partidos polticos y sindicatos, y
establecer la autoridad directa. Se suspendi la actividad poltica en su sentido tradicional. En enero de 1974,
el general Pinochet anunci que los militares permaneceran en el poder no menos de cinco aos.
Mientras los generales consolidaban su poder poltico, un grupo de tecncratas civiles introducan cambios
de largo alcance en la poltica econmica. Conocidos como los Chicago boys debido a que muchos se haban
formado en la Universidad de Chicago, estos economistas crean con firmeza en la eficiencia y equidad de la
competencia de mercado.
Lo que haba restringido el crecimiento chileno, razonaban, haba sido la intervencin gubernamental en la
economa, que redujo la competencia, aument de forma artificial los salarios y llev a la inflacin. Para
hacer que las leyes de la oferta y la demanda funcionaran de nuevo, determinaron reducir el papel del Estado
y tambin atajar la inflacin. Pinochet dijo una vez que el objetivo ltimo era hacer de Chile no una nacin
de proletarios, sino una nacin de empresarios.
Los programas del rgimen tuvieron un efecto claro sobre la inflacin, que presentaba una tasa anual cercana
al 500 por 100 en el momento del golpe. En 1976 ya haba bajado al 180 por 100, en 1978 rondaba e130-35
por 100 y en 1982 ya haba cado al 1O por 100. De 1983 a 1987, la inflacin fluctu entre el 20 y el 31 por
100. Era un comportamiento mucho mejor que el de Argentina, Brasil o Mxico, y sin duda la junta poda
proclamar su xito. Podan decir lo mismo acerca de la diversificacin de exportaciones (el cobre ahora
supona menos de la mitad del valor de exportacin) y del crecimiento, que alcanz un promedio superior al
7 por 100 de 1976 a 1981. Pero se logr a costa de reducir los salarios reales y los servicios sociales.
La meta de los tecncratas formados en Chicago era abrir Chile a la economa mundial, reduciendo de forma
drstica los aranceles proteccionistas, los subsidios gubernamentales y el tamao del sector pblico. A finales
de 1973, el Estado posea cerca de 500 compaas. La junta devolvi alrededor de la mitad a sus dueos
originales y admiti ofertas para gran parte del resto. La falta de competencia verdadera determin precios de
venta bajos, lo que benefici a los conglomerados empresariales locales ya corporaciones multinacionales
como la ITT.
Los responsables de la poltica econmica tambin redujeron las barreras para la importacin, basndose en
que las cuotas y aranceles protegan industrias ineficientes y mantenan los precios altos de forma artificial.
El resultado fue que muchas empresas locales desaparecieron frente a las corporaciones multinacionales. La
comunidad empresarial chilena, que haba respaldado con fuerza el golpe de 1973, se vio muy afectada. Se
puso el nfasis en la promocin de la exportacin y la atraccin de prstamos extranjeros, tanto pblicos
como privados. Irnicamente, Chile intentaba crear una economa de mercado libre con la asistencia
principal de organizaciones internacionales y otros gobiernos, no de bancos y compaas privados.
La quiebra comercial de 1982, desatada por el incumplimiento del pago de su deuda externa por parte de
Mxico y la contraccin de la economa mundial provocada por la recesin estadounidense, golpe a Chile
con mayor fuerza que al resto de Amrica Latina. El producto interior bruto se hundi al 14 por 100 ese ao,
mientras que el desempleo (incluidos los programas gubernamentales de creacin de empleo) aument hasta
abarcar una tercera parte de la fuerza laboral a mediados de 1983. Pinochet instal aun nuevo equipo de
tecncratas conservadores, que emprendieron una reestructuracin econmica an ms radical. Estimularon
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

la inversin, aumentaron mucho las exportaciones y redujeron de forma drstica el desempleo. Tambin
disminuyeron considerablemente la deuda externa mediante esquemas innovadores como la conversin
parcial en inversin del capital interno. Pero los salarios permanecieron bajos de forma crnica y la
privatizacin sistemtica de los servicios sociales dej a muchos chilenos pobres sin lo esencial para la vida.
En el frente poltico, el rgimen de Pinochet nunca vacil en usar la represin, en especial a la menor sea de
desorden laboral o protesta popular. Sus tcticas brutales se ganaron una condena extendida, a medida que
los crticos denunciaban las repetidas y persistentes violaciones de los derechos humanos. En septiembre de
1976, un coche-bomba mat en Washington D.C. a Orlando Letelier, antiguo embajador de Allende en
Estados Unidos, que por entonces se dedicaba a conseguir apoyo efectivo para que el gobierno
estadounidense retirara su ayuda al rgimen de Pinochet. El vnculo de los asesinos con los servicios secretos
chilenos era evidente, pero Chile rechaz desdeosamente el intento del gobierno de Carter de obtener la
extradicin de los miembros del ejrcito chileno acusados. La eleccin de Ronald Reagan sirvi de gran
alivio al gobierno de Pinochet, que pronto encontr a Washington dispuesto a estrechar las relaciones. Desde
1985, hasta la administracin Reagan presion a Pinochet para que se liberalizara, pero sin efectos, al menos
por el momento.
Mediante una hbil maniobra poltica, Pinochet consigui la autoridad suprema y lo que en principio haba
sido un rgimen militar institucionalizado se convirti en otro de carcter personalista, en el que Pinochet
apareca como nica autoridad. Un plebiscito celebrado en 1978 proporcion un apoyo extendido a su
defensa de la dignidad de Chile. Otro ms, celebrado en 1980, aprob una Constitucin que confirmaba el
mantenimiento de Pinochet en su cargo hasta 1990.
Los polticos de la oposicin no marxistas, que una vez se haban beneficiado de la democracia ms estable
de Suramrica, se encontraban profundamente divididos. Sus intentos por incluir a los Partidos Socialista y
Comunista (o al menos no repudiarlos) en una oposicin unida facilitaban el juego de Pinochet, que
explotaba los temores de las clases medias y bajas a la vuelta al caos de 1973.
El Partido Comunista organiz un ala armada que intent asesinar a Pinochet en 1986. El presidente escap a
duras penas. Las batidas del gobierno que siguieron descubrieron enormes escondites de armas, mientras la
polica y los militares devastaban los barrios obreros, deteniendo ~ los activistas de la oposicin de cualquier
ideologa. El intento de asesinato dio ms fuerza a la demanda de Pinochet de que Chile deba escoger entre
l y la izquierda revolucionaria.
Pero 1988 trajo una sensacional apuesta que el dictador perdi. Como reaccin a la presin internacional
para la liberalizacin y confiando en una economa en recuperacin, se arriesg a celebrar otro plebiscito
sobre su gobierno personalista. Ahora la oposicin se uni para montar una campaa de televisin muy
efectiva (con una ligera ayuda de consultores de los medios de comunicacin estadounidenses) para
conseguir el no, que triunf por un decisivo 55 por 100 frente a un 43 por 100. Todo estaba listo para
volver a un gobierno elegido.
Tras un tenso intervalo, Pinochet acept el resultado, ya que saba que la Constitucin aseguraba su
continuacin como comandante en jefe del ejrcito hasta 1998. El paso siguiente fueron las elecciones
presidenciales de 1989, ganadas por el veterano dirigente de los demcratas cristianos (y enemigo implacable
de Allende) Patricio Aylwin, a quien respaldaba una coalicin de diecisiete partidos de centro y centroizquierda. La extrema izquierda no logr un solo escao en el Congreso, ya que el antes poderoso Partido
comunista se disolvi en Urul agria lucha entre reformistas y marxistas-leninistas de lnea dura.

Vuelta a la democratizacin
Aylwin asumi el poder en 1990 y se comprometi a restaurar las instituciones democrticas chilenas, a
investigar las pasadas violaciones de los derechos humanos ya la rpida mejora de las condiciones de vida de
los pobres. Su gabinete fuertemente tecnocrtico (es notable que no se repartiera segn la fortaleza del
partido) tambin se comprometi a mantener lo que resultaba esencial en la historia del xito econmico en
Amrica Latina (al menos segn los parmetros ortodoxos): estabilidad relativa de los precios, aumento de
las exportaciones (animado por los precios elevados del cobre), registro de la inversin extrajera, reduccin
significativa de la deuda exterior y un avance notable en la privatizacin de gran parte del sector publico
ineficiente.
La democracia restaurada de Chile tambin se enfrentaba a obstculos formidables: un ejrcito siempre alerta
que segua encabezado por un Pinochet incontrito (aunque ahora se vea empaado por escndalos
financieros familiares), una judicatura pro ejrcito, un Senado dominado por la derecha, terrorismo
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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espordico de izquierda y derecha, y el tema explosivo de qu hacer acerca de las pasadas violaciones de los
derechos humanos, con su peligro de inflamar el conflicto entre militares y civiles.
La coalicin gobernante (la Concertacin) se mantuvo unida para las elecciones presidenciales de 1993.
Una vez ms los demcrata cristianos proporcionaron el presidente. Era Eduardo Frei, hijo del presidente de
Chile entre 1964 y 1970. Su margen de ventaja era del 58 por 100, 3 puntos por encima de Aylwin en 1989.
La campaa fue notable tanto por su falta de pasin como por la alta participacin. El poco carismtico Frei,
cuyo ventaja ms grande era su apellido, prometi progreso con justicia.El alguna vez poderoso Partido
Comunista continu completamente marginado, mientras que la mayor parte de la izquierda se mantuvo leal
a la coalicin. Ms importante, hubo una aceptacin general de -las reglas del juego democrtico, aunque
stas sufrieron algunas restricciones que quedaban de la poca de Pinochet.
El notable logro chileno continu siendo su rpido crecimiento sin inflacin. Entre 1986 y 1993, el
crecimiento haba promediado el 6,3 por 100, con mucho el ms alto en Amrica Latina. La deuda externa se
redujo considerablemente y se atrajo prestamente nuevo capital extranjero. Cuando la privatizacin
prcticamente haba llegado al mximo, los inversores chilenos se dirigieron a Argentina a adquirir nuevas
instalaciones privatizadas. Lo ms impresionante era la alta tasa de ahorro e inversin. Chile se semejaba
ahora a los tigres de Asia Oriental en su capacidad para sacrificar el consumo para una productividad
futura. El gobierno chileno predijo confiadamente que sera el prximo miembro del rea del Tratado de
Libre Comercio (TLC, o NAFTA) que abarcaba Mxico, Canad y Estados Unidos.
Cun bien se distribuyeron los beneficios de este crecimiento? Los datos de la distribucin de la renta
mostraban que Chile apenas se diferenciaba de la extrema desigualdad tpica de Amrica Latina. La tasa del
salario real, aunque creciente hacia 1993, no haba llegado al nivel de 1970 y muchos de los nuevos empleos
eran a tiempo parcial y/o de baja remuneracin. Por otra parte, se reconoce que los niveles de salud pblica y
de educacin primaria son elevados. Evidentemente, Chile continuar siendo observado estrechamente como
un importante ensayo del desarrollo capitalista en Amrica Latina. En palabras de un economista y
experimentado observador de Chile: La economa chilena es un tigre...pero, es un tigre joven, novato y
tmido, que trata todava de adaptarse. Queda mucho por hacer.
CAPITULO 5
Brasil: desarrollo para quin?

Con una extensin de ms de ocho millones y medio de kilmetros cuadrados Brasil ocupa reas de la mitad
de Suramrica. El ro Amazonas, en sus 6.500 km de longitud, llega a la costa atlntica desde las hmedas
selvas del interior. La tierra vara desde el nordeste semi rido, asolado por sequas recurrentes hasta los ros
bosques y las mesetas frtiles del centro y del sur. El pas abunda en recursos naturales, incluidos hierro y
otros minerales industriales, y se le ha considerado desde hace mucho una posible potencia mundial, el
gigante dormido de Amrica Latina. Quiz debido a esta anticipacin o quiz por otras razones los
brasileos tienden a tener una visin de la vida optimista y entusiasta. Un dicho lo resume bien: Dios es
brasileo.
Su independencia de Portugal en 1822 casi sin violencia dio al pas un comienzo con buenos augurios. La
ausencia de un conflicto a gran escala signific que la destruccin fsica y econmica fuera mnima, en
especial si se compara con la devastacin sufrida en la regin del Ro de la Plata, en Venezuela y en Mxico
central. Tampoco tuvo que afrontar los problemas de desmovilizar un aparato militar imponente en el periodo
de posguerra y lo que es ms importante, el paso de la monarqua portuguesa a Brasil proporcion una
estructura poltica consistente dotada con la autoridad de una tradicin secular. Sin duda, hubo luchas y
Brasil afrontara una crisis de legitimidad poltica antes de que terminara el siglo. Pero no se encontr con la
misma clase de inestabilidad poltica que otros pases latinoamericanos tuvieron que afrontar al inicio de la
independencia.
La economa era predominantemente agrcola y el azcar, el cultivo comercial por excelencia. En 1822, la
poblacin alcanzaba unos cuatro millones de habitantes, casi la mitad esclavos nacidos en frica o
descendientes de stos. El orden social estaba formado en esencia por dos filas, la aristocracia terrateniente y
los esclavos que proporcionaban la mano de obra, una dicotoma que sera muy bien descrita por Gilberto
Freyre en su clsico libro Casa grande y senzala. Haba algunos comerciantes y abogados, adems de otros
profesionales, fundamentalmente en las ciudades y de forma especial en Ro de Janeiro, pero la sociedad
estaba dominada por las fuerzas del campo.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Don Pedro I (1822-1831)


Solemos definir con demasiada frecuencia los periodos histricos por la subida o cada de los jefes de Estado
o gobierno. No obstante, a veces tiene sentido. Pocos pondran objeciones a la etiqueta de victoriano para
el periodo del reinado de la reina Victoria de 1837 a 1901. y en el Brasil del siglo XIX muchos temas
sociales bsicos estaban ligados al destino de la corona. El ms evidente fue la consolidacin de la
independencia brasilea, con asuntos conexos como la centralizacin o descentralizacin de la autoridad y el
poder ejecutivo contra el poder legislativo. Estas cuestiones tuvieron que acometerse de inmediato tras la
independencia, pues tanto la elite como el emperador queran redactar una Constitucin brasilea.
Don Pedro I se haba convertido en el primer emperador de un Brasil independiente en 1822, cuando la
aristocracia brasilea forz a una ruptura con Portugal. Un ao antes, el padre de Don Pedro, Don Joao VI,
haba dejado Brasil para volver al trono de Portugal, despus de aconsejar a su hijo que permaneciera all
(pues la familia real se senta muy ligada a esos dominios), aunque ello supusiera la creacin de una
monarqua separada. Don Pedro I convoc una Asamblea Constituyente y las elecciones resultantes en 1823
revelaron varias divisiones polticas. La ms bsica era la escisin entre el Partido Brasileo y el Partido
Portugus, formado el ltimo por quienes se haban opuesto ala independencia y queran volver a subordinar
Ro de Janeiro a Lisboa. Sus dirigentes eran fundamentalmente nacidos en Portugal, la mayor parte oficiales
del ejrcito, burcratas y comerciantes. El Partido Brasileo estaba dirigido por Jos Bonifcio Andrada e
Silva, latifundista de Sao Paulo, principal portavoz del liberalismo brasileo y el ministro ms importante del
gobierno de Don Pedro.
A pesar del apoyo mayoritario en la Asamblea, el gabinete de Jos Bonifcio tuvo que dimitir pasados tres
meses debido a que el emperador respaldaba de forma continua la protesta del Partido Portugus por las
medidas gubernamentales antiportuguesas. Continuaron caldendose las polmicas y brotaron peleas
callejeras, cuando una faccin extremista del Partido Brasileo clam por un gobierno descentralizado y
exager los abusos de la corona. En medio del furioso debate, el emperador disolvi la Asamblea en
noviembre de 1824. Poco despus, decret de forma unilateral una Constitucin para Brasil, que inclua
muchos rasgos del borrador preparado por Antonio Carlos Andrada e Silva, hermano de Jos Bonifcio, pero
reservaba grandes poderes para el Poder Moderador, que iba a ser el monarca mismo. Ms importante era el
poder de disolver la Cmara de Diputados y nombrar y cesar ministros. El voto ciudadano estaba ligado ala
prueba de un mnimo de propiedad, por lo que se limitaba la participacin pblica de modo severo en un
gobierno imperial que iba a ser muy centralizado. Irnicamente, esta Constitucin decretada de forma
unilateral inclua pasajes de la Declaracin de Derechos Humanos francesa de 1789.
La historia de esta Constitucin demostraba varias cosas acerca de la nueva nacin brasilea: 1) el monarca
pareca haber preservado su iniciativa absolutista mediante la disolucin de la Asamblea electa y la
imposicin de su propia Constitucin; pero 2) la Constitucin, aunque favoreca a la corona en la divisin de
poderes, era ms liberal que absolutista, ms semejante al sistema parlamentario ingls contemporneo que
al francs, y 3) el compromiso con los derechos humanos, aunque restringido por las intenciones reales de
Don Pedro y sus consejeros, se convirti a partir de entonces en un norte de la historia brasilea, un ideal al
que recurriran de forma continua libertarios y reformistas. La lucha sobre la estructura poltica del nuevo
pas termin de modo ambiguo: una carta constitucional impuesta por un emperador que de este modo
estableca los lmites de todos los gobiernos futuros.
Los aspectos absolutistas de los hechos de Ro produjeron preocupacin en el nordeste, la regin que haba
sido ms receptiva alas ideas liberales sobre la abolicin de la esclavitud, el federalismo y el republicanismo.
En 1817 los conspiradores republicanos de la provincia de Pernambuco haban resistido tercamente la
disciplina de Ro. La imposicin de la Constitucin de Don Pedro en 1824 provoc una nueva rebelin, que
escenific los temas clave del centro de la poltica brasilea para el resto del imperio.
Los pernambucanos volvieron a declarar su independencia en un manifiesto que proclamaba de forma
potica la Confederacin del Ecuador. Era la culminacin de la reaccin violenta ante el intento de Ro de
deponer una junta local muy popular e imponer otra menos radical. Tras obtener el apoyo de otras provincias
del nordeste, los rebeldes convocaron su propia Asamblea Constituyente. Sin embargo, el movimiento se
dividi respecto al tema de la esclavitud, cuando un dirigente escandaliz a sus colegas al pedir el fin del
trfico de esclavos por el puerto nororiental de Recife. La mayora de los organizadores rebeldes teman una
movilizacin de los rdenes inferiores, y no sin razn. El descontento entre las personas libres marginadas,
muchas de color, amenazaba con convertir la agitacin antiportuguesa y anticentralista en una revolucin
social.
Las divisiones internas de los rebeldes de Pernambuco se produjeron cuando la presin militar exterior fue
aumentando. El emperador haba contratado barcos y mercenarios ingleses y franceses, y dio a los
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

83

insurgentes una sangrienta leccin poltica. La mayora de los lderes rebeldes fueron ejecutados. Haba
lmites para el alcance de la protesta social permisible en Brasil.
La dominacin de Ro se obtuvo mediante la ayuda inglesa, que tuvo su precio. Desde 1810, Gran Bretaa
haba conseguido un lugar firme en la economa brasilea y ahora se hallaba asegurando la transicin a la
independencia.
Los britnicos podan ayudar a consolidar el gobierno independiente de Ro, facilitando el reconocimiento
diplomtico por parte de las principales potencias del mundo. Ese objetivo se logr mediante una serie de
acuerdos que Gran Bretaa negoci con Portugal y Brasil en 1825. Propiciaron que el rey portugus, Don
Joao VI, reconociera a Brasil como un reino separado; que las exportaciones britnicas a Brasil continuaran
recibiendo un tipo arancelario preferencial y, no menos importante, que Brasil pagara a Portugal una
indemnizacin de dos millones de libras esterlinas por los daos sufridos en la lucha por la independencia.
(Era exactamente la deuda contrada por Portugal con Gran Bretaa: los negociadores mantuvieron en
secreto esta clusula.)
El ao siguiente, 1826, Gran Bretaa consigui de Brasil el compromiso mediante tratado de concluir el
comercio de esclavos antes de 1830. Lo quera por varias razones. Una, en la que suelen hacer hincapi los
historiadores econmicos actuales, era que los britnicos teman que el azcar producido con mano de obra
esclava de Brasil resultara ms barato en el mercado mundial que el azcar de las Indias Occidentales,
donde se acababa de abolir la esclavitud. Otra razn, tambin importante, era la presin ejercida sobre el
gobierno britnico por los abolicionistas. El nuevo gobierno brasileo, con poco entusiasmo y menos
compromiso autntico, otorg a los ingleses la clusula que demandaban. En el tratado sobre el comercio de
1827, se les hicieron ms concesiones que colocaron a las exportaciones brasileas a Inglaterra en desventaja
con las procedentes de las colonias inglesas. Gran parte de la elite brasilea las consider excesivas y slo
explicables por el aparente deseo de Don Pedro de retener la buena voluntad britnica hacia Portugal, que
necesitaba de forma desesperada su ayuda econmica. Las crticas habran sido an ms estridentes si se
hubiera hecho pblico el pago de los dos millones de libras.
Al final, la lealtad de Don Pedro hacia Portugal provoc su ruina en Brasil. Su imposicin de la nueva
Constitucin no haba terminado de ninguna manera con la lucha sobre la divisin de los poderes
gubernamentales. En 1826 el emperador se convirti en el blanco de una nueva oleada de ataques, cuyos
autores iban de los moderados, deseosos de ms poder para el legislativo y revisiones a los tratados con
Gran Bretaa a los extremistas, que demandaban la descentralizacin del poder y la autonoma de las
provincias. Las crticas al emperador dominaban la prensa en expansin con su fuego graneado de invectivas.
En este mismo periodo, Don Pedro sufri un serio revs en la poltica exterior. Lo que ahora es Uruguay se
haba anexionado a la Amrica portuguesa en 1821 como la Provincia Cisplatina. Pero en 1825 la guerrilla
local se hizo con el poder y proclam la unin con las Provincias Unidas del Ro de la Plata (la actual
Argentina). La guerra resultante entre Brasil y estas ltimas termin en 1828 perdida en el campo de
batalla- con un tratado que creaba un estado independiente, Uruguay. Los ingleses, de nuevo intermediarios
para concertar el tratado, abrigaban esperanzas en un estado que sirviera de valla entre Argentina y Brasil.
Este revs para las ambiciones brasileas en la cuenca del Ro de la Plata result caro al emperador desde el
punto de vista financiero y poltico. Pero pronto qued en la sombra en comparacin con el cenagal de la
sucesin real portuguesa al que se vio arrastrado Don Pedro desde 1826.
Cuando muri Don Joao VI en 1826, Don Pedro, su sucesor legal, supo que los brasileos nunca aceptaran
una reunificacin con Portugal. Pero al emperador cada vez le absorba ms tratar de proteger los derechos
sucesorios de su hija en Portugal. Este desgaste de energa le hizo menos capaz de; manejar las agresivas
fuerzas polticas antiabsolutistas de Brasil. Su posicin se hizo cada vez ms insostenible, a medida que sus
oponentes movilizaron a las multitudes para protestar por su preferencia por un ministro absolutista. El 7 de
abril de 1831, Don Pedro I abdic y parti de la tierra cuya independencia haba ayudado a lograr menos de
una dcada antes.
Su abdicacin fue una victoria para el Partido Brasileo y una derrota para los absolutistas acosados.
Tambin cre un vaco de poder, ya que su hijo, que despus se convertira en Don Pedro II slo tena cinco
aos. Su padre le haba dejado deliberadamente al cuidado de otros miembros de la familia real para
mantener los derechos de los Braganza al trono brasileo. Quin ejercera el poder en su nombre?
Permaneceran unidas las inmensas y poco pobladas tierras de la Amrica portuguesa? O seguiran el
ejemplo de la Amrica espaola, que de inmediato se disgregaron en el conjunto de naciones qu vemos hoy
da?
Durante nueve aos, desde la abdicacin de Don Pedro I, ejerci el poder ejecutivo una regencia, que vari
de estructura y de miembros. En 1834, se enmend la Constitucin (mediante la Ley Adicional) para
aumentar los poderes de las provincias, en parte como respuesta a los sentimientos separatistas que
estremecan zonas clave del imperio. El movimiento separatista ms violento fue el de la provincia de Par,
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

en el valle del Amazonas; la ms peligrosa por su ubicacin en una provincia fronteriza con Argentina fue la
Guerra dos Farrapos. en Rio Grande do Sul.
Don Pedro II (1840-1889)
El acceso al trono de Don Pedro II en 1840 unific a la elite dividida. Brasil haba sobrevivido a los desafos
separatistas y parado la inercia hacia la revolucin social. Se descart la descentralizacin cuando el
emperador asumi el amplio poder (el Poder Moderador) que su padre haba escrito en la Constitucin de
1824. El joven emperador y los polticos entraron en una era de poltica parlamentaria relativamente
armoniosa.
Mediado el siglo, las dos dcadas posteriores fueron los aos dorados del imperio. El poder ejecutivo era
ejercido por el emperador y su ministro, que deba retener la confianza de la Cmara Baja. No obstante, el
poder efectivo del legislativo era ms aparente que real, ya que el emperador poda disolver la Cmara a
voluntad y necesitarse nuevas elecciones. Sin embargo, hasta finales de la dcada de 1860, Don Pedro II
ejerci su poder con discrecin y el sistema pareca funcionar bien.
En 1850 ya haban aparecido dos partidos polticos distintos, que deban su origen al Partido Brasileo de la
dcada de 1820. Eran el Partido Conservador y el Partido Liberal, aunque los historiadores han advertido
desde hace mucho tiempo que no deben tomarse estas etiquetas demasiado en serio. En 1853, los dos
partidos colaboraron para formar un gabinete de conciliacin, que mantuvo el poder hasta 1868, excepto
en el intervalo de 1858-1862.
La prueba ms importante para la poltica exterior del imperio apareci en la cuenca del Ro de la Plata,
lugar de una antigua rivalidad entre Paraguay, Uruguay, Argentina y Brasil. El gobierno brasileo se alarm
por la fortaleza y las intenciones de Juan Manuel de Rosas, el gobernante autocrtico de Argentina, que
exiga el derecho a controlar todo el trfico del Ro de la Plata. Era una grave amenaza para Brasil, ya que la
economa de sus provincias sureas dependa en gran medida del acceso al sistema fluvial de la cuenca del
Plata.
Al mismo tiempo, estaban arrastrando a Brasil a una peligrosa batalla poltica en Uruguay, donde los
brasileos haban logrado ocupar un lugar firme en las finanzas y el comercio. Se enviaron tropas brasileas
a las batallas internas uruguayas del lado de la faccin colorada, que prevaleci. Luego regresaron para
enfrentarse a Rosas. Los animaban franceses e ingleses, que estaban irritados por los severos trminos
impuestos por Rosas para el acceso econmico a Argentina. La coalicin antiargentina sali vencedora. Las
tropas extranjeras, asistidas por rebeldes argentinos (representantes de los liberales que pronto seran
dominantes), derrotaron a las fuerzas de Rosas en 1852, envindolo al exilio permanente en Inglaterra donde
muri en 1877.
Pero esto no supuso el fin de todos los combates. A pesar de contar con el apoyo brasileo, los colorados
perdieron el control de Uruguay. Como los blancos victoriosos ya no podan dirigirse a Rosas en busca de
ayuda, la hicieron a Francisco Solano Lpez, el dictador de Paraguay. Argentina, controlada ahora por los
liberales, se uni a Brasil en apoyo de los colorados de Uruguay. Esta profunda participacin extranjera
condujo pronto a una confrontacin militar directa entre brasileos y paraguayos. Solano Lpez que: ra
extender su gobierno alindose con los blancos uruguayos para conquistar la provincia brasilea de Ro
Grande do Sul. Invadi Argentina y Brasil en 1865, impulsndolos, junto con el gobierno colorado de
Uruguay, a una alianza militar.(Guerra de la Triple Alianza)
La guerra que sigui dur cinco aos. El ejrcito paraguayo result estar bien entrenado, tener una disciplina
magnfica y ser extraordinariamente valiente. Los brasileos soportaron el peso del combate en el otro lado.
Al principio sufrieron derrotas humillantes, pero luego triunfaron despus de ampliar mucho su ejrcito.
La guerra paraguaya tuvo importantes consecuencias: 1) se garantiz el acceso a la red fluvial del Ro de la
Plata, con la que se complaci a los comerciantes europeos, los liberales argentinos y los militares
brasileos; 2) las dos principales potencias, Argentina y Brasil, cimentaron relaciones estrechas; 3) Brasil
consolid su posicin -tanto poltica como financiera en Uruguay; y 4) Paraguay perdi la mitad de su
poblacin (segn se cree) y el pas qued en ruinas.
La guerra tambin tuvo un efecto profundo en la poltica interior de Brasil. El prolongado combate le oblig
a aumentar su ejrcito, cuyos oficiales pronto se convirtieron en actores importantes de la poltica brasilea.
Tambin provoc que el emperador diera unos pasos sin precedentes para afirmar su autoridad. Pedro II
exigi la rendicin incondicional de Paraguay, mientras que los liberales, que eran mayora en la Cmara,
queran negociar en 1868. Despidi al gabinete liberal, que contaba con un fuerte apoyo en la Cmara, y
convoc nuevas elecciones. Algunos liberales radicales reaccionaron airadamente formando un grupo
escindido que en 1870 se convirti en el Partido Republicano y la guerra arroj una nueva luz sobre la ms
nacional de las instituciones, la esclavitud. Los esclavos reclutados por el ejrcito brasileo actuaron bien en
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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la batalla y se les concedi la libertad como premio. Su efectividad en el combate debi hacer vacilar a ms
de un oficial blanco del que despus se solicitara salir a cazar a los esclavos fugitivos brasileos.
El fin del imperio
Las dos dcadas finales del imperio estuvieron dominadas por el debate sobre la legitimidad de dos
instituciones: la esclavitud y la monarqua. Ambas cayeron bajo escrutinio durante la guerra paraguaya.
Aunque el trfico de esclavos termin de forma efectiva en 1850, la esclavitud no estaba abolida de ningn
modo veinte aos despus. El rpido crecimiento de las plantaciones de caf requera mano de obra y los
plantadores se, dirigieron a una fuente obvia los esclavos del noreste en decadencia econmica. Sus dueos
se alarmaron por esta prdida de capital y lograron obtener leyes provinciales que prohiban la exportacin
de esclavos a otras provincias. Sin embargo, tales medidas llegaron tarde, pero aunque todos los esclavos del
noreste se hubieran trasladado al sur, no podran haber proporcionado la mano de obra necesaria en la
economa del caf de finales de la dcada de 1880.
La nica solucin, segn los plantadores, era aumentar la inmigracin. En 1886, la provincia de So Paulo
inici un importante esfuerzo por atraer a los inmigrantes europeos, pero los paulistas no fueron capaces de
lograr la cantidad necesaria de mano de obra barata. Por qu? En parte debido ala persistencia de la
esclavitud. Esta conclusin llev acierta elite a volverse pro abolicionista basndose en que nunca se atraera
a suficientes inmigrantes si no se transformaba la imagen retrgrada de Brasil en Europa. La abolicin sera
el paso ms evidente.
El modo como Brasil llev a cabo la abolicin fue nico en Amrica. Constitua una institucin extendida
por todo el pas, con lo que se evit el conflicto regional que se dio en Estados Unidos. Adems, los esclavos
brasileos haban trabajado en casi todas las categoras laborales, incluidas muchas cualificadas. No
menos importante, un gran nmero de personas libres de color ya se haban establecido econmicamente y
proporcionaban ejemplo a los recin liberados. Brasil tambin haba escapado a la perspectiva
extremadamente racista de declarar a todas las personas de color inferiores sin remedio. Algunos de los
pertenecientes a la gran poblacin de raza mixta haban alcanzado posiciones nacionales relevantes ya en
1889 (como el novelista Machado de Assis y el ingeniero abolicionista Andr Rebouas) y demostraban que
era posible cierta movilidad. La abolicin fue un proceso de diecisis aos, marcado por tres leyes. La
primera apareci en 1871, cuando el Congreso aprob la ley del tero libre, que proporcion libertad
desde entonces a todos los nios nacidos de madres esclavas. Pero se otorg a los dueos la opcin de
retener los derechos laborales sobre esos nios hasta la edad de veintin aos.
Hasta la dcada de 1880, el movimiento abolicionista no volvi a ser capaz de forzar a la esclavitud al centro
de la arena poltica. Encabezaban a los abolicionistas profesionales urbanos, especialmente abogados, entre
los que destacaba Joaquim Nabuco, diputado de Pernambuco de impecables orgenes sociales. Guiados por
oradores como l, los abolicionistas se convirtieron en el primer movimiento poltico nacional, organizando
clubs, peridicos y reuniones pblicas en las ciudades principales. Juntaron importantes sumas de dinero
para financiar su propaganda y comprar la libertad de los esclavos locales.
Esta movilizacin tuvo SU impacto en el Parlamento, que en 1885 aprob la segunda ley abolicionista:
otorgaba la libertad a todos los esclavos de sesenta aos o mayores sin indemnizacin para el dueo. Los
cnicos ridiculizaron la medida, sealando que muy pocos esclavos sobrevivan hasta esa edad y si lo hacan,
sus dueos estaran encantados de liberarse de su cuida; do. La nueva ley hizo poco para calmar la agitacin
de los abolicionistas, algunos de los cuales comenzaron a incitar a los esclavos a huir o a rebelarse contra sus
amos. En 1887 la esclavitud ya se estaba des integrando de forma visible. Los soldados del ejrcito, a
quienes se mandaba atrapar y devolver a los esclavos fugitivos, encontraban su trabajo cada vez ms
repugnante. En 1887 los oficiales se negaron formalmente a seguir llevando a cabo esta misin.
En 1888, los propietarios de esclavos ya haban tenido tiempo suficiente para prepararse para la transicin al
trabajo libre. El paso final fue la ley dorada, aprobada en mayo de ese mismo ao, que liberaba a todos los
esclavos que quedaran sin indemnizacin. La ley fue aprobada por una votacin aplastante tanto en la
Cmara de los Diputados como en el Senado. La elite poltica se las haba arreglado para preservar el
consenso mientras trataba de un tema socioeconmico explosivo. Este xito en la reforma gradual ayud a
perpetuar la imagen conciliatoria de la elite brasilea. Resulta bastante notable que esta imagen haya llegado
a ser compartida por muchos no pertenecientes a esa elite, lo que demuestra cmo sus gobernantes actuales
han manipulado la comprensin que los brasileos tienen de su propio pasado.
El otro drama importante de finales del imperio fue el surgimiento del republicanismo. Haba hecho erupcin
antes durante ese mismo siglo, casi siempre vinculado a demandas de autonoma regional. El Partido
Republicano, fundado en 1871, tambin tena una vena nacionalista fuerte, en especial en Sao Paulo. El
nacimiento de este partido puede seguirse hasta la reaccin de los diputados liberales a la imposicin de Don
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Pedro II, en 1868, de un ministro conservador frente a la mayora liberal de la Cmara. En 1870, un grupo de
indignados ex liberales fundaron el Partido Republicano.
En un principio, los republicanos parecieron inofensivos. Hasta 1889 nunca controlaron la Cmara de
Diputados y tenan un apoyo muy desigual. Eran ms fuertes en Sao Paulo, Ro Grande do Sul y Minas
Gerais; ms dbiles en el nordeste. Queran reemplazar el imperio por una repblica encabezada por un
presidente de eleccin directa, gobernada por un poder legislativo bicameral (con elecciones directas para
ambas) y organizada segn los principios federalistas. En la prctica, los republicanos queran cambiar la
monarqua constitucional al estilo ingls por una repblica federal al estilo estadounidense.
Durante la dcada de 1880, el republicanismo se extendi mucho entre las generaciones ms jvenes: los
hijos de los plantadores, comerciantes y profesionales que haban recibido educacin universitaria. Solan
combinar el republicanismo con el abolicionismo, ambos sentimientos reforzados por las enseanzas de los
positivistas brasileos, grupo con mucha dedicacin que haba penetrado en las facultades de educacin
superior, y de forma especial en las academias militares. De este modo, esta dcada contempl la
convergencia de movimientos intelectuales y polticos que se unan para erosionar el apoyo a la monarqua y
la esclavitud.
Sin embargo, no fue un debate noble el que sell el destino del imperio, sino el descontento de una
institucin que el emperador vena descuidando desde haca mucho tiempo: el ejrcito. A finales de la dcada
de 1880, aument la friccin recurrente que exista entre oficiales del ejrcito y polticos civiles, con
frecuencia sobre los derechos a expresar en pblico sus ideas polticas. Debido ala guerra paraguaya, Brasil
haba creado un estamento militar mucho mayor que el deseado por los polticos de Don Pedro II, que
proporcion una magra financiacin para su modernizacin. Exista una desproporcin elevada entre
oficiales y tropa, lo que llev a la frustracin por los retrasos en los ascensos a las promociones jvenes y los
oficiales de rango medio, que se volvieron especialmente receptivos a los sentimientos republicanos y
abolicionistas tan influyentes entre sus iguales civiles.
La agona final del imperio sobrevino en 1889. El emperador haba insistido en tratar de gobernar con un
ministro conservador, a pesar de su posicin minoritaria en la cmara. En junio, invit al vizconde de Curo
Preto a formar un gabinete, lo que consigui, y formul un ambicioso programa reformista que inclua la
descentralizacin administrativa. Pero era demasiado tarde. En noviembre se desarroll un complot militar.
Liderados por el mariscal Deodoro da Fonseca, los conspiradores demandaron la dimisin de Curo Preto. Se
dio un ultimtum al emperador: era su fin y deba marcharse. Dom Pedro II y su familia partieron tranquilos
al exilio en Portugal. Al da siguiente se proclam la repblica, el 16 de noviembre de 1889.
El imperio haba cado con pocos trastornos. Aunque desde haca tiempo los plantadores venan temiendo
que la abolicin perdiera las exportaciones agrcolas, pronto volvieron a sus cabales. Ahora se dieron cuenta
de que podan conservar su dominio econmico (y, por ello, poltico) en un mundo sin monarcas ni esclavos.
Ni la abolicin de la esclavitud ni el derrocamiento del imperio trajeron cambios estructurales a Brasil.
Visin general: crecimiento econmico y cambio social
A mediados del siglo XIX, la economa brasilea comenz una transicin fundamental, que no se vincul a
ningn cambio legal o constitucional y que ha continuado hasta bien entrado el siglo XX. Tambin ha tenido
un profundo impacto sobre la sociedad brasilea y sobre las relaciones entre las clases sociales.
Al igual que la mayor parte de Amrica Latina, Brasil ha exportado unos cuantos productos primarios a las
economas del Atlntico Norte del centro del sistema mundial. Pero en contraste con muchos otros pases del
continente, ha pasado por una secuencia cronolgica de dependencia de las exportaciones de productos
diferentes en momentos distintos. El modelo repetido de auge y quiebra ha hecho difcil lograr un
crecimiento sostenido y como los varios productos provienen de zonas diferentes del pas, estos ciclos han
creado bolsas regionales de prosperidad y declive.
Una vez lograda la independencia, el azcar continu siendo la exportacin ms lucrativa, al igual que
durante el siglo XVIII. Producido en general en grandes plantaciones del nordeste, donde la mano de obra
era esclava, el azcar supona el 30 % de las exportaciones brasileas de 1821 a 1830. Luego comenz un
largo declive, a medida que aument la competencia caribea, y en 1900 ya slo contribua con un 5 por 100
del total general de exportaciones (aunque el consumo interno era sustancial, y lo sigue siendo). La
produccin de caucho se inici a comienzos del siglo XIX, principalmente en el Amazonas, y aument de
forma constante. En 1853, el puerto de Belm exportaba ms de 2.500 toneladas de caucho natural. La
demanda del mundo industrial creci mucho una vez que Charles Goodyear inventara el proceso de
vulcanizacin, que evitaba que el caucho se volviera pegajoso en agua caliente y quebradizo en agua fra. De
1900 a 1913 hubo un auge espectacular, cuando su exportacin lleg a suponer cerca de un tercio de la total
del pas. Entonces los ingleses sacaron provecho a las plantaciones de caucho ms eficientes que haban
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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desarrollado en las Indias Orientales y el precio mundial inici un agudo descenso. Los brasileos no
pudieron soportar la competencia y el auge del caucho lleg aun final repentino y permanente.
Fue el caf el que proporcion el estmulo ms constante para el cambi econmico en el periodo
postindependentista. Su produccin empez a desarrollarse en el Caribe a comienzos del siglo XIX y luego
pas a Brasil, donde disfrutaba de condiciones naturales excelentes. El volumen de sus exportaciones se
mantuvo bastante constante hasta la dcada de 1890, luego entr en un periodo de crecimiento espectacular.
En 1901, Brasil exportaba cerca de 15 millones de sacos de caf (de sesenta kilos cada uno) y produca
aproximadamente tres cuartos del total del consumo mundial. A comienzos de siglo, el caf renda cerca de la
mitad de las divisas del pas.
De este modo, el caf se convirti en un rasgo central de la vida brasilea. El estado de la economa se
relacionaba de forma directa con el mercado internacional: cuando los precios del caf eran elevados, las
perspectivas eran positivas; si caan, lo mismo pasaba con stas y el consumo interno ha sido desde hace
mucho tiempo un aspecto esencial de la vida social, ya que los brasileos mantienen reuniones y discusiones
con una taza tras otra de caf humeante, que a menudo se toma con una gran cantidad de azcar. Un refrn
proporciona su receta: Tan fuerte como el demonio, tan negro como la tinta, tan caliente como el infierno y
tan dulce como el amor.
La produccin del caf floreci en el centro y sur de Brasil, en especial en el estado de Sao Paulo. Requiere
tierras espaciosas, bastante inversin y mucho trabajo. Los rboles del caf llegan a su produccin total a los
seis aos y necesitan un cuidado constante. Deben recolectarse los frutos, lavarse y descascararse. Los
granos deben secarse, tamizarse, seleccionarse, ensacarse y almacenarse, lo cual requiere una gran cantidad
mano de obra.
Al igual que Argentina, Brasil dirigi sus ojos a Europa. Primero el estado de Sao Paulo y luego el gobierno
de la nacin iniciaron programas que atrajeron millones de inmigrantes europeos, en especial en el ltimo
cuarto del siglo XIX. La mayor cantidad, quizs un tercio del total, provino de Italia. Pero el tamao relativo
de la poblacin inmigrante nunca alcanz el mismo nivel que en Argentina. La cota ms alta para Brasil fue
un 6,4 % en 1900 y despus descendi.
Volviendo la vista atrs, resulta irnico darse cuenta de que esta oleada de europeos recin llegados
probablemente ayud a distorsionar, al menos regionalmente, el desarrollo econmico brasileo a largo
plazo. Aunque se dispona de abundante mano de obra en el centro y noreste del pas, donde el nmero de
puestos de trabajo haba cado mucho tras el aumento de trabajadores, los profetas de la inmigracin optaron
por los europeos, que probablemente seran mejores trabajadores y futuros ciudadanos de ms confianza. As
que el gobierno brasileo pag el pasaje de barco a millones de europeos, mientras millones de brasileos en
Minas Gerais, Ro de Janeiro y el noreste no podan pagarse el desplazamiento al sur. Los europeos y
japoneses transplantados hicieron grandes contribuciones; pero cada uno de esos puestos de trabajo poda
haber sido ocupado por un brasileo al que se habra rescatado de las regiones de economa moribunda.
Ms difcil resultaba obtener tecnologa. No haba, como sigue sin haber, un sustituto rpido para sta, que
constituye uno de los rasgos ms esenciales de las economas modernas. En el mundo capitalista ha resultado
extremadamente difcil comprar tecnologa. Los brasileos, como otras poblaciones no pertenecientes al
dinmico complejo industrial del Atlntico Norte, se vieron obligados a aceptar la inversin directa de
compaas extranjeras para obtenerla. El sistema de telgrafos, por ejemplo, lleg con empresas inglesas y
estadounidenses, que instalaban y manejaban su propio equipo. Lo mismo puede decirse de los ferrocarriles,
las instalaciones elctricas y el embarque, la mayor parte de la infraestructura necesaria para sostener la
creciente economa agroexportadora. Eran inversiones muy visibles que despus se convirtieron en blancos
adecuados para los ataques nacionalistas.
Tambin el capital se busc fuera de Brasil. Gran parte lleg con la tecnologa que se acaba de describir;
tambin llego en forma de prstamos aun estado o la nacin brasilea. En 1907, por ejemplo, los estados de
Sao Paulo, Minas Gerais y Ro de Janeiro firmaron un acuerdo para que la comercializacin del caf fuera
financiada por acreedores extranjeros. Los gobiernos de los estados planeaban devolver los crditos con los
ingresos tributarios por la exportacin de este producto. Este acuerdo obligaba a Brasil no slo a devolver el
prstamo, sino tambin a financiar la remisin de los beneficios (y finalmente del capital) sobre inversiones
directas efectuadas por extranjeros. La cuestin crucial eran los trminos en los que todas estas transacciones
se efectuaban. Los datos disponibles sugieren que la tasa de beneficio sobre los ferrocarriles de propiedad
extranjera, por tomar un ejemplo evidente, no superaba las de inversiones semejantes en Gran Bretaa. Pero
este tema an debe investigarse de forma sistemtica.
De 1889 a 1930, el centro de la economa brasilea se traslad al sur y al suroeste. El primer impulso
provino de la marcha del caf, cuando los plantadores descubrieron que era ms barato roturar un nuevo
terreno que reciclar los suelos de las plantaciones que disminuan su produccin. El resultado fue un sendero
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

de plantaciones abandonadas, que se extendan desde Ro de Janeiro y Minas Gerais hasta Sao Paulo y su
vasto interior.
La dependencia del caf supona riesgos de gran escala. Uno de ellos era la superproduccin. Era difcil
predecir la demanda con seis aos de antelacin para saber cundo deban plantarse rboles. Adems, la
cosecha dependa del clima y de otros factores imprevisibles. En 1906, por ejemplo, Brasil produjo 20
millones de sacos de caf para un mercado mundial que slo poda absorber 12 o 13 millones. Pronto surgi
una cuestin poltica: qu deba hacerse con los excedentes?
El riesgo de la competencia extranjera, en especial de frica y otros lugares de Amrica Latina, trajo una
incertidumbre relacionada. La cuota brasilea del mercado mundial descendi del 75 % en 1900 al 67 % en
1930, a slo el 32 % en 1970 y al 18 % en 1978. Con el tiempo, el pas perdi de forma gradual su casi
monopolio del abastecimiento.
Una tercera va de vulnerabilidad provena de las amplias fluctuaciones que sufra el precio mundial, que
reflejaba no slo los efectos de la competencia, sino tambin cambios en la demanda. El caf es en esencia
un lujo, aunque crea hbito, y su consumo puede reducirse en tiempos de penuria. Entre 1929 y 1931, tras el
golpe de la Gran Depresin, su preci cay en picado de 22,5 centavos la libra a slo 8 centavos. Las
oscilaciones frecuentes produjeron una gran variacin en los ingresos en divisas de un ao a otro, y en los del
gobierno, que provenan principalmente de los derechos de exportacin.
Para ilustrar el crecimiento y la incertidumbre del sector cafetalero brasileo, la figura 5.1 muestra el
volumen de las exportaciones del pas durante el periodo de 1860 a 1960. Se aprecia con claridad el aumento
en la produccin y el comercio, al igual que las fluctuaciones, que reflejan en general la inestabilidad de la
demanda mundial.
Un riesgo final se derivaba del pequeo nmero de compradores. A finales del siglo XIX y comienzos del
XX, Brasil vendi entre tres quintos y tres cuartos de sus exportaciones slo a tres pases: Estados Unidos,
Gran Bretaa y Alemania. Estados Unidos era el mayor comprador individual y tambin se convirti en la
mayor fuente de inversin extranjera (supona casi la mitad del total en 1960). La dependencia de dos o tres
clientes creaba no slo vnculos estrechos, sino tambin muy impredecibles con las economas exteriores,
como descubri Brasil tras la quiebra de 1929. Tambin poda llevar a problemas polticos.
Polticos y economistas prominentes consideraban esta vulnerabilidad un resultado inevitable de la
vocacin agraria de Brasil. Sostenan que la nica eleccin que tenan era comprar los productos
manufacturados extranjeros que necesitaran con los fondos conseguidos por la exportacin, acrecentados por
las inversiones o los crditos directos extranjeros. Cualquier intento importante de industrializarse,
razonaban, producira artculos inferiores y pondra en peligro las relaciones con los compradores y
acreedores extranjeros. Adems, Brasil no poda esperar tomar Estados Unidos como un modelo para la
industrializacin porque no tenemos las aptitudes superiores de su raza, segn las palabras de un ministro del
gobierno de la dcada de 1890. Brasil deba vivir, y se vera forzado a ello, con lo que Dios le dio: una
ventaja comparativa en unas cuantas exportaciones agrcolas.
Sin embargo, desde finales del imperio, un puado de intelectuales y empresarios comenzaron a disputar esta
lgica. Sostenan que Brasil deba estimular la industria interna y controlar con cuidado los vnculos con los
pases extranjeros, en especial Gran Bretaa y, despus, Estados Unidos. Estos crticos tenan poca influencia
en reas polticas clave como los aranceles o los tipos de cambio. No obstante, lograron crear una crtica
nacionalista que iba a resultar importante desde 1930.
El impulso oficial a la industrializacin hizo su aparicin en 1890, cuando una revisin arancelaria
proporcion una ligera proteccin para la manufactura local frente a la competencia extranjera (y tambin
rebaj las tasas de los bienes de equipo requeridos para la produccin). Brotaron escuelas de ingeniera en
Recife, Sao Paulo, Porto Alegre y Baha. Para 1907, el pas tena unos 3.000 establecimientos industriales, la
mayora de ellos pequeos, que producan principalmente textiles y artculos alimenticios. En 1920 el
nmero de empresas ya haba aumentado a ms de 13.000.
El sector industrial brasileo sufri una expansin a gran escala en los aos treinta y cuarenta, cuando la
Gran Depresin y la segunda guerra mundial redujeron el aprovisionamiento de artculos manufacturados del
exterior (como tambin ocurri en el resto de Amrica Latina). Como en el caso del caf, el centro del
crecimiento industrial estaba en el estado de Sao Paulo, donde el 15 % de la poblacin nacional produca
cerca del 50 % de los artculos manufacturados del pas en 1940.
Desde entonces continu el ascenso rpido y Brasil pas a industrias pesadas como la del acero y la
produccin de automviles. Entre 1947 y 1961 la produccin manufacturera aument a una tasa anual de19,
6 por 100, comparada con el 4,6 % del sector agrcola. En 1960, la produccin industrial ya Sumaba ms del
25 por 100 del producto interior bruto y en 1975 se acercaba al 30 %. Esta diversificacin de la economa
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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ayud a reducir su dependencia del mundo exterior y prest credibilidad a las declaraciones de que el pas
algn da se unira a las filas de las superpotencias.
Estas transformaciones econmicas produjeron cambios de largo alcance en la estructura social. Un resultado
fue la urbanizacin. En 1920, alrededor, de un 25 % de la poblacin viva en zonas urbanas y en 1992 casi
tres cuartos de la poblacin ya viva en ciudades. Pero existen dos rasgos poco comunes en esta tendencia. El
primero es que su urbanizacin ha sido posterior y ms lenta que la de muchos otros pases de Amrica
Latina. El segundo es que Brasil no tiene una sola ciudad predominante (como Buenos Aires o Montevideo,
por ejemplo). Sao Paulo y Ro de Janeiro se han convertido en megalpolis, con millones de habitantes y las
comodidades y complicaciones de la vida urbana, pero entre ambas contienen slo alrededor de un 10 % de
la poblacin nacional de 154 millones. Aunque ha habido urbanizacin, las ciudades coexisten con un campo
grande y poblado.
En consecuencia, Brasil ha desarrollado un sistema social intrincado. La elite de la clase superior incluye a
los latifundistas, con frecuencia divididos entre ellos, como cuando los plantadores paulistas se alzaron en el
siglo XIX para desafiar a los magnates del azcar del noreste. En el curso del siglo xx apareci tambin una
elite industrial, un grupo nuevo y vigoroso que luchara por conseguir posicin y riqueza, utilizando a veces
el poder del Estado para conseguir su prosperidad.

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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Las masas populares tambin eran variadas. Ha habido y sigue habiendo un campesinado numeroso, formado
por aquellos que se ganan la vida a duras penas con la tierra. Existe un proletariado rural, en los cafetales y
otros lugares, que realiza un trabajo asalariado en el campo y en el interior hay grupos indgenas y otros que
tienen poco contacto con la sociedad nacional, marginados la mayor parte de ellos.
Una clase obrera organizada de un considerable tamao (al menos cuatro millones de personas en 1970 y seis
millones en 1980), surgi en las ciudades brasileas. Su lucha con los empresarios y su manipulacin
constante por parte del Estado proporciona uno de los temas centrales de la vida brasilea del siglo xx.
Tambin existe un gran estrato de personas que viven en las ciudades en desempleo crnico, a menudo
inmigrantes del interior que hallaron cobijo en los barrios marginales de las grandes ciudades.
Entre las clases altas y bajas, fueron apareciendo gradualmente sectores medios. Es difcil estimar su tamao:
quiz ahora incluya hasta un 30 % de la poblacin en algunas ciudades, aunque su dimensin en la poblacin
nacional es menor (de 110 al 15 %). Desempean papeles importantes en el comercio y las profesiones y
tienen una relacin particularmente ntima con una importante manufacturacin.
La posicin social no depende slo de la funcin u ocupacin o riqueza, tambin tiene que ver con la raza.
La importacin masiva de mano de obra esclava de frica proporcion una dimensin tnica adicional a la
sociedad brasilea, que a su vez ha afectado a las costumbres y actitudes.
Tiende a haber una fuerte correlacin entre raza y posicin social: la mayora de la clase alta es blanca,
mientras que la mayora de los negros se encuentran en el estrato ms bajo y las mezclas de sangre suelen
hallarse en medio. Algunas instituciones, como la oficialidad naval o el cuerpo diplomtico, fueron durante
mucho tiempo blancas. Pero la raza no se define slo con base en la biologa. Es un concepto social, abierto a
la interpretacin. Para ser negro se tiene que serlo totalmente (en contraste con Estados Unidos, donde
tener parte negra en los orgenes tnicos significa ser negro). Los mulatos tienen una oportunidad
considerable de subir en la escala social y por esta razn el mestizaje ha sido considerado por un estudioso
como una especie de escotilla de escape.
Pero no quiere decir que Brasil constituya un paraso racial. Ha existido prejuicio y predileccin. Durante el
ltimo siglo, la mayor parte de la elite brasilea ha colocado su fe en el branqueamento, supuestamente el
resultado inevitable del mestizaje, con la intencin inequvocamente racista de purgar a Brasil de la supuesta
influencia de la sangre negra. La relacin general entre posicin y raza contina existiendo, a pesar de la
negacin de los brasileos acomodados. Varios estudios recientes efectuados por demgrafos brasileos
muestran diferencias significativas en la renta por la raza (determinantes para todos los dems factores),
basadas en datos oficiales de 1976 y 1980. Pero existe movilidad, el matrimonio que cruza lneas de color es
comn y las actitudes son ms abiertas que las que han existido en la historia estadounidense. .
La diferenciacin racial ha supuesto un obstculo, aunque modesto, para la formacin de coaliciones
duraderas entre estratos y grupos sociales. Otro obstculo es el inmenso tamao geogrfico de Brasil. La
distancia (y las pobres comunicaciones) hizo imposible imaginar durante mucho tiempo una alianza duradera
entre los obreros urbanos de Sao Paulo, por ejemplo, y los campesinos sin tierras del noreste. Estas
divisiones naturales permitieron que Brasil intentara soluciones polticas que hubieran sido imposibles en
pases ms densamente poblados e integrados como Cuba.

CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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La Primera Repblica (1889-1930)


Aunque los militares derrocaron el imperio, los polticos civiles dieron forma ala nueva repblica (vase la
figura 5.2). Se eligi una Asamblea Constituyente, que elabor una nueva Constitucin en 1891. Era casi una
copia de la estadounidense, como haba pretendido su autor principal, el delegado de Bahia Rui Barbosa.
Brasil se convirti en una federacin de veinte estados y su presidente iba a elegirse directamente y tendra
poder para intervenir en los estados en caso de amenaza de separacin, invasin extranjera o conflicto con
otros estados. El sufragio se restringa a los ciudadanos varones alfabetizados, lo que supuso menos de un 3,5
% de poblacin votante en las elecciones presidenciales anteriores a 1930 y slo el 5,7 en 1930.
Tras elegir presidente a Deodoro da Fonseca ya otro oficial, Floriano Peixoto, vicepresidente, la Asamblea
choc con Deodoro por su poltica financiera y sus intervenciones en los gobiernos de los nuevos estados. En
noviembre de 1891, atormentado por su mala salud, Deodoro dimiti, pasando el poder a Floriano Peixoto, el
llamado Mariscal de Hierro. Pronto se enfrent con una proliferacin de revueltas que hacan erupcin por
todo Brasil. En Rio Grande do Sul, la revuelta formaba parte del conflicto a muerte entre las facciones
locales; en Ro de Janeiro, era una revuelta naval encabezada por oficiales monrquicos. Ambas fueron
aplastadas, ya que la nueva repblica hizo uso de la censura, la ley marcial y las ejecuciones. Cuando
Prudente de Morais, de Sao Paulo, fue elegido primer presidente civil en 1894, el nuevo rgimen haba
ganado estabilidad. Pero lleg al precio de tener que reconocer la legitimidad del rgimen oligrquico
atrincherado en cada estado.
Quines eran esos oligarcas y cmo consiguieron el poder? En cada estado surgi un aparato poltico muy
bien organizado, que se dedic a monopolizar el poder. En estados como Sao Paulo y Minas Gerais, donde el
Partido Republicano haba sido fuerte antes de 1889, los republicanos histricos controlaban el gobierno
estatal. En Bahia y el noreste, que contaban con pocos republicanos hasta 1889, el poder fue a aquellos
polticos que ms rpidamente establecieron credenciales como nuevos republicanos. La estructura de poder
resultante fue una poltica de gobernadores en el mbito nacional y un coronelismo en el mbito local.
Los coroneles eran en realidad caudillos rurales o de ciudades pequeas que podan conseguir votaciones en
" bloque en cualquier eleccin. En recompensa, obtenan el control sobre los fondos estatales y nacionales
gastados en su zona de influencia. Los polticos estatales utilizaban sus tratos con los coroneles para negociar
en el mbito nacional con los dirigentes de otros estados.
El premio mayor de tales negociaciones era la presidencia. Como era de esperar, los estados disfrutaban de
una influencia muy desigual en este proceso. Sao Paulo y Minas Gerais eran los ms importantes, y Ro
Grande do Sul tena capacidad para inclinar la balanza cuando los dos estados mayores quedaban en tablas.
Baha, Ro de Janeiro y Pernambuco eran estados secundarios, que a menudo servan como bases de poder
para candidatos presidenciales disidentes, aunque ninguno fue elegido durante la Antigua Repblica (18891930).
La descentralizacin constitucional creada por la repblica permiti a varios estados que contaban con
economas dinmicas, especialmente a Sao Paulo, conseguir una autonoma virtual sobre su desarrollo. Entre
1890 y 1920, el estado de Sao Paulo ms que triplic su poblacin. Haba contrado una deuda externa mayor
que la del gobierno nacional y supona de un 30 a un 40 por 100 de la produccin nacional brasilea. Con
capacidad para gravar por s mismo el comercio interestatal, haba logrado, desde la perspectiva del gobierno
federal, una notable autosuficiencia. Slo una estructura federal holgada poda haber permitido la
extraordinaria explosin del desarrollo econmico paulista (la locomotora que empuja a los veinte vagones
vacos, deca un natural chauvinista), que impuls la posterior preeminencia mundial de Brasil a mediados
del siglo XX.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

La maquinaria poltica brasilea bastante bien engrasada encontr problemas poco despus de la primera
guerra mundial. El sistema poltico creado por los republicanos en la dcada de 1890 no haba sobrevivido
mucho tiempo en su forma original. La primera crisis importante surgi en las preparaciones para las
elecciones de 1910. El candidato oficial para la presidencia era el gobernador Joao Pinheiro, de Minas
Gerais, que muri de forma repentina en 1908. La crisis se agudiz cuando el presidente, Alfonso Pena,
muri en 1909, dieciocho meses antes de terminar su mandato. Sigui una agria batalla y el mariscal Hermes
da Fonseca, hijo del primer jefe ejecutivo de la repblica, se convirti en el candidato oficial. Gan, pero
por vez primera haba un movimiento de oposicin significativo, que respaldaba a Rui Barbosa, el cruzado
liberal de Baha.
Durante la presidencia de Hermes da Fonseca (1910-1915), muchos estados pequeos experimentaron agrias
batallas dentro de la elite poltica, por la general entre el aparato en funcin y los disidentes. Las lneas del
conflicto solan seguir modelos prerrepublicanos de luchas de clase y familias. Estas batallas hicieron
imposible volver al buen funcionamiento de la poltica de los gobernadores, no menos porque el
presidente Hermes sola mandar tropas federales en ayuda de los inconformistas. Formalmente, al menos, el
sistema continu funcionando hasta octubre de 1930. Los candidatos presidenciales oficiales eran elegidos
invariablemente y el Congreso federal permaneci, bajo el control de los aparatos estatales.
No obstante, la estructura constitucional y la cultura poltica de la Antigua Repblica se haban convertido en
blancos de la crtica y el ridculo provenientes de todos los sectores. Entre los crticos, era notable una nueva
generacin de la elite, nacidos en la repblica, muchos de cuyos miembros eran abogados. Denunciaban
como corrupto el modo como manejaban los polticos la repblica. La mayora la retrotraa a sus fundadores,
a quienes acusaban de haber impuesto sobre el pas un liberalismo para el que no se encontraba preparado.
Slo podan determinarse los cambios necesarios tras un cuidadoso anlisis sobre la posicin de Brasil:
econmica, social, poltica e intelectual. En una palabra, los problemas brasileos necesitaban diagnsticos
brasileos y soluciones brasileas. Se describan como brasileos que piensan como tales: americanos,
latinos y tropicales. Entre los dirigentes de este grupo se encontraban Oliveira Vianna, socilogo y abogado;
Alceu Amoroso Lima, crtico literario y ensayista; y Gilberto Amado, ensayista y poltico. Su mentor era
Alberto Torres, un republicano incansable de la generacin anterior que se haba desilusionado durante sus
aos como gobernador del estado de Ro de Janeiro y despus como magistrado del Tribunal Supremo
federal.
Las crticas de los intelectuales corran parejas con un ambiente sedicioso entre los oficiales del ejrcito ms
jvenes. Hubo una serie de revueltas cuarteleras en 1922 y 1924, conducidas por tenientes. Las revueltas de
1924, que comenzaron en Sao Paulo y Porto Alegre, fueron las ms serias, pero los oficiales rebeldes
huyeron y se mantuvieron durante dos aos y medio como guerrillas en una marcha de 25.000 Km por el
interior del pas. Se los conoci como la Columna de Prestes, por Lus Carlos Prestes, un teniente rebelde
que ms tarde liderara el Partido Comunista Brasileo durante ms de treinta aos.
Los manifiestos formales de los rebeldes eran vagos y hacan nfasis en la necesidad de elecciones justas y
un gobierno honesto, adems de prestar atencin a las necesidades sociales de la nacin. Una queja ms
inmediata se centraba en problemas profesionales: entrenamiento anacrnico, armas obsoletas, indiferencia
de los gobiernos civiles y pobres perspectivas de ascenso. Esta frustracin era una reminiscencia de finales
del imperio, cuando la oficialidad cont con razones profesionales e intelectuales para apoyar un golpe
contra la corona.
Otra poderosa corriente poltica de los aos veinte era el Partido Democrtico, fundado en Sao Paulo en
1926. Sus dirigentes, tipificados por el magnate del caf Antonio Prado, estaban de acuerdo en que la
Antigua Repblica era un fraude, no debido aun exceso de liberalismo, sino precisamente por la contrario.
Muchos de sus votantes provenan de los profesionales urbanos, defraudados al ver sus votos neutralizados
por los votos rurales movilizados por el aparato del gobierno federal. Queran la que las clases medias
europeas haban conseguido en el siglo XIX: el poder poltico mediante un sistema electoral que les otorgase
un papel importante en el gobierno. No fue accidental que esta corriente de constitucionalismo liberal se
mostrara con ms fuerza en Sao Paulo, el centro del crecimiento econmico y el proceso de urbanizacin
ms rpidos. Era la voz del Brasil moderno que se pronunciaba contra la influencia desproporcionada de
las regiones atrasadas del pas. El desarrollo econmico de finales del siglo XIX haba creado una clase
obrera en tres o cuatro ciudades grandes. Las primeras organizaciones obreras fueron llamadas sociedades
de ayuda mutua, que tuvieron poco que hacer. Fueron reemplazadas a comienzos del siglo XX por los
organizadores anarquistas y anarcosindicalistas, mucho ms militantes. En la dcada de 1910, sus sindicatos
organizaron diferentes huelgas, incluidos varios intentos de huelga general. Antes o despus, se encontraron
con una fuerte represin. Los dirigentes nacidos en Espaa o Italia fueron deportados, mientras que los
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

93

brasileos acabaron en la crcel, fueron golpeados y hostigados. En 1921, el movimiento urbano organizado
era una ruina.
En los aos siguientes, se aprobaron leyes de bienestar social, como zanahoria tarda para acompaar el palo
omnipresente. Pero los trabajadores brasileos tenan menos derechos de organizacin y medidas de
bienestar que, por ejemplo, los chilenos durante el mismo periodo. Una razn era el excedente constante de
mano de obra, en especial para trabajos no cualificados o con escasa cualificacin. Frente a ello, a los
obreros brasileos les result difcil organizarse.
Una consecuencia de la represin fue el declive del liderazgo anarquista y anarcosindicalista y su sustitucin,
en muchos casos, por comunistas, cuyo partido brasileo se fund en 1922. Su presencia proporcion un
nuevo blanco para los civiles y militares autoritarios. En 1930, el movimiento obrero urbano era un hurfano
poltico, aunque aumentaba de forma sostenida su importancia econmica. Mientras tanto, los empresarios
no vean razones para cambiar el modo autocrtico con el que haban tratado desde haca mucho tiempo con
sus trabajadores.

Sao Paulo

Minas Gerais

(Caf)

(leite)

Otros Estados

Deodoro Roca
1889- 1891

Floriano Pexito
*
Prudente de
Morai (1894

1891- 1894

Campos Alves
1898-1902
Rodrguez Alves
1902- 1906
Rodrguez
Julio Alves
Prestes e
Elegido en 1930
c
Elegido en 1918

Afonso Pena a
1906-1909

Nilo Peanha b
1909-1910

* militar

Wenceslao Brs

a muerto durante el cargo, 1909

1914-1918

Hermes de
Fonseca *
1910-1914

b vicepresidente que complet el mandato de su predecesor

1910-1914

Epitcio Pessoa
Delfn Moreira d
c elegido en 1918, muerto antes de tomar posesin en 1919
1919
1919-1922

Getlio Vargas y el Estado Novo


La quiebra econmica mundial de 1929 golpe a Brasil, al igual que al resto de Amrica Latina, con mucha
fuerza. Como el mercado mundial se contrajo, los exportadores de caf sufrieron un enorme descenso en sus
ingresos de divisas. A pesar de la crisis, el presidente Washington Lus persisti en una poltica de divisa
fuerte, lo que en la practica significaba garantizar la convertibilidad de la moneda brasilea (mil reis) en oro
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Washington
Luis

Arthur
Bermudez

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

o libras esterlinas inglesas. Las reservas de oro y libras esterlinas se agotaron rpidamente forzando al
gobierno a suspendera convertibilidad del mil reis; Se dej al gobierno en una crisis agudizada de la balanza
de pagos y los cafetaleros fueron golpeados por una cosecha invendible.
Dada la gran importancia del caf para la economa brasilea, se podra haber esperado que el gobierno se
apresurara a ofrecer ayuda. Pero no la hizo. Por el contrario, trat de complacer a los acreedores extranjeros
manteniendo la convertibilidad. Eran los principios monetarios predicados por los banqueros y economistas
extranjeros los que establecan los trminos de las relaciones brasileas con la economa mundial. En un
momento crtico, el gobierno decidi adoptar una medida econmica que no contaba con el apoyo de ningn
sector importante de la sociedad brasilea.
No resulta sorprendente que Washington Lus no llegara a terminar su mandato. Como en 1889, fueron los
militares los que tomaron la iniciativa. Un movimiento de oposicin se haba aglutinado alrededor de Getlio
Vargas, poltico riograndense que ya haba sido candidato a la presidencia en 1930 y haba sido derrotado por
Jlio Prestes, el candidato oficial apoyado por Washington Lus. En su campaa, Vargas no desafi al
sistema poltico; se present estrictamente desde dentro de la elite. Sus seguidores eran facciones disidentes
de varios estados, deseosas de tener ocasin de llegar al poder. Despus de las elecciones, que Vargas
esperaba perder, fue cuando surgi una conspiracin entre los polticos y oficiales descontentos.
El golpe de octubre de 1930 no constituy una revolucin. La alta jerarqua militar depuso a Washington
Lus y luego pas el poder a Vargas como presidente de un gobierno provisional. El gabinete invoc el poder
revolucionario para emprender pasos arbitrarios y especficos que consider necesarios. No obstante, 1930
constituye una lnea divisoria en la historia contempornea de Brasil, aunque no sea comparable con la
revolucin mexicana de 1910-1920 o con la transformacin de Cuba desde 1959.
Cuando Getlio Vargas se traslad al palacio presidencial en noviembre de 1930, pocos se figuraron que se
convertira en un lder tan importante( tal vez el mas y mas carismtico del Siglo XX). Slo se encontraba
all porque el conflicto existente dentro de la elite nacional se estaba convirtiendo en una guerra armada.
Nunca lleg a su clmax debido a la intervencin militar. Una vez que los mandos militares depusieron a
Washington Lus, algunos oficiales quisieron retener el poder, pero la presin ejercida por la movilizacin de
la Alianza Liberal era demasiado grande: tras pasar slo cuatro das en el poder, los tres comandantes lo
traspasaron a Vargas, que se convirti en presidente provisional. Se mantuvo en el puesto durante cuatro
aos. Como no haba poder legislativo, el presidente gobernaba por decreto. Mientras tanto, estaban
ocurriendo importantes cambios en las fuerzas polticas nacionales.
En primer lugar, Vargas se movi con rapidez para reemplazar a los gobernadores de todos los estados menos
uno, Minas Gerais. Los nuevos interventores despachaban directamente con el presidente. Era un preludio
de las batallas posteriores sobre la autonoma de los estados y la campaa presidencial para reducir el tamao
de las milicias estatales. Este activismo del gobierno central desequilibr con frecuencia el equilibrio de los
aparatos estatales y benefici a las facciones disidentes, muchas de las cuales haban apoyado a Vargas en las
elecciones de 1930. Al igual que durante la presidencia de Hermes da Fonseca, las rivalidades polticas
dentro de un estado se saldaban mediante decisiones tomadas en Ro de Janeiro.
Un segundo hecho importante fue el reagrupamiento de las fuerzas polticas de Sao Paulo. El interventor de
Vargas (Joao Alberto) haba resultado una persona inepta y carente de tacto para tratar a los quisquillosos
paulistas. Su elevado sentido de lealtad al estado y su ira hacia Joao Alberto uni a Sao Paulo contra Vargas.
Sus dirigentes demandaban que ste cumpliera su promesa de convocar una Asamblea Constituyente que
redactara una nueva Constitucin. En 1932, la frustracin paulista acab haciendo erupcin en una rebelin
armada. Las milicias estatales, ayudadas por voluntarios entusiastas, detuvieron a las fuerzas federales
durante cuatro meses, en la Revolucin Constitucionalista. Los rebeldes tuvieron que rendirse al ser
atrapados por el movimiento envolvente efectuado por las fuerzas federales sobre la ciudad de Sao Paulo.
Con su intento separatista armado, los paulistas desacreditaron ms la causa del gobierno descentralizado y
fortalecieron a los centralistas de Ro.
Un tercer acontecimiento poltico significativo fue la desintegracin del movimiento de los tenentes. Estos
jvenes oficiales del ejrcito nunca haban logrado una organizacin coherente. Algunos acompaaron a
Vargas al poder en 1930. Otros fundaron el Club del Tres de Octubre para concentrar los esfuerzos por lograr
ms cambios sociales radicales que los propuestos en los aos veinte, pero su movimiento estaba aislado y
era vulnerable. Antes de que pasara mucho tiempo, la polica ocup las instalaciones del club y el grupo se
desintegr.
Mientras tanto, Vargas fortaleca su red de aliados y colaboradores polticos. Su xito fue evidente durante la
Asamblea Constituyente de 1933 y 1934. La nueva Constitucin, la segunda del Brasil republicano, no era
demasiado diferente de la primera (1891). Se haba reducido la autonoma del estado: ya no podan gravar
impuestos al comercio interestatal. Segua la legislatura bicameral, que se elegira de forma directa, al igual
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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que el presidente (excepto el primero). Aparecan por primera vez algunas medidas nacionalistas, que ponan
restricciones a la propiedad extranjera de la tierra ya su participacin en algunas profesiones (como la
abogaca y la medicina). La naturaleza modesta de estos cambios constitucionales vena a confirmar que la
Revolucin de 1930 haba excedido los mrgenes de una pelea intra elitista y que exista una tensin
continua entre centralizacin y autonoma estatal. El acto ms importante de la Asamblea Constituyente fue
la eleccin de Vargas como primer presidente por un mandato de cuatro aos bajo la nueva Constitucin.
En 1934, Brasil entr en uno de los periodos ms agitados de su historia poltica. La atencin se centr en
dos movimientos nacionales muy ideologizados, ambos comprometidos con la movilizacin popular. Uno
era el integrismo, movimiento derechista de rpido crecimiento que presentaba afinidades con los partidos
fascistas europeos. Fundado a finales de 1932 y liderados por Plnio Salgado, una ambiciosa figura literaria,
aunque poco importante, los integristas declaraban un rpido crecimiento por todo el pas en 1935. Su dogma
era cristiano, nacionalista y tradicionalista, y su estilo paramilitar: filas uniformadas, manifestaciones
callejeras muy disciplinadas, vistosas camisas verdes y retrica agresiva. En general pertenecan a las clases
medias y tenan apoyo de la oficialidad militar, en especial de la marina. Aunque no era pblico, las
ambiciosas actividades integristas estaban financiadas en parte por la embajada italiana.
En el otro extremo del espectro se encontraba un movimiento de frente popular, la Alianza Libertadora
Nacional (ALN), creada en 1935. Era una coalicin de socialistas, comunistas y radicales de varias clases,
manejada en la prctica por el Partido Comunista Brasileo, que estaba llevando a cabo la estrategia para
Amrica Latina formulada en la reunin de la Komintern celebrada en Mosc en 1935. El primer paso de
esta estrategia en Brasil sera una movilizacin abierta segn las lneas convencionales: reuniones, apertura
de oficinas, recaudacin de fondos para forjar una amplia coalicin de izquierdas en oposicin al nuevo
gobierno de Vargas, los integristas y los constitucionalistas liberales.
A mediados de 1935, la poltica brasilea haba alcanzado un tono febril Los integristas y la ALN se nutran
mutuamente mientras aumentaba el terrorismo y los alborotos callejeros. Las principales ciudades de Brasil
comenzaron a recordar las batallas entre nazis y comunistas de Berln durante 1932 y 1933. Pero la ALN era
mucho ms vulnerable que los integristas. Haba pocas dudas acerca de dnde descansaban las preferencias
del gobierno. En julio de 1935, decidi actuar contra ella y las tropas ocuparon las oficinas, confiscaron la
propaganda, se hicieron con los archivos y encarcelaron a los dirigentes.
Entonces los comunistas pasaron al segundo estadio de su estrategia: un levantamiento revolucionario, que
iba a ser provocado por una revuelta cuartelera encabezada por miembros del partido o simpatizantes de la
oficialidad. La insurreccin comenz en noviembre de 1935 en Natal, capital del estado nororiental, y se
extendi en pocos das a Recife y Ro. Desde la perspectiva rebelde, fue un desastre. Aunque los rebeldes de
Natal controlaron la ciudad durante varios das, sus camaradas de Recife y Ro, que no contaban con la
ventaja de la sorpresa, fueron contenidos en sus plazas fuertes y se los oblig a rendirse de inmediato.
Vargas y el ejrcito tenan ahora una oportunidad inmejorable para demandar el estado de sitio, que revocara
las garantas constitucionales normales. El Congreso lo vot sin demora. Investido con sus nuevos poderes
de urgencia, el gobierno federal impuso duras medidas a toda la izquierda, con detenciones, torturas y juicios
sumarios. Los integristas estaban regocijados. Con su principal rival eliminado, comenzaron a oler el poder.
Qu poda resultar ms lgico para Vargas que volverse hacia el nico movimiento nacional coherente de la
derecha?
Se necesitaron dos aos para que esa ilusin se destruyera. Plnio Salgado y sus colaboradores estaban cada
vez ms convencidos de que llegaran al poder en las elecciones presidenciales de 1938, si no era por otros
medios. Pero Vargas tena otras ideas. El lO de noviembre de 1937, se dirigi a la radio y ley el texto de
otra Constitucin a una nacin que acababa de ser testigo de otra intervencin militar. Esa maana, haba
sido disuelto el Congreso y sus edificios fueron ocupados por los soldados. De este modo, Brasil entraba en
el Estado Novo, un hbrido legal que combinaba elementos del Portugal de Salazar y la Italia de Mussolini.
Todas las esperanzas y promesas democrticas que haban surgido desde 1930 haban desaparecido. Brasil
haba sucumbido aun autoritarismo de marca propia.
Sin duda, el abandono del pas a la dictadura en 1937 iba con el periodo. Pero haba algo ms que una
semejanza superficial entre el Estado Novo y el fascismo europeo? Dnde estaba, por ejemplo, la
movilizacin de masas tan tpica de la Alemania de Hitler y la Italia de Mussolini? Iban a desempear ese
papel los integristas? Muchos, tanto de dentro como de fuera del integrismo, lo pensaron sin duda.
Al igual que los nazis en 1932, los integristas debatan en 1937 no si deban entrar en el gobierno, sino en
qu trminos. Salgado, su dirigente, rechaz la tentadora oferta de Vargas de un puesto en su gabinete.
Pensaba que poda aspirar a ms. En la prctica, Vargas y el ejrcito jugaban su propio juego.
A comienzos de 1938, los camisas verdes ya estaban muy frustrados. Poco despus del golpe, el gobierno
haba prohibido todas las organizaciones paramilitares. El blanco evidente eran los integristas, algunos de los
cuales decidieron tomar el asunto en sus propias manos. En febrero, organizaron un asalto armado a la
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

residencia presidencial. Fue una exhibicin de incompetencia militar, pero las fuerzas de seguridad
presidenciales resultaron ineptas por igual. A primeras horas de la madrugada, hubo un tiroteo equilibrado en
las puertas del palacio. La farsa termin al amanecer, cuando las unidades del ejrcito detuvieron a los
sitiadores integristas que quedaban. El gobierno endureci las medidas y el movimiento integrista
desapareci cuando Salgado huy al exilio. Vargas poda contemplar ahora una escena poltica que ya no
ofreca ninguna oposicin organizada. En el golpe se haba elegido a s mismo para otro mandato
presidencial, que durara hasta las elecciones programadas para 1943. Pocos se tomaron este compromiso en
serio, dada la facilidad con que Vargas haba abortado las que deban celebrarse en 1938. Este escepticismo
estaba bien fundado. Cuando lleg 1943, Vargas anunci que la situacin de guerra las hacan imposibles y
sigui siendo presidente hasta octubre de 1945.
Cul fue el significado de su gobierno autoritario de 1937 a 1945? En primer lugar, Vargas y sus
colaboradores polticos y tecncratas tuvieron mano libre para maniobrar con vistas a maximizar la ventaja
de Brasil en un sistema mundial capitalista que se desplazaba hacia la guerra. Estaban en juego dos
cuestiones centrales y relacionadas acerca de su papel internacional. Quin poda ayudar mejor a los
brasileos a modernizar y equipar sus fuerzas armadas? y quin poda ofrecer las condiciones ms
favorables para el comercio exterior?
Antes del' golpe de 1937, la Alemania nazi haba ofrecido condiciones atractivas en ambos supuestos. Los
generales brasileos como Pedro Ges Monteiro y Eurico Dutra admiraban la maquinaria de guerra alemana
y les parecan sus armas muy tentadoras. Por la misma razn, los responsables de la poltica econmica se
sentan atrados por los trminos comerciales del esquema de divisas bloqueadas alemn, que era una
forma de trueque. Cuando Brasil venda a los alemanes tena que estar de acuerdo en aceptar slo artculos
alemanes como pago.
En estas negociaciones tambin estaban en juego estrategia e ideologa. La faccin pro alemana de Brasil,
ms fuerte entre los militares, se enfrentaba a una faccin pro Estados Unidos. La ltima sostena que Brasil
haba optado por los Aliados en la primera guerra mundial y tena ms que ganar si se una a Estados Unidos.
Por ello, gran parte de la elite brasilea consideraba el flirteo con la Alemania nazi peligroso y miope. (Esta
desicin cambiara el rumbo de la poltica brasilea).
Mientras tanto, el ejrcito estadounidense y el Departamento de Estado no ahorraban esfuerzos para empujar
a Brasil de nuevo ala rbita hemisfrica dominada por ellos. Lo lograron, pero slo despus de un tremendo
esfuerzo estadounidense y de que los alemanes no le ofrecieran los armamentos que queran. A partir de
entonces, Brasil se convirti en una pieza vital de la maquinaria de guerra aliada, al proporcionar materias
primas esenciales (como cuarzo y caucho) y bases navales y areas que resultaron crticas en la Batalla del
Atlntico. Hasta envi una divisin de combate a Italia en 1944, (Montecassino) donde lucharon aliado del
Quinto Ejrcito estadounidense.( Pero increblemente fueron los pilotos los que asombraron por sus
habilidades)
Vargas haba negociado de forma inteligente con Estados Unidos. Como pago por sus materias primas y
bases, Brasil consigui la construccin de una red de instalaciones areas y navales a lo largo de la costa
norte y noreste. Estados Unidos tambin prometi ayudar a financiar la construccin de la primera acera
brasilea a gran escala en Volta Redonda. Era la primera vez que un gobierno estadounidense comprometa
fondos pblicos para la industrializacin del mundo en vas de desarrollo.
El Estado Novo proporcion un aparato centralizado a travs del cual Vargas y sus ayudantes podan
perseguir el desarrollo econmico y el cambio organizativo. El gobierno federal asumi un papel
emprendedor en la economa, organizando y fortaleciendo monopolios comerciales (con el cacao, caucho,
caf, azcar y t) y creando nuevas empresas estatales, como la National Motor Factory (para producir
camiones y motores de avin). Vargas tambin reacondicion la burocracia federal, creando un sistema
orientado al mrito para reemplazar la estructura de padrinazgo. Por ltimo, una de las medidas ms
importantes fue un nuevo cdigo laboral (1943) que estableca reglas para las relaciones industriales y que
iba a durar hasta los aos ochenta. La ley permita que se organizasen sindicatos por planta e industria,
aunque slo de carcter local. Se prohibieron los sindicatos de mbito estatal o nacional. Slo se permita
uno por planta, bajo la supervisin del ministro de Trabajo, que controlaba sus finanzas y elecciones. En la
prctica, los sindicatos estaban ligados al gobierno, pero los dirigentes que cooperaban podan salir ~
beneficiados. Esta estructura sindical semicorporativista tena su paralelo en otra estructura
semicorporativista de empresarios. Ello proporcionaba al ejecutivo federal un mecanismo para controlar la
economa. Pero el Brasil de comienzos de los aos cuarenta no era una sociedad moderna, industrializada y
urbanizada. Fuera de unas cuantas ciudades clave, la estructura corporativista dej intacta la mayor parte del
pas, que era una vasta extensin desconectada y rural.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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El Estado Novo tambin tena su lado ms oscuro. Las fuerzas de seguridad tenan casi mano libre. La
tortura era rutinaria y se ejerca no slo contra los subversivos sospechosos, sino tambin contra agentes
extranjeros (los hombres de negocios alemanes eran especialmente vulnerables). La censura cubra todos los
medios de comunicacin y la agencia de noticias gubernamental (Departamento de Imprensa e Propaganda o
DIP) proporcionaba la versin oficial de los hechos. Recordaba a Alemania e Italia, pero los brasileos se
detuvieron muy cerca de esos extremos.
La historia econmica de Brasil de 1930 a 1945 no es fcil de resumir. El caf continu siendo el principal
proveedor de divisas, aunque durante la guerra le ayud el auge de otras materias primas enviadas a Estados
Unidos. El crecimiento industrial continu en Sao Paulo y, en menor grado, en Ro.
La guerra cort el comercio con Europa y la mayor parte de l se dirigi ahora a Estados Unidos, cuya
alianza de guerra con Brasil tambin dio como resultado una misin tcnica a este pas que recomend
programas para su desarrollo econmico. De nuevo, el gobierno estadounidense apoy el desarrollo bsico
brasileo como pago por la cooperacin del gobierno de Vargas durante la guerra.
En 1943 Vargas haba prometido elecciones, a las que no podra presentarse. A medida que continuaba la
guerra, el presidente se dio cuenta de que se estaba formando una ola de opinin democrtica y se anticip a
los hechos adoptando una nueva postura populista desde entonces. La clase obrera urbana fue ahora objeto
de la atencin del gobierno a travs de medios como el programa nacionalista de radio emitido por las
noches ( La Hora de Brasil) y se dieron pasos para fundar un Partido de los Trabajadores. Vargas intentaba
crear una nueva imagen electoral, algo que haba podido descuidar en el Estado Novo.
Los hechos se sucedieron con rapidez en 1945. Vargas esperaba restar importancia al contraste entre la
derrota del fascismo en Europa y la continuacin del autoritarismo en el pas. De inmediato desmoviliz a la
fuerza expedicionaria brasilea que estaba de regreso y tena fresco su encuentro con la Wehrmacht en Italia.
En mayo de 1945, con la victoria sobre el Eje como conclusin inevitable, el gobierno de Vargas emiti un
severo decreto antimonopolio con el fin de restringir el papel de las compaas extranjeras en la economa
brasilea. Era parte del giro hacia el populismo iniciado en 1943. El gobierno estadounidense se molest y
puso a Vargas, y despus a Juan Pern de Argentina, en su lista de presidentes latinoamericanos que
deban marcharse.(Pern comenz su mandato en 1946)
Haba muchos brasileos que compartan esta opinin. Los constitucionalistas liberales pensaban que el
capital extranjero deba ser bienvenido en Brasil y consideraban que esta cuestin poda ayudarlos a obtener
el poder que pensaban haber tenido al alcance en 1937.
Haba otros signos del giro hacia la izquierda de Vargas. A comienzos de 1945, decidi liberar a los presos
polticos de izquierda. El ms prominente era Lus Carlos Prestes, lder del Partido Comunista Brasileo que
llevaba en la crcel desde 1938. La relajacin del control policial sirvi de gran ayuda al Partido Comunista,
la fuerza mejor organizada de la izquierda.
La polarizacin se aceler a medida que avanzaba el ao. Las fuerzas contra Vargas incluan a los
constitucionalistas liberales, muchos oficiales del ejrcito y la mayora de las autoridades polticas de los
estados. En el otro lado se encontraban populistas diversos, algunos dirigentes sindicales y la izquierda
ideolgica que inclua a socialistas y trotskistas, aunque los ms fuertes eran los comunistas. La
confrontacin lleg a su clmax en octubre de 1945, cuando el ejrcito dio a Vargas un ultimtum: dimitir o
ser depuesto. Se neg a retirarse, por lo que los militares le declararon depuesto. Entonces accedi y huy?
aun exilio auto impuesto en su rancho de Rio Grande do Sul.
La Segunda Repblica (1946-1964)
En 1945 surgieron tres importantes partidos polticos: La UDN (Uniao Democrtica Nacional), el PSD
(Partido Social Democrtico) y el PTB (Partido Trabalhista Brasileiro). La UDN era una coalicin de fuerzas
anti Vargas dominada por los constitucionalistas liberales. El PSD era ms heterogneo: inclua a muchas
autoridades polticas y burcratas ya algunos industriales prominentes. El PBT, el menor de los tres, fue
creado por Vargas en 1945, cuando segua tratando de modelar las elecciones prximas. Se diriga al
trabajador urbano con una posicin poltica supuestamente inspirada por el Partido Laboralista ingls. Estos
tres partidos siguieron siendo los principales de Brasil hasta 1965. A menudo se los describi como carentes
de ideologa, personalistas y oportunistas; en resumen, no se los consider partidos polticos modernos. Sin
embargo, como sabemos por la historia estadounidense, los partidos no necesitan tener una ideologa precisa
para buscar y obtener el poder segn modelos consecuentes.
Se haban convocado elecciones para una Asamblea Constituyente antes de la cada de Vargas y, cuando se
celebraron en diciembre de 1945, resultaron ser de las ms libres de la historia brasilea. El nuevo presidente
electo, con un 55 % de los votos, fue el general Eurico Dutra, un cercano colaborador de Vargas en el Estado
Novo. El principal candidato de la oposicin fue el brigadier de las fuerzas areas Eduardo Gomes, una
vuelta atrs al constitucionalismo liberal. Obtuvo el 35 por 100 de los votos. El candidato comunista recibi
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

el lO % de los votos, la que anim mucho a la izquierda. El presidente Dutra y sus consejeros comenzaron a
observar con detenimiento el aumento de la izquierda y sus vnculos con el movimiento obrero urbano.
En 1946, la Asamblea Constituyente elabor otra Constitucin, que recordaba ala de 1934. Hablaba de
descentralizacin y de la vuelta a las garantas clsicas de la libertad individual. Las elecciones que
designaron la Asamblea Constituyente haban sacado a la luz algunas otras tendencias. Mostraron que las
maquinarias polticas tradicionales podan seguir predominando en el voto nacional. Esto resultaba poco
sorprendente, ya que Brasil segua siendo una sociedad esencialmente rural y la manipulacin electoral era
muy fcil en el campo. No obstante, el elevado voto comunista mostr que haba otras fuerzas funcionando
en la escena urbana.
Poco despus de la guerra, Brasil comenz a batallar con la cuestin de cmo financiar su desarrollo
econmico. La dependencia total del capital interior nunca haba sido tomada muy en serio por quienes
asuman las decisiones. Un resultado de su participacin en la guerra haba sido impulsar al gobierno hacia la
planificacin econmica. Durante la guerra, el objetivo era maximizar la movilizacin, pero la misma
consideracin poda aplicarse al desarrollo econmico en tiempos de paz. En lugar de ello, el gobierno de
Dutra (1946-1951) desech la planificacin y volvi ala dependencia de las exportaciones de caf,
invalidando la mayora de las medidas tomadas por Vargas para estimular la industrializacin. Esta poltica
hizo a Brasil de nuevo vulnerable a los cambios en la demanda mundial de caf.
En el frente poltico, el rgimen de Dutra decidi pronto reprimir a la izquierda. El Partido Comunista,
legalizado en 1946, haba mostrado una fortaleza sorprendente en Sao Paulo y Ro de Janeiro. Los sindicatos
de trabajadores, a pesar de la estructura legal corporativista, en la prctica estaban logrando autonoma, para
preocupacin de empresarios y polticos conservadores. Washington estaba siguiendo muy de cerca estos
acontecimientos, que tenan paralelos en otras partes de Amrica Latina. Como ocurrira un ao ms tarde en
Chile, el Congreso brasileo, a comienzos de 1947, vot para revocar la legalidad del Partido Comunista. La
polica ocup sus oficinas y se incaut de sus publicaciones. El Ministerio de Trabajo intervino en cientos de
sindicatos obreros y detuvo o despidi a sus cargos, nombrando a paniaguados del gobierno en su lugar. Los
aos de 1945 a 1947 resultaron ser una reposicin de 1930-1935: apertura poltica, luego una explosin de
activismo de izquierdas, que lleg al clmax mediante la represin policial. Desde entonces, la izquierda fue
proscrita y los candidatos del Partido Comunista tuvieron que recurrir a disfraces electorales.
Vargas no haba aceptado su salida en octubre de 1945 como el fin de su carrera. Slo dos meses despus,
fue elegido senador por dos estados y eligi representar a Ro Grande do Sul. Durante la presidencia de
Dutra, Vargas trabaj constantemente para mantener su visibilidad nacional y no perder sus contactos
polticos. Pronto sus amigos y aliados le incitaran a que se presentara como candidato a la presidencia. No
se necesit mucho para convencerlo.
En la campaa presidencial de 1950, Vargas fue apoyado por la mayora del PSD y el PTB. Su principal
oponente fue el antiguo tenente Juarez Tvora, que se presentaba bajo la bandera de la UDN. Tambin haba
un candidato escindido del PSD. Vargas desarroll una campaa inteligente y atac al rgimen de Dutra por
descuidar el crecimiento econmico y favorecer a los ricos. No obstante, su posicin era lo suficientemente
moderada como para atraer a los terratenientes cuyos votos controlaba en estados como Minas Gerais. Gan
por mayora (48,7 %) y comenz su tercera presidencia, la nica que obtuvo por eleccin popular.
Al regresar al poder por votacin popular, Vargas invirti la victoria que sus rivales, en especial los
constitucionalistas liberales, haban obtenido en 1945. Los haba vencido en el juego que pensaban suyo y
explotaron, algunos incluso pidieron que el ejrcito impidiera el regreso del dictador. Pero no tuvo ningn
efecto.
Vargas hizo de la poltica econmica su mayor prioridad y de inmediato reuni un equipo de jvenes
tecncratas: ingenieros, economistas y proyectistas. Formularon una estrategia eclctica diseada para
maximizar la entrada de capital y tecnologa de fuentes pblicas y privadas exteriores. Las perspectivas
parecan favorables. En 1949, los gobiernos brasileo y estadounidense haban emprendido un estudio
conjunto sobre la economa brasilea.
Su informe de 1953 destacaba la energa inadecuada y el transporte deficiente como los principales
obstculos para un desarrollo econmico rpido. El gobierno estadounidense manifest inters en canalizar
fondos pblicos para invertir en esas reas, y el gobierno brasileo cre nuevos organismos federales para
que se ocuparan de los proyectos de inversin en perspectiva.
La estrategia econmica de Vargas tambin tena su lado nacionalista. Las remisiones de beneficios de las
empresas de titularidad extranjera eran un blanco frecuente para el ataque nacionalista. En 1951, las
remisiones eran elevadas, impulsadas por la creciente revalorizacin de la moneda brasilea (que aumentaba
de forma progresiva el valor de los ingresos de las compaas en dlares estadounidenses). En 1952, Vargas
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

99

denunci a las empresas extranjeras y amenaz con nuevos controles. Pero la medida se aminor y retir su
intento de imponer controles generales.
Otro blanco de los nacionalistas era el petrleo. Desde finales de los aos treinta, Brasil vena trabajando en
una poltica petrolera nacional. Argentina y Mxico ya haban optado por el monopolio estatal. En ambos
casos, el sentimiento nacionalista era una potente fuerza poltica. Por toda Amrica Latina se miraba a las
compaas petroleras internacionales con una gran sospecha y Brasil no era diferente. En 1951, Vargas
propuso una corporacin mixta pblica y privada (que se llamara Petrobras petroleobrasileo-) para
monopolizar la exploracin y la produccin de petrleo.(Y la muy importante importacin ya que era un
pas dependiente)
La propuesta desat el debate poltico ms candente desde 1945. El nacionalismo result ser muy fuerte, en
especial entre los oficiales del ejrcito. Surgieron agrias controversias, en las que los defensores del
monopolio estatal cuestionaban el patriotismo de los que abogaban por la empresa libre, y t viceversa. En
1953, el Congreso cre un monopolio an ms fuerte que el propuesto por Vargas. Como el debate haba
polarizado hasta tal punto la opinin, se haba reducido el espacio para la maniobra poltica.
Vargas haba sido elegido en 1950 sobre una plataforma moderada y la alineacin del partido en el Congreso
le requera mantener esa trayectoria. Pero la presin econmica le forzaba a tomar duras decisiones. En
primer lugar, la tasa de inflacin subi de un 11 % en 1951 aun 20 % en 1952. En segundo lugar, el balance
comercial externo se coloc en nmeros rojos. Por ltimo, el presidente estadounidense elegido en 1952,
Dwight Eisenhower, puso en tela de juicio los acuerdos crediticios que, segn los brasileos, Estados Unidos
haba establecido con el Comit Conjunto para apoyar las inversiones en infraestructura.
Todos estos contratiempos proporcionaron municiones a los enemigos de Vargas, tanto de la izquierda como
de la derecha. La primera le acus de venderse a los imperialistas, que queran que Brasil mantuviera su
papel de exportador de materias primas. La derecha, por su parte, le acus de estarse deshaciendo de los
asociados comerciales y acreedores extranjeros de los que deban depender. Los brasileos ms conscientes
se hallaban entre ambos extremos. No obstante, las presiones econmica y poltica dificultaban la
moderacin y prevean peligro para Vargas y su gobierno.
En 1953, Vargas reorganiz su gabinete para hacer frente a la crisis econmica. La inflacin y el dficit en la
balanza de pagos eran problemas relacionados porque Brasil haba mantenido un tipo de inters sobre
valorado que, combinado con su inflacin, haba hecho que las importaciones fueran ms baratas y las
exportaciones ms caras. Se necesitaba con urgencia un programa de estabilizacin econmica, lo que, a
corto plazo, significara la reduccin de los salarios reales y un control estricto de los crditos y el gasto
pblico. Esta poltica estaba condenada a ser impopular.
Para dirigir este esfuerzo, Vargas llam a Oswaldo de Aranha, su antiguo lugarteniente poltico, como
ministro de Economa. ste sigui las medidas clsicas de estabilizacin, que obtuvieron un xito aparente
en 1953. Sin embargo, segn se fue acercando 1954, se vislumbr una dura pelea sobre las medidas
salriales. Bajo el Estado Novo, el Ministerio de Trabajo fijaba el salario mnimo, que no haba aumentado
durante varios aos, a pesar de la inflacin acelerada. El objetivo de Aranha era evitar un aumento tan grande
que hundiera el programa antiinflacionista, para lo cual tena que negociar con el ministro de Trabajo, Joao
Goulart, un joven poltico del PTB y protegido de Vargas de Ro Grande do Sul, que estaba muy identificado
con la izquierda de su partido y los dirigentes sindicales.
En 1954 Aranha y Goulart empujaban en direcciones diferentes: el primero hacia la austeridad y el segundo
hacia una senda populista y redistribucioncita. Vargas tena que tomar la decisin final. En febrero, pareci
optar por la austeridad de Aranha y ces a Goulart. La izquierda, fortalecida por su xito en la lucha por la
poltica petrolera, atac a Vargas por complacer a los imperialistas con su programa de estabilizacin. ste
aclar el ambiente el primero de mayo de 1945, cuando anunci un incremento del 100 % en el salario
mnimo, ms incluso de lo que Goulart haba recomendado.
Esta batalla se uni a una crisis poltica mayor. Los enemigos ms acrrimos de Vargas haban encontrado un
asunto con el que pensaron vencerlo: la corrupcin. Empezaron a emerger pruebas de escndalos financieros.
Los propagandistas anti Vargas cerraron filas contra el desgastado presidente. Sin su conocimiento, el jefe de
seguridad de su palacio haba concertado un intento de asesinato de Carlos Lacerda, periodista
sensacionalista que estaba a la cabeza del ataque contra Vargas. La bala que le destinaban mat a un oficial
de las fuerzas areas que se haba ofrecido como guardaespaldas voluntario del periodista, que slo sufri
una herida menor. Esta muerte hizo que el estamento militar entrara en la crisis. Cuando su investigacin
apunt al palacio presidencial, los mandos militares pidieron la renuncia de Vargas. Al darse cuenta de que
estaba atrapado y solo, se dispar al corazn el 24 de agosto de 1954, dejando una carta incendiaria en la que
culpaba de su fracaso a fuerzas siniestras, internas y extranjeras, y proclamaba su postura nacionalista. Con
esta salida sensacional, Vargas exiga venganza de quienes le haban atormentado. Lacerda tuvo que huir de
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Brasil y los contrarios a Vargas, en especial los de la UDN y el ejrcito, se pusieron a la defensiva.( An as
sea tal vez el poltico brasileo mas emblemtico del Siglo XX)
Brasil tuvo gobiernos interinos hasta que en 1956 asumi el cargo Juscelino Kubitschek, elegido para un
mandato presidencial pleno en 1955. Para la sorpresa de sus seguidores y adversarios, logr llegar a trmino.
Era un poltico entusiasta del PSD que anteriormente haba sido gobernador de Minas Gerais y tena fama de
hacer muy buenas campaas polticas. Aunque obtuvo la presidencia con slo el 36% de los votos, de
inmediato trat de ganar un apoyo ms amplio.
Sin perder de vista la frecuencia con que los militares haban intervenido en poltica, los apacigu con
importantes compras de armas. Tambin tuvo la fortuna de tener como ministro de Guerra al general
Henrique Teixeira Lott, que disfrutaba de gran prestigio entre los oficiales y que result ser muy leal al
presidente. En el Congreso tena una coalicin efectiva del PSB y el PTB. Por ltimo, el programa de
desarrollo econmico, ms la audaz idea de construir una nueva capital, Brasilia, en el interior, se
combinaron para generar un entusiasmo que amortiguaron los agrios conflictos polticos de mediados de los
cincuenta. La ciudad futurista de Brasilia, levantada de la nada en cuatro aos sobre la meseta sin ningn
desarrollo situada a 940 km de Ro de Janeiro, la antigua capital, tambin cautiv la imaginacin del mundo
exterior. Andr Malraux la llam la capital de la esperanza. El presidente Eisenhower fue uno de los
muchos jefes de Estado que asistieron a su inauguracin en 1960. Brasil era conocido ahora en el mapa
mundial por la atrevida, y (a veces controvertida, planificacin urbana y el desarrollo arquitectnico de
Brasilia.) (Arq. Niemeyer)
El xito poltico de Kubitschek se debi en no poca medida a su talento. Demostr gran habilidad poltica
para orquestar la coalicin que sostena su Gobierno. Su lema haba sido cincuenta aos de progreso en
cinco y el salto econmico hacia adelante fue impresionante. .. No obstante, hubiera sido demasiado esperar
que su estrategia poltica durara para siempre. La alianza PSD-PTB en el Congreso se estaba deshaciendo, la
discordia creciente entre el estamento militar impidi que el general Lott repitiera su funcin y la economa
volvi a ser inflacionaria ya presentar dficit en la balanza de pagos. Kubitschek trat de conseguir la
estabilidad econmica durante 1958-1959, pero la desech cuando el FMI demand medidas de austeridad
que habran impedido a Brasil alcanzar sus objetivos econmicos. Sigui presionando con el programa
econmico, lo cual cre problemas maysculos a su sucesor. Cuando dej el cargo en enero de 1961, nadie
dudaba de que tenan encima un arreglo de cuentas con los acreedores extranjeros.
El presidente que hered este desafo fue Janio Quadros, uno de los polticos brasileos ms inteligentes pero
ms quebradizos?. Despus de haber obtenido un xito arrollador como gobernador de Sao Paulo, gan con
fuerza en las elecciones presidenciales de 1960, alas que se haba presentado con el apoyo de la UDN. Su
campaa eligi la escoba como smbolo de su lucha contra la corrupcin. Este discurso anim a los
constitucionalistas liberales, que creyeron que al fin tenan cerca el poder.
Quadros comenz abrazando un programa de estabilizacin severo, mientras que al mismo tiempo lanzaba
una poltica exterior independiente, que" intentaba abrir nuevas oportunidades en el campo socialista. Sin
embargo, tras siete meses de mandato idiosincrsico, present una renuncia inesperada en agosto de 1961.
Sus razones nunca se han explicado por completo, pero parece que esperaba que el Congreso la rechazara y
le ofreciera mayores poderes. Estaba equivocado, ya que la acept de inmediato. Quadros, el poltico
populista ms carismtico de Brasil, se desvaneci en el retiro, interrumpido por ocasionales declaraciones
profticas.
Ante ello, se sintieron desmoralizadas las facciones opuestas a Vargas y otros brasileos que haban credo
que sus promesas moralistas y su xito administrativo en Sao Paulo presentaban buenos augurios para el
nuevo gobierno federal. Desde la perspectiva de la UDN, lo peor de todo era que su salida significaba que
ahora el poder pasara al vicepresidente electo, el antiguo ministro de Trabajo de Vargas, Joao Goulart,
eptome del populismo y anatema para los militares conservadores.
El ejrcito no acept de buen grado la sucesin de Goulart a la presidencia, pero los oficiales Legalistas
apoyaron que se observara la Constitucin y se lleg a un compromiso. El Congreso cre un sistema
parlamentario en el que Goulart era presidente, pero estaba obligado a gobernar mediante un gabinete que
renda cuentas ante aqul. Era un hbrido que no poda funcionar y cuya nica misin era reducir el poder
presidencial. El nuevo presidente asumi sus poderes disminuidos en septiembre de 1961 e inici de
inmediato una campaa para conseguir la revocacin de la innovacin parlamentaria. Enero de 1963 le
brind el xito, cuando un plebiscito restaur el sistema presidencialista pleno. Para entonces, a Goulart le
restaba un tiempo precioso de su mandato presidencial de 1961-1966. Su presidencia result no tener buena
estrella desde el comienzo. Las condiciones le eran desfavorables en casi todos los mbitos, pero las
empeor con su inexperiencia, debilidad e indecisin. En 1963 resultaba an ms difcil manejar la inflacin
y el dficit de la balanza de pagos. Goulart eligi su propio equipo de estabilizacin, dirigido por el brillante
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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intelectual y poltico Santiago Dantas y el notable economista Celso Furtado. Dantas elabor un plan
detallado, que se negoci con el gobierno estadounidense y el Fondo Monetario Internacional. Demandaba lo
habitual: reduccin del dficit pblico, severos controles salriales y disminuciones de crdito. Era la misma
medicina que se haba utilizado en los esfuerzos estabilizadores de 1953-1954, 1955-1956, 1958-1959 y
1961.
Para Goulart, la estabilizacin presentaba problemas especiales. Una poltica salarial severa, que siempre
significa reduccin de salarios reales, golpeara al grupo social con el que estaba ms comprometido.
Adems, cumplir los duros trminos de los acreedores externos invitara al ataque de los nacionalistas, que
tambin se hallaban entre sus principales seguidores. A qu extremo deba sacrificar su magro capital
poltico? Aunque pudiera lograr la estabilizacin, su mandato terminara probablemente antes de que Brasil
pudiera reanudar el crecimiento econmico.
A pesar de las sombras perspectivas, Goulart decidi apoyar el plan de Dantas-Furtado, pero no por mucho
tiempo. En pocos meses, el coste poltico se haba vuelto demasiado evidente. Dantas renunci en silencio,
Furtado ya haba abandonado Brasilia y a partir de entonces cualquier otro esfuerzo serio de estabilizacin
fue imposible.
La estabilizacin no era la nica preocupacin de Goulart. Desde 1961, la escena poltica brasilea estaba
caldeada por las opiniones apasionadas de izquierda y derecha. El ejrcito, como siempre, era un factor
clave. Algunos de los oficiales que haban luchado contra el acceso al poder de Goulart en 1961 seguan
activos y haban iniciado una conspiracin para derrocarlo. Muchas de las ideas y de las personas inmersas
en la conspiracin provenan de la intriga militar contra Vargas de 1954. Lo que aument firmemente la
fuerza de los conspiradores fue el tono cada vez ms radical de los contendientes polticos.
La izquierda del espectro poltico estaba muy llena. Un sentido de confianza emergente haba prendido en los
nacionalistas radicales, que incluan a maestros de alfabetizacin catlicos, militantes de sindicatos obreros,
organizadores estudiantiles trotskistas y artistas idealistas, todos ellos extendiendo un mensaje revolucionario
por la cultura popular y por las formas de arte elevadas. A comienzos de 1964, la izquierda radical haba
obtenido la bendicin del gobierno ya menudo su financiacin y apoyo logstico.
Los progresos del nacionalismo exasperaban a los conservadores de dos grupos. Uno de ellos era el ejrcito.
Era tradicional que los soldados brasileos disfrutaran slo de derechos polticos restringidos y el voto no
estaba entre ellos. Los radicales comenzaron a organizarse entre estas filas descuidadas hasta el punto de
abogar por su sindicalizacin. Esto escandaliz ala oficialidad, que no estaba dispuesta a aprender sobre
negociacin colectiva. Hasta los oficiales centristas podan darse cuenta de esta amenaza.
El otro mbito de movilizacin nuevo era el campo. En 1963, se legaliz la sindicalizacin rural y distintos
grupos, que incluan varios de izquierda, compitieron por lograr el apoyo de los sindicatos locales. No
obstante, el sector rural era una arena poco prometedora para que la izquierda brasilea probara su poder.
Siempre haba exceso de mano de obra y los latifundistas tenan mano de hierro. Esta campaa de
sindicalizacin rural, combinada con algunas invasiones de tierras, provoc a los terratenientes para realizar
acciones decisivas, as que presionaron a los polticos en su favor, que eran muchos en un Congreso federal
que representaba a los distritos rurales.
Aunque la oposicin de Goulart haba hecho impacto en el Congreso a mediados de 1964, no tuvieron los
votos suficientes para inhabilitarlo, ya que segua operando la antigua alianza entre el PSD y el PTB. No
apoyara un programa de estabilizacin, pero tampoco estaba dispuesta a ser utilizada por los conspiradores.
A stos slo les quedaba un camino: un golpe militar.
Los consejeros militares del presidente le haban alertado sobre la conspiracin, pero le aseguraron que slo
participaba una parte minoritaria de la oficialidad, lo que quizs fuese verdad, pero estaba cambiando con
rapidez.
En ese momento, hasta los oficiales centristas se sentan inclinados al golpe. El principal factor que los
empujaba era el paso radical hacia la izquierda del presidente o de los que lo controlaban.
El gobierno estadounidense estaba muy interesado por la confrontacin poltica que surga en Brasil. Tanto
su embajador, Lincoln Gordon, como el agregado militar, general Vernon Walters, estaban en contacto
estrecho con los conspiradores, fueran civiles o militares. Estados Unidos tena un plan de contingencia para
apoyar a los rebeldes con combustible y armas si era necesario, pero no lo fue. El 31 de marzo, terminaron
las especulaciones cuando una revuelta militar, que estall primero en Minas Gerais, se extendi por todo el
pas. En veinticuatro horas Joao Goulart haba huido al exilio al Uruguay.
El 1 de Abril, el presidente del Congreso, en ausencia de Goulart, declar vacante la presidencia. Aunque
este acto careca de toda base legal, el Congreso lo confirm. A ese vaco de poder accedieron los
conspiradores militares y sus aliados civiles. Brasil optaba una vez ms por el camino autoritario hacia el
desarrollo.
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Visto con perspectiva, el fracaso de la democracia brasilea (tal como fue) mantuvo una estrecha conexin
con la interaccin de las relaciones de las clases sociales. Las medidas populistas de Getlio Vargas
construyeron un orden jerrquico mediante el cual el Estado creaba y controlaba las instituciones para
organizar a los trabajadores urbanos. Esto supuso un reto significativo pero que acabaron aceptando las
clases altas y medias, la ltima representada en gran medida por el ejrcito. Pero en 1964 Goulart present o
pareci presentar una amenaza ms fundamental. Al movilizar a los campesinos ya los obreros, y utilizar una
retrica radical, pareca estar creando las condiciones para una amplia alianza de clase entre stos contra el
orden socio-econmico establecido. El carcter repentino y la simultaneidad de estos movimientos
asombraron y alarmaron alas elites y los observadores, que rechazaron las perspectivas de unas alteraciones
de carcter comunista de tan largo alcance en la estructura poltica del pas. No resultaba aceptable una
coalicin de clases amplia. El ejrcito utiliz su antiguo poder de veto y volvi a crear un rgimen
burocrtico-autoritario.
El gobierno militar
Los conspiradores de 1964 se quedaron sorprendidos de la celeridad con la que se derrumb el gobierno de
Goulart. Los nacionalistas radicales, tan confiados en su movilizacin, se encontraron sin seguidores. El
ministro de Justicia convoc una huelga general el primero de abril, pero la respuesta fue mnima. El
zigzagueo del presidente y las divisiones internas de la izquierda haban socavado todo apoyo popular
efectivo. Los rebeldes encontraron poca o ninguna resistencia cuando sus tropas se hicieron con el mando del
gobierno.
De 1964 a 1985 Brasil fue gobernado por una sucesin de regmenes autoritarios, cada uno de ellos con un
general de cuatro estrellas a la cabeza. A pesar de las variaciones de estructura y personal, todas fueron
coaliciones de mandos militares, administradores tecncratas y polticos de lnea antigua.
El grupo ms importante era el de los militares. Los oficiales de las fuerzas armadas haban contado con una
larga historia de intervenciones en la poltica desde la cada del imperio. Estaba el rgimen militar de
Floriano Peixoto (1891-1894) y despus las intervenciones militares en poltica de 1910-1914, seguidas por
las revueltas de los oficiales jvenes en 1922 y 1924. En 1930, el ejrcito puso fin a la Antigua Repblica
entregando el poder a Vargas, a quien mantuvieron en l con el golpe de 1937, slo para deponerlo en 1945.
Fue un manifiesto popular el que la llev al suicidio en 1954 y fue un golpe preventivo en 1955 el que
asegur la sucesin de Kubitschek a la presidencia. Por ltimo, el ejrcito lider la lucha contra la sucesin
de Goulart a la presidencia en 1961 y luego conspir para derrocarlo en 1964. Todos consideraban a la
oficialidad del ejrcito como actores vitales de la poltica brasilea.
En los aos siguientes a 1945, el cuerpo de oficiales haba sido amortiguado por corrientes polticas en
conflicto. Los aos cincuenta llevaron a una polarizacin entre las posiciones nacionalistas y anticomunistas.
Los primeros favorecan las soluciones estatistas en sectores econmicos clave (como el petrleo) y una
independencia relativa en poltica exterior (muy en contra, por ejemplo, de enviar tropas para combatir en
Corea junto con Estados Unidos). Como su etiqueta indicara, los anticomunistas se identificaban con
Estados Unidos en la agudizacin de la guerra fra y consideraban a la izquierda nacionalista un disfraz para
los pro castristas o comunistas.
La opinin de la oficialidad gir de forma decisiva contra los populistas, de quien Goulart era el ejemplo
principal. La falta de capacidad de su gobierno para controlar la economa (Brasil estuvo apunto de incumplir
sus compromisos con los acreedores extranjeros en marzo de 1964); la movilizacin de los sectores bajos y
la amenaza directa a la jerarqua militar empujaron a los militares centristas a apoyar el golpe. A comienzos
de 1964, la conspiracin estaba dirigida por el general Humberto Castello Branco, el jefe militar firmemente
legalista que haba apoyado la sucesin de Goulart a la presidencia en 1961.
Una vez que el ejrcito hubo depuesto a Goulart, los conspiradores se enfrentaron con una nueva cuestin: la
forma y direccin del nuevo gobierno. Los de lnea dura sostenan que la democracia brasilea haba sido
corrompida por polticos aprovechados y subversivos. El pas necesitaba una larga recuperacin, que
requerira medidas tales como purgar a los legisladores, suprimir las elecciones directas y despedir a los
funcionarios civiles. Sus ideas econmicas eran menos fciles de discernir. Sin duda, detestaban el
nacionalismo radical y el populismo.
Los militares moderados componan otro grupo. Crean que un intervalo relativamente breve de
reorganizacin administrativa y econmica podra devolver a Brasil a la democracia electoral puesta en
peligro por los polticos irresponsables. Les inquietaba la violacin de los principios democrticos y
constitucionales, y esperaban un rpido retorno a la normalidad legal.
El general Castello Branco fue elegido sin demora por el Congreso (expurgado) como nuevo presidente y
ocup el puesto hasta 1967. Consider la estabilizacin econmica como la prioridad principal de su
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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gobierno. La necesidad inmediata era controlar la inflacin y mejorar la balanza de pagos. Roberto Campos,
diplomtico y economista conocido, fue nombrado ministro de Planificacin y se convirti en la figura
dominante de la poltica econmica. Se redujo la inflacin, pero mucho menos de lo que se haba esperado, y
se logr un supervit en las cuentas con el exterior, debido fundamentalmente a que la recesin inducida por
el gobierno redujo en gran medida la demanda de importaciones. El equipo de Campos tambin intent
reorganizar y actualizar las principales instituciones econmicas brasileas. Se reacondicion el sistema
bancario (se cre por fin un banco central propiamente dicho), se institucionalizaron por primera vez un
mercado de valores y un mercado de valores pblicos, se revisaron los reglamentos laborales para facilitar el
despido y se simplificaron los reglamentos de la exportacin. Campos vena sosteniendo desde haca mucho
tiempo que el capitalismo no haba fracasado en Brasil puesto que ni siquiera se haba intentado y ahora era
su oportunidad. Los resultados a corto plazo fueron desalentadores, pero Castello Branco y Campos no
desesperaron; sus esfuerzos resultaban impopulares, pero indispensables para lograr un crecimiento firme en
el futuro.
El tan ansiado repunte econmico no ocurri en 1965-1966, por lo que Castello Branco se dej persuadir
para extender su mandato presidencial un ao ms, con la esperanza de que la economa mejorase. De hecho,
los problemas econmicos del pas no se resolveran ni siquiera en dos aos y medio ms.
El segundo gobierno militar, el del presidente Artur da Costa e Silva (1967-1969), dio un giro desagradable a
la poltica. El presidente esperaba encabezar una liberalizacin, pero los hechos resultaron distintos. Hasta
1967, el gobierno autoritario haba mostrado una tolerancia considerable con la oposicin, al menos en
comparacin con los gobiernos militares de Amrica Latina de los aos sesenta y setenta. Pero la tolerancia
invit a la movilizacin. En 1967 y 19681a oposicin organiz una serie de protestas, que 11egaron al punto
mximo en las manifestaciones masivas de Ro.
Los militares de lnea dura, que ahora se oponan a cualquier compromiso entre la democracia y un gobierno
duro, sostuvieron la necesidad de aplicar medidas drsticas. En noviembre de 1968, una serie de huelgas
industriales en Minas Gerais se extendieron al ncleo industrial de Sao Paulo. El gobierno de Costa e Silva
vacil y luego reaccion reprimiendo con dureza a los huelguistas. Se estableci un modelo: un gobierno
autoritario que recurra a medidas dictatoriales para poner en prctica su versin de crecimiento econmico
rpido. Era una estrategia de crecimiento basada en la represin de los sindicatos obreros, contratacin vida
de inversin extranjera y altas recompensas para los responsables econmicos.
En 1969 Brasil fue golpeado por nuevos brotes de violencia poltica. La oposicin militante haba
desarrollado una red de guerrillas, principalmente en las ciudades. En septiembre de 1969, el presidente
Costa e Silva sufri un golpe debilitador y las guerrillas aprovecharon la ocasin para secuestrar al
embajador estadounidense, al qu despus liberaron cuando el gobierno accedi a excarcelar a quince
prisioneros polticos ya publicar un manifiesto poltico en todos los medios de comunicacin. Durante los
cuatro aos siguientes, Brasil experiment la guerra de guerrillas. Un pequeo cuadro de activistas
revolucionarios secuestraron a diplomticos extranjeros y los mantuvieron como rehenes para canjearlos por
otros revolucionarios que estaban en prisin. La guerrilla tambin quera arrastrar al gobierno a una represin
ms sistemtica, para alejar ms al pueblo de l.
En 1973 el movimiento guerrillero estaba vencido. Haba agotado sus recursos humanos para lograr magros
resultados. Rescat a varios camaradas revolucionarios de la prisin y la tortura, pero, al hacerlo, reforz el
aparato represivo e hizo crebles los argumentos de los militares de mano dura acerca de que cualquier
apertura poltica significaba la guerra civil.
Cuando el general Ernesto Geisel asumi la presidencia en 1974, repiti las esperanzas de los anteriores
moderados acerca de un retorno a la democracia y la legalidad. Un obstculo importante era el aparato de
seguridad, formado por unidades militares y civiles, que haban logrado una gran influencia dentro del
gobierno. Sus desagradables mtodos, incluida la tortura, haban facilitado la liquidacin de la oposicin
revolucionaria, pero les haba otorgado un poderoso veto sobre la liberalizacin.
El compromiso para la re democratizacin del presidente Geisel provena de sus estrechos vnculos
personales con la tradicin legalista de Castello Branco. No consideraba este proceso una respuesta a la
presin, sino el resultado de un compromiso democrtico inherente en la intervencin militar de 1964.
Su problema fundamental, y el de todos los gobiernos militares que le haban precedido, era la imposibilidad
de ganar unas elecciones populares libres, lo cual habra carecido de importancia si el ejrcito no se hubiera
tomado las reglas democrticas tan en serio. Pero lo hicieron y el resultado fue una serie interminable de
improvisaciones democrticas para hacer que los resultados de las votaciones se adecuaran a sus
preferencias. La profundidad del problema se mostr en octubre de 1974, cuando el nuevo gobierno, en
contraste con su predecesor, permiti unas elecciones al Congreso relativamente libres. El resultado fue una
victoria aplastante para el partido de la oposicin. La leccin estaba clara: si se le dejaba elegir, la poblacin,
en especial en los centros urbanos industrializados, votara contra los militares.
104

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Desde 1967, la economa brasilea volvi a la senda del crecimiento, duplicando el rcord de los aos
cincuenta. De 1968 a 1974, la tasa de crecimiento medio fue del 10 por 100 y las exportaciones se
cuadruplicaron. Como para marcar el final de un periodo, los productos manufacturados reemplazaron al
caf como exportacin ms importante del pas. Los observadores extranjeros empezaron a hablar del
milagro brasileo. Se haba conseguido mediante salarios bajos y crdito fcil para los compradores de
bienes duraderos.
Pero el milagro comenz a desvanecerse a finales de la dcada. En 1980, la inflacin era superior al 100 %
y Brasil se enfrentaba a un serio y creciente dficit en su balanza de pagos internacional. La deuda exterior
aumentaba y la produccin industrial se debilitaba. Adems, los sindicatos de la industria estaban agitados en
Sao Paulo y haban protagonizado una serie de huelgas en 1978, 1979 y 1980. La Iglesia, en la persona del
cardenal Arns, apoyaba a los huelguistas y haca hincapi en la desproporcin de la cuota de sacrificio que
haban soportado durante el milagro. Debido ala crisis de la balanza de pagos, el gobierno se vio forzado a
provocar una recesin en 1981, lo que naturalmente fue impopular, cuando el desempleo empez a
extenderse en el ncleo industrial de Sao Paulo. En 1982, el ministro de Planificacin, Delfim Neto, y el
resto de los responsables polticos esperaron impulsar una recuperacin econmica, sobre todo porque iba a
ser un ao de elecciones.
Sus esperanzas se vieron pronto frustradas por la recesin mundial, que deprimi el valor de las
exportaciones brasileas, mientras que las altas tasas de inters mantenan el coste del servicio de la deuda
externa en unos niveles de inestabilidad. A finales de 1982, Brasil haba logrado el dudoso honor de tener la
mayor deuda externa del mundo (87.000 millones de dlares, aunque muchos observadores pensaban que sus
obligaciones a corto plazo sumaban un total de ms de 100.000 millones de dlares) y, al igual que Argentina
y Mxico, deba suspender los pagos del principal. Para obtener los crditos puente esenciales para
cumplir las obligaciones inmediatas, Brasil acept un plan econmico elaborado por el FMI que conllevaba
una drstica reduccin de importaciones para obtener un supervit comercial.
De la liberalizacin a la redemocratizacin
Estas desoladas perspectivas econmicas significaban un problema para el proceso de redemocratizacin
iniciado durante los aos de la presidencia de Geisel (1974-1979). Tras varios comienzos fallidos, el
presidente Joao Figueiredo (1979-1985) se esforz mucho por cumplir la promesa de celebrar elecciones
directas en 1982. Por primera vez desde 1965, Brasil elega de forma directa todos los gobernadores estatales
en noviembre de 1982. Tambin fueron elegidos todos los diputados federales, un tercio de los senadores
federales y casi todos los alcaldes, representantes estatales y concejales locales. La oposicin, el Partido del
Movimiento Democrtico Brasileo (PMDB), obtuvo una victoria aplastante en la mayora de los estados
desarrollados, logrando el gobierno de Sao Paulo, Ro de Janeiro y Minas Gerais. El partido gubernamental,
el PSD, perdi el control de la Cmara de Diputados, pero lo retuvo en el colegio electoral, que elegira el
nuevo presidente en 1985.
Esa eleccin se llev acabo de un modo muy brasileo. El candidato del partido de la oposicin (PMDB) era
Tancredo Neves, un hbil poltico de la vieja escuela de Minas Gerais, que comenz reafirmando su
moderacin a los militares. Mientras tanto, Paulo Maluf, el candidato del partido gubernamental (PDS) y
antiguo gobernador de Sao Paulo, se alejaba a su partido por su dura campaa. Como consecuencia hubo
suficientes delegados del colegio electoral que la abandonaron para elegir a Tancredo Neves.
ste no vivi la suficiente para cumplir las grandes esperanzas depositadas en l. La vspera de su toma de
poder sufri una operacin intestinal de urgencia de la que muri. El antiguo senador Jos Sarney,
vicepresidente electo, fue presidente. Irnicamente, el primer presidente civil brasileo en veintin aos era
un antiguo lder del PSD y pilar del rgimen militar. l tambin haba abandonado el partido para presentarse
con Tancredo.
Si era elegido, Tancredo haba prometido atacar los mltiples males sociales y econmicos. Un paso en esa
direccin sera terminar con la manipulacin del movimiento obrero urbano mediante la estructura
semicorporativista que Vargas haba erigido. Los esfuerzos gubernamentales por reformularla se atascaron en
el fuego cruzado de empresarios y los nuevos dirigentes sindicales ms militantes. Mientras tanto, los
huelguistas seguan enfrentndose a la polica represiva, que al menos era menos brutal que durante el
periodo de los regmenes militares.
Otro problema socioeconmico clave era la gran desigualdad en la posesin de la tierra. El gobierno de
Sarney anunci un objetivo ambicioso y poco realista de re distribuir millones de hectreas a los desposedos
del campo. stos solan estar liderados por el clero catlico que a veces organizaba invasiones de tierras. Los
latifundistas respondieron con una campaa iracunda (y en algunos casos contrataron pistoleros) y el
programa casi fracas.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

105

Lo mejor que podra decirse de la presidencia de Sarney es que los militares permanecieron al margen y que
el presidente se comprometi con la redemocratizacin. La economa puso a los brasileos en una montaa
rusa. La inflacin haba alcanzado el 227 % en 1985 pero baj drsticamente con la congelacin salarial de
1986. Al arranque del crecimiento econmico en 1985-1987 le sigui el estancamiento. El gobierno de
Sarney haba terminado con una orga inflacionaria. La escena estaba lista para algn nuevo lder, capaz de
aportar nuevas soluciones a los urgentes problemas de Brasil.
La nueva figura fue Fernando Collor de Mello, un joven y desconocido ex gobernador del pobre estado de
Alagoas, en el noreste. Organiz una campaa televisiva dispendiosamente financiada dirigida a ms de los
tres cuartos de hogares brasileos con televisores. Su principal contrincante en la campaa de 1989 fue el
antiguo lder sindical Luis Igncio Lula da Silva (Lula) quien llegara a ser presidente de Brasil en el
Siglo XXI-. Collor gan en la segunda vuelta, aunque el porcentaje del voto para Lula (47 %) haba
alcanzado un nivel sin precedentes para la izquierda.
A mediados de 1991, despus de quince meses de gobierno, Collor haba resultado ser un amargo desengao.
Comenz, a lo Quadros, con un estilo muy autocrtico, y una arrogancia personal que no encajaba en la
poltica brasilea. Hay que reconocer que su tarea se haca ms difcil porque afrontaba un parlamento
extremamente fraccionado.
Collor decidi apostar por la estabilizacin econmica. Desafortunadamente, su programa se basaba en
trucos de corto plazo tales como el congelamiento de activos financieros y la inmediata abolicin de la
indexacin. Ambos mostraron su in efectividad al cabo de unos pocos meses. Collor tambin orden el
despido masivo de funcionarios pblicos, con la esperanza de reducir el hinchado gasto gubernamental y
obtener una mejora fiscal. Los despidos fueron rpidamente revocados con el fundamento de que la
estabilidad laboral estaba respaldada constitucionalmente. Hacia inicios de 1991, el plan de estabilizacin se
haba desintegrado. La inflacin lleg al nivel anual de 1.585 %, el control fiscal desapareci, y la
indexacin retorn. La economa haba recado en su deriva caracterstica, desalentando tanto a los
inversores extranjeros como a los nacionales.
Collor haba iniciado tambin un ambicioso programa de reformas neoliberales, que inclua la privatizacin,
la desregulacin y la apertura de la economa con aranceles ms bajos. Muchas de estas propuestas
despertaron la enrgica oposicin de los industriales y los nacionalistas en el Congreso. La nica victoria del
gobierno en este terreno fue la venta de una importante siderrgica del Estado, la cual una vez en manos
privadas aument sus ganancias y productividad en gran medida.
Collor no logr ver parte de su programa realizado. En poco menos de dos aos perdi el gobierno. Su
nmesis result ser el espectro contra el que haba luchado en 1989: la corrupcin. Los periodistas
investigadores, su hermano descontento y una investigacin parlamentaria proporcionaron pruebas de que
Collor estaba mezclado en una vasta red de sobornos orquestada por un traficante de influencias llamado P.
C. Farias. Collor recurri a la televisin como arma defensiva, pero su habilidad telegnica se haba
desgastado. La indignacin pblica llev a una campaa ciudadana para lograr su impugnacin y su
destitucin. En septiembre de 1992, la Cmara de Diputados vot abrumadoramente por destituirlo y Collor
renunci apenas unas horas antes de que el Senado aprobara procesarlo con el cargo de conducta ilcita.
El vicepresidente que lo sucedi fue Itamar Franco, un ex senador y una nulidad poltica, cuya honestidad
personal era su mejor carta de recomendacin. Pero su gobierno, falto de una base partidaria, tambin careci
de direccin poltica. La inflacin se elev a una tasa anual del 2.490 por 100 en 1993. En el consenso
hemisfrico, Brasil era considerado como el hombre enfermo de Amrica del Sur.
El gobierno de Itamar encontr finalmente un ancla cuando Fernando Henrique Cardoso fue nombrado
ministro de Economa afines de 1993. Cardoso reuni aun grupo de talentosos tecncratas con mucha
experiencia en las polticas de estabilizacin. En julio de 1994 lanzaron an otro programa antiinflacionario,
pero ste, mejor diseado que los precedentes, mostr resultados inmediatos.
Cardoso capitaliz este xito y el resultante sentimiento de confianza para presentarse a la presidencia en
octubre de 1994. Venciendo su antigua reputacin de intelectual izquierdista, Cardoso, un ex senador del
Partido Socialdemcrata Brasileo (PSDB), logr el respaldo del partido conservador. Sin un candidato
importante de la derecha en liza, Cardoso gan con el 54 % de los votos, derrotando fcilmente a Lula, otra
vez segundo en la competencia. Cuando el gobierno de Cardoso asumi el poder a inicios de 1995, su mayor
desafo era continuar con el programa de estabilizacin. Esto requerira, sobre todo, obtener la cooperacin
del Congreso en la poltica fiscal. El gobierno trat tambin de reanudar el programa de privatizacin,
claramente estancado bajo Itamar. La opinin pblica pareca lista para aceptar la privatizacin, pero ajustar
el gasto parlamentario sera mucho ms difcil.
Pese a la retrica del nuevo presidente, era improbable que su gobierno fuera capaz de lidiar con el problema
social, por algunos aos. La estabilizacin y la reestructuracin econmica preocuparan a Brasilia, y los
presupuestos nacionales se mantendran restringidos.
106

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Brasil haba pasado los inicios de los aos noventa en una montaa rusa emocional. La dcada se inici con
la deslumbrante promesa de Collor. Luego sigui su escabrosa cada en medio de celebraciones
carnavalescas. Vino despus la estrambtica conducta de Itamar, un viudo que cambiaba de poltica casi tan
frecuentemente como de novia. Si 1994 trajo un indito? cuatri - campeonato mundial en ftbol, tambin
trajo la muerte de Ayrton Senna, el mejor corredor automovilstico de Brasil, tricampen del mundo, cuyo
funeral paraliz el pas durante dos das. Hacia 1995 los traumatizados brasileos estaban preparados para
que una mano fuerte tomase las riendas. Su opcin, Cardoso, era un profesor de sociologa que haba sido el
sumo sacerdote de la escuela de la dependencia de anlisis social. Su tarea era ahora lograr que ese trmino
deviniera obsoleto para Brasil.
CAPITULO 6
Per: soldados, oligarcas e indios
Para comprender el Per contemporneo, debe comenzarse examinado su geografa. Situado en la costa
pacfica de Suramrica y con un tamao de aproximadamente el doble de Texas, el pas tiene tres regiones
geogrficas: la costa, la sierra y la montaa o selva. La zona costera, rida y seca, ha sido dominada durante
siglos por la ciudad de Lima y su puerto El Callao, cuya poblacin en 1993 era de unos 4,2 millones de
habitantes (casi un quinto del total nacional de 23 millones). La sierra es la cordillera andina, un mundo de
picos nevados y valles glidos que contiene ciudades de provincia tan antiguas como Cuzco y Ayacucho: y la
montaa, en la vertiente oriental de los Andes, es una regin selvtica cuyos bosques tropicales se extienden
hasta el trecho superior del Amazonas, donde la ciudad de Iquitos es el puerto ms importante. Debido a su
inaccesibilidad, la montaa ha estado poco poblada hasta tiempos recientes, aunque la colonizacin actual la
ha convertido en una regin mas dinmica y en crecimiento.
Estos rasgos geogrficos han ayudado a crear economas regionales desiguales. La costa ha dado origen a
una agricultura comercial e industrias de productos acabados. La sierra ha sido una zona de minera,
ganadera y agricultura de subsistencia. A pesar de sus recursos naturales, la montaa no ha disfrutado de un
crecimiento sustancial; hubo un auge del caucho y, en aos recientes, cultivos de hojas de coca (para el
mercado internacional de estupefacientes), pero no ha habido una prosperidad sostenida. Sin embargo, ms
recientemente, el cultivo de caf, azcar y fruta (para el mercado limeo) ha dado energa a la economa
regional.
Las variaciones tnicas forman parte de estas diferencias. En el centro del imperio inca, Per contina
manteniendo una gran poblacin india. El censo de 1940, el ltimo en usar categoras raciales, clasificaba
aun 46 % de la poblacin como india. Probablemente, en trminos tnicos, se trata de un recuento a la baja,
ya que la definicin de indio depende ms de la apariencia fsica que de la herencia tnica. La cifra actual
es con toda probabilidad de alrededor de un 35 %. Se ha estimado que hay alrededor de tres millones de
hablantes de quechua en Per, y tambin un nmero considerable de hablantes de aymara. Los indios viven
(y han vivido) principalmente en la sierra, a menudo en comunidades tradicionales muy cerradas,
perpetuando costumbres que retrotraen a los das de los Incas.
Per cuenta con una capa relativamente pequea de blancos, un estrato que se origin con los conquistadores
espaoles y que ahora alcanza cerca de una dcima parte de la poblacin nacional. Dejando a un lado a
negros y asiticos, la mayor parte de la poblacin restante la componen los mestizos, quizs un tercio o ms
del total. Como en otros pases de Amrica Latina, stos ocupan una posicin ambigua en la sociedad, al
representar a la vez el peso de un pasado opresivo y, de forma ocasional, las perspectivas de una cultura
radicalmente diferente. Con frecuencia se los conoce como cholos, un trmino usado con carcter peyorativo
cuando se aplica a un indio que quiere pasar como mestizo.
Como no es de sorprender, esta mezcla tnica ha llevado a interpretaciones muy divergentes de la sociedad e
historia peruanas. Algunos escritores han denunciado con violencia el legado espaol del pas. Alberto
Hidalgo, por ejemplo, proclamaba a comienzos del siglo XX, su odio a Espaa, porque nunca haba hecho
nada bueno por la humanidad y porque los espaoles eran brutos por naturaleza. Pero Espaa tambin ha
tenido apologistas. Bartolom Herrera, sacerdote del siglo XIX, slo tuvo alabanzas para la obra que
realizaron los espaoles, que segn l, fue la ms grande obra que el Todopoderoso haya realizado mediante
las manos del hombre. La conquista de la naturaleza, la adquisicin de una nueva parte del mundo para la
civilizacin eran, para Bartolom Herrera; logros inigualados de los espaoles.
Las implicaciones estaban claras. Per deba poner el poder y sus esperanzas sobre sus ciudadanos de
descendencia europea.
Estos comentaristas tambin solan denunciar a los indios. Se los describa cmo indolentes, incapaces,
adictos sin remedio a mascar hojas de coca. No tenan redencin y constituan un duro obstculo para el
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

107

progreso nacional. Los problemas de Per podan rastrearse hasta la terca sobre vivencia de los herederos de
los incas.
Los mestizos tambin han recibido crticas. Justo cuando Jos Vasconcelos propona sus ideas promestizas
acerca de la raza csmica en Mxico, Alejandro O. Destua ofreca en 1931 una crtica mordaz de Per,
donde, segn l, el problema del mestizo era mucho ms grave que en otros pases. Producto del indio en su
periodo de disolucin moral y del espaol en su era de decadencia, el mestizo haba heredado todos los
defectos de cada uno sin ser capaz de conservar los restos de la vida caballerosa del conquistador. La mezcla,
segn l, haba sido desastrosa para la cultura nacional. El mestizaje, pues, no era para Destua un signo de
progreso social, sino un sntoma de retraso. Per estaba condenado por la composicin racial que haba
heredado.
Durante el siglo XX, los pensadores peruanos han intentado resolver el inquietante problema de la identidad
nacional. Algunos han hallado inspiracin en la herencia india. Un caso notable es el de Jos Mara
Arguedas, el nico novelista capaz de penetrar tanto en el mundo indgena como en el criollo de Per. Era un
mestizo que haba vivido en comunidades indias de pequeo y era bilinge de espaol y quechua. En Canto
Kechwa (1938) sostiene que el indgena no es inferior y confa en que algn da indios y mestizos sern
considerados iguales y se valorarn sus capacidades creativas. Pero Arguedas encontraba demasiado pesada
de soportar la carga de su propia herencia tnica y se suicid en una desesperacin absoluta.
Otros han investigado la fusin de los componentes espaoles e indios, como hizo Vctor Andrs Belande
en un libro titulado Peruanidad (1957). Sin embargo, la cuestin bsica persiste: Puede Per convertirse en
una nacin unificada?
El periodo independentista
Durante la etapa colonial, Per era una importante fuente de ingresos para Espaa. Las minas de plata de
Potos en el Alto Per (ahora Bolivia) producan grandes cantidades de riqueza, en particular durante los
siglos XVI y XVII, y despus se encontraron ricas venas en la sierra peruana. Pronto aparecieron los adornos
de la civilizacin espaola. La Universidad de San Marcos fue fundada en 1551. La Inquisicin estableci su
tribunal en 1569, cuando la Iglesia se convirti en una poderosa institucin. Lima, una impresionante
metrpoli para su lugar y su tiempo, era mereced ora de su nombre: la Ciudad de los Reyes.
Per sufri una prolongada crisis econmica durante finales del siglo XVIII. La produccin de plata se
desplom, aunque hubo una breve recuperacin en la dcada de 1790. Las medidas borbnicas de libre
comercio redujeron su participacin en el trfico con el Alto Per y Chile, ya que ahora los artculos llegaban
por tierra desde Buenos Aires. La creacin de un virreinato en la regin de Ro de la Plata disminuy la
actividad e importancia de la burocracia real de Lima. Tupa Amaru II (el mestizo Jos Gabriel
Condorcanqui) encabez una sangrienta revuelta india que fracas en 1780-1781. Aunque no tena relacin
con los cambios administrativos de la corona, gran parte de la elite pens que el mensaje de la revuelta era
claro: Per estaba en decadencia.
Paradjicamente, la tendencia econmica no produjo un movimiento independentista extendido. Los
intelectuales limeos aprendieron de la Ilustracin y lanzaron un peridico liberal, el Mercurio Peruano, en
1791. Pero no clamaban por la independencia de Espaa, sino que, ms bien, pedan concesiones dentro del
marco colonial, medidas que devolvieran los privilegios y prosperidad de la era preborbnica. Hubo un breve
movimiento separatista en la sierra encabezado por un mestizo (conocido socialmente como indio) llamado
Mateo Garca Pumacahua, pero en seguida se extingui. Mientras la causa de la independencia barra el resto
de la Amrica espaola, Per segua siendo una plaza fuerte leal a la corona.
La liberacin lleg del exterior. A finales de 1820, habiendo comandado sus tropas por los Andes, desde
Argentina hasta Chile, Jos de San Martn alcanz la costa sur de Per.( Paracas) Varios meses despus los
espaoles evacuaron Lima y el 28 de julio de 1821, San Martn proclam la independencia. Reconocido
como el protector por el pueblo, comenz a hacer planes para establecer una monarqua y encarg a
un agente que buscara un prncipe europeo conveniente. Esto desencaden la oposicin de los
liberales, que queran una forma de gobierno republicana,???? y tras la entrevista de Guayaquil de
San Martn con Bolvar a mediados de 1822 y su posterior estada en Chile, Argentina, Inglaterra, Blgica y
Francia donde muri el 17 de Agosto 1850.
Una asamblea especial aprob una Constitucin en 1823 y Jos de la Riva Agero se convirti en el jefe
ejecutivo del pas, pero todava haba que ganar la independencia. Al ao siguiente, Bolvar obtuvo una
resonante victoria militar sobre los espaoles en la batalla de Junn y Andrs Santa Cruz dio el golpe de
gracia en Ayacucho(Sucre?). A todos los efectos prcticos, Per era libre, aunque Espaa se negaba a
reconocer la independencia de su colonia.
Entonces Bolvar propuso crear la confederacin de Per con el Alto Per y la Gran Colombia (Ecuador,
Colombia y Venezuela), bajo su mando, por supuesto, y se asegur la aceptacin de una tmida asamblea
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

limea en 1826. La oposicin creci y Bolvar se desplaz al norte para reprimir las crticas despus de haber
aprobado a regaadientes un plan para separar a Bolivia.
El caudillismo y la geopoltica se hicieron fuertes en Per. Una serie de mandos militares combatieron por la
presidencia, con golpes y contragolpes al orden del da entre 1828 y comienzos de la dcada de 1840. El
general Agustn Gamarra, que se haba hecho con la presidencia en 1839, intent someter y anexar a Bolivia,
pero encontr la muerte en el campo de batalla en 1841.
Los polticos peruanos de la etapa posindependentista presentaban una escena paradjica. Al haber vencido a
Espaa con la ayuda exterior, a Per le resultaba difcil afirmar su autonoma de los estados fronterizos.
Haba contenido el conflicto abierto hasta la dcada de 1820, pero cay bajo el dominio de los dictadores
militares y una vez que se hubo desembarazado de las cargas del gobierno colonial, se encontr con que
muchos afirmaban que su sociedad estaba en firme decadencia.
La economa era sumamente dbil. Las luchas a comienzos de la dcada de 1820 haban dejado a El Callao,
el puerto principal (cercano a Lima), en un estado ruinoso. Se haban asolado las tierras de la costa y la
sierra. El comercio segua deprimido. Las minas se encontraban en mal estado. La tesorera nacional estaba
casi vaca ya partir de la dcada de 1820 el gobierno comenz a acumular una serie de deudas externas
(principalmente con acreedores ingleses) que ms tarde resultaran casi ruinosas.
Tampoco haban mejorado las condiciones para los indios, que por entonces suponan cerca del 70 % de la
poblacin total (entre un milln y milln y medio). El tributo tradicional, abolido formalmente con la
expulsin de Espaa, fue reemplazado por un impuesto de capitacin, la denominada contribucin de
indgenas y bajo las doctrinas liberales de la poca, los indios se consideraron individuos, no
comunidades, as que ya no disfrutaron de la proteccin especial previa. Algunos buscaron refugio como
peones en las haciendas o como trabajadores en las minas. Otros trataron de pasar como mestizos y buscar
empleo en las ciudades y pueblos.
El periodo del guano
La naturaleza vino al rescate de Per. Durante siglos, las fras aguas marinas del pas, debido a la corriente
de Humboldt, haban atrado gran cantidad de peces. A su vez, stos atraan a los pjaros, que dejaban sus
excrementos sobre las islas cercanas a la costa. La sequedad atmosfrica ayudaba a la conservacin y
calcinacin de estos depsitos, conocidos como guano, que tenan una alta concentracin de nitrgeno. El
guano, como haban sabido los incas, era un fertilizante de primera calidad.
En 1841, el primer cargamento de guano peruano lleg al puerto de Liverpool.(Las tierras inglesas estaban
agotadas) As comenz un crecimiento orientado a la exportacin y un periodo de aparente prosperidad que
dur medio siglo.
Fue una bonanza especial para el tan presionado gobierno. Las islas que tenan depsitos de guano eran de
propiedad pblica, no tierras privadas. Esto plante una cuestin ala vez prctica y terica para los
responsables polticos liberales: cmo poda un gobierno comprometido con los principios del laissez-faire
aprovecharse de su monopolio virtual?
La respuesta se hall en el sistema de consignacin, mediante el cual el gobierno arrendara (por lo usual
en exclusiva) los derechos de explotacin a una casa o sociedad comercial. En virtud de tales contratos, el
gobierno obtendra una cuota fija del valor total de las ventas, quizs dos tercios, en lugar de un impuesto
sobre los beneficios. El comerciante, por lo habitual un extranjero, recibira el reembolso de los costes ms
un porcentaje de la venta. La estrategia pareca bastante acertada, ya que haca participar al Estado liberal en
una sociedad junto con una empresa privada para beneficio de ambos.
Pero el sistema de consignacin tuvo algunas ramificaciones importantes. Una fue colocar al Estado en
conflicto constante con las casas comerciales. Como tena el control completo del suministro, el gobierno
quera vender el guano al precio ms alto posible, lo que poda significar retener los cargamentos para
mantener los precios elevados. Sin embargo, debido a la comisin acordada, el comerciante estaba ms
interesado en el volumen total de las ventas que en el precio de un cargamento individual. Despus de todo,
el comerciante tena un contrato por un periodo especfico, durante el cual lo importante era vender la mayor
cantidad de guano posible. Los precios elevados servan de ayuda, por supuesto, pero era ms rentable desde
la perspectiva del comerciante vender grandes cantidades de guano a precio moderado que vender cantidades
muy pequeas a altos precios. Como resultado, el gobierno peruano y los arrendatarios discutieron
constantemente durante toda la etapa del guano:
Un segundo factor se deriv del volumen de la inversin requerida. Aunque el guano resultaba accesible,
apilado en montculos al aire libre, su explotacin requera una considerable inversin de capital: en barcos,
almacenes, transporte y salarios. Adems, el gobierno demandaba sin cesar adelantos en metlico de sus
arrendatarios. Esto restringa los posibles candidatos a aquellos comerciantes que contaban con fuertes
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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reservas de capital y dados los aprietos de la economa local, pocos peruanos podan aprovechar la
oportunidad.
Un tercer factor, relacionado con el segundo, se derivaba de la deuda externa. Ya en 1822 el gobierno
peruano negoci un prstamo de 1,8 millones de libras esterlinas con un establecimiento banquero britnico.
Crditos posteriores e intereses acumulados llevaron a una deuda ingente y Per empez a quedarse atrs en
sus pagos. Los tenedores de bonos britnicos se impacientaron y de inmediato consideraron que la bonanza
del guano era su salvacin.
Estaban en lo cierto. El comercio del guano acab pasando en su mayor parte a manos inglesas. En 1849,
mientras el legislativo peruano aprobaba una resolucin concediendo preferencia a los nacionales en los
arrendamientos, el gobierno negociaba un contrato con la firma londinense de Anthony Gibbs. El acuerdo
autorizaba a Gibbs a comprar ttulos de la deuda a sus propietarios ingleses al precio de mercado (un 40%
menos del valor nominal) y luego a utilizarlos con su valor nominal para pagar los cargamentos de guano. De
este modo, el gobierno tena una prdida considerable, mientras que Gibbs poda esperar obtener copiosos
beneficios de la venta del guano en el mercado europeo.
Per se volvi tan dependiente del guano que cre una economa de exportacin de un solo producto. A
comienzos de la dcada de 1860, el gobierno obtena cerca del 80 % de sus ingresos del guano, lo que
testifica tanto la dependencia del Estado de sus arrendatarios como la relativa escasez de otras exportaciones.
Al mismo tiempo, aproximadamente la mitad de lo recibido por este concepto se destinaba a los tenedores de
bonos ingleses. As pues, el auge del guano proporcion poco estmulo para un crecimiento econmico de
largo alcance. Como Frederik Pike ha observado, cuanto mayores son las ganancias llovidas del cielo,
menos logra mantenerse la economa por sus propios recursos.
En 1845, cuando el mercado del guano se hallaba en expansin, Per cay baj el poder del ms fuerte de
sus dirigentes del siglo XIX: Ramn Castilla, de cuarenta y seis aos, gran inteligencia y ojos negros?, hijo
de una madre mitad india y un padre hispano-italiano. Era un oficial del ejrcito que se haba distinguido en
Junn y Ayacucho, y trat de modernizar las fuerzas armadas peruanas. Una vez que alcanz el cargo, envi
al Congreso un presupuesto nacional, el primero de la historia del pas. Promovi las obras pblicas, que
incluyeron la construccin del primer ferrocarril latinoamericano (de Lima a El Callao). En poltica exterior,
revivi el sueo de Bolvar de unir Amrica Latina, en parte porque tema el desplazamiento hacia el sur de
Estados Unidos, que estaba haciendo arrodillarse a Mxico en 1846-1848.
A Castilla le sucedi en 1851 Jos Rufino Echenique, cuya principal contribucin consisti en la
consolidacin de la deuda interna nacional. Bajo esta poltica, el gobierno de Echenique reconoci como
vlidas todas las reclamaciones de los ciudadanos, casi todos conocidos de las clases altas, que testificaron
prdidas sustanciosas durante las guerras de independencia y los conflictos siguientes. La administracin de
Echenique pag cerca de 19 millones de pesos por esos conceptos y, segn un clculo, al menos 12 millones
de pesos se dedicaron a reclamaciones sin fundamento. No necesita explicarse la fuente de esos pagos: la
cuota gubernamental de la venta del guano. A pesar de la corrupcin, la reorganizacin financiera llev a
algunas acumulaciones internas de capital importantes.
En 1854, Castilla, hastiado, derroc a Echenique y volvi a asumir el control. Pronto emiti dos decretos de
gran alcance: uno que abola la contribucin de indgenas y el otro que emancipaba a los esclavos negros. El
mercado del guano tambin facilit la legislacin social, ya que el gobierno poda permitirse ahora perder el
impuesto de capitacin sobre los indios e indemnizar a los plantadores por sus esclavos. Per comenz
enseguida a aprovechar otra fuente de mano de obra, los culs chinos, unos 100.000 de los cuales llegaron
sujetos a un contrato desde mediados de 1850 a mediados de 1870 para trabajar primordialmente en la
economa costera (guano, azcar, algodn).
Durante este segundo mandato, que dur hasta 1862, Castilla continu apoyando la profesionalizacin del
ejrcito y la educacin pblica. Presidi las asambleas que redactaron dos constituciones, un documento
federalista en 1856 y una carta constitucional centralizadora en 1860. y continu presionando para la
unificacin continental. Segn explicaba su razonamiento: La relativa debilidad de las repblicas de
Suramrica, divididas y aisladas entre ellas, es a juicio de este gobierno la causa deplorable del hecho de que
en muchas ocasiones hayamos sido tratadas con una falta grave de respeto, como si para las grandes
potencias internacionales no existiera un derecho de naciones comn.
Tras la salida de Castilla, aparecieron problemas con Espaa, que nunca haba reconocido de forma oficial la
independencia peruana. Espaa protest por el supuesto maltrato otorgado a los inmigrantes espaoles en
Per y en represalia ocup algunas islas ricas en guano a unos 170 km al sur de El Callao. Su asentamiento
provisional en ellas excit protestas y una revuelta; lleg al poder Mariano Ignacio Prado y en 1866 declar
la guerra a Espaa (quien bombardeo algunas ciudades costeras) El conflicto fue breve, pues en 1869
Espaa extendi por fin un reconocimiento oficial de la independencia de Per.
110

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Los gobiernos continuaron haciendo frente a una deuda que segua un curso espiral. El presidente Jos Balta
(1868-1872) pas el problema a Nicols de Pirola, un nio prodigio de treinta aos con algo de dandy?,
que negoci un acuerdo con la firma parisiense de Adolph Dreyfus. Segn el plan, Dreyfus asumi toda la
responsabilidad de la deuda exterior del gobierno y adelant prstamos adicionales a cambio del monopolio
sobre la compra y la venta del guano. Con el tiempo, el acuerdo se aclar, cuando Dreyfus puso sus propias
acciones en el mercado pblico, pero a corto plazo proporcion cierta estabilidad a una situacin cambiante y
catica. Pirola tambin estableci acuerdos con Henry Meiggs, empresario estadounidense aventurero y sin
escrpulos, para extender el ferrocarril por todo el pas. Los contratos de Dreyfus y Meiggs fueron tachados
de inmediato por los crticos nacionalistas como saldo, pero de todos modos fueron aprobados.
La deuda exterior segua creciendo. Manuel Pardo, candidato del primer partido poltico del pas, el Civilista,
ocup el poder de 1872 a 1876. Era un reflexivo hombre de Estado, aristcrata de nacimiento y millonario
por su esfuerzo propio, que luch con la deuda, promovi la educacin pblica y nacionaliz los campos de
nitratos. Sin duda, fue uno de los lderes ms realistas y efectivos de su poca. Cuando iba a terminar su
mandato, apoy aun general del ejrcito para la presidencia, con la esperanza de que fuera capaz de controlar
las continuas insurrecciones. En 1878, a la edad de cuarenta y cuatro aos, Pardo fue asesinado. Per perdi
a uno de sus mejores dirigentes.
Las cosas fueron a peor. El ncleo de la economa de exportacin se cambi al sur. Los nitratos comenzaron
a producir beneficios en lo que ahora es el sur de Per y el norte de Chile, entonces parte de Bolivia, y los
inversores chilenos se negaron apagar los nuevos impuestos sobre los nitratos reclamados por el presidente
de Bolivia, Hilarin Daza. En revancha, ste orden apoderarse de las labores de nitrato chilenas en
Antofagasta. Chile envi tropas para ocupar la regin. Tras cierta vacilacin, el gobierno peruano de Mariano
Ignacio Prado decidi respetar una alianza de 1873 con Bolivia.
As comenz La guerra del Pacfico (1879-1883), en la que enfrentaron Per y Bolivia a Chile. Fue un
desastre total para Per abandonado por Bolivia no pudo hacer frente a Chile) Chile obtuvo una
resonante victoria militar y ocup Lima. En el tratado de paz que sigui en 1883, Chile obtuvo el control
completo de la provincia de Tarapac, rica en nitratos, incluida la ciudad de Iquique; e iba a mantener el
control de Tacna y Arica durante diez aos y despus su destino se decidira por plebiscito.(Recin en 1929,
Tacna qued para Per)
La guerra del Pacfico tuvo efectos de largo alcance sobre los tres pases. Para Chile abri paso al auge del
nitrato mas el del cobre- y reforz la confianza nacional. Para Bolivia supuso perder el acceso al mar. Para
Per fue una derrota humillante que aument el descrdito de los polticos. Adems, acrecent la deuda e
interrumpi el comercio. Fue un fracaso en todos los sentidos.
Despus de la derrota lleg el general Andrs Cceres, que fragu un golpe a finales de 1885 y gobern de
1886 a 1890. Intentando recomponer las piezas en el interior y aplacar a los iracundos tenedores de bonos del
exterior, el nuevo presidente, como muchos antes que l, busc ayuda ms all de Per. Cceres inici
conversaciones con los tenedores de bonos londinenses. Segn su plan, que recibi el nombre de Michel
Grace, el negociador britnico, Per satisfara a sus acreedores cedindoles el control de sus ferrocarriles
durante sesenta y seis aos, entregndoles todo el guano que no fuera necesario para el uso interno y
efectuando treinta y tres pagos anuales de 8.000 libras esterlinas. Los tenedores de bonos, por su parte,
adelantaron un nuevo prstamo de 6 millones de libras esterlinas y prometieron invertir una buena
proporcin de las ganancias en los ferrocarriles. En medio de desacuerdo y controversia, el Contrato Grace
fue finalmente aprobado en 1889. Como en el caso de Dreyfus, ha seguido siendo para los nacionalistas un
smbolo del excesivo celo de su gobierno por complacer a los inversores extranjeros. El Contrato Grace
marc el final de la etapa del guano. Los depsitos estaban casi exhaustos a comienzos de la dcada de 1880
y desde 1889 hubo pocos excedentes que exportar. El ciclo haba terminado.
El auge del guano dej una profunda impresin en la historia peruana. Proporcion un cebo para los
inversores extranjeros; condujo a extravagancias y corrupcin al gobierno peruano, y alter las perspectivas
sociales de la elite, en particular entre los latifundistas de la costa. Un escritor recordaba que la imaginacin
popular dot de proporciones fantsticas a la improvisacin de fortunas. Fue la primera vez que las antiguas
formas de la vida social, ms o menos estticas incluso durante las revueltas polticas, sufrieron una severa
sacudida. Por vez primera, el dinero surgi como valor social exclusivo. Tentados por las perspectivas, los
latifundistas trataron de emular a los comerciantes, negociantes y financieros. Pero esto no supuso la
creacin de una clase media independiente o un estrato empresarial medio, sino la adopcin de algunas
cualidades empresariales por parte de la aristocracia costera peruana.(El guano fue lo que el oro del Siglo
XVI-XVI)
Visin general: crecimiento econmico y cambio social
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

111

Desde comienzos del siglo XIX, Per ha pasado por tres largos ciclos de crecimiento orientado a la
exportacin. La figura 6.1, que muestra el volumen y el valor de las exportaciones, ilustra el patrn general.
La primera fase, correspondiente al periodo del guano, se extendi de la dcada de 1830 a finales de la de
1870. Tras un periodo de oscilacin, la economa se recobr en 1890 y comenz una fase de expansin que
dur hasta la Gran Depresin de l929. La conclusin de la Segunda Guerra Mundial reabri los mercados
internacionales y precipit otro ciclo de crecimiento que continu hasta mediados de los aos setenta, cuando
los precios mundiales para los productos agrcolas y otros empezaron a declinar.
El modelo que presentan estas tendencias nos sirve para ilustrar varios hechos clave del desarrollo
econmico peruano. En primer lugar, el pas ha seguido dependiendo de las exportaciones como un estmulo
para el crecimiento. Los responsables polticos casi siempre se han centrado en el mercado internacional y no
en la demanda interna. En segundo lugar y como consecuencia de lo anterior, Per sigue siendo
extremadamente vulnerable alas variaciones de precios del mercado internacional, es decir, a fuerzas que no
estn bajo su control. En tercer lugar, como veremos, cada uno de los tres ciclos ha reflejado la subida (y
cada) de un producto o ms, hecho que ha llevado a ciclos de prosperidad repentina para diferentes regiones
del pas. En cuarto lugar, el Per del siglo XX ha creado una economa en la que los vnculos entre los
sectores modernos que utilizan capital de forma intensiva dominan el proceso de exportacin-importacin,
principalmente en la costa y los sectores tradicionales que utilizan mano de obra intensiva en especial de
bajos ingresos y en las tierras altas no han conducido a un aumento sistemtico de los ingresos del ltimo
sector. Y, por ltimo, en parte como resultado del impacto interno de esta economa orientada a la
exportacin, Per presentaba en 1986 una pauta de distribucin de la renta notable por su desigualdad. El 20
% de la poblacin perteneciente alas clases altas reciba el 51 % de la renta, mientras que el 20 % de la
poblacin de las clases inferiores reciba slo el 5 % de la misma.
Tras el declive del guano, fue la minera, junto con el azcar y el algodn, dos productos agrcolas cultivados
en la costa, los que alimentaron la expansin de 1890-1930. Al igual que en Cuba y otros lugares, el azcar
requera por entonces gran inversin de capital. La maquinaria para los trapiches modernos era cara y se
necesitaban grandes extensiones de tierra para cultivar caa suficiente. A lo largo de la costa norte de Per,
donde se centr la mayor parte de la produccin, constitua la actividad de todo un ao (en contraste con la
mayora de las otras regiones, como Cuba, donde el ritmo de trabajo es de temporada). Como resultado, los
plantadores, en general peruanos, desarrollaron una mano de obra estacionaria que se aproximaba a los
30.000 trabajadores a finales de los aos veinte. Algunos eran descendientes de esclavos africanos; otros,
chinos y el resto, indios de la sierra que llegaban en condiciones coercitivas como enganchados, es decir
atrapados por los adelantos de dinero. La produccin azucarera y las exportaciones aumentaron de forma
especialmente rpida a mediados de la dcada de 1890 y de nuevo durante la primera guerra mundial. En los
aos veinte, la capacidad productiva alcanzaba las 320.000 toneladas, casi el doble que antes de la guerra.
Aunque el mercado se derrumb a finales de la dcada, la mayora de los plantadores pudieron sobrevivir.
Sin embargo, como su mayor mercado de exportacin era Estados Unidos, donde el proteccionismo daaba
las importaciones, el sector azucarero peruano sufri un estancamiento durante los aos treinta.
La otra fuente importante de crecimiento era el algodn, que poda cultivarse a lo largo de la costa. Hasta
finales del siglo XIX, el algodn de hebra larga peruano no poda competir con la variedad de hebra corta
estadounidense, pero las innovaciones tcnicas de la dcada de 1880 permitieron mezclar el producto
peruano con lana. La demanda mundial aument y los latifundistas respondieron. La produccin salt de
unas 400 toneladas mtricas en 1890 a ms de 2.000 toneladas mtricas en 1910, ya casi 6.000 toneladas
mtricas?? en 1930, y para entonces este artculo supona el 18 por 100 de las exportaciones peruanas. Su
cultivo en Per es una actividad de temporada, en contraste con el azcar, lo que cre dos tipos de mano de
obra: el yanacn aje, con diferencia el modo ms importante; y la produccin independiente, efectuada por
campesinos a pequea escala. En parte por esta razn, sigui en manos peruanas, ya que los inversores
extranjeros eran reacios a participar en relaciones de produccin neofeudales (es decir, no mercantiles). En
los aos veinte, la mano de obra dedicada al algodn abarcaba a ms de 40.000 personas.
Los empresarios extranjeros no se distinguieron como latifundistas, sino como comerciantes, pues ocuparon
posiciones importantes en el desmote, financiacin y comercializacin del algodn. Hasta los aos veinte,
tambin mantuvieron un monopolio virtual sobre el crdito, pues los plantadores solan necesitar prstamos a
corto plazo de una temporada a otra. Pero la mayor parte de los beneficios fueron aparar a los productores
peruanos. Adems, este cultivo proporcion un estmulo para la inversin interna en textiles y productos
derivados (como jabn, velas y aceite de semillas de algodn), pero no gener una amplia escala de
inversiones fuera del sector algodonero.
La sierra tambin tom parte en la agricultura. Desde los pastos de los Andes llegaba una lana que supuso
ms del 10 por 100 de las exportaciones en la dcada de 1890, en 1903 y en 1918-1920. La variedad de
mayor calidad procedente de la alpaca era producida en su mayor parte por campesinos tradicionales. La de
112

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

oveja provena de las haciendas a gran escala y los conflictos por la tierra llevaron a una ola de revueltas
campesinas a comienzos de siglo. El derrumbamiento del mercado en los aos veinte produjo una recesin,
en particular para los criadores de ovejas, pero el gobierno central, orientado hacia la costa, no ofreci
ningn auxilio.
La montaa peruana, al igual que la Amazona brasilea, pas por un breve auge del caucho. Empresarios
nacionales enrgicos como Julio C. Arana amasaron inmensas fortunas y al terminar el siglo la ciudad de
Iquitos haba crecido hasta unos 20.000 habitantes. Pero esta prosperidad fue breve. Pronto, Per, como
Brasil, se vio arrojado del mercado por las plantaciones de caucho ms eficientes del Lejano Oriente.
A partir de la dcada de 1890, la minera, que haba dominado en otros tiempos la economa peruana, sufri
un cambio importante. A finales del siglo XIX, los operadores a pequea escala se concentraban en los
metales preciosos, primero en la plata y luego en el oro. Pero las minas peruanas, situadas por toda la sierra,
son de una complejidad inusual ya menudo hay ms de un metal en una misma mina. El desarrollo industrial
estadounidense gener la demanda de metales no preciosos como el plomo, zinc, hierro y cobre.

Este ltimo se convirti en el producto mineral ms importante hasta 1930. Los avances tecnolgicos y la
extensin del ferrocarril hicieron posible aprovechar las vetas peruanas. En 1901, lleg una inversin
estadounidense a gran escala con la compra del complejo de Cerro de Pasco, y la produccin se aceler de
inmediato. En 1930, casi la mitad del valor de toda la produccin mineral provena del cobre, con el oro y la
plata ahora como productos secundarios. Los serranos proporcionaron la fuerza laboral y la propiedad fue a
parar casi por completo a manos extranjeras, especialmente a la Cerro de Pasco Copper Corporation ya la
Northern Per Mining, filial de la American Smelting and Refining Company.
Tambin se extendieron en estos aos la exploracin y explotacin del petrleo, en especial durante la
primera guerra mundial. Los campos costeros contenan depsitos de una gran calidad, que eran muy
apreciados en el mercado internacional, y los capitalistas estadounidenses tomaron parte en sus primeros
estadios. En 1913, la lnternational Petroleum Company (IPC, una filial canadiense de la Standard Gil) logr
el acceso a los importantes campos de Negritos y La Brea-Parias bajo unas condiciones que despus se
convertiran en una fuente de controversia continua. Cerca de un 10 % de la produccin se venda en el pas
(ya que Per no tena carbn); el resto iba al mercado de exportacin, donde proporcionaba copiosos
beneficios a los dueos. En 1930 el petrleo supona el 30 % de las exportaciones peruanas totales. Ese
mismo ao, un observador informado conjetur que el 50 % del precio al por mayor en el exterior constitua
un claro beneficio para las compaas.
En comparacin con estos productos de exportacin -azcar, algodn, lana, caucho, cobre, petrleo-, la
actividad interna tuvo un papel menor en el ciclo de crecimiento de 1890-1930. La produccin textil se
extendi a comienzos de siglo y despus se nivel. Algunos productos agrcolas se cultivaban para el
consumo interno -carne, patatas, yuca, maz-, pero una buena proporcin de la produccin y el intercambio
se efectuaba dentro de economas de subsistencia y no en la economa monetaria.
La Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial alteraron despus el cuadro internacional y propiciaron una
modesta reorientacin de la economa peruana, pero en contraste con los de Argentina, Mxico y los
responsables polticos ni siquiera trataron de embarcarse en esta sustancial de industrializacin para sustituir
a las importaciones.
La mayora de los sectores econmicos se unieron al ciclo de posguerra, aunque con algunos cambios
importantes. La produccin azucarera se extendi en los aos sesenta, cuando Per aprovech el aumento de
su cuota de mercado estadounidense al retirarse Cuba, y los trabajadores peruanos de este sector comenzaron
a organizar un movimiento sindical militante. La produccin algo don era se increment de 182.000
toneladas al ao en 1945-1949 a 381.000 en 1960-1964 y luego descendi, en parte debido a la saturacin
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

113

del mercado mundial y en parte por la competencia de los textiles sintticos. Al yanaconaje se le uni el
trabajo asalariado y el arrendamiento del proceso de produccin, y los aparceros trataron de mejorar su
posicin negociadora. La lana de oveja casi desapareci de la lista de exportaciones, aunque el comercio de
la alpaca de gran calidad continu a escala modesta.
La minera pas por su propia diversificacin. El cobre sigui manteniendo su preeminencia. Las vetas de
hierro recibieron atencin y fueron desarrolladas por la Marcona Mining Company, un conglomerado de
empresas cuyo participante principal era la Utah Construction Company. Aunque la minera se desplaz a
otros metales, la inversin estadounidense sigui siendo predominante. Lo mismo puede aplicarse al
petrleo, aunque su peso relativo entre las exportaciones descendi durante los aos sesenta.

Un nuevo artculo contribuy de manera importante a la balanza comercial exterior: la harina de pescado,
que pas a ser ampliamente utilizada por la industria de alimentacin animal estadounidense (en especial
para aves y cerdos). Desde una posicin estable en los aos cincuenta, Di un salto adelante para convertirse
en el primer pas del mundo en volumen de pesca en 1964, con un 18 % de las capturas mundiales y una
produccin de harina de pescado cercana al 40 % del abastecimiento mundial. Los empresarios que se
hallaban a la cabeza no pertenecan a la elite ni eran extranjeros: al igual que Luis Ranchero Rossi, el
legendario magnate de la anchoa, pertenecan a la clase media local. Entonces la naturaleza gast una broma
cruel. Los cambios ocurridos en las corrientes ocenicas, primero en 1965 y de nuevo en 1972, junto con la
sobre explotacin de los recursos, llevaron ala desaparicin de los bancos de pesca. Con la misma rapidez
que haban encontrado una nueva fuente de riqueza, esta desapareci.(Pruebas atmicas francesas)
La manufactura aadi otra dimensin al cuadro econmico del pas. Hubo cierto crecimiento industrial en
los aos cincuenta, pero tendi a apoyar a la exportacin en lugar de sustituir a las importaciones: se centr
en productos derivados de los bienes exportados, a menudo para el mercado exterior, en lugar de dedicarse a
reemplazar artculos importados en el mercado peruano. Este modelo empez a cambiar en tomo a 1960,
cuando la produccin industrial comenz a incluir artculos como cemento, productos qumicos y bienes
duraderos. Debido a las disposiciones legales de carcter liberal, fue el sector extranjero, no los inversores
locales, el que aprovech esta oportunidad. Durante los aos sesenta, al menos 164 importantes
corporaciones extranjeras, muchas de ellas multinacionales, llegaron a Per. En 1968, la manufactura ya
supona el 20 % del producto nacional bruto (en comparacin con el 15 por 100 de la agricultura, el 14 % del
comercio y el 6 % de la minera), y en 1970 el sector industrial inclua e1 14, 5 % de la fuerza laboral.
No obstante, las exportaciones continuaron siendo las soberanas, como se muestra en el cuadro 6.1, y, de
ellas, el cobre ya era la principal a mediados de los aos setenta. Los metales suponan el 44 % del total. La
harina de pescado, que se haba recuperado algo de la cada de comienzos de los aos setenta, representaba el
13 %. El azcar y el algodn juntos sumaban el 13 % y el caf se una a la lista con un 9 %.
Sin duda, el cuadro demuestra que Per ha contado con una diversidad de productos para la exportacin
desde la dcada de 1890. La importancia relativa de stos ha variado -a veces de forma espectacular, como
en el caso del caucho y el petrleo-, pero el pas no ha dependido de una economa de exportacin basada en
un solo producto desde el periodo del guano. En este aspecto, ha sido afortunado.
A mediados de los aos sesenta, los procesos de cambio econmico ya haban producido modificaciones
fundamentales en la estructura social del pas. En el vrtice se encontraba la elite tradicional, las
denominadas cuarenta y cuatro familias, que no era de ningn modo monoltica. El segmento t costero de la
aristocracia, desde la dcada de 1890, haba participado en la agricultura comercial y en operaciones de
importacin-exportacin. Era un grupo cosmopolita, inteligente y culto, que tena su centro de accin en la
ciudad de Lima. Eran flexibles y pragmticos en su modo de abordar lo que se les presentaba ya menudo
colaboraban con los inversores extranjeros; tambin solan permitir que los nuevos ricos y oficiales militares
que ascendan se unieran a sus crculos sociales.
La elite serrana era en general ms tradicional, tanto en sus actitudes como en su aislamiento. El patrn de
provincia estaba atado a la tierra y mantena una relacin ntima (aunque jerrquica) con los peones que
trabajaban para l. Al mismo tiempo, muchos de estos latifundistas haban llevado a cabo importantes
114

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

innovaciones en la agricultura, que incluan granjas lecheras en el norte y cra de ganado en el centro y sur.
Esto proporcion ala sierra un nuevo impulso econmico.
En trminos de poder poltico, desde la dcada de 1890, la elite serrana haba dependido del apoyo de la
costera para reforzar su posicin y ayudar a sofocar las rebeliones. En los aos sesenta, la autoridad de la
oligarqua serrana ya estaba muy erosionada, en primer lugar porque muchos peones haban abandonado las
haciendas para buscar trabajo en las plantaciones de azcar o algodn de la costa o en los campamentos
mineros de las montaas; en segundo lugar, porque la gendarmera rural fue reemplazada por la Guardia
Civil nacional y, adems, los indios y las comunidades indgenas adquirieron cada vez ms proteccin legal
durante el siglo XX. En los aos sesenta, como si admitieran su derrota, algunos latifundistas frustrados
decidieron no seguir tratando con los peones recalcitrantes y convirtieron sus haciendas en pastos.
La clase baja probablemente el 80 por 100 de la poblacin, si no ms era heterognea. Inclua al proletariado
rural de las plantaciones azucareras, arrendatarios de tierras y obreros contratados de los campos de algodn
ya los campesinos y labradores de subsistencia de la sierra; a los pescadores a sueldo de los barcos
pesqueros, los mineros de las montaas y los obreros organizados de las ciudades; al servicio domstico de
Lima, los peones del campo y los residentes en los asentamientos ilegales de las afueras de las ciudades.
Inclua a los hablantes de quechua y aymar de los mrgenes de la sociedad nacional, as como a los obreros
que participaban en huelgas del centro. Era un estrato muy grande, dividido en tres dimensiones: obreros y
campesinos; costa y sierra; y no indios e indios. No obstante, en la prctica, las redes y los lazos familiares
hacan de puente sobre esas divisiones y la migracin ayudaba a reducir los importantes vacos geogrficos.
Por supuesto, tambin haba otra gente, sectores medios que an no constituan una clase media (en el
sentido de clase social coherente y con conciencia de serlo, como la surgida en Europa Occidental en el siglo
XIX), que en su mayora vivan en zonas urbanas. Resulta significativo que, segn una estimacin de los
aos sesenta, cerca de la mitad de los asalariados de los sectores medios tuvieran cargos en el gobierno,
incluido el ejrcito. Parece que la burocracia, as como el comercio, se haba convertido en la ocupacin
fundamental del sector medio.
Mediante estas transformaciones, la sociedad peruana se hizo ms urbana. La poblacin nacional aument de
3 millones en 1900 a 17,7 millones en 1980, y la proporcin urbana ascendi en el mismo periodo de un 6 %
aun 45 % (en 1975). Lima conserv su posicin dominante, con 4,5 millones de habitantes en el rea
metropolitana, pero otras ciudades tambin crecieron. Aunque no estaba tan urbanizado como Argentina o
Chile, Per presentaba el mismo grado que Brasil. Era una sociedad compleja y cambiante, que guardaba un
potencial de conflicto poltico. Regresemos ahora a la historia poltica peruana para ver cmo surgi.
Cuadro 6. 1 Composicin de la exportaciones peruanas(1890- 1976)
Porcentaje de la cuota de exportacin segn valor*
Productos
1890
1930
1976
Azcar
28
11
7
Algodn
9
18
6
Caf
0,3
9
Harina de pescado
13
Plata
33
4
11
Cobre
1
10
17
Plomo
7
4
Zinc
11
Caucho
13
Petrleo
30
*Las columnas no suman 100 debido a la exclusin de algunos productos.
Fuentes: Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram, Peru 1890-1977: Gowth and Policy in an Open Economy,
Nueva York, Columbia University Press, 1978, pp. 40, 153; James W. Wilkie y Peter Reich eds., Statistical
Abstract of Latin America, 19, Los Angeles, UCLA, Latin American Center, 1978, cuadro 2.732
Gobierno oligrquico
Los militares continuaban dominando la poltica peruana a comienzos de la dcada de 1890. El general
Andrs Cceres y el coronel Remigio Morales Bermdez se intercambiaron el poder entre 1885 y 1895,
mientras que el Contrato Grace reciba la aprobacin del Congreso, pero la poltica cambi bajo la influencia
de ideas nuevas. Cuando en Argentina surga la Generacin de 1880 y Mxico fomentaba a sus cientficos,
Per produjo una clase similar de dirigentes civiles. De educacin elevada, neopositivistas por formacin y
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

115

liberales por sus ideas, componan una especie curiosa: como no hay un trmino mejor, podran clasificarse
como tecncratas aristocrticos. Su representante inicial fue Nicols de Pirola que, como joven e impetuoso
ministro de Hacienda de Jos Balta, haba negociado el cuestionable contrato Dreyfus de 1869. Ahora, con
ms experiencia y como catlico mstico y revolucionario cientfico, trataba de reconciliar idealismo y
materialismo. Para mejorar su posicin y conseguir seguidores cre el Partido Demcrata -el segundo partido
poltico del pas, ya que el primero haba sido el Civilistay en 1895 se convirti en presidente.
vido por promover la expansin orientada a la exportacin que comenz en la dcada de 1890, Pirola pas
a fortalecer la clasificacin crediticia de Per. Ajust la legislacin impositiva y aument los impuestos sobre
el comercio, lo que duplic los ingresos del gobierno durante su mandato de cuatro aos. La reanudacin de
los pagos de la deuda exterior restaur la reputacin del pas ante los comerciantes y acreedores extranjeros.
Tambin estableci un Ministerio de Fomento para asistir a los empresarios locales y contar con los medios
para que el gobierno participara en el crecimiento econmico.
En poltica, dio curso a una ley para el sufragio directo y fortaleci los gobiernos municipales. Quiz con la
esperanza de desechar las perspectivas de intervencin militar, decidi profesionalizar las fuerzas armadas y
en 1898, en el mismo momento en que Chile y Argentina reciban misiones alemanas, invit a un equipo
militar francs para que le asesorara en la modernizacin de las fuerzas peruanas. Poltico clarividente,
empeado en el gobierno civil y gil para aprovechar las ventajas, Pirola se hizo acreedor de un
sobrenombre ambiguo: el caudillo democrtico.
Tras su salida del gobierno, la poltica peruana entr en una era de caudillismo conocida como gamonalismo.
La competencia efectiva por el poder se restringi a la elite de la clase alta. Se celebraban elecciones, pero
las papeletas no eran secretas y los latifundistas podan llevar a sus obreros y peones a las urnas y asegurarse
de que votaban lo correcto. Los hacendados de la sierra se haban elegido para el Congreso nacional, donde
era tradicional que apoyaran al presidente, a cambio de poderes incontrolados en sus foros locales y la elite
costera, consolidando su control sobre la poltica econmica, segua el camino del crecimiento orientado a la
exportacin. Las cuidadosas alianzas que Pirola haba establecido con los latifundistas funcionaban bien.
La muerte imprevista del presidente Manuel Candamo en 1904 precipit una breve crisis sucesoria que se
resolvi con la eleccin de Jos Pardo. Durante su presidencia, para apoyar la educacin, aument el
porcentaje de gasto pblico que se le destinaba de un 9,6 aun 17,2 %, y present propuestas para una
legislacin social y laboral (que el Congreso recibi con escepticismo). Mediante su eficiente ministro de
Hacienda, Augusto B. Legua, estableci una serie de organismos pblicos para definir y fortalecer el papel
estatal en el fomento del desarrollo econmico. El ms prominente de todos fue la Compaa Peruana de
Vapores.
Como para ratificar esta poltica econmica, Legua asumi la presidencia tras unas elecciones nada
controvertidas, celebradas en 1908. Era un hombre de empresa de mucho xito, que tena intereses en los
seguros y la exportacin, y haba ocupado el cargo de presidente del Banco Nacional de Per. Una vez en la
presidencia, estableci un organismo estatal para que se ocupara del guano, ahora canalizado por completo al
consumo nacional. Enfrentado a una revuelta fortuita en 1909, encarcel a sus adversarios. De hecho, a lo
largo de su carrera, Legua mostr mucha mayor preocupacin por la sustancia de las medidas que por los
procedimientos de consulta. Desdeando a los polticos y absorto en la administracin, proclam su demanda
de ley y orden.
Resulta bastante irnico que le sucediera un populista errante, Guillermo Billinghurst, que gan las
elecciones de 1912. El movimiento obrero haba hecho una tmida aparicin en Per en 1904, con huelgas en
las fbricas textiles y otras, y en 1911 se presenciaron algunas protestas serias contra la inflacin. Prspero
hombre de empresa y periodista, nieto de un oficial naval ingls, Billinghurst hizo la campaa sobre una
plataforma que inclua la promesa de una barra de pan mayor por cinco centavos. De ah su apodo, Pan
Grande Billinghurst.
Su esperanza era reconciliar los intereses de obreros y empresarios bajo el manto del capitalismo ilustrado.
Tena un toque de demagogo y en cierto modo era comparable a Hiplito Yrigoyen de Argentina. Propuso la
vivienda pblica, proclam su apoyo a la jornada de ocho horas diarias yen 1913 consigui el apoyo del
Congreso para una legislacin laboral que garantizaba la negociacin colectiva. Estudi las condiciones del
campesinado pero, sensible a sus lmites, no emprendi ninguna accin. Sus seguidores estaban en las
ciudades, no en el campo, y empez a fomentar manifestaciones callejeras en apoyo de sus medidas.
Estupefacta ante tales acontecimientos, la elite cerr filas contra el presidente. En 1914, Billinghurst cay
vctima de un golpe militar.
Al ao siguiente, el poder re cay en los tecncratas civiles, y Jos Prado, que ya haba sido presidente de
1904 a 1908, comenz otro mandato de cuatro aos. A pesar de su posicin como catlico practicante,
supervis la promulgacin de una ley que estableca la tolerancia religiosa. Como la Primera
GuerraMmundial continuaba, acab cortando relaciones con Alemania, en parte con la esperanza de obtener
116

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

el apoyo estadounidense contra Chile, que era neutral desde el punto de vista tcnico, pero pro alemn. Pardo
dio curso a alguna legislacin laboral, incluidas regulaciones para mujeres y nios. Billinghurst estaba en lo
cierto al preocuparse por este sector, ya que fue en l donde Pardo se enfrent al mayor desafo. En enero de
1919, mientras hacan erupcin protestas obreras en Buenos Aires, Santiago y Sao Paulo, los obreros de
Lima y El Callao proclamaron una huelga general de tres das. Apoyados por los estudiantes desplazados
desde la Universidad de San Marcos, demandaban alimentos a precios ms bajos, una jornada de ocho horas
y la promulgacin de otra legislacin. Pardo tuvo que acudir al ejrcito para dispersar a los obreros ya raz de
la violencia accedi en parte a sus demandas.
Los choques de 1919 tambin llevaron a la formacin de la organizacin obrera ms importante de Per, la
Federacin Obrera Regional Peruana t (FORP). Su liderazgo era moderado y pretenda, de forma infructuosa,
como despus se vio, la negociacin colectiva en toda la industria y que fuera de mbito nacional. A
mediados de 1919 tambin aparecieron un Partido Socialista y un Partido de los Obreros, de orientacin ms
marxista, pero el movimiento obrero y el activismo estaban todava en sus primeros estadios.
Legua: el Oncenio
En medio de esta confusin, el antiguo presidente Augusto B. Legua regres del extranjero, reuni un
amplio apoyo y gan las elecciones de 1919. Luego ejecut un programa maestro. Declarando que Pardo y el
Congreso organizaban un complot para anular su victoria, obtuvo el apoyo militar para un golpe. El 4 de
julio tom con sus camaradas el palacio nacional, envi a Pardo al exilio, disolvi la legislatura y se instal
en el poder. As comenz su dictadura, acontecimiento recordado en el Per como el Oncenio.
Tras un inicio acordado a la carrera, Legua defini los objetivos de su rgimen. He venido no slo a
liquidar el antiguo Estado de las cosas - dijo-, sino tambin a detener el avance del comunismo que, debido a
que es prematuro entre nosotros, producira unas consecuencias terribles. Reaccionando a la alarma roja de
1919, propuso reducir de forma gradual el descontento de la clase obrera levantando una coalicin entre
capital y movimiento obrero, una alianza que anunciara la fundacin de una nueva patria. Resulta irnico que
Legua intentara completar la tarea iniciada por Billinghurst, el jefe del ejecutivo al que haba enviado al
exilio algn tiempo antes.
El primer paso fue ajustar el control del poder poltico. En 1920, una asamblea dcil redact una nueva
Constitucin, un documento que legitimizaba el gobierno de Legua y daba curso al papel del Estado en la
economa. Se otorgaban al gobierno poderes explcitos para establecer precios, imponer impuestos y
supervisar las relaciones entre empresarios y trabajadores. Iba a asumir la responsabilidad de la educacin y
asimilacin de los indios e iba a formular sus medidas sin las enmaraadas relaciones ejecutivo-Congreso
que haban desesperado a las administraciones anteriores: cada cinco aos iba a haber elecciones simultneas
para la presidencia y para las dos cmaras legislativas, con la que prcticamente se aseguraban mayoras
efectivas para el jefe del ejecutivo.
Legua pudo consolidar semejante poder en parte debido a la debilidad y decadencia de los partidos polticos
de lnea antigua: Civilista, Demcrata, Liberal y Constitucionalista. De hecho, nunca haban sido
instituciones fuertes, sino vehculos personales, creaciones de caudillos individuales, organizaciones
inestables que se auto perpetuaban. En 1920, eran incapaces de enfrentarse a los retos existentes, ya
provinieran de las masas o de Legua, y se retiraron en silencio. Realmente, con una sola excepcin, descrita
ms adelante, la poltica peruana ha padecido una ausencia relativa de partidos fuertes y duraderos.
Legua silenciaba sus crticas de forma agresiva. El ministro del Interior, Germn Legua y Martnez, sobrino
suyo conocido como El Tigre, tena mano libre para forzar a los oponentes a abandonar el pas. El rgimen
exili a Antonio Mir Quesada, editor de El Comercio, y tom La Prensa, convirtindolo en un peridico
progubernamental. El dictador ech de sus ctedras de la universidad a los profesores disidentes y tambin se
volvi contra los estudiantes que en otros tiempos le aclamaron como su mentor. En 1924, Legua lleg a
apropiarse de la religin, cuando consagr la Repblica de Per al Sagrado Corazn de Jess. Las
manifestaciones en contra fueron reprimidas con facilidad y utiliz la ocasin para detener y deportar al
menos a treinta estudiantes universitarios, entre los que se encontraba un joven lder en alza llamado Vctor
Ral Haya de la Torre.
Otras formas de descontento fueron despachadas con igual eficiencia. En cumplimiento de la Constitucin de
1920, Legua cre una oficina de asuntos indios bajo la direccin activa de Hildebrando Castro Pozo. Sin
embargo, cuando comenz a investigar los ttulos de tierras y otras delicadas cuestiones, los gamonales
reaccionaron y Legua entr en accin. En 1923, envi al ejrcito para aplastar un levantamiento indio en la
sierra. A pesar de la retrica pblica, los campesinos y los indios no tenan un lugar genuino en su coalicin.
Para construir la nueva patria, emprendi un vigoroso programa de obras pblicas. Con los ingresos
procedentes de la exportacin, invirti en transportes e infraestructura, mejorando carreteras y puentes y
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

117

construyendo ms de 1.000 nuevos kilmetros de ferrocarril. Parte de la mano de obra provino de la infame
conscripcin vial, que obligaba a los varones pobres del campo a trabajar en la construccin de forma
gratuita, y tambin foment la inversin extranjera. En 1925, las propiedades de la Cerro de Pasco Copper
Corporation llegaban a los 50 millones de dlares y la IPC se estaba preparando para explotar los campos
petrolferos de La Brea-Parias.
La piedra angular de la poltica econmica de Legua era, por supuesto, el fomento del modelo de
crecimiento orientado ala exportacin-importacin. El descenso de posguerra de los ingresos por comercio
exterior aument la presin sobre el sistema, pero no hizo que se apoyara el desarrollo industrial. Ya antes de
la primera guerra mundial Per haba comenzado a comprar la mayora de sus importaciones a Estados
Unidos y no a Europa, por la que la escasez de suministros durante la guerra no fue tan severa como para
otros pases latinoamericanos. El retraso comercial de posguerra redujo el capital disponible para
inversiones, por supuesto, y los empresarios colocaron lo que tenan en operaciones que presentaran una
seguridad relativa, es decir, en los mbitos favorecidos por el programa de obras pblicas de Legua, tales
como la construccin o bienes races. En consecuencia, todos los principales socios de la elite capitalista
peruana comerciantes, banqueros e importadores expresaron su alarma cuando los trminos del comercio
comenzaron a apuntar hacia la depreciacin de la moneda nacional. (Aunque la devaluacin favorece las
exportaciones ya menudo es recomendada por los productores, la elite peruana en esta ocasin estaba ms
interesada en retener su capacidad de importar artculos del exterior o de invertir en el mercado
internacional.) La administracin de Legua los escuch. En 1922, el Banco Central vendi una gran
cantidad de oro y reservas de divisas, ya mediados de la dcada se consigui un crdito importante con el
propsito expreso de mantener un tipo de cambio alto para el sol peruano. Legua sigui una activa poltica
exterior con los pases vecinos. En 1927, su gobierno sald una antigua disputa fronteriza con Colombia. Dos
aos despus, en 1929, lleg aun acuerdo con Chile: la provincia nortea de Tacna pasara a Per y Arica
seguira bajo control de Chile. Con ello, por fin se puso trmino ala guerra del Pacfico, tan ignominiosa para
Per.
Dentro de este entorno poltico construido con tanto cuidado, no tuvo problemas para conseguir ser reelegido
en 1924 y 1929. Pareca invencible. Sus seguidores controlaban el Congreso, mientras que sus adversarios
estaban en el exilio o en la crcel. Durante los aos veinte fue considerado como la quintaesencia del
tecncrata aristocrtico: como los cientficos del Mxico prerrevolucionario, Legua y sus seguidores
hicieron una poltica econmica que cumpliera las prescripciones de la expansin capitalista orientada a la
exportacin. Pero, como en el caso de Mxico, no pudo durar eternamente.
La crtica reformista.
Los altibajos ocurridos en la historia peruana desde la independencia inspiraron varios tipos de crticas
internas. Algunos culpaban a los indios y otros denunciaban a los espaoles. Algunos queran elevar al pas
con nuevos ideales o nuevas incorporaciones de tradiciones espirituales, mientras que otros se centraban en
la base material del progreso nacional. Entre estos intelectuales tres merecen una atencin especial: Manuel
Gonzlez Prada, Jos Carlos Maritegui y Vctor Ral Haya de la Torre.
Gonzlez Prada, nacido en 1848, de ascendencia aristocrtica y espaola, deseaba reavivar el espritu
patritico tras la guerra del Pacfico. Pensaba que Per haba perdido su valor moral y la falsa prosperidad
del periodo del guano le haba llevado a la degeneracin. Segn l, los ricos sirvieron como un elemento de
corrupcin, no de progreso material. Ningn medio de adquisicin pareca ilcito. La gente se habra arrojado
a una alcantarilla si hubiera avistado al fondo un sol de oro. Los esposos vendan a sus esposas, los padres a
sus hijas, los hermanos a sus hermanas. Influido por el socialismo europeo de la dcada de 1890, vituperaba
el capitalismo y el catolicismo. Per deba buscar su renovacin aunando fuerzas con sus indios para
derribar, por la violencia si fuera necesario, el sistema prevaleciente. Era el momento de actuar. Los viejos a
la tumba declar en una famosa exclamacin de nimo, los jvenes a trabajar.
Uno de los ms agudos crticos de Legua fue Jos Carlos Maritegui, escritor y periodista de orgenes
humildes. Socialista en el fondo, se convirti en el representante del indigenismo. El socialismo predica
solidaridad y la redencin de las clases obreras, razonaba. Cuatro quintos de las clases obreras peruanas estn
compuestos por indios andinos. As pues, socialismo significa la redencin de esos indios. De qu modo?
La tierra era la respuesta. Segn l, la cuestin india tena sus races en el sistema de posesin de la tierra.
Todo esfuerzo para resolverlo con medidas administrativas o protectoras, con mtodos educativos o
proyectos de carreteras, representaba una labor superficial mientras existiera el feudalismo de los grandes
latifundistas y para quienes se atormentaban con la supuesta decadencia racial de Per, tena una respuesta
custica: la degeneracin del indio peruano es una invencin barata de los parsitos de la mesa feudal. En
suma, quera crear una sociedad utpica adaptando el colectivismo del imperio inca y en particular la
forma de organizacin comunal del ayllu.
118

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

En 1926 Maritegui lanz un influyente peridico, Amauta, dedicado al arte y la poltica. Su coleccin ms
famosa de escritos apareci en forma de libro como Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana.
En 1929 ayud a fundar un Partido Socialista que pronto se afili a la Internacional Comunista. En 1930, ala
edad de treinta y cinco aos, muri de una enfermedad crnica. Per, y toda Amrica Latina, perdieron a uno
de sus pensadores polticos ms creativos.
Compaero y rival suyo era Vctor Ral Haya de la Torre, que de estudiante haba sido exiliado por Legua
en 1924. Ese mismo ao, en Ciudad de Mxico, Haya de la Torre haba fundado lo que denomin Alianza
Popular Revolucionaria Americana (APRA). Comparta algunas ideas con Maritegui e intentaba crear un
instrumento prctico para la accin. El APRA, un proyecto bastante grandioso, proclam un programa de
cinco puntos para la redencin de Indoamrica: resistencia al imperialismo yanqui, unidad poltica de
Amrica Latina (Indoamrica), nacionalizacin de la tierra y de la industria, internacionalizacin del canal de
Panam y, de modo ms general, solidaridad con los oprimidos del mundo. Para Per, por fin, declaraba un
programa ms especfico: control estatal de la economa, nacionalizacin a largo plazo de los sectores clave
y proteccin de las libertades polticas y los derechos humanos.
Haya de la Torre era un brillante organizador y un orador electrizante, que despus fund el Partido Aprista
de Per. Bajo su retrica populista yaca una preocupacin por el bienestar de los sectores medios de la
sociedad. Como una vez declar: Es este grupo medio al que el avance del imperialismo empuja a la ruina.
Las grandes firmas extranjeras extraen nuestra riqueza y entonces la venden fuera de nuestro pas. En
consecuencia, no hay oportunidades para nuestra clase media. sta es entonces la clase oprimida que dirigir
la revolucin.
Con revolucin o sin ella, debido a su base del sector medio o a pesar de ella, el APRA iba a convertirse en el
partido ms duradero de la historia de Per e iba a tener un impacto importante en el curso de la poltica
nacional, hasta su ignominiosa defuncin a finales de los aos ochenta.
Coqueteo con las alternativas
La Gran Depresin supuso una prdida inmediata para la economa peruana. Los ingresos por exportacin
cayeron en picado (como muestra la figura 6.1), los ingresos disminuyeron y aument el descontento. Frente
a la crisis, la incompetencia y la decadencia del gobierno de Legua suscitaron clera y desprecio. En agosto
de 1930, un joven oficial del ejrcito, Luis M. Snchez Cerro, encabez un alzamiento en Arequipa, que
termin con el derrocamiento del presidente Augusto B. Legua (que ms tarde muri en la crcel).
Snchez Cerro se puso al frente de una junta militar y Per se embarc en una nueva era poltica. De
orgenes modestos, cholo sin lugar a dudas, dio un toque distinto al cargo ejecutivo. Mientras haca campaa
por todo el pas para obtener la legitimidad de la junta y para adelantar sus ambiciones personales, consigui
una fuerte adhesin popular. No ofreca una ideologa coherente, pero era evidente que intentaba forjar una
coalicin populista entre elementos escogidos de la aristocracia y las masas trabajadoras. En marzo de 1931,
en un acceso de frustracin, renunci a su cargo y se embarc rumbo a Europa. Regres unos meses despus,
esta vez como candidato presidencial de la Unin Revolucionaria. Su principal rival era Haya de la Torre y el
Partido Aprista.
La campaa de 1931 result ser uno de los acontecimientos ms fatdicos y controvertidos de la historia
peruana. Snchez Cerro peda la reforma agraria, programas de extensin agraria y la asimilacin de los
indios: Hasta que no consideremos a todo nuestro pueblo, indios y no indios, peruanos, con los mismos
derechos y deberes, nunca surgir la unidad que es el elemento indispensable de la nacin. Haya de la Torre
replicaba haciendo hincapi en la perversidad del imperialismo y la existencia de desigualdades sociales. Fue
una campaa intensa, marcada por la violencia y las acusaciones mutuas. El aprismo (as se conoca al
movimiento del APRA) revel fortaleza electoral en la regin costera del norte, en particular en las zonas
azucareras que rodeaban Trujillo, donde la modernizacin econmica haba llevado al dislocamiento social
ya la frustracin popular acerca de la destruccin de la sociedad tradicional; el partido tambin recibi un
amplio apoyo en Lima y otros lugares. Pero al final fue Snchez Cerro quien gan con un recuento oficial de.
152.062 votos contra los 106.007 de Haya de la Torre.
A continuacin vino la polarizacin. El movimiento aprista, con sus premisas marxistas, ofreca una crtica
de izquierdas sobre la sociedad peruana. Tambin haba un movimiento formidable de derechas. Como en
Argentina, algunos conservadores simpatizaban a las claras con el lascismo. Jos de la Riva Agero era
elocuente sobre el tema: Arriba el catolicismo -declaraba-, arriba el Estado corporativo y el fascismo, con
orden, jerarqua y autoritarismo. Era tiempo de una accin decisiva:
No puede haber trmino medio. O a la derecha o a la izquierda. Democracia, capitalismo, la tradicin liberal,
todos representan un trmino medio que en realidad estn disfrazando el comunismo o el camino cierto hacia
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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l... La nica solucin es regresar ala tradicin medieval, catlica e hispnica encarnada ahora en el
fascismo.
No resulta sorprendente que el movimiento de derechas de Francisco Franco en Espaa tuviera numerosos
simpatizantes en Per durante la Guerra Civil Espaola.(1936-1939) ?
La tensin continu aumentando. A comienzos de 1932, un joven aprista trat de asesinar a Snchez Cerro.
El presidente estaba ahora determinado a aplastar a los apristas, pero stos tenan sus propios planes de
insurreccin en la ciudad de Trujillo. Los rebeldes lograron tomar toda la ciudad, incluida la guarnicin
militar. Una poderosa columna del ejrcito rode pronto a los apristas, que decidieron huir. En el pnico que
sigui, y quizs por rdenes superiores, los insurgentes ejecutaron a unos diez oficiales del ejrcito, a quince
policas ya veinticinco civiles, todos rehenes. Cuando las tropas gubernamentales descubrieron esta
atrocidad, ejecutaron sumariamente al menos a 1.000 (las estimaciones llegan hasta 6.000) residentes de la
ciudad sospechosos de haber concedido apoyo armado a los apristas. Este desagradable intercambio de
asesinatos estableci el tono de las relaciones entre el APRA y el ejrcito a partir de entonces. Para los
militares tom el carcter de una lucha encarnizada y convenci a muchos oficiales de que nunca deban
dejar que el APRA llegara al poder.
Mientras tanto, Snchez Cerro intentaba consolidar su poder e impuls una nueva Constitucin. En abril de
1933, otro pistolero aprista logr asesinarlo. Acosado por una nueva crisis, el Congreso eligi al general
scar R. Benavides para ocupar el cargo hasta que terminara el mandato.
Cuando ste ocup la presidencia, Per entr en una fase de transicin Prado y Bustamante juntos
promovieron la modesta reorientacin de la economa peruana. Aumentaron de forma considerable el gasto
gubernamental (que Benavides haba intentado mantener controlado). Introdujeron un sistema de tipo de
cambio fijo y establecieron controles a la importacin junto con el racionamiento de las divisas. Tambin
lanzaron un plan para el control estatal del hierro y la planta de acero. En resumen, modificaron la senda del
desarrollo econmico peruano al menos en dos aspectos cruciales: fortalecieron el papel del Estado y
redujeron la dependencia de las importaciones y exportaciones. Todo ello suscit la ira de los productores
dedicados a la exportacin, en particular de los plantadores de azcar.
Un eje central de la poltica de Prado y Bustamante era la diversificacin de la agricultura, lo que llev a una
serie de medidas que los magnates azucareros consideraron amenazadoras y con razn: aumento de los
impuestos a la exportacin, racionamiento del guano, presin para cultivar productos alimenticios y, en 1941,
la insistencia de que los productores de azcar satisficieran las cuotas de los mercados internos antes de
exportar a los exteriores. Aprovechando el alboroto ocasionado por el contrato Sechura, que levant un fuerte
sentimiento nacionalista, la elite costera apoy un movimiento militar contra el gobierno de Bustamante. En
1948 tom el poder el general Manuel A. Odra.

Liberalismo econmico y vacilacin poltica


El golpe de Odra de 1948 constituye otra lnea divisoria del Per contemporneo. En economa, llev a la
restauracin del modelo de crecimiento abierto, orientado a la exportacin. En poltica, inici una era de
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

incertidumbre, de gobierno dictatorial y de confusin electoral. Las contradicciones del sistema acabaran
apareciendo con una claridad meridiana. ,
Bajo la mirada vigilante de la elite, el rgimen de Odra adopt medidas en favor de los plantadores. Se
liber el tipo de cambio, se levantaron las restricciones a la importacin, se foment la inversin extranjera
en la minera y el petrleo y se busc el consejo de expertos estadounidenses acerca de la estabilizacin de la
moneda. Sobre todo, como observan Rosemary Thorp y Geoffrey Bertram, el gobierno de Odra trat de
llevar a cabo ese sueo de desarrollo ortodoxo de los economistas, algo que se persigui hasta 1968: un
sistema orientado a la exportacin en el que las dificultades cclicas de la balanza de pagos se solventaban
con la restriccin de la demanda interna y la devaluacin de la divisa, en el que la entrada de capital
extranjero y la repatriacin de beneficios apenas tenan restricciones y en el que la intervencin y
participacin del gobierno se mantenan al mnimo. En este ltimo aspecto en particular, Per pareca estar
en desacuerdo con el resto de Amrica Latina. Otro economista, Shane Hunt, seala: En un continente que
presenciaba una intervencin cada vez mayor del Estado en la vida econmica en un pas tras otro, Per...se
dio la vuelta y empez a caminar en direccin contraria.
Para fortalecer su autoridad, Odra se ocup de inmediato de sus adversarios, en especial de los apristas.
Haya de la Torre consigui escapar de la crcel buscando refugio en la embajada de Colombia, donde
permaneci durante ms de cinco aos, en espera de un salvoconducto militar. La disidencia se dispers y las
libertades civiles se volvieron precarias.
Odra consolid su posicin al ganar las elecciones de 1950 no hubo oposicin y procedi a imponer su
rgimen. De forma bastante consciente, comenz a emular el estilo y los modales de Juan Pern, de
Argentina. Cortej a las masas obreras, ms en las ciudades costeras que en la sierra rural. Derroch fondos
en obras pblicas ostentosas, de forma ms notable en Lima. Cre un squito de seguidores personalista y,
con la ayuda de su esposa, Mara Delgado de Odra, trat de movilizar a las mujeres en apoyo del rgimen,
extendindoles el sufragio en 1955.
Un descenso de los ingresos por exportacin tras el fin de la guerra de Corea en 1953 puso trmino al auge
odrista. Aument el desempleo, subi la inflacin y los trabajadores fueron a la huelga. Los oligarcas civiles
expresaron su aprensin sobre la forma caprichosa de gobernar que tena el presidente y, sometido a presin,
no tuvo ms remedio que permitir elecciones libres en 1956.
Los principales contendientes ese ao fueron el antiguo presidente Manuel Prado, apoyado por los apristas, y
alguien nuevo en poltica llamado Fernando Belande Terry, candidato del Frente Nacional de la Juventud
Democrtica. Belande era un arquitecto formado en la Universidad de Texas de una familia prominente, que
comenz a articular las esperanzas y frustraciones de los sectores medios cultos del pas. Pero an no haba
llegado su momento. El ganador fue Prado, con 568.000 votos; Belande, con 458.000 qued en un
respetable segundo puesto.
Prado trajo un periodo de estabilizacin poltica, permiti la organizacin de sindicatos y la actuacin libre
de comunistas y apristas. A finales de su mandato, las organizaciones obreras pudieron declarar unos 330.000
miembros. Mediante su ministro de Economa, el aristcrata Pedro Beltrn, continu la poltica de Odra,
poniendo nfasis en las exportaciones y la empresa extranjera. Se anunci un programa de Techo y tierra
en favor de los campesinos, pero se hizo poco con l.
Las siguientes elecciones presidenciales, en 1962, ofrecieron un cuadro claro de las fuerzas polticas
peruanas. Los candidatos presidenciales fueron Haya de la Torre, que por fin poda presentarse por la
plataforma aprista; Belande, que haba creado una nueva organizacin llamada Accin Popular; y el
siempre esperanzado Odra, ala cabeza de la Unin Nacional Odrista. El nico partido genuinamente
institucional era el APRA; los otros eran vehculos personales de sus lderes respectivos. En parte por esta
razn, Haya obtuvo el mayor nmero de votos (557.000), pero su escasa mayora del 33 por 100 signific
que el resultado tuviera que ser decidido por el Congreso. Siempre oportunista, Haya procedi allegar aun
acuerdo con Odra. Sin embargo, las fuerzas armadas, que nunca haban perdonado el asesinato de sus
compaeros en Trujillo el ao 1932, de inspiracin aprista, se negaron a aceptar la perspectiva de un
presidente aprista y suspendieron el Congreso, anunciando que seran convocadas nuevas elecciones.
stas llegaron en 1963. Con el apoyo de los demcratas cristianos, Belande sali vencedor con un 39 por
100. El APRA le segua con el 34 %y los odristas consiguieron un 26 %. Al haber sido derrotados los
apristas, los militares aceptaron los resultados y dejaron que Belande ocupara la presidencia.
Belande se revel como un poltico atrayente, a veces hasta carismtico. Gozando del papel de visionario,
propuso construir una autopista trans amaznica que abrira al desarrollo la exuberante regin de la selva
peruana. Invoc el recuerdo de los incas y alent a sus compatriotas a aspirar de nuevo a la grandeza. Viaj
por todo el pas y habl con campesinos y trabajadores, as como con plantadores y empresarios, tratando sin
descanso de generar el consenso nacional.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

121

A un nivel ms prctico, Belande reconoci la necesidad de ajustes en el modelo econmico peruano. En


particular, comenz a aumentar el papel del Estado ya extender los servicios sociales. Empez a conceder
incentivos para la manufactura e insisti en la necesidad de la reforma agraria.
No obstante, sus esfuerzos fracasaron. Cuando su proyecto de ley para la reforma agraria sali del Congreso,
haba sido desvirtuado casi por completo. Haca hincapi en la mejora tcnica y no en la distribucin de la
tierra, con la esperanza aparente de que los hacendados aumentaran la produccin y debido a las objeciones
de apristas y odristas, exoneraba las posesiones azucareras de la costa, donde los apristas haban levantado
slidos sindicatos y donde los odristas tenan su apoyo de derechas.
As que la reforma agraria fue ms una promesa que un hecho, y los campesinos de la sierra acabaron
reaccionando con ira. Comenzaron a invadir las haciendas, apoderndose tanto de las tierras cultivadas como
de los campos en barbecho, y el conflicto bram por todos los Andes. Coincidiendo con la protesta
campesina, haba un movimiento de guerrilla al estilo cubano dispuesto a establecer un foco o ncleo rural.
Che Guevara y el joven intelectual francs Rgis Debray haban sostenido que si un foco tena xito, poda
ser la chispa que prendiera una revolucin nacional.
Al ao ms o menos, Belande decidi que deba suprimir las guerrillas campesinas y mand al ejrcito
regular con esta misin. En 1966, el movimiento haba sido aplastado. Segn una estimacin, la represin
caus la muerte de 8.000 campesinos, dej sin hogar a 19.000, encarcel a 3.500 y se destruyeron 14.000
hectreas de tierra por el fuego y el napalm. Fue una experiencia traumtica para los 300.000 campesinos que
se haban alzado y para los soldados que tuvieron que reprimirlos.
Otra de las promesas de Belande era resolver la antigua disputa con la IPC y aqu tambin afront una
situacin sin ganadores. Tras cinco aos de prolijas negociaciones, durante las que Estados Unidos revel
una hostilidad continua hacia las inclinaciones nacionalistas de Per, el gobierno de Belande se rindi.
La IPC renunci a reclamar los campos petrolferos de La Brea-Parias, que de todos modos ya estaban
agotados, mientras que Per aceptaba no reclamar los impuestos atrasados; la IPC logr el acceso a nuevos
campos en el Amazonas; y el gobierno accedi a venderle crudo a un precio fijo para que se refinara en el
complejo que la compaa posea en Talara. En medio de un coro de denuncias, la administracin de
Belande public todo el acuerdo, menos la pgina en la que apareca el precio del crudo producido por el
Estado. El escndalo cre una conmocin, mientras los adversarios acusaban al gobierno de vender el crudo
demasiado barato a la compaa extranjera.
La economa fue rechinando hasta pararse. En agosto de 1967, el gobierno devalu el sol un 47 %. Los
controles sobre la importacin y los impuestos a la exportacin mejoraron la balanza de pagos. Como
descendi la inflacin, tambin lo hizo el crecimiento. La optimista visin de Belande, el sueo de un Per
prspero y unido, estaba resultando una ilusin. En octubre de 1968, los militares decidieron de nuevo
mandar sus tanques al palacio presidencial. Sin embargo, esta vez no instalaran un gobierno provisional.
La revolucin militar
El golpe militar paviment el camino para uno de los gobiernos militares ms ambiciosos de Amrica Latina.
Encabezada por el general Juan Velasco Alvarado, la junta declar de inmediato su intencin de efectuar
cambios de largo alcance en la estructura de la sociedad peruana. Un comunicado emitido el da del golpe
acusaba el injusto orden social y econmico que pone el usufructo de la riqueza nacional slo al alcance de
los privilegiados, mientras la mayora sufre las consecuencias de una marginacin injuriosa de la dignidad
humana. Los oficiales proclamaban que lo que Per necesitaba era un nuevo orden econmico, ni
capitalista ni comunista, un sistema que aboliera las desigualdades prevalecientes y creara los fundamentos
materiales para la armona, la justicia y la dignidad.
La combinacin de tres cualidades separ a este rgimen de los gobiernos militares que haban existido antes
en Per y en el resto de Amrica Latina. Una era la autonoma social y poltica. Esta vez las fuerzas armadas
haban actuado solas y no en colusin con grupos de poder civiles; los militares de clase media no tenan
obligaciones hacia nadie, lo que les dejaba las manos excepcionalmente libres. La segunda era que los
dirigentes del rgimen adoptaron de forma implcita las perspectivas y premisas de la escuela de anlisis de
la dependencia. As pues, uno de sus objetivos principales era terminar con lo que llamaban la
subordinacin de la economa peruana a los centros de decisin donde se originan las acciones que afectan
fundamentalmente ala vida econmica de la nacin e impide un proceso de desarrollo autnomo dirigido al
logro de los objetivos nacionales y la tercera, en gran parte resultado de su campaa contra la guerrilla en la
sierra, era que los militares peruanos sentan una simpata genuina hacia la situacin del campesinado
oprimido durante tanto tiempo.
El fruto fue un rgimen militar revolucionario. Las perspectivas parecan asombrosas, si no contradictorias;
en frase de Fidel Castro, como si se hubiera iniciado un fuego en el hogar.
122

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Una clave del programa estatal era la reforma agraria. A mediados de 1969, el gobierno de Velasco anunci
la promulgacin del programa de reforma agraria ms vasto de Amrica Latina desde la Revolucin Cubana.
Campesinos declar el general Velasco, los latifundistas ya no comern ms de vuestra pobreza. Todos los
grandes latifundios, sin tener en cuenta su productividad, estaban sujetos a la expropiacin. El hacha se sinti
primero en las plantaciones de azcar de la costa muy mecanizadas, que se colocaron bajo la administracin
de cooperativas de trabajadores llamadas CAPS (Cooperativas Agrcolas de Produccin). Para la sierra la
idea era crear granjas pequeas o medias, pero pronto el gobierno cedi a las demandas campesinas de
formas de organizacin en cooperativas. La principal fue la SAIS (Sociedad Agrcola para el Inters Social),
la unidad reconocida por el gobierno que poda combinar peones de las haciendas con aldeanos de las
comunidades circundantes. A mediados de los aos setenta, se estim que tres cuartas partes de la tierra
productiva del pas estaban gestionadas por distintas clases de cooperativas. Un observador informaba en
1974: La elite agraria prcticamente ha desaparecido como grupo de poder. En 19791a mitad de los 21
millones de hectreas de agricultura y pasto de la costa y las tierras altas haban sido expropiadas a los
terratenientes y entregadas a los campesinos. No quedaba tierra en los inmensos latifundios que haban
dominado el sector agrario peruano. El rgimen de Velasco dio firmes pasos para institucionalizar estos
cambios fundamentales. La asociacin tradicional de la elite de plantadores, la Sociedad Nacional Agraria,
fue abolida por decreto en 1972. En su lugar, apareci la Confederacin Nacional Agraria (CNA), una
organizacin superior para los colectivos regionales. En 1971, el rgimen de Velasco cre una de sus
instituciones ms caractersticas, el Sistema Nacional en Apoyo de la Movilizacin Social (SINAMOS). A
veces escrita en dos palabras sin amosiba a servir como institucin integradora para grupos campesinos y de
la clase obrera. De este modo, vinculara al rgimen con las masas e identificara al gobierno con los grupos
que lo constituan, y promovera un juego de relaciones armoniosas entre el dirigente y sus seguidores.
Este deseo de organizar y movilizar a los campesinos se convirti en uno de los sellos del nuevo gobierno
militar. Reflejaba el grado hasta el que los nuevos gobernantes de Per pretendan reestructurar la
distribucin del poder, no slo en los altos tramos de la autoridad, sino tambin en las bases de la sociedad.
Una segunda rea que atrajo la atencin de Velasco fueron las barriadas marginales que se extendan
alrededor de Lima y otras ciudades. A finales de los aos sesenta, se estimaba que slo en los alrededores de
Lima vivan 750.000 migrantes recin llegados. Los militares concluyeron que era una situacin explosiva,
as que determinaron reorganizar los asentamientos, que ahora se llamaron pueblos jvenes, y pidieron la
ayuda de la Iglesia a sus esfuerzos. Parte de la solucin era bastante simple: otorgar ttulos de propiedad a los
ocupantes migrantes.
La otra tctica fue poner a los pueblos jvenes bajo la sombra protectora del SINAMOS. El objetivo era
crear las condiciones para la estabilidad. Como declar un oficial: Queremos participacin, pero debe ser
participacin organizada. Queremos hacer propietarios a la mayor cantidad de gente posible, luego ellos
actuarn con responsabilidad haca su comunidad y tendrn inters en ella. En 1974 la mayora de los
ocupantes urbanos ilegales haban sido reorganizados desde arriba en pueblos jvenes estatales.
Este modelo de organizacin y movilizacin de arriba abajo ilustra un rasgo crucial del rgimen de Velasco.
No intentaba construir una sociedad socialista, como hicieron Allende en Chile o Castro en Cuba, ni
pretenda excluir y reprimir los movimientos obreros ya organizados, como hicieron los gobiernos militares
de Chile, Brasil y Argentina, sino integrar las masas urbanas y rurales marginadas en la sociedad nacional
para establecer los cimientos de la industrializacin y el desarrollo autnomo. La estrategia principal para
ello era incorporar a tales grupos bajo la gua y el tutelaje del Estado, que a su vez regulara las disputas
civiles. Esto permitira el logro de un importante objetivo, que ha aparecido con frecuencia en los decorados
latinoamericanos: la reduccin del conflicto de clases. (Compra de material blico a la URSS)
En su esfuerzo por eliminar la lucha de clases y establecer la armona social, el rgimen peruano surgi como
un Estado corporativo tpico. Por su nfasis en organizar e integrar los grupos de clases inferiores, recordaba
al gobierno de Lzaro Crdenas en Mxico (1934-1940) y la primera parte del de Pern en Argentina (19461952).
El mismo principio bsico se aplic al sector fabril, para el que el gobierno promulg una ley de comunidad
industrial. Segn este esquema, los empleados de cada empresa de seis o ms trabajadores -miembros de la
comunidad industrialiban a adquirir de forma gradual el 50 por 100 de las existencias de la compaa ya
obtener representacin en la junta de direccin. Los trabajadores se convertiran en copropietarios con los
empresarios y, en principio al menos, el conflicto de clases desaparecera. Los patronos encontraron varios
medios de esquivar esta legislacin, pero a finales de 1974 ya haba aproximadamente 3.500 comunidades
industriales con 200.000 miembros que controlaban el 13 % de todas las acciones de sus empresas.
Para acelerar este proceso, el gobierno cre el sector de la propiedad social, mediante el cual las empresas
podan ser controladas y dirigidas slo por trabajadores, y los productos iban al sector en su conjunto. Parte
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

123

de los ingresos se dedicaban a salarios, vivienda y servicios, y parte se reservaba para reinvertirlos en otras
industrias de propiedad social.
Al mismo tiempo que otorgaba a los trabajadores participacin en la industrializacin peruana, el rgimen
militar emprendi una serie de medidas para reducir el papel del capital extranjero. En el momento de la
toma de poder, en 1968, 242 empresas con una inversin extranjera significativa eran responsables del 44 %
de la produccin industrial del pas. Esto resultaba inaceptable para el gobierno. Velasco Alvarado declar en
1970: Ha pasado ahora el momento en que juzgbamos el proceso de industrializacin en abstracto como
una panacea para todos nuestros problemas. Ahora es imperativo determinar el tipo de industrializacin.
Para recortar el papel del capital extranjero, el gobierno comenz a requerir la aprobacin de una nueva
inversin por parte de una junta de regulacin, a prohibir la compra de empresas viables locales ya excluir la
participacin extranjera en reas delicadas. Per tambin asumi un papel notable en la promocin de la
cooperacin econmica regional mediante el Pacto Andino.
Pero los pasos ms decisivos conllevaron la expropiacin. Poco despus del golpe, el rgimen anunci la
nacionalizacin de la IPC, ante la delirante aprobacin del pblico, y el establecimiento de PetroPer con el
apoyo estatal. Con el tiempo, el gobierno se hizo con otras importantes empresas extranjeras: ITT (1969),
Chase Manhattan Bank (1970), Cerro de Pasco (1974) y Marcona Mining (1975), las dos ltimas
reemplazadas por MineroPer. Estos actos se encontraron con la hostilidad de Estados Unidos, pero en
febrero de 1974 ambos gobiernos alcanzaron un acuerdo mediante el cual Per pagara 150 millones de
dlares para cancelar totalmente las reclamaciones de las empresas estadounidenses (incluida la IPC) y
Washington dejara de oponerse a la concesin de crditos internacionales a Per.
A pesar de su posicin populista, el gobierno de Velasco encontr una considerable resistencia interna. Los
sindicatos de trabajadores existentes, f como las organizaciones dominadas por los apristas del sector
azucarero, se resintieron de las incursiones en su terreno. Los campesinos se encontraron con que las
instituciones de arriba abajo no respondan a sus demandas y comenzaron a organizar protestas en las
oficinas de SINAMOS. La elite tradicional no expres nada ms que horror ante las medidas del rgimen,
por supuesto; en respuesta, los generales se hicieron con el control de los medios de comunicacin. En 1970
se tomaron cuatro peridicos, al ao siguiente le toc el turno a la televisin ya la radio, y otros seis diarios
limeos se pusieron bajo direccin progubernamental en 1974. Esto slo sirvi para aumentar los problemas
del gobierno, cuando los periodistas y los representantes del sector medio denunciaron estas restricciones a la
disidencia.
Sin duda, el gobierno militar era un rgimen autoritario. Los adversarios fueron acosados, intimidados,
exiliados y encarcelados. Adems, contaba con un cuadro de tecncratas empeados en lograr el crecimiento
y desarrollo econmicos. As que en cierto grado era un rgimen burocrtico-autoritario, pero diferente de
las formas prototpicas de Argentina y Brasil en tres aspectos al menos: primero, comenz como un gobierno
militar extremadamente autnomo que no conllev una coalicin con inversores extranjeros y capitalistas
nacionales; segundo, intentaba lograr apoyo mediante la inclusin de los grupos de clases inferiores; tercero,
no se empe en las campaas de terror sistemtico que tenan lugar en el cono sur.
Las condiciones econmicas se aadieron a los infortunios de Velasco Alvarado. Descendieron los ingresos
por exportacin, como se muestra en la figura 6.1. Desapareci la industria de harina de pescado, las
exploraciones petroleras no descubrieron nuevos depsitos de crudo y cayeron los precios mundiales del
azcar y el cobre. La balanza de pagos se deterior, la deuda externa se dilat y golpe la inflacin. Los
trabajadores comenzaron a demostrar su descontento. En 1975 hubo 779 huelgas, en comparacin con las
414 de 1967.
Cuando estos problemas comenzaban a cernerse en el horizonte, el mismo Velasco sucumbi a su mala salud
en 1972: el diagnstico fue serios problemas circulatorios. Su poder se debilitaba, aunque lentamente, y sus
colegas acabaron concluyendo que deba marcharse. En agosto de 1975, la junta lo reemplaz por el general
Francisco Morales Bermdez (que dio la casualidad de ser descendiente de un presidente anterior). De este
modo, llegaba a su fin un periodo.
En efecto, Morales Bermdez presidi la modificacin sino el desmantelamiento del experimento de
19681975. Se permiti que SINAMOS languideciera. Bajo la presin del FMI, el gobierno impuso un
programa de austeridad econmica que redujo la proporcin de adultos con un empleo adecuado al 42 por
100. La renta real de la clase obrera urbana descendi un 40 por 100 entre 1973 y 1978. En febrero de 1977,
Morales Bermdez desvel el Plaff Tpac Amaru, un programa destinado de forma retrica a la democracia
social de participacin plena, pero que en realidad pretende deshacer gran parte del esquema de Velasco.
Peda, entre otras cosas, la descentralizacin econmica y austeridad, el fomento de la inversin extranjera y
la transferencia de la prensa estatal a manos privadas y se oan doblar las campanas por el rgimen. Iba a
haber una asamblea constituyente en 1978 y elecciones generales en 1980. Los oficiales iban a irse.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Considerado de forma retrospectiva, revel la incapacidad del rgimen para obtener el apoyo firme de alguna
clase social o agrupamiento que le permitiera establecer las bases institucionales de su autoridad. Al alcanzar
tantos mbitos de la sociedad peruana, el gobierno militar logr enajenarse a casi todos: ningn grupo se
senta a salvo de la intervencin o el control, ningn estrato le ofreci su adhesin incondicional. Resulta
irnico que el rasgo que haba otorgado al gobierno militar revolucionario de Per tanta libertad de accin su
autonoma tambin le llevara a su desaparicin final.
Vuelta a la normalidad?
Las elecciones de 1978 para la Asamblea Constituyente produjeron varias sorpresas. No lo fue el 35 por 100
de los votos logrado por el APRA, prueba del atractivo que segua manteniendo el partido. Pero nadie haba
esperado que los cinco principales partidos de izquierdas obtuvieran el 33 %. Pareca que la izquierda se
estaba beneficiando de la oleada de movilizacin popular de 19761978. Haba tambin un nuevo partido en
la derecha, el Popular Cristiano (PPC), que consigui el 24 %. Podran la izquierda y la derecha mantener
estos logros en las elecciones presidenciales de 1980?
Los dos partidos principales eran el APRA, encabezado ahora por Armando Villanueva (al haber muerto
Haya de la Torre), y Accin Popular, todava bajo la direccin de Fernando Blande Terry, que haba
boicoteado las elecciones de 1978. Tras una campaa ardua y abierta, Belande, de sesenta y ocho aos,
obtuvo una mayora dominante del 42 % de los votos, en parte debido ala reafirmacin de su imagen de
estadista. El APRA logr slo el 28 %, lo que supona un revs sustancial; la derecha, representada por el
Partido Popular Cristiano (PPC), recibi el 11 %; un conjunto variado de partidos de izquierda acumularon
alrededor de un 16 %. As, derecha e izquierda descendieron amenos de la mitad de su porcentaje de dos
aos antes. Era evidente que Belande haba recibido votos de ambas. Villanueva declin la oferta de ste
para tomar parte en un gobierno de coalicin, pues prefera mantener su tradicional papel como oposicin en
el Congreso.
As que Belande se convirti de nuevo en presidente. La escena tena un aire familiar, pero tambin haba
algunos rasgos nuevos. En contraste con 19631968, ahora tena casi el control de la legislatura, con una clara
mayora para Accin Popular en la Cmara de Diputados (95 escaos de 180) y espacio para maniobrar en el
Senado (26 de 60 escaos). El APRA comenz a deshacerse y ya no volvi a recurrir a tcticas puramente
obstruccionistas. La derecha estaba en un aislamiento relativo y la izquierda parlamentaria, aunque
aumentaba de fuerza, estaba dividida en mltiples facciones. Belande poda reclamar el mandato casi por
ausencia de los dems. Su reeleccin era tambin una reivindicacin: los militares que le haban depuesto en
1968 ahora le escoltaban de vuelta a la presidencia.
Segua siendo un poltico de la vieja escuela, que prometa progreso mediante nuevas obras pblicas. Su
sueo acariciado era construir una carretera que se adentrara en la selva amaznica peruana para abrir nuevas
tierras al asentamiento. Al mismo tiempo, Belande propona reducir el papel estatal en la economa,
fortalecer la empresa privada y fomentar la inversin extranjera, en especial en el sector petrolero.
Su equipo econmico estaba encabezado por personas muy vinculadas a los crculos banqueros
estadounidenses y europeos. Sus ideas a favor del mercado libre (y su disposicin a adoptar un programa de
estabilizacin del FMI) ayudaron a renegociar la deuda exterior ya atraer capital extranjero. En 1982, el
rgimen de Belande pareca encontrarse ya bien encaminado hacia la diversificacin de sus exportaciones
(la mayora productos) y la adopcin de una postura ms abierta hacia la economa mundial.
Pero no iba a ser as. Aunque el crecimiento del PIE fue de un respetable 3,1 % en 1981, cay a menos de un
1 % en 1982. En 1983, se desplom un asombroso 12 por 100. En parte responsable de este descenso era la
crisis de la deuda de mbito mundial desatada por la situacin de Mxico en 1982, casi a punto de no poder
hacer frente a sus compromisos. Este choque aument por la recesin mundial de 19811983. En diciembre de
1982, Belande tuvo que recurrir a reunir financiacin de distintos bancos extranjeros para mantener la
solvencia de Per. Aunque hubiera resultado bien, su programa poco podra haber hecho para reducir el
abismo existente entre las tierras altas, de una pobreza desesperada, y las de la costa, mucho ms prsperas.
La preocupacin por este desequilibrio como origen de conflicto social era lo que en parte haba impulsado a
los militares a deponer a Belande en 1968. Ahora estaba de vuelta y segua una poltica de austeridad que
golpeaba con ms fuerza a los que se encontraban abajo.
El gobierno de Belande se enfrent a otro desafo formidable: el surgimiento de Sendero Luminoso,
movimiento guerrillero maosta localizado en las comunidades campesinas de la provincia de Ayacucho(Y su
Universidad). Saltaron a la escena al asesinar brutalmente a todo dirigente de los pueblos que se resistiera su
llamamiento para aplastar a la autoridad y establecer una utopa igualitaria. Muchos policas locales se
acobardaban ante ste, que no emita manifiestos y mantena un absoluto silencio acerca de su estructura y
jerarquas. El aumento de la violencia en las tierras altas oblig a Belande a autorizar una ofensiva militar,
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

125

que dej su propia estela de represin brutal. Pero estas tcticas tampoco eliminaron a Sendero, sino que, por
el contrario, el movimiento se extendi por otras provincias de la sierra hasta Lima.
El crecimiento econmico se reaviv hasta alcanzar un 4,7 % en 1984, mientras que la inflacin, otro
problema recurrente, lleg al 110 por 100 en 1983 y 1984. El servicio de la deuda exterior iba reduciendo al
lmite los recursos econmicos en dlares de Per. Desafortunadamente, no estaban a la altura de la situacin
ni el estilo poltico de Belande ni sus medidas econmicas. Pero al menos puede decirse que termin su
mandato de seis aos, lo cual no es una hazaa pequea en la historia contempornea de su pas.
En 1985 el electorado eligi como sucesor aun poltico reciente del APRA, Alan Garca, de treinta y seis
aos. Era un orador elocuente y enrgico, que electrizaba a las masas mientras prometa una direccin
dinmica, reforma social y un nuevo nacionalismo econmico. Haba ascendido con rapidez en el partido,
obteniendo el cargo que se le haba escapado al fundador y candidato eterno a la presidencia, Haya de la
Torre. Logr el 46 % de los votos y derrot de forma decisiva a los candidatos que representaban a Izquierda
Unida, la derecha y Accin Popular de Belande. El APRA tambin se hizo con el control de ambas cmaras
del Congreso, con lo que Garca cont con una fuerte base poltica.
El nuevo presidente empez por el frente econmico. Aument los salarios reales, recort las nminas y los
impuestos sobre las ventas, redujo los tipos de inters, congel los precios y devalu el sol. El efecto neto fue
una mayor demanda, que el equipo econmico de Garca esperaba que reactivara la capacidad industrial
peruana infrautilizada. El gobierno tambin anunci programas de inversin para ayudar al desarrollo
agrcola a pequea escala de las tierras altas, descuidadas durante tanto tiempo. Estas medidas econmicas
heterodoxas produjeron un auge en 1986 - 1987, acompaado por programas especiales para los
necesitados. Pero el retorno del populismo result de corta vida. Los responsables polticos peruanos haban
olvidado que su pas, al igual que el resto de Amrica Latina, se enfrentaba a una economa mundial mucho
ms hostil. Desafiaron a sus acreedores extranjeros al no cumplir con los pagos de toda la deuda externa. Un
creciente dficit comercial, atizado por el auge del consumo, agot con rapidez las magras reservas de
divisas.
En 1988, Per se convirti de repente en la piltrafa de Amrica Latina. El producto interior bruto se
desplom un 30 por 100 en tres aos, mientras la inflacin remontaba el 3.000 %. El desempleo masivo
arroj a millones de personas a la economa sumergida, donde no pagaban impuestos, con lo que se
engros el dficit gubernamental. Per se haba convertido en el pas ms en bancarrota de un continente en
bancarrota.
Ms matanzas en la sierra y apagones (tras dinamitar las conducciones elctricas) en el rea metropolitana de
Lima demostraron la fuerza creciente de Sendero Luminoso. Ahora algunos comparaban a los seguidores de
Sendero con los Jemeres Rojos. Al considerar a Garca como un guiol fascista ms, Sendero forz al
gobierno a recurrir cada vez ms a la polica y el ejrcito. Las fuerzas gubernamentales mataron de modo
indiscriminado y obligaron a Garca a despedir a numerosos mandos por atrocidades cometidas en el campo
y por la matanza de prisioneros que se haban rendido tras una extensa revuelta carcelaria. Sin embargo, al
final al presidente no le qued ms eleccin que recurrir a los hombres de uniforme para luchar contra
Sendero.
El nuevo salvador dispuesto a rescatar a Per en las elecciones presidenciales de 1990 era el novelista Mario
Vargas Llosa, aclamado internacionalmente. Pero el apuesto conservador, que prometa medidas econmicas
neoliberales para reducir el Estado y promover la empresa privada, perdi su inicial delantera en las urnas
ante Alberto Fujimori, un economista agrario hasta entonces poco conocido, de padres inmigrantes
japoneses. Tras un ao en el cargo, sus tecncratas haban lanzado un programa radical de reestructuracin
(reduccin radical de los aranceles, fomento de la inversin extranjera, debilitacin de la legislacin laboral)
muy semejante al tratamiento de choque llevado a cabo por los Chicago boys de Pinochet en Chile quince
aos antes. Se control la hiperinflacin y se asumieron de nuevo los pagos de la deuda exterior. Pero este
xito econmico fue pronto ensombrecido por la involucin poltica. En abril de 1992, Fujimori clausur el
Congreso y anunci una reorganizacin radical del poder judicial. Era un autogolpe, slo posible gracias al
slido respaldo militar. Per se convirti as en el primer pas suramericano que recay en el autoritarismo.
Su frgil democracia se derrumb bajo la presin del caos econmico, las profundas divisiones sociales, la
corrupcin, el terrorismo y el descrdito de los partidos polticos tradicionales, especialmente el APRA. Para
consternacin de los crticos de Fujimori dentro y fuera, el golpe goz de amplio apoyo popular.
Inicialmente, Sendero dio la bienvenida a las noticias del golpe, suponiendo que un rgimen autoritario
acelerara la revolucin. Todo lo contrario, result un desastre para las guerrillas. En septiembre de 1992,
Abimael Guzmn, fundador y mximo lder del movimiento, fue capturado, encarcelado y exhibido
teatralmente ante la prensa. Pronto cooper con sus captores, exhortando a sus camaradas de la guerrilla a
que se rindieran. Ocurrieron ms arrestos de los principales lderes de Sendero Luminoso. El movimiento
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

comenz a desintegrarse rpidamente, aunque senderistas intransigentes continuaron con ataques


espordicos.
Como Garca antes que l, Fujimori tena que confiar en la polica y el ejrcito para combatir a Sendero. El
resultado fue un estremecedor rcord de violaciones de los derechos humanos, cuya revelacin ocasion el
retardo en la ayuda internacional. El gobierno peruano convenci finalmente a los prestamistas extranjeros
que stas seran rpidamente corregidas y que la democracia volvera pronto. Los acreedores se mostraron
menos interesados en esas promesas que en los programas de austeridad y privatizacin de Per. Los crditos
y nuevas inversiones llegaron de inmediato.
Fujimori confundi otra vez a sus oponentes al ganar la reeleccin de abril de 1995 con un margen electoral
de 64 %. Se mantuvo especialmente fuerte en las barriadas limeas y en la sierra. Su xito, tanto econmico
como poltico, no poda disfrazar el hecho que Per siguiera siendo una sociedad profundamente dividida y
desigual. Las 22.000 vidas perdidas en la batalla contra Sendero Luminoso no son la herida menos profunda.
CAPITULO 7
Mxico: domesticar una revolucin
La historia de Mxico ofrece un estudio de contrastes. Rico en recursos naturales, el pas ha conocido la
prosperidad (aunque slo la elite) y la pobreza. Tras la independencia, durante varias dcadas la vida de la
nacin fue un prototipo de inestabilidad poltica. Los gobiernos nacionales llegaban y se iban apunta de
pistola, amenazando la integridad territorial de la nueva nacin. A mediados del siglo XIX, Mxico se diriga
hacia un gobierno liberal, que habra reducido grandemente el poder de la Iglesia y las cargas
correspondientes a su legado colonial. Sin embargo, el liberalismo poltico cedi el paso a la dictadura de
Porfirio Daz (1876-1880 y 1884-1911) y luego a la Revolucin mexicana, la primera de las grandes
revoluciones mundiales del siglo xx. Despus de ella lleg un sistema poltico que produjo, desde los aos
treinta, una estabilidad poltica sin parangn en Amrica Latina.
El surgimiento de Mxico de su pasado colonial ha estado condicionado por un factor que ninguna otra
nacin latinoamericana comparte: una frontera de miles de kilmetros con Estados Unidos. Esta proximidad
ha producido beneficios y perjuicios (como un presidente mexicano exclam una vez, (Pobre Mxico, tan
lejos de Dios y tan cerca de los Estados Unidos!). Aunque ha probado la amarga derrota en el campo de
batalla, el pueblo de Mxico ha retenido su dignidad y su orgullo y ahora, al haber descubierto grandes
depsitos de petrleo y enfrentarse a una repetida crisis econmica, el pas ha afrontado los riesgos que
conlleva el convertirse en un miembro importante de la comunidad internacional. Su futuro, como su pasado,
despierta emociones de ansiedad y esperanza.
Mxico tras la independencia
Las guerras de independencia dejaron a Mxico en desorden y decadencia. Las condiciones eran all mucho
peores que en Argentina o Brasil porque la pelea real haba sido mucho ms extensa y dilatada en el tiempo.
La economa estaba en ruinas. Los espaoles se haban llevado su capital del pas. Las minas de oro y plata,
en otro tiempo orgullo del imperio espaol de ultramar, necesitaban todo tipo de reparaciones. Los
insurgentes y los realistas haban puesto un inters especial en matar a los tcnicos, mientras miles de
mineros se haban ido a la guerra; sin la supervisin necesaria, las minas se haban inundado y la maquinaria
se haba estropeado por completo. La produccin se derrumb a un tercio de su nivel previo a la guerra. Los
centros mineros languidecieron: La Valenciana, por ejemplo, tena 22.000 residentes en 1810 y slo unos
4.000 en 1820. Llevara una generacin entera y considerables sumas de inversin extranjera hacer que las
apreciadas minas recobraran su produccin plena.
La industria textil tambin haba cado en tiempos difciles. Las cicatrices de la batalla de la independencia
eran visibles por todo el pas, en especial en el valle central. Como recordaba un viajero, haba ruinas por
todas partes: aqu un palacio virreinal sirviendo de taberna, donde las mulas paraban para descansar y los
arrieros para beber pulque; all todo un pueblo hecho pedazos; casas sin techo, paredes y arcos derribados,
una vieja iglesia, los restos de un convento. Para sealar las prdidas de la agricultura, otro observador
describa cmo l y sus compaeros vieron casas sin tejados y ruinas ennegrecidas por el fuego y haban
cabalgado por las llanuras que todava mostraban huellas tenues del arado; pero los rancheros que labraban la
tierra haban sido asesinados con toda su familia durante la guerra.
Tambin se haban descuidado las carreteras, por lo que el pas careca de un sistema de transportes y
comunicacin apropiado. Los espaoles que haban gobernado 300 aos slo haban construido tres
carreteras que merecieran ese nombre. Viajar en diligencia era difcil y peligroso, y el transporte a menudo
en alforjas era lento y caro. Esto era un serio obstculo para la integracin econmica.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

127

El desorden econmico significaba que hubiera muy pocos puestos de trabajo y mucho desempleo. Segn un
clculo, unos 300.000 hombres, que en su mayora haban combatido en las guerras, no tenan trabajo ni
ingresos una vez terminadas stas. Representaban de un 15 a un 30 % de toda la poblacin adulta masculina.
Estaban impacientes, a menudo irritados, y casi siempre armados. Suponan no slo un problema econmico,
sino tambin una amenaza social.
Algunos de estos veteranos encontraron trabajo. Otros se dedicaron a cometer delitos (el favorito era el robo
en las carreteras) o permanecieron en el ejrcito. El resto pas a formar parte de unidades no oficiales cuasi
militares que proporcionaban apoyo a los caudillos polticos locales, que pronto iban a desempear un papel
importante en la escena poltica mexicana.
Las guerras tambin tuvieron un efecto directo en la estructura social. A finales de la dcada de 1820, el
nuevo gobierno emiti un decreto que expulsaba a todos los espaoles de Mxico, lo que no slo permiti ala
poblacin dar rienda suelta a su aversin por ellos, sino que priv a la economa de una fuente de capital
importante y eliminaba de un solo golpe un importante segmento de la clase alta o aristocracia de la nacin.
Ahora los latifundistas criollos, no nacidos en Espaa, se convirtieron en el escaln ms elevado de la
sociedad mexicana.
Las transformaciones econmicas del periodo borbnico, junto con una recuperacin gradual en las dcadas
de 1830 y 1840, hicieron posible que nuevos grupos adquirieran riqueza y posicin social. Centrados
principalmente en Ciudad de Mxico, estos aspirantes, como la mayor parte de los nuevos ricos, eran muy
ostentosos. Como Fanny Caldern de la Barca, la esposa de habla inglesa de un diplomtico espaol
recordara despus, los nuevos ricos no entendan todas las reglas de la correccin social: Pero aunque hay
vitrinas llenas de oro, buena pintura y cientos de cosas ricas y curiosas observa en sus memorias-, a nuestros
ojos europeos les chocan numerosas contradicciones en el vestido, los criados, etc., en todo lo cual hay una
necesidad de armona muy notable. En suma, el Mxico de comienzos del siglo XIX tena una clase
superior criolla con dos partes: una estaba formada por las antiguas familias tradicionales que en su mayora
conservaron sus tierras; la otra era nueva y provena del comercio y las profesiones liberales, as como de la
tierra y fue el nuevo segmento, el recin llegado, el que tom parte activa en la poltica.
La pobreza persista entre la gran mayora de la poblacin. En especial en el centro y sur, haba un
campesinado clsico, es decir, grandes masas de campesinos que araaban una magra subsistencia de la
tierra. En su mayor parte de origen indio o a veces mestizos, proporcionaban mano de obra para el sector
agrcola. Muchos trabajaban en las haciendas, donde vivan casi en la esclavitud, y algunos iban a mendigar
a las ciudades.
La existencia de este campesinado subempleado tambin garantizaba a Mxico un gran excedente de fuerza
de trabajo. En parte por esta razn y en parte por el sentimiento anti extranjero, las autoridades mexicanas no
fomentaron la inmigracin externa. A diferencia de Argentina, nunca adquiri una clase obrera
predominantemente europea, ni tampoco pas por un rpido crecimiento de la poblacin en el siglo XIX.
Comenz ste con cerca de6 millones de residentes en 1800 y en 1850 tena cerca de 7,6 millones; en 1900 el
nmero haba ascendido a 13,6 millones, pero aun as representa una tasa de crecimiento medio anual
modesto de menos del 1,2 % en un periodo de cincuenta aos. La explosin demogrfica no llegara hasta el
siglo XX.
Tras la independencia, haba dos bases de poder institucional: la Iglesia y el ejrcito. La primera haba
atravesado las guerras independentistas sin perder su inmensa riqueza. Segn un observador, puede que haya
controlado cerca de la mitad de la tierra de la nacin. La Iglesia tena ingresos regulares por el alquiler de sus
vastos bienes races, sus inversiones estaban por todas partes y era con mucho el operador bancario mayor de
todo Mxico. Sus generosos crditos a los grandes latifundistas no slo garantizaban unos ingresos
constantes, sino que tambin creaban una alianza firme con los escalones superiores de la sociedad
mexicana. No es sorprendente que acabara convirtindose en un blanco de la oposicin, en particular entre
quienes no lograron beneficiarse de su largueza.
La segunda base de poder era el ejrcito, que dominaba la poltica nacional. Durante el periodo de cuarenta
aos que va de 1821 a 1860, Mxico tuvo al menos cincuenta presidencias distintas, cada una con una
duracin media menor a un ao promedio; treinta y cinco de estos malhadados regmenes estuvieron
encabezados por oficiales del ejrcito. El medio bsico para lograr el cargo presidencial era el golpe militar y
durante todo este periodo se cerni sobre el pas la figura tragicmica de Antonio Lpez de Santa Anna, que
ocup la presidencia nueve veces y puso en el cargo a hombres manejados por el las restantes ocasiones.
Santa Anna fue uno de los ms famosos de los caudillos mexicanos. Estos hombres fuertes reunan a sus
seguidores armados -ejrcitos en miniatura que buscaban riquezas fundamentalmente. Sin embargo, una vez
que lograban acceder al poder nacional, se encontraban con que las arcas del Estado estaban vacas
(habitualmente debido a los gastos militares previos). Al final, la banda del caudillo reinante se desintegraba
y un nuevo lder, con nuevos seguidores, tomaba el poder. Los caudillos no se molestaban por el arte de
128

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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

gobernar: esto lo dejaban aun cuadro de abogados y profesionales, la mayora de Ciudad de Mxico, que
ocupaban los ministerios (all reaparecan a menudo las mismas caras hubo cerca de 600 nombramientos
gubernamentales diferentes entre 1820 y 1860, pero slo fueron a parar a 207 individuos). De este modo, la
poltica caudillista se aseguraba la continuidad y el cambio.
La invasin estadounidense
Asolada por las guerras independentistas, Mxico era una nacin incipiente dbil y vulnerable. Al norte se
extenda otra nacin nueva, que haba arrojado a su dueo ingls cincuenta aos antes. Entonces los
inexpertos Estados Unidos corran hacia el oeste y el sur, y se dirigan hacia el norte de los vastos dominios
casi despoblados de lo que haba constituido el virreinato de Nueva Espaa.
Los espaoles nunca haban encontrado los recursos para colonizar el norte, los inmensos territorios de
California, todo el valle del ro Colorado y Texas. Lo mejor que pudieron hacer fue crear una red de misiones
religiosas a cargo sobre todo de los diestros y leales jesuitas. Estas tierras se convirtieron en un claro imn
para los infatigables estadounidenses. En 1821, Stephen Austin y un grupo de colonos se desplazaron a Texas
y luego aparte de Mxico. Los texanos acabaron deseando zafarse del gobierno central de Ciudad de Mxico
y se alzaron en 1835 para declarar la independencia al ao siguiente. Para tratar de sofocar la rebelin, Santa
Anna envi tropas mexicanas contra la misin de El lamo, matando hasta el ltimo hombre de sus
defensores, pero fue derrotado despus en las batallas de San Jacinto, y Texas permaneci independiente.
En 1845, el Congreso estadounidense vot la anexin de Texas, que sus dirigentes aceptaron enseguida.
Los mexicanos consideraron esta anexin como un equivalente aun acto de guerra de Estados Unidos y las
disputas sobre las reclamaciones financieras continuaron complicando las relaciones entre ambos pases. "El
presidente James K. Polk envi tropas a la zona fronteriza en disputa, paso que los mexicanos consideraron
como una invasin. Cuando stos contraatacaron, Polk lo llam guerra. Con consentimiento del Congreso,
pero con la oposicin de legisladores tan prominentes como John C. Calhoun y Abraham Lincoln, PoIk
inici la guerra que l y sus seguidores buscaban.
Fue un enfrentamiento totalmente desigual. El desafortunado Santa Anna se encontraba al mando de las
tropas mexicanas, que en un principio lograron resistir el empuje de las estadounidenses bajo las rdenes de
Zachary Taylor, pero en 1847 Winfield Scott dirigi sus columnas directamente desde Veracruz hasta Ciudad
de Mxico. Los mexicanos comunes se unieron al esfuerzo de repeler las fuerzas estadounidenses y los
cadetes militares de corta edad -desde entonces recordados como los Nios Hroes de
Chapultepecescogieron la muerte antes que rendir su bandera nacional. Pero no sirvi de nada. Mxico
perdi y el precio que pag fue muy elevado.
El tratado de Guadalupe Hidalgo puso fin a la guerra en febrero de 1848. Estableca que Estados Unidos
pagara una modesta suma de 15 millones de dlares y adquirira la posesin de todo el territorio
comprendido entre Texas y California, cerca de la mitad de los dominios nacionales de Mxico. Fue una
derrota mortificante, cuyo doloroso recuerdo nunca ha muerto en Mxico. Del mismo modo que se ensea a
los estadounidenses a recordar El lamo, los mexicanos aprenden leyendas sobre valerosas peleas contra
fuerzas ms poderosas. El nombre oficial de la disputa ofrece una pista sobre las sensibilidades que suscita:
en Estados Unidos se llama la guerra Mexicano-Americana, pero en Mxico recibe el nombre de guerra
de la Invasin Norteamericana. La prdida sacudi profundamente a la elite criolla mexicana. Su
frustracin hizo erupcin en un acerbo ataque de los conservadores a los liberales, faccin predominante en
el gobierno desde la independencia. Los conservadores, encabezados por Lucas Alamn, mantenan que
Mxico haba sido humillado debido a que haba tratado tontamente de adoptar los valores de los
anglosajones del norte. Sostenan que lo que su nacin necesitaba era un retorno a su tradicin hispana. De
forma especfica, precisaba promover los ideales aristocrticos, proteger los privilegios legales de los
militares y la Iglesia, y crear una monarqua constitucional (quizs importando un prncipe europeo).
Los liberales, que continuaban disfrutando la ventaja del poder, contraatacaron: a mediados de la dcada de
1850, una rfaga de nuevas reformas, que hicieron que el periodo fuera denominado La Reforma,
desnudaron de su poder al ejrcito y la Iglesia, y culminaron en una Constitucin nueva, muy liberal.
Desafortunadamente, la controversia no se restringa a discursos y leyes.
En 1858, los conservadores volvieron a atacar, iniciando casi veinte aos de una guerra civil destructora.
Esos aos incluyeron (la invasin de potencias extranjeras) desgraciado???? imperio (1863-1867) de
Maximiliano de Habsburgo, de Austria, que puso en prctica de forma literal la frmula conservadora. No es
sorprendente que la importacin de un monarca extranjero levantara sentimientos nacionalistas que los
liberales capitalizaron de inmediato. Benito Jurez, el dirigente liberal y Presidente de Mxico por va
legtima, estuvo al frente de la derrota de un imperio impuesto del imperio y orden la ejecucin del
desafortunado??? Maximiliano. Los liberales consolidaron su poder bajo el presidente Jurez hasta su
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

129

muerte en 1872. El intervalo de inestabilidad que sigui acab con la llegada al poder de uno de los antiguos
asociados del presidente: el general Porfirio Daz.
El periodo de Daz: progreso a un precio
Durante los aos que van de 1876 a 1911, Daz demostr ser un genio de la poltica. Comenz con sus
compaeros y seguidores militares y desde all cre una amplia coalicin. Otorg a los caudillos regionales
espacio para maniobrar y los alent para que lucharan entre ellos. A medida que maduraba su presidencia,
fue fortaleciendo el ejrcito. Para mantener el control sobre el campo, donde viva la vasta mayora de los
mexicanos, se sirvi de los temidos guardias rurales. En pocas palabras, form con paciencia el poder del
gobierno federal donde contaba: en el ejrcito y la polica.
Al principio, no pareca representar nada nuevo en poltica. Despus de todo, era un producto del
movimiento liberal. Pero segn pasaba el tiempo, se hizo evidente que era un liberal con algunas diferencias.
Cultivaba la neutralidad en la cuestin crucial de la1glesia, sin atacarla (al igual que la mayora de los
liberales) ni defenderla. Permiti que su devota segunda esposa sirviera como un smbolo notable de
reconciliacin hacia la institucin que los liberales haban puesto en la picota.
En otros respectos, sigui fiel a los principios liberales. En una de sus medidas ms importantes y de largo
alcance, determin que la prohibicin de poseer tierras de forma corporativa, una medida liberal de la dcada
de 1850 dirigida principalmente a la Iglesia, se aplicara tambin a los pueblos indios. Esto abri vastas
extensiones nuevas a los especuladores, rancheros y favoritos polticos. En 1894 ayud a los latifundistas
an ms, decretando que los terrenos baldos pudieran tomarse para la explotacin privada. La fuente crucial
del nuevo capital iba a ser exterior. Daz y sus ministros buscaron inversores extranjeros, en especial
estadounidenses e ingleses, y les ofrecieron generosas concesiones. Todo ello era una aplicacin clara de los
principios del liberalismo econmico que haban arrobado a la mayora de las elites latinoamericanas en las
dcadas finales del siglo XIX. En Mxico, los escritores, tecncratas y polticos con inclinaciones
intelectuales que articularon estas doctrinas se ganaron la etiqueta de cientficos, debido a su supuesta
vinculacin con la filosofa positivista.
Daz demostr su maestra poltica del modo ms fundamental: permaneci en el poder mucho ms de lo que
nadie se habra atrevido a predecir. Durante tres dcadas y media, ocup la presidencia con una nica
interrupcin (Manuel Gonzlez, 1880-1884). Crea que estaba dando a Mxico el precioso regalo de la
estabilidad poltica que consideraba indispensable para el crecimiento econmico. Si se requera cierta
represin para lograrla, era por una buena causa. Poltico perspicaz, evit siempre presentarse como un
dictador. Simplemente haca enmendar la Constitucin, una y otra vez, para poder ser reelegido presidente.
Saba cmo atraer a los sectores privilegiados, cmo conseguir su lealtad, cmo orquestar su apoyo para los
esquemas econmicos que elevaran a su pas a un nivel civilizado.
El desarrollo econmico fue impresionante. Los ferrocarriles fueron un ejemplo asombroso. Daz trat
primero de construirlos con fondos pblicos, pero a finales de 1880 otorg las concesiones a inversores
extranjeros. En slo cuatro aos, el tramo en funcionamiento aument de 1.074 km a 5.600 km y alcanz los
13.500 km en 1900. (Por otro lado, el pago de intereses y dividendos por esta inversin extranjera constitua
una carga para la balanza de pagos.) Aunque la mayora de los ferrocarriles fueron construidos por empresas
extranjeras, el Estado se hizo cargo de ellos en 1907.
Como en otros lugares de Amrica Latina, el comercio exterior se dispar: se multiplic por nueve entre
1877 y 1910. Estados Unidos se convirti en el principal socio comercial, mientras que las exportaciones de
minerales se extendan al cobre y al zinc, adems de la plata y el oro. Hubo una modesta industrializacin,
centrada en los textiles, el cemento, el hierro y bienes de consumo ligeros. Daz dio una gran importancia a la
necesidad de seguir polticas que mantuvieran el crdito de Mxico ante Estados Unidos y Europa. En 1895,
el gobierno federal present unos presupuestos excedentarios y durante todo el rgimen de Daz los
presupuestos fueron equilibrados. Cuando se aproximaban las celebraciones del centenario de la
independencia en 1910, pudo proclamar con sus lugartenientes que haban realizado en Mxico el ideal
positivista de orden y progreso. .
La actividad econmica variaba de carcter de una regin a otra, la que llev a estructuras sociales
diferenciadas. El norte era una regin minera y ranchera, donde haba obreros contratados -por ejemplo,
mineros y vaqueros. El valle central, en contraste, produca trigo y grano en granjas medianas y de gran
tamao. El azcar se cultivaba en la regin sur central, en particular en el estado de Morelos, donde las
tierras de los campesinos tradicionales estaban siendo arrebatadas para su uso por los trapiches. En Yucatn
prosperaban vastas plantaciones de henequn, en las que los nativos eran obligados a trabajar como peones.
Bajo Daz, Mxico no desarroll una clase empresarial fuerte. Las concesiones y los favores provenan del
Estado y el capital, del exterior: Inglaterra, Francia y, por supuesto, Estados Unidos. Los sectores medios
eran dbiles.
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Estos factores sociales tuvieron un profundo significado poltico. En otros lugares de Amrica Latina, los
profesionales de clase media proporcionaron la presin y el liderazgo de movimientos reformistas, como en
Argentina, y en algunas ocasiones sirvieron de apoyo a los inexpertos industriales, como en Chile. Pero no
fue as en Mxico. Pareca que al terminar el siglo, tena los ingredientes sociales para una revolucin, pero
relativamente poco material para la reforma.
El progreso econmico de los aos de Daz tambin tuvo su coste. Mientras que los ricos prosperaban y
copiaban puntualmente a la aristocracia europea, la vasta mayora de los mexicanos se enfrentaban a una
pobreza agobiante. Dado su excedente en mano de obra, los salarios seguan muy bajos. De hecho, un
clculo (sin duda exagerado) muestra que el poder adquisitivo medio en 1910 era slo un cuarto del de 1810.
Mxico exportaba productos agrcolas, mientras que el cultivo de la dieta bsica de la mayora de los
mexicanos maz y frijoles apenas se mantena a la altura del crecimiento poblacional. No poda haber mejora
en el nfimo nivel de consumo per cpita prevaleciente al comienzo del periodo de Daz. Las estadsticas de
vida eran alarmantes. En 1900, el 29 % de todos los nios varones moran antes de cumplir un ao y muchos
de los sobrevivientes acababan trabajando doce horas diarias en una empresa explotadora. Slo un cuarto de
la poblacin saba leer y escribir.
Este progreso econmico tan desigual origin una protesta repetida de los trabajadores urbanos y rurales.
Hubo huelgas, a menudo salvajes, en especial donde el trabajo asalariado se desempeaba bajo condiciones
de tipo industrial. Entre 1906 y 1908, por ejemplo, los trabajadores mexicanos de la Compaa de Cobre
Cananea protestaron de forma repetida por los salarios ms altos pagados a los obreros estadounidenses.
Tambin hubo huelgas destacadas entre los obreros del ferrocarril y en las fbricas textiles de Ro Blanco.
Esta protesta obrera se intensific por la crisis financiera internacional de 1906-1908. En el sector rural, los
campesinos de la zona de Morelos se tomaron muy a malla prdida de su tierra para el cultivo comercial de
azcar y otros productos de mercado. En el norte hubo una reaccin similar por la prdida de tierra para la
construccin del ferrocarril.
Daz y sus consejeros podan seguir una poltica econmica coherente porque haban creado el gobierno
centralizado ms efectivo que haba visto Mxico desde la independencia. La toma de decisiones estaba
centralizada en Ciudad de Mxico, a expensas de los caudillos regionales o locales. Los puestos polticos,
especialmente los de rango federal, eran codiciados por el sector ms elevado de la sociedad. Los que los
conseguan eran envidiados, ya que la prosperidad econmica requera muy a menudo contactos con el
gobierno. El mismo Daz conoca plenamente bien la clase de sistema que haba promovido. Casi al final de
su rgimen explic: Fuimos duros. A veces fuimos duros hasta la crueldad. Pero era necesario entonces para
la vida y el progreso de la nacin. Si hubo crueldad, los resultados la han justificado. La educacin y la
industria han realizado la tarea comenzada por el ejrcito. Muchos de sus adversarios estaban de acuerdo en
la necesidad de un poder nacional, pero denunciaban el modo en que lo utilizaba. La presin aumentaba a
medida que creca la frustracin entre la elite ms joven, excluida de la camarilla de Daz. El tiempo jugaba
en su contra, pero quin podra haber predicho el modo en que su casa, tan cuidadosamente construida, se
vendra abajo?
La Revolucin mexicana
Pocas revoluciones son precipitadas por los oprimidos. Mucho ms a menudo comienzan con un cambio
dentro de la elite dominante. Los disidentes descontentos, con frecuencia jvenes, llegan a un punto de clera
tal que atacan el sistema. Eso fue lo que paso en Mxico en 1910.
Uno de los principales crticos era Francisco Madero, vstago de una familia que haba hecho fortuna en la
ganadera y la minera. Tambin estaba vinculado a la maquinaria poltica de Daz. Evaristo Madero, su
abuelo, haba sido gobernador del estado de Coahuila de 1880 a 1884 y la familia Madero haba cultivado
una ntima relacin con Jos Y. Limantour, ministro de Economa durante muchos aos de Daz. Francisco
obtuvo lo mejor de una educacin en el extranjero, ya que estudi en Pars y en la Universidad de California.
Volvi para aplicar sus conocimientos en la agricultura comercial, en especial en las plantaciones de algodn
familiares. Tena fuertes convicciones liberales en cuanto a economa, apropiadas para el periodo de Daz,
pero tambin en poltica, que no lo eran tanto. Su creencia en la democracia poltica le distanci pronto de las
rigideces de las postrimeras del rgimen porfiriano. Se convirti en un adversario franco que sostena que
Mxico estaba preparado para la democracia liberal y que si Daz quera presentarse a la reeleccin en 1910
(como todos esperaban), el candidato a vicepresidente deba provenir de fuera de la camarilla presidencial.
Daz era para entonces el cautivo de su xito. Por qu deba tomar en serio las lamentaciones de un joven
oligarca ambicioso y mimado? Cuando el presidente desoy su mensaje, Madero hizo lo impensable: entr
en la campaa de 1910 como candidato del Partido Antirreeleccionista. Ahora el presidente se enfrentaba a
una oposicin mayor que nunca durante dcadas. Su maquinaria produjo otra victoria, pero cost mucho
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

131

trabajo. La polica tuvo que encarcelar a 5.000 opositores, incluido Madero. El joven rebelde, ahora
envalentonado, se neg a reconocer la legitimidad de la reeleccin presidencial y, en vez de ello, emiti
(mientras estaba en la crcel, lo que sugiere que no haba una represin dura) su famoso Plan de San Luis
Potos y llam ala resistencia armada. El movimiento rebelde creci con rapidez, mientras sus tropas
tomaban Ciudad Jurez (al otro lado de la frontera de El Paso). Entonces Daz tir la mscara del autcrata
con recursos infinitos. En una demostracin sorprendente de debilidad, capitul y abandon el pas en mayo
de 1911.(Se exili en Pars donde muri en 1915) Se celebraron nuevas elecciones presidenciales y Madero
triunf. En 1912, se convirti en el presidente de la nacin ante una muchedumbre delirante en Ciudad de
Mxico. Pareca que la democracia se abra paso.
Puede que Francisco Madero y sus compaeros disidentes hayan iniciado la Revolucin mexicana, pero no la
controlaron por mucho tiempo. Otros rebeldes tenan objetivos diferentes: Emiliano Zapata, por ejemplo,
quien haba surgido como el frreo dirigente de los campesinos sin tierra del estado de Morelos. Eran
quienes haban visto desaparecer sus derechos tradicionales sobre la tierra a manos de leguleyos y
especuladores que utilizaban las nuevas leyes de inspiracin liberal. Estos zapatistas consideraron la
revolucin como una oportunidad para restaurar la justicia, lo que significaba recuperar sus tierras.
Los zapatistas se desilusionaron enseguida de Madero, y con razn. Por qu deba este hijo de una familia
latifundista simpatizar con su causa ms que la pandilla porfirista? En noviembre de 1911, Zapata y sus
seguidores de Morelos atacaron con acritud a Madero en su Plan de Ayala. No teniendo otras miras que
satisfacer sus ambiciones personales, sus desmedidos instintos de tirano y su profundo desacato al
cumplimiento de la Constitucin de 1857, decan, Madero no llev a buen trmino la revolucin que
felizmente inici con el apoyo de Dios y del pueblo. En lugar de ello, dej que continuara el aparato
poltico porfirista, con lo que mostr su indiferencia hacia la situacin del pueblo. Los campesinos slo
tenan ahora una opcin: la accin directa. Hacemos constar: que entrarn en posesin de esos bienes
inmuebles, desde luego, los pueblos o ciudadanos que tengan sus ttulos, correspondientes a esas
propiedades, de las cuales han sido despojados por la mala fe de nuestros opresores, manteniendo a todo
trance con las armas en la mano la mencionada posesin Los zapatistas valan tanto como su palabra. Estos
pequeos propietarios rurales haban credo que la revolucin los ayudara a recuperar sus tierras. Cuando
vieron que Madero no se las entregaba, le abandonaron y declararon su propia revolucin.

Era difcil que Madero fuera un revolucionario verdadero. Se trataba de un aspirante a parlamentario que
haba pensado que la abdicacin de Daz abrira el camino para la democracia verdadera. Madero perteneca
(de pensamiento) a Inglaterra o Escandinavia, no a Mxico. Retrocedi ante el pensamiento sugerido por
rebeldes menos remilgados que l de que deba golpear a su oposicin antes de que le golpearan a l. Este
error le cost la vida en 1913. Su asesino fue su propio jefe castrense, Victoriano Huerta, general de alto
rango con Daz. Arrastr al indiscreto embajador estadounidense Henry Lane Wilson a su complot, con la
que se aseguraba de que Estados Unidos seguira manteniendo un papel notable en la poltica mexicana.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Huerta era una figura grosera, que pens que podra restablecer una versin del rgimen porfirista. Trat de
imponer su autoridad por todo el pas alzado, pero pronto encontr resistencia. Muchos mexicanos que
haban sido atrapados en la revuelta contra Daz vean ahora a Huerta como el usurpador. Empez a
consolidarse la oposicin, y cuando reuni fuerzas se aglutin en la fase genuinamente revolucionaria de
la Revolucin mexicana.
Uno de los centros ms poderosos de la resistencia a Huerta fue el estado norteo de Chihuahua, donde
Pancho Villa se hizo con el control. Era un antiguo ladrn de ganado de rudos modales que haba movilizado
un pequeo ejrcito. A diferencia de Zapata, con quien se le ha comparado a menudo, no encabez una
rebelin campesina. Los seguidores de Villa, al menos al inicio, eran agricultores pequeos, trabajadores
desempleados y vaqueros: hombres que queran trabajo, no pequeas parcelas de tierra. As que no fue
sorprendente que cuando Villa promulg una reforma agraria, en diciembre de 1913, proclamara la
confiscacin de las grandes haciendas, pero no su divisin en parcelas. El Estado las administrara y sus
cultivos comerciales ayudaran a financiar la maquinaria militar de Villa.
Villa puso en prctica su idea rpidamente. Quiz haya creado problemas administrativos, pero logr su
objetivo. Se produjo dinero y se obtuvieron sur ministros (en especial de Estados Unidos, que segua siendo
el mayor abastecedor de armas de todos los revolucionarios mexicanos). El ejrcito de Villa estaba bien
alimentado y bien equipado. Sin duda, sus seguidores tenan ahora una fuente segura de empleo en l, que
surgi como una tropa profesional mercenaria bien pagada.
Hubo otros desafos al sangriento acceso al poder de Huerta. Uno fue en Coahuila, estado nativo de Madero,
donde el gobernador Venustiano Carranza mont un fuerte movimiento de resistencia. Carranza, como
Madero, era un miembro disidente de la elite que haba llegado a senador durante el rgimen de Daz. Era un
terrateniente rico que haba ocupado el puesto de gobernador como interino. Mientras las fuerzas contrarias a
Daz se reunan lentamente en 1910, Carranza uni su suerte a Bernardo Reyes, otro candidato de la
oposicin para presidente. Sin embargo, durante la campaa se adhiri al grupo antirreeleccionista. Una
vez en el poder, Madero recompens a Carranza nombrndolo gobernador de su estado, Coahuila.
Carranza contest la usurpacin de Huerta con poco ms que una contra Demanda Su Plan de Guadalupe
(marzo de 1913) slo declaraba que Huerta ocupaba el poder de forma ilegtima y que l, Carranza, deba ser
reconocido como Jefe Mximo del Ejrcito Constitucional. Una vez establecido, el nuevo presidente
convocara nuevas elecciones. El Plan no inclua un intento de discutir mayores cuestiones socio econmicas
o ideolgicas. El movimiento carrancista pareca semejante a cualquier otra algaraba caudillista. El apoyo
era escaso, rural en su mayor parte y limitado, como es lgico, al norte.
Toda la atencin ahora se centraba en Huerta: podra mantenerse en el poder? La oposicin segua
trabajando sin descanso en el suroeste (Zapata y los rebeldes campesinos) y el norte (Villa y su ejrcito
errante). Sin embargo, el enemigo ms peligroso era Carranza, el poltico de elite ultra respetable. Mxico se
hallaba ahora sumergido en una sangrienta guerra civil que vio aumentar al ejrcito federal en ms de diez
veces de lo que era a finales del mandato de Daz. Los zapatistas requirieron las fuerzas de Huerta por su
terca rebelin en Morelos, mientras que los constitucionalistas mantenan la presin en el norte. Finalmente,
fue la intervencin extranjera, no las armas mexicanas, la que sentenci a Huerta. El presidente
estadounidense Woodrow Wilson decidi no reconocer su gobierno y envi a los marines para ocupar
Veracruz tras un incidente en el que se arrest a unos marineros estadounidenses. Para contrarrestar a los
marines, Huerta tuvo que sacar tropas de la guerra civil. Pronto vio que su situacin era desesperada. A
comienzos de julio de 1914, dimiti, acusando a Estados Unidos de haberlo derrocado.
A mediados de 1914, la revolucin se hallaba a disposicin de todos. Todas las fuerzas que haban derrocado
a Huerta se reunieron para discutir un posible gobierno de coalicin. De inmediato, Carranza abrig
sospechas por los orgenes agrarios comunes de las fuerzas de Zapata y Villa. Abandon las negociaciones,
atac la legitimidad de ese gobierno putativo y estableci su propio rgimen en el puerto oriental de
Veracruz.
Las fisuras sociales de la revolucin comenzaban a resultar dolorosamente obvias. Villa, y en especial
Zapata, representaban las reclamaciones de un cambio social radical. Carranza se dio cuenta de que haba de
ofrecer algo ms que la retrica liberal que haba sostenido a Madero. En una declaracin de diciembre,
comenz a inclinarse hacia la izquierda. Prometi, sin detalles, leyes para la mejora de la condicin del
pen rural, el obrero, el minero y en general las clases proletarias. Al mes siguiente se pronunci a favor de
una reforma agraria, apel a la restauracin o la creacin de comunidades agrcolas (ejidos), requiri
procedimientos para restablecer los ttulos legales y estableci una comisin agraria nacional. En febrero de
1915, se pronunci acerca del trabajo: consigui que los anarcosindicalistas -el mejor organizado de los
movimientos obreros urbanos convinieran que a cambio de leyes laborales favorables, sus batallones rojos
apoyaran la causa carrancista.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Durante 1915 entr en discusin el asunto. Villa, el ms formidable de los enemigos militares de Carranza,
arremeti para obtener una rpida victoria. Encontr la horma de su zapato en lvaro Obregn, el brillante
jefe del ejrcito carrancista del estado norteo de Sonora. A mediados de 1915, ste logr vencer de forma
decisiva a Villa, que se retir a los cerros de Chihuahua para continuar la guerra de guerrillas, pero ya no
volvi a suponer una amenaza nacional. Los zapatistas no pudieron sostener un desafo a Ciudad de Mxico
y se marcharon a su Morelos nativo para repeler las incursiones federales.
Con sus principales enemigos a raya, Carranza pudo permitirse convocar una convencin constitucional a
finales de 1916. En mayo de 1917 asumi formalmente la presidencia. Ahora estaba preparado el escenario
para la redaccin de la Constitucin de 1917, un documento capital de la Revolucin mexicana.(En plena I
Guerra Mundial, los alemanes intentaron llevar armas a los revolucionarios, episodio aqu omitido)
Carranza no tena ideas radicales. Esboz una plida imitacin de la Constitucin de 1857, poco ms que una
nueva declaracin de los principios del liberalismo clsico. Los delegados de la convencin tenan otros
pensamientos. De inmediato se hicieron con el control y redactaron una carta que result sorprendentemente
radical para esta poca anterior al bolchevismo. El artculo 27 daba poderes al gobierno para redistribuir la
tierra. El artculo 123 anunciaba derechos del trabajador que nunca se haban odo en Norteamrica. El
artculo 3 sujetaba a la Iglesia a nuevas restricciones, que le imponan casi una camisa de fuerza. Los reflejos
socialistas permeaban la Constitucin. De improviso se hizo evidente que lo que se haba iniciado como una
simple revuelta de elitistas disidentes contra Daz amenazaba con convertirse en una revolucin social, con
cambiar de forma significativa las relaciones de poder y propiedad en Mxico. Desde 1917, todo aspirante a
lder poltico tena que adoptar al menos una postura retrica en favor de los obreros y campesinos
mexicanos.
Los rebeldes agraristas -Villa y Zapata continuaron manteniendo sus plazas fuertes y representaban una
posible amenaza para Carranza. De Zapata se ocuparon en 1919, al ser asesinado por las tropas carrancistas
en una emboscada.(Tambin Villa fue asesinado en 1923) Al ao siguiente Carranza se enfrent a su propio
problema: quera imponer como sucesor suyo a un poltico poco conocido, Ignacio Bonillas. Demostr poca
vista en ello, ya que el lema no-reeleccin de la campaa de 1910 haba sido su ms poderosa
convocatoria y haba encontrado expresin explcita en la nueva Constitucin. Ahora violaba el espritu de
esa regla al imponer un sucesor que sera su hombre de paja. La revolucin volvi a su prctica sangrienta: el
valiente Obregn, el arquitecto de la victoria sobre Villa, encabez un levantamiento. Se oblig a huir a
Carranza y en la marcha fue asesinado(Tlaxcalantongo-mayo de 1920) por uno de sus propios guardianes,
que probablemente actuaba de parte de Obregn. El problema sucesorio, que haba llevado a la cada de
Daz, segua lejos de ser resuelto. (Ampliar sobre el tema de los muralistas mexicanos)

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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Institucionalizacin de la revolucin
Obregn fue el sucesor al botn de la presidencia. Se necesitaba una reconstruccin tras aos de guerra civil,
pero la recesin mundial que sigui a la primera guerra mundial redujo abruptamente los ingresos por
exportacin y agudiz la depresin econmica interna. Sin embargo, el gobierno lanz una ambiciosa
campaa de educacin rural dirigida por el notable intelectual Jos Vasconcelos. En cuanto al mbito laboral,
el gobierno de Obregn apost con fuerza por la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM) de
reciente creacin, que pronto coopt, mientras acosaba a los sindicatos anarquistas y comunistas. Respecto a
la distribucin de la tierra, Obregn fue cauteloso por miedo a una prdida de produccin. El ltimo de los
rebeldes populares originales, Pancho Villa, sucumbi a una descarga de fusilera en 1923 ??y, de
momento, se dio por finalizada la etapa de las demandas efectivas de una reforma social fundamental.
Obregn hizo dos contribuciones importantes a la estabilidad de la revolucin. Primero, logr un
entendimiento con Estados Unidos, que determin el trato que se conferira a sus empresas petroleras en
pago al reconocimiento diplomtico. En segundo lugar, fue capaz de transferir el poder a su sucesor de forma
pacfica, algo que no haba hecho un presidente mexicano desde 1880.
El nuevo presidente era otro general de Sonora, Plutarco Elas Calles. Este competente poltico-militar
demostr en seguida que era el hombre que proporcionara al sistema poltico revolucionario unos cimientos
slidos. Para l, sin embargo, la amenaza provena de la derecha. Denominndose a s mismos cristeros, los
catlicos militantes se presentaron ante los revolucionarios como los primeros adversarios de base amplia y
compromiso ideolgico a la revolucin secularizadora. Los cristeros no se limitaban a los defensores
opulentos del antiguo orden econmico, sino que incluan a muchos ciudadanos corrientes que consideraban
la revolucin como la obra del demonio que slo poda detenerse con la espada. Esta creencia pa fue
reforzada por el clero reaccionarlo, en especial en el estado de Jalisco, donde necesitaban con desesperacin
soldados de a pie para su cruzada contra la revolucin anticlerical.
Cuando termin el mandato presidencial de Calles en 1928, Obregn, que nunca fue reservado en poltica, se
present para una nueva eleccin. No era una reeleccin, asegur a Mxico, porque no ocupaba el cargo.
Gan con facilidad pero no vivi para disfrutar su poder: antes de su asuncin fue asesinado por un fantico
religioso.
En el vaco se coloc Calles, que consigui que los dirigentes polticos asintieran a la convocatoria de unas
nuevas elecciones ya la creacin de un nuevo partido, el Partido Nacional Revolucionario (PNR). Durante
los cortos mandatos que siguieron de Emilio Portes Gil (1928-1930), Pascual Ortiz Rubio (1930-1932) y
Abelardo L. Rodrguez (1932-1934), Calles continu manejando el poder entre bastidores.
La mayora de los observadores esperaban que ste continuara en ese papel durante la presidencia de Lzaro
Crdenas, elegido en 1934. Era un oficial del ejrcito de Michoacn, que sorprendi a todos al enviar de
inmediato al exilio al asombrado Calles. Era el primer movimiento que probaba que Crdenas iba a valerse
por s mismo.
Muchos campesinos se haban vuelto cnicos acerca de los objetivos revolucionarios de sus gobernantes.
Dnde estaba la tierra que les haban prometido tan a menudo? Crdenas decidi hacer buenas esas
promesas. Durante su mandato (1934-1940), presidi la distribucin de algo ms de 18 millones de hectreas
a los desposedos mexicanos, casi el doble de lo que haban repartido todos sus predecesores juntos. Conoca
los peligros de distribuir tierra sin proporcionar los servicios de apoyo necesarios, que demasiado a menudo
conduca a una agricultura de subsistencia en la que el campesino era capaz de alimentar a su familia pero no
poda producir un excedente para el mercado. Esto creara graves problemas para el abastecimiento de las
ciudades, as como para los mercados de exportacin.
Su solucin fue recurrir al sistema comunal denominado ejido. Tena las ventajas de ser genuinamente
mexicano y no capitalista ni socialista. La distribucin de la tierra se hizo al ejido, que desde entonces fue el
propietario, aunque las parcelas se dividieran despus para su uso individual. Estos ejidos podan incluir a
cientos, incluso miles de familias. Los planes demandaban escuelas, hospitales y financiacin, que iba a ser
proporcionado por el Banco de Crdito Ejidal, de reciente fundacin. Pero no toda la tierra se distribuy a los
ejidos, ya que tambin hubo campesinos particulares que recibieron parcelas.
La enorme distribucin cre una euforia inicial, ya que ms de 800.000 receptores vieron el sueo de toda
una vida realizado. Pero los resultados a largo plazo no fueron felices para todos. La produccin agrcola
para el mercado cay en muchas zonas, como se haba temido. Los servicios sociales y financieros
prometidos por el gobierno no llegaron a materializarse en el volumen necesario, a pesar de algunos logros.
El resultado fue la baja productividad y desorganizacin de muchas unidades comunales y una integracin
insuficiente en el mercado de muchas unidades ms pequeas. A pesar de esos problemas, Crdenas gan
una enorme popularidad entre los campesinos por su valenta al distribuir tanta tierra. Haba reforzado de
forma profunda el carcter agrario de la revolucin.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

135

Tambin reorganiz la estructura del partido. Calles haba iniciado el camino al crear un aparato ms fuerte
que el que haba encontrado al ocupar el puesto en 1924. En 1938, Crdenas reorganiz el partido oficial y le
cambi el nombre por el de Partido de la Revolucin Mexicana (PRM). Ahora se iba a edificar alrededor de
cuatro grupos funcionales: el sector campesino, el sector laboral, el sector militar y el sector popular,
categora residual que inclua principalmente a la clase media. Crdenas y sus consejeros polticos tomaron
prestados conceptos del corporativismo, doctrina poltica en boga por entonces en la Europa mediterrnea, en
especial en Italia, Espaa y Portugal.
De este modo, ideaba una estrategia para tratar a las clases inferiores: movilizar y organizar a obreros y
campesinos, pero mantenindolos separados. As, creaba sectores separados (y competitivos) para cada grupo
constituyente del partido oficial. De esta forma, el gobierno poda mantener el control sobre los movimientos
populares y evitar la posible aparicin de una coalicin entre obreros y campesinos. (Hasta los aos noventa,
el rgimen parece haber logrado su objetivo.)
Crdenas tambin emprendi una lnea ms radical en relacin con Estados Unidos. El asunto ms arduo era
el petrleo. A comienzos del siglo XX, Mxico posea un porcentaje importante de las reservas petroleras
confirmadas del mundo. En 1930, ya haba empresas petroleras extranjeras, la mayora estadounidenses, pero
tambin algunas inglesas, que tenan grandes inversiones en Mxico. De forma inevitable, las compaas
tuvieron una disputa salarial con sus empleados mexicanos, que al final lleg al Tribunal Supremo, donde se
fall en favor de los ltimos. Las compaas desecharon esta decisin al dar por sentado que, como pasaba
con anterioridad, deba haber una va para sortear tales problemas legales en el atrasado Mxico. Para
sorpresa de todos, el presidente intervino y anunci la expropiacin de las compaas. El factor que precipit
tal decisin segn Crdenas fue la negativa de stas a obedecer la decisin del Tribunal Supremo. La
fundamentacin legal para la expropiacin fue el artculo 27 de la Constitucin de 1917, que a su vez se
basaba en el antiguo principio de la jurisprudencia espaola de que todos los derechos del subsuelo
pertenecen al Estado (la corona) y no al propietario de los derechos de la superficie. Las compaas
petroleras montaron en clera. Las estadounidenses pidieron al presidente Franklin Roosevelt que
interviniera en su favor. Los propagandistas de derechas estadounidenses tuvieron mucha actividad a costa de
los revolucionarios mexicanos ateos que primero haban atacado la religin y ahora atacaban la propiedad.
En Mxico, la noticia de la expropiacin provoc una respuesta exaltada. El sentimiento nacionalista
mexicano, nunca muy sumergido, se desbord;
Crdenas era ahora un autntico hroe al plantarse ante los gringos. En un primer momento, Roosevelt hizo
algunas airadas demandas a los mexicanos, pero las cabezas ms fras prevalecieron en Washington. Despus
de todo, su tan cacareada poltica de buena vecindad significaba, cuando menos, no ms invasiones de
Amrica Latina. De hecho, el gobierno mexicano ya haba dicho que indemnizara a las compaas. Entonces
la disputa se centr en el valor de las propiedades expropiadas. Las compaas rellenaron reclamaciones
inmensas que incluan el valor futuro de todo el petrleo del suelo que posean. La larga negociacin que
sigui favoreci al gobierno mexicano, ya que la administracin Roosevelt decidi desde el principio no
intervenir en favor de los inversores.
Se pag a las compaas y los mexicanos crearon un monopolio estatal del petrleo, Petrleos Mexicanos
(PEMEX). Desde entonces ha sido un alto smbolo del nacionalismo, sobre todo porque su blanco haba sido
Estados Unidos. Las compaas petroleras y sus amigos del gobierno estadounidense tampoco olvidaron.
Durante treinta aos pusieron en prctica un boicot mundial contra todo petrleo mexicano y obstruyeron de
forma efectiva el desarrollo de las operaciones de refinacin al ponerlo en la lista negra de todas las
principales abastecedoras de equipamientos extranjeras. Las compaas y el gobierno estadounidense
pensaron que una de las razones para castigar a los mexicanos por su valenta nacionalista era evitar que a
otros gobiernos latinoamericanos les tentara la idea de emprender expropiaciones similares. Mxico pag un
precio por plantar cara a Estados Unidos.
Para muchos mexicanos, Crdenas logr dar nueva vida a la revolucin. .. Por otro lado, el sector rico
-latifundistas y grandes comerciantes le odiaban, del mismo modo que sus pares odiaban en Estados Unidos
a Franklin Roosevelt. En ambos pases, la derecha consider que estos reformadores carismticos preparaban
el camino para el izquierdismo radical. Crdenas proporcion municin a sus enemigos con gestos a los que
se dio mucha publicidad, como la concesin de asilo a Leon Trotsky en 1937 (asesinado en 1940) y la
acogida de los republicanos espaoles que huan de la persecucin de Franco al trmino de la guerra civil.
(1939) Pero eran gestos para el escenario mundial, no medidas para Mxico.
Estabilidad, crecimiento...y rigidez
Habra sido difcil para todo poltico seguir a Crdenas. El nombramiento de su sucesor sigui un modelo
que se ha repetido al final de todo mandato presidencial de seis aos desde 1940: especulacin sin fin, con
frecuencia mal informada, acerca del probable elegido. Los mecanismos electivos quizs hayan variado, pero
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

sigue siendo esencialmente una negociacin entre los dirigentes polticos ms elevados que se efecta en
privado, con frecuentes globos sonda para valorar la opinin pblica. En pocas palabras, un material perfecto
para las fbricas de rumores polticos.
En 1940, la eleccin descans en Crdenas, que haba acumulado una influencia aplastante en el partido
poltico. No escogi a ninguno de los principales candidatos discutidos (uno radical y otro conservador), sino
que se inclin por su ministro de Guerra, poco conocido, el general Manuel vila Camacho. Resulta claro
que haba un consenso para encauzar la revolucin en una direccin moderada.(El petrleo mexicano era
vital en el desarrollo de la II Guerra Mundial 1939-1945)
En su campaa, vila Camacho puso en claro que no era anticlerical y hasta se declar creyente. En realidad,
se enfrentaba a un rival: Juan Andreu Almazn, candidato del Partido de Accin Nacional (PAN), un
inexperto partido de la derecha pro clerical. El candidato oficial del PRM prevaleci con facilidad.
En varios mbitos polticos clave, vila Camacho se mostr de inmediato ms moderado que Crdenas. Uno
fue la distribucin de la tierra. Crdenas se haba hecho apreciar por el campesinado mexicano debido a sus
concesiones de tierra, que recibieron mucha publicidad y que se destinaron casi de forma invariable a los
grupos colectivos que iban a formar ejidos. vila Camacho dirigi la distribucin a familias individuales y
no a stos, con lo que favoreci la propiedad a pequea escala y unifamiliar. Tambin se dio un contraste en
la cantidad total de tierra utilizada. vila Camacho distribuy cerca de 5 millones de hectreas, mientras que
Crdenas haba distribuido unos 18 millones de hectreas;
En el campo laboral, vila Camacho hizo otro movimiento que no corresponda a la izquierda. Reemplaz al
dirigente oficial del sector obrero del partido por Fidel Velzquez, que era abiertamente hostil a los dirigentes
de los sindicatos ms militantes y ayud a dificultar las huelgas. Mientras se desalentaba la accin de los
sindicatos autnomos, el gobierno avanz en otro frente: cre el Instituto Mexicano de Seguro Social
(IMSS), organismo que proporcion a los trabajadores servicios mdicos mediante una red de clnicas y
hospitales. La cobertura se limitaba a unos cuantos cientos de miles de trabajadores a mediados de los aos
cuarenta, pero fue el precedente de un sistema de beneficios complementarios que se extendera firmemente
a los elementos del movimiento obrero mejor organizados.
Adems, vila Camacho se enfrent al reto de una guerra mundial en expansin. Los mexicanos sentan una
fuerte simpata por la causa aliada, pero una suspicacia igual de fuerte por una alianza automtica con
Estados Unidos. Tras Pearl Harbour, el gobierno mexicano rompi las relaciones diplomticas con Japn,
Alemania e Italia,(Eje) pero se par antes de declarar la guerra. Slo el repetido hundimiento de los barcos
mexicanos a manos de los alemanes llev al gobierno a obtener una declaracin de guerra del congreso
nacional en mayo de 1942.
Mxico, junto con Brasil, fue uno de los dos pases latinoamericanos que aportaron fuerzas de combate
contra el Eje. La contribucin mexicana fue un escuadrn de aviacin, entrenado en Estados Unidos y
despus agregado a la Quinta Unidad Area estadounidense en Filipinas. El escuadrn actu con valenta y
proporcion honor a su pas en el conflicto distante con Japn. Mxico tambin suministr materias primas
vitales a Estados Unidos a un bajo precio controlado por el Estado.(Al termino de la guerra ambos pases
seran ampliamente recompensados)
Otro paso tendra una gran importancia para el futuro. Tras un acuerdo explcito entre los presidentes
Franklin Roosevelt y vila Camacho, Mxico comenz a enviar braceros al norte para cubrir el vaco dejado
en los campos estadounidenses por el reclutamiento militar. Haba existido una emigracin espontnea
sumergida hacia el norte desde haca tiempo. Como la guerra continuaba, los braceros mexicanos
comenzaron a desempear tambin funciones no agrcolas, lo que levant la oposicin del movimiento
obrero estadounidense. La guerra termin una vez que se haba establecido un importante precedente: la
aceptacin oficial del movimiento hacia el norte de los obreros mexicanos con el fin de realizar trabajos para
los que no se encontraran estadounidenses. No obstante, haba problemas enormes. Los mexicanos,
acostumbrados a sueldos mucho ms bajos en su pas, a menudo estaban dispuestos a dejarse engatusar (o
eran forzados a) por condiciones de empleo inferiores a las que se haban acordado de forma oficial. Cuando
termin la guerra, cerca de 300.000 mexicanos haban pasado por la experiencia de trabajar en Estados
Unidos. Aunque muchos haban encontrado prejuicios y discriminacin, la mayora haba ganado salarios
mucho ms altos de los posibles en Mxico. La promesa de ingresos ms elevados al otro lado de la frontera,
aunque deslustrada, sigui siendo una atraccin constante para los mexicanos pobres despus de la guerra.
Con el fin de la segunda guerra mundial, Mxico consider que la industrializacin era una va para salir de
la pobreza persistente. El hombre para dirigir el camino fue Miguel Alemn, el primer presidente civil desde
la revolucin. Uno de sus primeros actos fue reorganizar y rebautizar el partido oficial, ahora denominado
Partido Revolucionario institucional (PRI). El aadido de institucional seal un giro hacia el
pragmatismo. El partido se compuso de tres sectores: campesino, obrero y popular, forma que ha retenido
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

137

desde entonces. Surgi como un partido oficial totalmente dominante, diferente de cualquier otro de Amrica
Latina.
El sello del nuevo presidente iba a ser el desarrollo econmico. Lo que ms necesitaba Mxico era
infraestructura: carreteras, presas, comunicaciones, instalaciones portuarias. As pues, Alemn lanz un
ambicioso programa de obras pblicas que hacan hincapi en proyectos de irrigacin e hidroelctricos.
Tambin se construyeron autopistas y hoteles para facilitar el trfico de turismo con Estados Unidos. Esta
inversin dio sus frutos, ya que el turismo se convirti en una importante fuente de divisas, aunque con unas
implicaciones sociales y culturales que los nacionalistas mexicanos encontraron desagradables.
La economa mostr un crecimiento significativo. Se establecieron los cimientos mediante un agudo
proteccionismo contra las importaciones. La justificacin a corto plazo era equilibrar el severo dficit en la
balanza de pagos, pero el efecto neto fue garantizar el mercado a la produccin interna, lo que tena sentido
en un mercado tan grande como el mexicano. La manufactura interna respondi con un esfuerzo de
crecimiento que alcanz la media de un 9,2 % anual entre 1948 y 1951. La produccin agrcola fue an
mejor en esos aos, logrando una media del 10,4 %. La inflacin y el dficit de la balanza de pagos
disminuyeron la tasa de crecimiento en 1952. Una nube adicional sobre los logros econmicos de Alemn
fue la acusacin constante de corrupcin.
Los jefes del PRI saban, cuando lleg el momento de elegir a su sucesor en 1952, que tenan un serio
problema para mejorar la imagen del gobierno. El hombre escogido era al menos una respuesta parcial.
Adolfo Ruiz Cortines haba sido gobernador de Veracruz y despus secretario de Interior en la presidencia de
Alemn, pero haba logrado ganarse la reputacin de honesto. Una vez nombrado presidente, llev a cabo la
promesa electoral de cortar de raz las malversaciones, despidiendo a una serie de cargos sospechosos.
Las medidas ms importantes de Ruiz Cortines llegaron en la esfera econmica. Desde la guerra, Mxico
haba venido experimentando una tasa de inflacin alta para Amrica Latina. Los responsables de la poltica
econmica tomaron una decisin crucial. Optaron por una estrategia de divisa fuerte e inflacin baja, que
significaba establecer un tipo de cambio (peso / dlar) y luego organizar la economa (mediante una poltica
fiscal y monetaria conservadora) para mantenerlo. El primer paso fue devaluar el peso de 8,65 a 12,5 por
dlar en 1954. Esta devaluacin fue mayor de lo que nadie esperaba y proporcion un estmulo inmediato a
las exportaciones mexicanas, ahora ms baratas para los dlares estadounidenses, e hizo ms barato el pas
para los turistas extranjeros. Pronto se le conoci como un destino prometedor para los inversores
internacionales.
Cuando Ruiz Cortines dej el cargo ala edad de sesenta y siete aos, eligieron un sucesor dos dcadas ms
joven. Era Adolfo Lpez Mateos, secretario de Trabajo del gobierno anterior. Como tena reputacin de
inclinarse hacia el movimiento obrero, algunos pensaron que el pndulo se desplazara al centro o incluso a
la izquierda moderada.
De forma algo crptica, el mismo Lpez Mateos declar que su administracin sera de extrema izquierda,
dentro de la Constitucin. En Mxico no haba una sindicalizacin elevada. La vasta mayora de los
ciudadanos de clase baja, en especial los campesinos, no contaban con medios organizados para protegerse o
fomentar sus intereses. Los sindicatos existentes estaban estrechamente vinculados al rgimen. Esto
contrastaba de forma aguda con Argentina, donde los sindicatos peronistas haban representado una base de
oposicin poltica desde mediados de los aos cincuenta, y con Chile, donde los movimientos obreros se
identificaban con uno u otro partido poltico. En Mxico, los sindicatos funcionaban como parte esencial del
sistema poltico.
A pesar de este modelo, Lpez Mateos se encontr pronto frente a una excepcin. De inmediato se vio
desafiado por los trabajadores del ferrocarril, que efectuaron una importante huelga en 1959. Su dirigente,
Demetrio Vallejo, disputaba la estructura de las relaciones laborales dominada por el gobierno, debido en
gran medida a que los ferrocarriles eran estatales. Peda el derecho a una accin sindical genuinamente
independiente. Los trabajadores siguieron la orden de huelga y se prepararon para un largo asedio. Lpez
Mateos aplic un remedio antiguo: detuvo a los dirigentes y orden a los obreros que volvieran al trabajo. La
huelga se rompi y Vallejo permaneci en la crcel durante aos, una leccin precisa para otros militantes en
ciernes.
El gobierno de Lpez Mateos no recurri slo al palo en su trato con el sector obrero. Tambin instituy un
plan de reparto de beneficios por el cual muchos trabajadores incrementaron la paga recibida de un 5 aun 10
por 100 al ao. Pero esta medida era tpica de la poltica social prista: un beneficio obtenido por iniciativa
gubernamental, en lugar de haber sido concedido por la presin de los trabajadores. Dado el hecho de que
Mxico segua contando con mano de obra excedente, los trabajadores podan ejercer poca coaccin
econmica. Si trataban de organizarse de modo independiente, el aparato gubernamental estaba cerca para
cooptarlos o reprimirlos.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

No obstante, Lpez Mateos consider la necesidad de cambiar el curso de la revolucin. Con sus consejeros,
intent distanciar su presidencia de las administraciones inclinadas hacia los empresarios desde 1940. Sin
duda, deba comenzarse por la propiedad de la tierra. La posibilidad de adquirir terreno segua siendo el gran
sueo de los campesinos ms pobres. El presidente orden la distribucin de unos 12 millones de hectreas,
con lo que alcanz un rcord en la reforma agraria slo superado por Crdenas. Proporcionar los servicios
bsicos (y el crdito) para estos nuevos propietarios era mucho ms difcil y rara vez se logr. Sin embargo,
se haba recuperado el impulso revolucionario en un mbito crucial.
En poltica econmica, Lpez Mateos continu las medidas de divisa fuerte implcitas en la devaluacin de
1954. La inversin se mantuvo elevada y Mxico comenz a reunir capital en el extranjero, sobre todo en el
mercado de bonos de Nueva York. La atraccin era el alto tipo de inters, la garanta de convertibilidad (a
dlares) y la aparente estabilidad poltica. El gobierno logr que la inflacin fuera extraordinariamente baja,
con lo que se hizo posible seguir con el tipo de cambio fijo a 12,5 pesos por dlar. Sin embargo, Mxico no
era en absoluto una economa de libre mercado en un cien por cien. De hecho, la intervencin estatal en la
economa aument en los aos de Lpez Mateos. Por ejemplo, se nacionalizaron las compaas elctricas
estadounidenses y canadienses, al igual que la industria cinematogrfica, que haba controlado en gran
medida Estados Unidos.
Los aos de Lpez Mateos (1958-1964) aportaron algunos cambios significativos en otros mbitos. En
asuntos exteriores, el gobierno mexicano logr hallar una solucin definitiva a la antigua disputa fronteriza
de Camisa con Estados Unidos. En 1964 un acuerdo formal entre Lpez Mateos y el presidente
estadounidense Lyndon Johnson otorg a Mxico la soberana sobre el territorio de las orillas del ro en la
zona de El Paso. Al mismo tiempo, Lpez Mateos conserv la independencia en otro asunto: la Cuba de
Fidel Castro. Desde 1960, Estados Unidos promovi de forma incesante los votos contra Cuba en la
Organizacin de Estados Americanos. Mxico fue el nico pas latinoamericano que nunca rompi
relaciones con ese pas. Se enorgulleci de haber rehusado doblegarse al llamamiento estadounidense para
lograr una respuesta uniforme de sus aliados latinoamericanos.
El candidato oficial para suceder a Lpez Mateos en 1964 fue Gustavo Daz Ordaz, de quien muchos
pensaron que hara volver al PRI hacia la derecha. Era del estado de Puebla, plaza fuerte del catolicismo
mexicano. Como secretario de Interior del gobierno saliente, haba ordenado con anterioridad la detencin de
ciertos radicales, incluido el artista de fama mundial David Alfaro Siqueiros.

Daz Ordaz hizo frente a esta expectacin plegndose a continuar las medidas de su predecesor, pero pronto
fracas en la primera prueba. Lpez Mateos se haba tomado en serio las crticas hacia el sistema un
partidista del PRI e impuls una enmienda constitucional que garantizara a los partidos de la oposicin un
mnimo de escaos parlamentarios si lograban un mnimo del voto nacional. Con la aplicacin de este
principio en las elecciones de 1964, tanto el PAN (de orientacin derechista) como el PPS (de izquierdas)
haban obtenido escaos en el Congreso, aunque la representacin del PRI segua pesando de forma
abrumadora.
Daz Ordaz comenz respetando este impulso reformista. Pero el PRI pronto hizo conocer su furia por el
nombramiento del nuevo lder del partido, Carlos Madrazo, que intentaba abrir los procedimientos de
nombramiento, siempre el vnculo crtico en un sistema electoral un partidista. Respondiendo a las quejas
del aparato del partido, Daz Ordaz despidi a Madrazo. La nueva lnea dura result an ms evidente
cuando el gobierno federal anul las elecciones municipales en dos ciudades del estado de Baja California
Norte en las que haban ganado los candidatos del PAN. La democratizacin del sistema un partidista haba
sobrepasado sus lmites.
Daz Ordaz habra estado de suerte si las elecciones municipales hubieran sido su nica preocupacin
poltica. Pero fue su destino gobernar en el periodo de la protesta estudiantil que golpe al mundo occidental
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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a finales de los aos sesenta. El factor desencadenante en Mxico fue su eleccin como sede de los Juegos
Olmpicos en el verano de 1968. El gobierno ech la casa por la ventana para vender Mxico al mundo. A
la izquierda mexicana, siempre fuerte entre los estudiantes de Ciudad de Mxico, le molestaba la idea de que
el gobierno tuviera xito en esta aventura de relaciones pblicas y as comenz una prueba de empeos. La
polica antidisturbios actu con una fuerza brutal en un conflicto desatado en una escuela secundaria de la
capital durante el mes de julio. La protesta se extendi a la universidad nacional (UNAM) en el mes de
agosto, y culmin en una huelga. El gobierno pens que era una conspiracin subversiva para interrumpir
los Juegos Olmpicos. El presidente Daz Ordaz respondi enviando tropas armadas al campus, con lo que
viol su posicin histrica como lugar de asilo, y se trab combate. Podran los estudiantes de izquierdas
detener los Juegos Olmpicos?
El trgico ritmo de confrontacin entre estudiantes y tropas continu. El 2 de octubre de 1968, una reunin
de estudiantes celebrada en Tlatelolco atrajo un contingente de fuerzas de seguridad mucho ms grande de lo
habitual. Se cree que no se respet la orden de dispersarse y la polica y las fuerzas paramilitares actuaron.
Despus declararon que les haban disparado desde los edificios circundantes. Comenzaron a disparar y la
multitud se vio atrapada en un fuego cruzado mortal, mientras cientos caan muertos y muchos ms heridos.
La matanza de Tlatelolco hizo temblar a Mxico. No hubo investigacin ni explicacin convincente por parte
de las autoridades militares o civiles responsables. Un coro de crticas dijo que haba probado la bancarrota
del monopolio del poder prista. Por lo mismo, la exhibicin brutal de fuerza convenci a casi todos de que
los desafos de las masas a la autoridad slo traeran ms ambulancias ululantes. El efecto fue aterrador.
A pesar de la confusin en el frente poltico, continuaba el auge de la economa mexicana. El producto
nacional bruto creca aun 6 % anual, aunque la distribucin de la renta segua siendo muy desigual. Entre
1950 y 1969, la parte de la renta destinada al 10 % ms pobre de la poblacin baj de un 2,4 % al 2 %.
Mientras tanto, el 10 % ms rico aument la suya de un 49 % a un 51 %. Las dos dcimas partes de la
poblacin que se encontraban en el nivel ms elevado aumentaron su renta a costa de los estratos inferiores.
Segn una medida estndar de la desigualdad general (el coeficiente Gini), el milagroso crecimiento de
Mxico slo haba aumentado la mala distribucin de la renta. .
Cuando lleg el momento de que los jefes del PRI nombraran al sucesor de Daz Ordaz, acordaron que fuera
Luis Echeverra, secretario de Interior responsable de las fuerzas de seguridad en Tlatelolco. Resultaba difcil
que esta eleccin volviera a unir a los exacerbados mexicanos. Echeverra trat de mostrar una nueva cara en
su enrgica campaa y, tras la arrolladora victoria usual, se sumergi en sus nuevas obligaciones. La esfera
en la que decidi alcanzar sus mayores logros fue en la direccin de la economa, donde pronto fue muy
criticado.
Echeverra y sus consejeros queran crecimiento econmico, pero tambin una mejor distribucin de sus
beneficios. Un lugar obvio para comenzar, como siempre en Mxico, era el sector rural. Los esfuerzos se
centraron en la infraestructura: electrificacin rural y sistema de carreteras. Para pacificar a los consumidores
de las ciudades, el gobierno ajust los controles de precios existentes para los productos alimenticios bsicos.
En la prctica, el gobierno federal se estaba comprometiendo a subsidiar de forma progresiva los alimentos a
las masas urbanas. Su financiacin slo se poda lograr sacando fondos de la hacienda federal o pagando a
los campesinos por sus bienes precios por debajo del costo. Lo ltimo era inevitable que desalentara la
produccin y lo primero tenda a resultar inflacionario. Segn avanz el mandato de Echeverra, fue
recurriendo cada vez ms a medidas a corto plazo que canalizaran recursos (salarios, tierra, servicios
sociales) a los pobres.
Al mismo tiempo, el Estado aumentaba su control general sobre la economa. Adems del gasto directo a
travs de departamentos federales y secretaras, el gobierno distribuy una gran parte del presupuesto -ms
de la mitad en aos recientes a una docena de organismos especiales y compaas apoyadas por el Estado.
Las instituciones de prstamo importantes, la ms sobresaliente la Nacional Financiera, eran manejadas por
el gobierno, y su capacidad para establecer los reglamentos crediticios le proporcionaron una influencia
considerable sobre la economa. Por ejemplo, en 1970 el gobierno controlaba las acciones del principal de 9
de las 10 firmas ms importantes del pas, de 13 de las 25 y de 16 de las 50 ms importantes. La mayora de
las principales empresas dominadas por el Estado se dedicaban al crdito bancario, los servicios pblicos
(telfono y electricidad) o a actividades de infraestructura caras (como el acero o el petrleo), por lo que no
siempre competan de forma directa con el sector privado.
A la vez que el Estado mexicano tomaba parte activa en la economa capitalista del pas, retena una
considerable independencia del sector privado. Gran parte de su autonoma provena del hecho de que los
dirigentes pblicos mexicanos eran, en su mayora, polticos profesionales. No pertenecan a las familias
ricas y, una vez terminados sus estudios, pasaban de forma directa a la carrera poltica. En contraste con
Estados Unidos, haba muy poco cruce de personal entre las compaas privadas y los cargos pblicos. En
consecuencia, el Estado mexicano no era cautivo de ningn grupo social o de inters. Sin duda, tenda a
140

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

colaborar con el sector privado, pero no siempre era el caso, situacin que proporcionaba al gobierno una
considerable libertad de accin.
Mientras continuaba este proceso, el gobierno mexicano se enfrent aun nuevo problema: un movimiento
guerrillero. Los polticos se haban reafirmado desde haca mucho tiempo en que su pas era diferente del
resto de Amrica Latina, donde las guerrillas eran corrientes. Despus de todo, Mxico ya haba tenido su
revolucin. Pero no era inmune. Aparecieron las guerrillas e hicieron un llamamiento para la accin violenta
contra el PRI y todas sus obras. Comenzaron en 1971, con una serie de robos a bancos y secuestros. Los
ltimos alcanzaron al cuerpo diplomtico: sus vctimas incluyeron al cnsul general estadounidense en
Guadalajara ya la hija del embajador belga. En 1974, se hicieron con el suegro del presidente y pidieron un
rescate. En el estado de Guerrero, un antiguo maestro, Lucio Cabaas, encabez un ejrcito guerrillero que
comenz a golpear a discrecin. Secuestraron al candidato oficial (PRI) para gobernador y desafiaron al
ejrcito con ataques directos a guarniciones aisladas. Fueron necesarios un ejrcito de 10.000 soldados y ms
de un ao para dar caza y matar a los rebeldes ya su lder. A pesar de las predicciones de la izquierda,
Cabaas no tuvo sucesor en Guerrero ni en otros lugares, as que la guerrilla dej de ser una amenaza. Por
qu? Fue por el genio del sistema de cooptacin prista, o debido a la red represiva desarrollada durante
dcadas de forma paralela a la maquinaria electoral participativa del gobierno?. Pero el principal problema
de Echeverra no fue se, sino la economa. El punto dbil de la estrategia econmica mexicana era la
inflacin. En trminos llanos, Mxico no poda esperar garantizar la convertibilidad del peso aun tipo fijo a
no ser que su inflacin no sobrepasara la estadounidense. En 1973, la inflacin mexicana llegaba al 20 por
100 y permaneci en ese nivel durante 1974. Los artculos mexicanos, basados en el tipo de cambio de 1954,
eran cada vez menos competitivos en el mercado mundial. No obstante, el gobierno mantuvo el tipo fijo, que
haba sido el fundamento del desarrollo del pas y un smbolo poltico poderoso.
Sobre todo, Mxico tena que continuar atrayendo capital extranjero. Se haba convertido en algo crucial para
financiar su inversin y como ayuda a la balanza de pagos. Desde que comenz la revolucin, se haba
producido un cambio significativo en el volumen y la distribucin de la inversin extranjera. El total de la
inversin directa extranjera en 1911, en vsperas de la revolucin, era de 1.500 millones de dlares (en
valores de 1970); en 1940, fue menos de un tercio de esa cantidad. El declive poda justificarse por la
conmocin revolucionaria, una poltica gubernamental deliberada y la Gran Depresin. Sin embargo, en la
etapa de posguerra, el volumen aument a 2.800 millones de dlares, un 80 % de ellos estadounidenses, y en
agudo contraste con los periodos anteriores, en los que la minera y los transportes eran las actividades
predominantes de los extranjeros, cerca de tres cuartos (73,8 %) de esta inversin fue a parar al sector
manufacturero, en su mayora a industrias crticas: qumicas, petroqumicas, de caucho, maquinaria y
equipamiento industrial. De este modo, Mxico obtuvo una considerable parte de los recursos financieros
para el crecimiento econmico del exterior, y los extranjeros, en especial los estadounidenses, asumieron una
influencia sustancial aunque indirecta en la direccin de la poltica econmica.
El comercio y el turismo proporcionaron un tipo de dependencia adicional de la economa estadounidense.
Aproximadamente un 60 por 100 de las transacciones comerciales mexicanas -importaciones y exportaciones
se efectuaban con Estados Unidos. Cerca de un 85 por 100 de los ingresos por turismo, muy necesarios para
compensar el dficit de la balanza de pagos, provenan de Estados Unidos. A pesar del gran deseo mexicano
de alcanzar la soberana econmica, mantenan en la prctica ntimos lazos con su vecino del norte. Nada
poda haberlo hecho ms evidente que la crisis econmica del fin de la presidencia de Echeverra.
Por qu la inflacin importunaba a Mxico? Muchos latinoamericanos quizs plantearan al revs la
pregunta: Cmo la haba evitado durante tanto tiempo? La respuesta era que el gobierno mexicano, al tratar
de complacer a tantos votantes, arrastraba grandes dficit, que financiaba de un modo inflacionario. Tambin
presionaba la balanza de pagos, que soport un serio dficit a mediados del mandato de Echeverra. La
continua industrializacin del pas requera fuertes bienes de capital. Pero una importacin relativamente
nueva era an ms preocupante: alimentos. El fallo de la economa estaba en la agricultura. Haba aumentado
la produccin de alimentos selectos (tomates, fresas) para la exportacin, en especial a Estados Unidos, pero
la de los alimentos bsicos, en particular cereales, haba descendido. Las importaciones destinadas a
satisfacer esta demanda supusieron un peso enorme en la balanza de pagos.
Las cuentas llegaron en el ltimo ao de la presidencia de Echeverra. El drama se centr en el peso
sobrevaluado. Como el gobierno mantuvo con terquedad su tipo de cambio fijo a 12,5 pesos por dlar, todos
los mexicanos con medios trataron de convertir sus pesos a la moneda estadounidense. Los desmentidos
gubernamentales cada vez ms frecuentes acerca de la devaluacin sonaban a falsos. En septiembre de 1976,
cuando la huida de capital haba alcanzado proporciones de pnico, el gobierno le dio curso. El peso fue
devaluado un 60 %. La credibilidad gubernamental estaba tan baja que se necesit otra devaluacin del 40 %
un mes despus para asentar el mercado. Poda esta devaluacin tan mal dirigida convencer a los inversores
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

141

(incluidos los mexicanos) para establecer nuevos compromisos en pesos? Aunque finalmente Mxico
contaba con un tipo de cambio realista, el gobierno de Echeverra no haba logrado atajar el dficit creciente
del sector pblico, un paso esencial si se quera evitar una futura sobre valuacin del peso y con ello futuras
crisis en la balanza de pagos.
Echeverra termin su mandato con una rfaga de gestos histrinicos. Slo once das antes del final de su
presidencia, expropi a los ricos terratenientes del norte para re distribuir la tierra a los campesinos pobres.
Se extendi el pnico entre los primeros. Por primera vez durante aos, los mexicanos hablaban en serio
acerca de la posibilidad de un golpe militar.
Parece que a Echeverra le motiv en parte un deseo de ganarse la secretara general de Naciones Unidas,
cargo que entonces se decida por eleccin. De repente, los polticos mexicanos se vieron rehenes de la
ambicin de un hombre. Pero el sistema -en Naciones Unidas y Mxico result ms fuerte que l. Su
mandato termin de forma pacfica y segn el calendario previsto. Contemplada desde la perspectiva actual,
su presidencia parece simplemente otro golpe de pndulo. (Para una representacin esquemtica de las
posiciones polticas de los presidentes desde 1934, vase la figura 7.1.)

El nuevo presidente fue Jos Lpez Portillo, un moderado del gabinete de Echeverra, que dio los pasos
esperados para hacer que la poltica gubernamental se dirigiera de nuevo al centro. Como secretario de
Economa de Echeverra, haba estado al frente de unas finanzas que parecan hallarse fuera de control.
Mxico presentaba dficit crecientes en el presupuesto federal y en la balanza de pagos. La inflacin haba
alcanzado el 30 %. Aunque modesta para los patrones latinoamericanos, era suficiente para erosionar la
confianza en el modelo de crecimiento mexicano, que se haba basado en garantizar la convertibilidad del
peso y el movimiento libre de capital. As pues, Lpez Portillo dio prioridad a la eterna tarea de restaurar la
confianza extranjera en su economa. A las pocas semanas de su toma de posesin en diciembre de 1976, el
nuevo presidente viaj a Washington para efectuar una visita muy publicitada al presidente saliente Gerald
Ford y para pronunciar un discurso en una sesin conjunta del Congreso estadounidense. Fue un poderoso
recordatorio de que la elite mexicana segua considerando su destino estrechamente vinculado a la opinin
del pas vecino.
La presidencia de Lpez Portillo acab dominada por los temas econmicos. Justo cuando ocup el cargo,
empezaron a descubrirse grandes cantidades de petrleo y en 1980 pudo anunciar que el, pas posea unas
reservas probadas de 70.000 millones de barriles y potenciales de ms de 200.000 millones. En un mundo
aparentemente acosado por la escasez crnica de energa y costes en aumento, Mxico haba adquirido de
improviso un nuevo poder internacional. Un exaltado Lpez Portillo declar: Hay dos clases de pases en el
mundo hoy: los que no tienen petrleo y los que lo tienen. Nosotros lo tenemos. (La crisis mundial del
petrleo haba comenzado en 1973)
Por toda la nacin surgieron optimismo y orgullo. Las autoridades gubernamentales declararon sus
intenciones de aumentar la produccin slo de forma gradual, no con rapidez, para evitar la triste experiencia
de Venezuela e Irn, donde el influjo de los petrodlares haba estimulado la inflacin y exacerbado las
desigualdades sociales. Sin embargo, las exportaciones aumentaron y subieron los precios mundiales, por lo
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

que sus ingresos por petrleo saltaron de 500 millones de dlares en 1976 a ms de 13.000 millones en 1981.
Como muestra la figura 7.2, el valor en dlares del resto de las exportaciones aument aun ritmo mucho
menos rpido. A pesar de su reticencia moderada, Mxico se estaba volviendo dependiente en exceso de sus
ingresos por petrleo.
Los problemas econmicos persistan. Mxico se daba cuenta de que la estrategia de mantener la divisa
fuerte, que tan bien haba funcionado desde mediados de los aos cincuenta hasta finales de los setenta, ya
no era posible. El gobierno no pudo conseguir que la inflacin se situara por debajo del 20 % nada ms que
un ao (1978) y en 1982 se dispar hasta casi el 60 %, una tasa sin precedentes en el Mxico de posguerra.
Se hizo inevitable otra penosa devaluacin a comienzos de 1982. Simplemente, el pas no haba adaptado su
sistema financiero a la inflacin (como, por ejemplo, lo haban logrado hacer los brasileos).
Se esperaba poder evitar todo esto con la venta de sus enormes reservas petroleras, pero la cada del precio
mundial del crudo desde 1981 redujo de forma considerable los ingresos previstos en divisas. En
consecuencia, el gobierno de Lpez Portillo se vio arrastrado a un fuerte prstamo externo, que aument la
deuda pblica exterior a 57.000 millones de dlares a finales de 1981. Ms preocupante era el hecho de que
la economa siguiera sin crear empleos aun ritmo lo suficientemente rpido como para absorber a todos los
mexicanos que se incorporaban ala fuerza laboral.
Cuando se enfrentaba a la oposicin, la respuesta ms frecuente del rgimen era incluir a sus crticos en el
sistema, ofrecindoles una voz, un trabajo o una concesin poltica. Un observador resume en pocas palabras
el planteamiento del gobierno: dos zanahorias, quizs tres o cuatro, luego un palo si era necesario. Al abarcar
(y apaciguar) a la oposicin, el Estado mexicano lograba fortalecer su apoyo.
Para mantener la tradicin, Lpez Portillo patrocin un programa de reformas polticas, que inclua dos
innovaciones de un largo alcance particular: la primera consisti en facilitar el registro de los partidos
polticos, hasta tal punto que el Partido Comunista obtuvo el reconocimiento oficial; la segunda fue que se
garantiz a los partidos polticos un total mnimo de 100 escaos en una Cmara de Diputados ampliada a
400 miembros. Tales alteraciones no parecan conducir a un cambio fundamental en el centro del poder, pero
al menos proporcionaron una salida -dentro del sistema para la oposicin. El candidato oficial a la
presidencia fue Miguel de la Madrid, tecncrata formado en Harvard y secretario de Programacin y
Presupuesto en el gabinete anterior, que obtuvo una victoria predecible en las elecciones de julio de 1982.
Sin embargo, antes de que pudiera ocupar el cargo el primero de diciembre, la economa mexicana fue
sacudida por otra crisis financiera an mayor. Mxico careca de dlares para pagar su deuda externa, ahora
de ms de 80.000 millones. Surgi el pnico en Washington, Nueva York, Frankfurt y Londres, donde se
temi que otros deudores latinoamericanos siguieran este ejemplo y se declararan en mora. Si ese hubiera
sido el caso, los bancos estadounidenses, europeos y japoneses se habran enfrentado a prdidas enormes y se
habra planteado una amenaza formidable para los mercados financieros mundiales. Las causas de la crisis
eran obvias. El precio de la principal exportacin mexicana (el petrleo) haba cado en picado, los tipos de
inters haban volado hacia arriba y los mexicanos ricos haban sacado del pas miles de millones de dlares.
El gobierno estadounidense, el FMI y los bancos comerciales se apresuraron a ofrecer un paquete crediticio
de rescate a Mxico. Estos nuevos prstamos le permitieron continuar pagando intereses, pero no
amortizar la deuda.
El rescate tuvo su precio: Mxico tuvo que adoptar un plan de austeridad aprobado por el FMI. El objetivo
clave era reducir el dficit pblico inflacionario, que supona el peligroso porcentaje del 15 por 100 del PIB.
Esto signific eliminar por fases los subsidios gubernamentales a los alimentos y los servicios pblicos.
Tambin tuvo que reducir sus barreras arancelarias, con lo que se estimul la eficiencia industrial y una
mayor competitividad en los mercados de exportacin mundiales.
El presidente De la Madrid sigui debidamente las prescripciones del FMI, pero al precio de inducir una
profunda recesin. En 1985, los salarios reales haban cado un 40 por 100 con respecto a 1982; el nivel de
vida descendi an ms una vez que finalizaron los subsidios sobre los alimentos de la dieta bsica, como las
tortillas de maz. En septiembre de 1985, un severo terremoto en Ciudad de Mxico increment el desastre
econmico. La cada de los precios del crudo de 1985-1986 deprimi los ingresos por exportacin y debilit
an ms la economa.
En medio de estas dificultades, De la Madrid y sus consejeros decidieron adoptar un cambio dramtico en la
poltica econmica, un nuevo nfasis que iba a ser caracterizado como liberalizacin. El programa contaba
con dos pilares fundamentales: uno era reducir y reformar el papel econmico del Estado, lo que se iba a
efectuar mediante recortes continuos en el gasto pblico y mediante un programa de privatizacin de las
compaas estatales. De las 1.115 empresas pblicas que hered su gobierno a finales de 1982, De la Madrid
haba logrado vender cerca de 100 y cerrar 279 a finales de 1986.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

143

El segundo componente de la nueva poltica era la liberalizacin comercial y la apertura de la economa,


que se iba a demostrar de modo fehaciente por la entrada de Mxico en el Acuerdo General sobre Aranceles
Aduaneros y Comercio (GAAC) en septiembre de 1986, lo que significaba un compromiso a largo plazo para
la reduccin de barreras para las importaciones del exterior. Pronto comenz a rebajar y eliminar de forma
gradual sus aranceles ya fomentar sus exportaciones, especialmente las que no tenan que ver con el petrleo.
En la prctica, estos cambios supusieron un abandono casi total de las medidas de posguerra de sustitucin
de las importaciones.
En julio de 1986, Mxico necesit otro paquete crediticio de urgencia de sus acreedores extranjeros. Una vez
ms, se le dijo que rebajara su dficit pblico (por debajo del 8 por 100 del PIB en 1984 pero cercano al 15%
de nuevo en 1986) y que redujera ms su proteccionismo. Los nacionalistas adujeron airados que esta
reduccin destruira su base industrial y beneficiara a los productores extranjeros.
A comienzos de 1988, el gobierno de De la Madrid poda ver pocas perspectivas de alivio. La inflacin se
haba acelerado a una tasa anual del 143 %, el dficit del sector pblico se aproximaba al 19 % del PBI y el
mercado de capital interno haba sido sacudido por una cada del 75 % en el mercado de valores mexicano.
No obstante, en diciembre de 1987 lleg otra infusin de capital organizada por Estados Unidos. Dentro de
un esquema complejo, Mxico comprara bonos estadounidenses para colocarlos como garanta contra los
prstamos de bancos comerciales. El movimiento no ofreca perspectivas de alivio de la gran deuda, que se
haba vuelto claramente impagable.
A pesar de estos acuerdos, habra una friccin continua con Estados Unidos. Un ejemplo dramtico fue el
caso en 1985 de un agente destinado en Mxico del Departamento Antidroga (Drug Enforcement Agency)
estadounidense. En apariencia, su investigacin haba ido demasiado bien, y por ello le secuestraron,
torturaron y asesinaron, supuestamente por rdenes de uno de los multimillonarios reyes de la droga
mexicanos. La lentitud de la justicia mexicana enfureci a las autoridades estadounidenses, que en
consonancia ordenaron un ritmo lento en las aduanas con la frontera mexicana. Este hecho, a su vez,
enfureci a los muchos miles de mexicanos que cruzaban la frontera de forma legal a diario. Una causa
adicional para las tensiones entre ambos pases ha sido la poltica estadounidense hacia los trabajadores
mexicanos (legales o ilegales) en ese pas. La Ley Simpson-Rodino, aprobada en 1986, estableci fuertes
multas para los empresarios que contrataran extranjeros indocumentados. La perspectiva de su puesta en
prctica extendi escalofros por el norte y el centro de Mxico, cuyas generaciones ms jvenes
consideraban desde haca tiempo el trabajo en Estados Unidos (por lo general temporal) como su principal
esperanza de una vida decente. En 1991 la ley pareca haber tenido slo un impacto mnimo en los flujos
migratorios reales, pero los mexicanos seguan cautelosos.
La crisis de la deuda y el estancamiento econmico de finales de los aos ochenta intensificaron la
desigualdad social y las tensiones populares. La inversin cay en picado, aument el desempleo y la renta
per cpita descendi ms de un 9 % durante esa dcada. En contraste con los pases del cono sur en los aos
sesenta y setenta, sin embargo, Mxico no recurri a la represin autoritaria a gran escala. Los atributos
clave de su sistema poltico -su competencia restringida, su control de los movimientos de las clases obreras,
su autonoma de los intereses privados y su flexibilidad tctica ayudan a explicar por qu logr evitar el
trauma violento que ha afligido a Chile y Argentina.
Conscientes de su poca credibilidad, los dirigentes del PRI hicieron ms manifiesto (aunque no
genuinamente ms abierto) el proceso de eleccin del candidato oficial para suceder a De la Madrid. El
escogido fue otro economista formado en Estados Unidos, Carlos Salinas de Gortari, de slo treinta y nueve
aos, que como secretario de Programacin y Presupuesto del gobierno anterior era autor de las medidas de
austeridad tan impopulares durante los aos ochenta.
Las elecciones de 1988 causaron sorpresas y presagiaron posibles cambios significativos. Por primera vez en
su historia, el PRI se enfrent a una oposicin seria de la izquierda y la derecha (ya que Cuauhtmoc
Crdenas, hijo del reverenciado ex presidente, encabezaba una fraccin disidente del PRI). El movimiento
sindical tambin mostr su disconformidad con el candidato del PRI. Salinas de Gortari gan con una escasa
mayora del 50,3 %, segn los recuentos oficiales y al declarar su victoria afirm el fin de una era en la que
prcticamente slo haba existido el gobierno de un partido. No obstante, la oposicin acus al rgimen de
fraude electoral. El joven Salinas tom posesin del cargo en diciembre de 1988 bajo unas condiciones
extraordinariamente difciles. Sera capaz de vencer el reto?
Parece que s. Su primera tarea fue demostrar autoridad poltica. Comenz nombrando un gabinete dominado
por sus colaboradores personales, en lugar de fortalecer su posicin poltica mediante negociaciones. En
enero de 1989 dirigi de forma magistral una incursin espectacular a las oficinas centrales del sindicato
petrolero, cuyo lder fue de inmediato detenido (por posesin ilegal de armas de fuego). Poco despus
destituy al antiguo dirigente del grande y poderoso sindicato de maestros. Poco dispuesto a tolerar la
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

corrupcin flagrante en los mbitos gubernamentales ms elevados, en 1990 ces al secretario de Marina,
paso no habitual en vistas del delicado equilibrio de las relaciones civiles y militares en Mxico.
De acuerdo con sus promesas electorales, Salinas de Gortari foment una modesta apertura poltica. Orden
a las autoridades pristas que reconocieran un triunfo gubernamental del PAN en el importante estado de Baja
California (al sur de la frontera con California) y supervis reformas del sistema electoral y el
funcionamiento interno del PRI, pero haba lmites a esta apertura. El PRI proclam victorias irreales en
elecciones clave en el estado de Mxico, cerca de la capital, una zona que ya se haba mostrado como una
plaza fuerte de la izquierda en las elecciones presidenciales de 1988. El gobierno tambin acos e intimid a
Cuauhtmoc Crdenas y sus seguidores, para los que fue extremadamente difcil organizar sus fuerzas en un
partido poltico cohesionado y duradero. La apertura pareca desviarse hacia la derecha (y el PAN), pero no
inclua a la izquierda.
Por primera vez en la historia, aparecieron los derechos humanos en la agenda nacional. Los crticos
llamaron la atencin sobre numerosos abusos cometidos por la polica nacional de Mxico en una supuesta
persecucin de traficantes de drogas. Informaron del asesinato o desaparicin de al menos sesenta
simpatizantes de Crdenas slo durante 1990. Expresaron su indignacin por el asesinato de un prominente
activista en favor de los derechos humanos. Para mitigar las crticas, Salinas de Gortari nombr una
Comisin Nacional de Derechos Humanos dirigida por el antiguo rector de la universidad Jos Carpizo, pero
no le otorg una autoridad real.
Fue en la arena econmica donde Salinas obtuvo sus logros ms persistentes. Con la esperanza de completar
los ajustes estructurales de Mxico, continu y extendi la estrategia liberalizadora iniciada bajo De la
Madrid y sigui reduciendo las barreras comerciales. Foment intensamente la privatizacin de las empresas
de titularidad estatal, poniendo ala venta vacas sagradas tales como la compaa telefnica y la banca
(nacionalizada por Lpez Portillo en 1982). Con el apoyo del gobierno estadounidense, negoci un nuevo
acuerdo para reestructurar la deuda, que prometa reducir la salida neta de fondos de 2.000 millones de
dlares anuales hasta mediados de los aos noventa, El gobierno tambin intent ayudar al desarrollo local
estableciendo un programa de solidaridad nacional para proporcionar dinero para semillas a proyectos de
autosuficiencia diseminados por todo el pas. Quizs en respuesta a estas medidas, la economa nacional
mostr signos de recuperacin: la inflacin anual descendi aun 20-30 %, mientras que las tasas de
crecimiento del PIB alcanzaron el 3,1 % en 1989 y el 3,9 en 1990.

El Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y Canad


El supremo logro del sexenio de Salinas fue el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos y
Canad. Incapaz de atraer inversin a gran escala de Europa o Japn, el gobierno de Salinas anunci en junio
de 1990 su intencin de negociar un tratado con Estados Unidos. La propuesta implicaba un repudio total de
las estrategias proteccionistas de la industrializacin de sustitucin de importaciones, y abandonaba la
tradicin nacional de mantener una cauta distancia del coloso del norte. Los pequeos industriales y los
agricultores cerealeros expresaron temor ante la posibilidad de ser destruidos por la competencia de Estados
Unidos, y algunos intelectuales lamentaron el fin inminente de la soberana econmica de la nacin y de su
orgullo cultural. Sin embargo, Salinas persisti.
Presentado en agosto de 1992, el Tratado de Libre Comercio prevea la creacin de una asociacin de tres
naciones (que inclua Canad as como a Mxico y Estados Unidos) que formara uno de los ms grandes
bloques comerciales del mundo, con una poblacin de 370 millones y la produccin econmica global de
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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aproximadamente 6 billones de dlares. Promovera el libre flujo de bienes entre los pases miembros
eliminando gravmenes, aranceles y barreras comerciales durante un periodo de 15 aos: el 65 por 100 de las
mercancas estadounidenses quedara exento de impuestos inmediatamente o dentro de cinco aos; la mitad
de los bienes agrcolas estadounidenses exportados a Mxico estaran inmediatamente libres de impuestos.
Haba excepciones especiales para ciertos productos de alta sensibilidad en la agricultura, tpicamente uno
de los sectores ms resistentes a la integracin econmica; la retirada progresiva de aranceles sobre el maz y
las legumbres en Mxico y sobre el jugo de naranja y el azcar en Estados Unidos se prolongara hasta el ao
2009. Los aranceles sobre todos los automviles en Amrica del Norte seran retirados en un periodo de diez
aos, pero las reglas sobre procedencia estipulaban que el contenido local debera ser al menos del 62,5 %
para que los vehculos fueran considerados. No es sorprendente que los portavoces de los gobiernos asiticos
vieran esta clusula como un esfuerzo apenas encubierto de excluir a sus productos ya sus industrias del
mercado norteamericano.
El TLC abri Mxico a la inversin estadounidense en varias formas. Segn el tratado los bancos y
compaas de seguros estadounidenses podan establecer sucursales en Mxico y ciudadanos
estadounidenses podan invertir en la Dancay los seguros mexicanos. Mientras que Mxico persista en
prohibir la propiedad extranjera de yacimientos petroleros, segn su Constitucin, las empresas
estadounidenses tenan derecho a competir por contratos con Petrleos Mexicanos (PEMEX) ya operar, en
general, bajo las mismas condiciones que las compaas mexicanas. Haba un punto notable por su ausencia:
fuera de una minuciosa clusula sobre el desplazamiento de ejecutivos de corporaciones y profesionales
seleccionados, el tratado no haca referencia ala emigracin masiva de trabajadores.
El TLC precipit un ardiente debate en Estados Unidos. En el clmax de la campaa presidencial de 1992, el
candidato demcrata Bill Clinton prometi apoyo para el TLC a condicin de que hubiera garantas efectivas
para la proteccin del medio ambiente y de los derechos laborales; hacia septiembre de 1993 el gobierno
lleg a pactos suplementarios o adicionales sobre los trabajadores y el medio ambiente. Cuando el Congreso
de Estados Unidos se preparaba para votar la ratificacin, el billonario texano (y antes candidato
presidencial) Ross Perot dirigi la carga contra el tratado, sosteniendo que el TLC atraera al empresariado
con los bajos salarios de la mano de obra mexicana y as se perderan millones de empleos de trabajadores
estadounidenses. Los defensores del TLC insistieron en que el tratado estimulara las exportaciones de
Estados Unidos, lograra economas de escala y mejorara la competitividad de Estados Unidos. Sin tomar en
cuenta la ruidosa oposicin de los trabajadores sindicalizados, un bastin histrico de apoyo a los
demcratas, Clinton busc sin descanso apoyo para el tratado. y despus de que Perot tartamudeara durante
un memorable debate televisado con el vicepresidente Al Gore, los diputados aprobaron finalmente el TLC
por la sorprendente diferencia de 234 a 200; en el Senado el voto fue de 61 a 38.
En su versin final, el TLC tena varias caractersticas sobresalientes. Una es el compromiso implcito con la
integracin econmica regional. Pese a su nombre, el TLC no est principalmente dedicado al libre
comercio. Hacia 1990 los aranceles e incluso las barreras no arancelarias al comercio Mxico-Estados
Unidos ya eran bajas. El TLC est principalmente interesado en la inversin. Al obtener un acceso
preferencial al mercado de Estados Unidos y un sello de aprobacin formal por medio del TLC, Mxico
esperaba atraer considerables flujos de inversin extranjera directa, de Japn y Europa, as como de Estados
Unidos. Al obtener un acceso sin trabas a los mal pagados (pero muy cualificados) trabajadores mexicanos,
Estados Unidos esperaba crear una plataforma exportadora de bienes manufacturados y mejorar as su
situacin competitiva en la economa global. Es por estas razones que el TLC contiene extensos captulos
sobre inversin, competencia, telecomunicaciones y servicios financieros. Implcitamente, el TLC prevea
una forma de integracin sustancialmente ms profunda que la que su nombre reconoca.
En segundo lugar, el TLC incluy una clusula explcita para la proteccin medioambiental. Tal como se
haba negociado inicialmente, el TLC slo haca referencias de pasada a las preocupaciones sobre el medio
ambiente. Sin embargo, manteniendo su promesa de campaa, el presidente Clinton supervis negociaciones
sobre las clusulas adicionales para la proteccin del medio ambiente; y en un tratado separado, la frontera
entre Estados Unidos y Mxico recibi atencin especial en el Plan Bilateral Integrado. Mientras algunos
observadores plantearon dudas sobre la significacin prctica de estos acuerdos, el mero hecho de su
negociacin dej clara una cuestin: el comercio y el medio ambiente se han unido inextricablemente. Como
escribi un analista, estos desarrollos demuestran contundente mente que el medio ambiente se ha
convertido en un ingrediente de la poltica comercial en los aos noventa, pues era polticamente imposible
contemplar la culminacin del TLC sin un convenio complementario sobre el medio ambiente.
An otra caracterstica distintiva del TLC era su fundamento poltico subyacente. Estados Unidos buscaba
varios objetivos. Uno era preservar la estabilidad de su frontera sur. La idea era que el TLC estimulara el
crecimiento econmico en Mxico, aligerando la presin social y apoyando el rgimen poltico. Un segundo
objetivo era asegurar a Estados Unidos un creciente acceso al petrleo de Mxico, uno de las cinco
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

principales fuentes de las importaciones estadounidenses (los envos mexicanos a finales de los aos ochenta
y comienzos de los noventa eran la mitad de los que provenan de la principal fuente, Arabia Saudita). Un
tercer propsito era obtener una ficha importante para las negociaciones comerciales con Europa, Japn y el
GATT. y en cuarto lugar, Estados Unidos deseaba consolidar el apoyo diplomtico de Mxico en su poltica
exterior en general. Como la demostraban los desacuerdos sobre Amrica Central en los aos ochenta, esta
haba sido una fuente de tensin bilateral. Pero vigente el TLC, era improbable que Mxico expresase serios
desacuerdos con Estados Unidos sobre cuestiones importantes de la diplomacia internacional.
Por su parte, Mxico buscaba, primero y principalmente, el mantenimiento de la paz social. La esperanza era
que el TLC atraera inversin, estimulara el empleo, dara una significativa oportunidad de ingresar en el
mercado de trabajo a un milln de personas anualmente, y disminuira as la tensin social. En segundo
lugar, el TLC ofreca a Salinas una oportunidad de institucionalizar sus reformas econmicas, aislndolas de
los caprichos histricos de la sucesin presidencial al inscribirlas en un tratado internacional. En tercer lugar,
Mxico estaba buscando la bendicin internacional para su poco democrtico rgimen poltico. Esto era
especialmente importante porque, en comparacin con Argentina, Chile, Brasil y otros pases que
atravesaban procesos de democratizacin, Mxico no era ya considerado como un modelo de cortesa
poltica. Finalmente, Mxico crea que el TLC proporcionara al pas una influencia diplomtica en el resto
de Amrica Latina, y por extensin hacia el Tercer Mundo en su totalidad. La asociacin con Canad y
Estados Unidos ligara a Mxico con democracias industriales avanzadas y con lderes del primer mundo.
En consecuencia, Mxico poda servir como un puente entre el mundo en vas de desarrollo y el mundo
desarrollado, como representante e interlocutor de los pueblos aspirantes del sur.
La tecnocracia en crisis
Todo el optimismo resultante de la firma del TLC rpidamente se vio cuestionado. El 1 de enero de 1994 -el
da en que el TLC entr en vigencia un movimiento guerrillero en el pobrsimo estado de Chiapas se alz
para denunciar el TLC, el modelo econmico salinista y el carcter no democrtico del rgimen poltico. Con
un liderazgo pintoresco y capaz, el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) captur la atencin
nacional e internacional durante el curso de negociaciones muy publicitadas con las utoridades
gubernamentales. Pese ala variedad de respuestas gubernamentales (desde la presin militar hasta la
negociacin poltica), el movimiento zapatista continuara siendo la espina en el costado del rgimen.
Dos meses ms tarde, cuando la atencin del pblico se diriga hacia la sucesin presidencial, una bala
asesina acab con Luis Donaldo Colosio, el sucesor designado por Salinas y candidato del PRI. Salinas
proclam rpidamente otro candidato, Ernesto Zedillo Ponce de Len, de 42 aos, que se apresur a
desarrollar una campaa digna de crdito para la prxima eleccin de agosto. Estos acontecimientos
infligieron un golpe devastador ala imagen internacional de Mxico, que ya no poda aparecer como un pas
que prometa unirse al Primer Mundo; pareca, en cambio, una sociedad tercermundista apunto de venirse
abajo.
Serio e inteligente, Zedillo era el tecncrata por excelencia. Economista doctorado en la Universidad de Yale,
Zedillo haba hecho la mayor parte de su carrera en el Banco Central y en el Ministerio de Planificacin. En
consecuencia, tena muy pocos contactos con los polticos de carrera o funcionarios de los ministerios
polticos del gobierno federal. Pese a su deslucida campaa, Zedillo gan las elecciones de agosto de
1994, las ms limpias en la historia mexicana segn el decir general, con el 48,8 % del voto (comparado con
el 26% del derechista PAN y slo el 16,6% del Partido de la Revolucin Democrtica de Cuahtmoc
Crdenas, PRD), convirtindose as en el quinto hombre consecutivo que alcanzaba la presidencia sin haber
ocupado alguna vez un cargo elegido.
Apenas asumi el poder en diciembre de 1994, Zedillo tuvo que hacer frente a la crisis. Temiendo la
sobrevaluacin del peso, los inversores retiraron ms de 10.000 millones de dlares de Mxico en una
semana. En respuesta el gobierno de Zedillo tuvo que devaluar el peso, que finalmente perdi ms de la
mitad de su valor respecto al dlar estadounidense, y el gobierno se qued insolvente durante algunos das. A
inicios de 1995, el gobierno de Clinton organiz un paquete multilateral de casi 50.000 millones de dlares,
incluidos 20.000 millones del gobierno de Estados Unidos. Un objetivo principal de esta medida era prevenir
una posible mora de 30.000 millones en teso bonos (bonos a corto plazo emitidos por el tesoro mexicano,
pagaderos en dlares), que habran infligido un grave perjuicio a los fondos de pensiones, fondos mutuos y
de otros inversores institucionales de Estados Unidos. Otro era sostener la credibilidad de la reforma
econmica y la propia viabilidad del TLC. La crisis financiera provoc una crisis poltica tambin. Cuando
las crticas arreciaron contra la insistencia de Salinas en mantener un tipo de cambio irreal durante todo
1994, el ex presidente critic pblicamente a Zedillo ya su gabinete por tratar errneamente la devaluacin
de diciembre. Zedillo reaccion enviando a Salinas aun exilio de Jacto en Estados Unidos, y luego
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

147

autorizando el arresto de su hermano mayor por corrupcin. La detencin por las autoridades
estadounidenses de un ex subprocurador de la repblica bajo Salinas llev a ms denuncias de corrupcin, de
nepotismo y de la implicacin oficial en el asesinato de un importante lder del PRI en septiembre de 1994.
Graves fisuras amenazaban con dividir a la elite poltica mexicana.
La opinin pblica pronto mostr su desaprobacin. Por primera vez en dcadas comenzaron a circular
rumores de que era posible que un presidente del PRI no pudiera concluir su periodo. Una encuesta a
comienzos de 1995 mostraba que casi la mitad de los encuestados crea que era posible un golpe militar. Los
votantes del estado de Jalisco, un antiguo bastin del PRI, eligieron al candidato del PAN, el partido opositor,
como gobernador. Incluso donde el PRI se atribuy victorias, como en las elecciones estatales de Tabasco y
Yucatn, los resultados eran disputados con acritud. Claramente, el PRI estaba perdiendo su capacidad para
conseguir y ganar votos.
A mediados de los aos noventa, era evidente que Zedillo, y Mxico, se enfrentaban al menos a tres desafos
de largo alcance. Uno estaba centrado en la economa, que se sumi en la recesin en la primera mitad de
1995. Era necesario no slo recuperar la inversin y estimular el crecimiento, sino tambin aliviar los
problemas de la pobreza y la desigualdad. Entre 1963 y 1981, segn un estudio, la proporcin de mexicanos
por debajo del nivel de pobreza cay de177, 5 por 100 a148, 5 %; pero entre 1982 y 1992, con las reformas
de libre mercado, subi otra vez al 66 %, y pese a su cooperacin con los acreedores internacionales, Mxico
an afrontaba una descomunal deuda externa de ms de 120.000 millones de dlares, con intereses anuales
que consuman cerca del 15 % de los ingresos de las exportaciones. La crisis de la deuda de los aos ochenta
proyectaba una larga sombra.
Un segundo desafo era el orden pblico, especialmente en relacin al surgimiento de nuevos y poderosos
crteles de la droga. Poco despus de asumir la presidencia, Zedillo recibi un informe oficial que adverta
que el poder de las organizaciones narcotraficantes poda llevar a situaciones de ingobernabilidad. Los
crteles ms peligrosos no estaban ocupados con la marihuana o la herona, productos tradicionales de
Mxico, sino en el transporte de cocana desde Colombia. Con una estimacin de 7.000 millones de ingresos
anuales, estos grupos podan gastar hasta 500.000 millones en sobornos, ms del doble del presupuesto
global de la oficina del fiscal general. Hacia mediados de los aos noventa, Mxico tena cerca de media
docena de organizaciones narcotraficantes de verdadero alcance internacional (en 1ijuana, Sinaloa, Ciudad
Jurez, Guadalajara y en el estado de Tamaulipas, donde los traficantes controlaban un floreciente viaducto
para la cocana en el golfo de Mxico). Los crteles de la droga estaban implicados en una ola de violencia
que azot Mxico, y que incluy el asesinato de un cardenal catlico en 1993. El ex fiscal Eduardo Valle
Espinosa proclam que el pas haba cado bajo el imperio de los narcotraficantes y que, como Colombia, se
haba convertido en una narcodemocracia.
El tercer desafo, y quiz el ms arduo, era la transicin poltica. Estaba claro que el viejo sistema de la
dominacin del PRI estaba sufriendo un cambio. Entre 1964 y 1994, por ejemplo, la proporcin de distritos
electorales que mostraban una fuerte hegemona prista decay del 52,2 por 100 a slo el 2,3 por 100;
hacia 1994 casi el 26 por 100 mostraban competencia bipartidaria, el 55 por 100 revelaban competencia
multipartidaria. Aunque pareca posible que Mxico se encaminase aun tripartidismo de Jacto, lo que
dominaba el sistema poltico era sobre todo la incertidumbre. Como observaba el novelista Carlos Fuentes:
La verdad evidente sobre Mxico... es que un sistema se derrumba sobre nosotros, pero no tenemos otro
para poner en su lugar.
CAPITULO 8
Cuba: ltima colonia, primer Estado socialista
E1 desarrollo histrico de Cuba se ha visto profundamente afectado por su situacin geogrfica, pues es una
isla atravesada frente a una lnea costera vital que alimenta la rica cuenca del Caribe y que se extiende desde
Florida a la Guayana. Coln la descubri en su primer viaje (1492) y pronto se convirti en punto de partida
de las numerosas expediciones espaolas a tierra firme mexicana y norteamericana. Durante los siglos XVI y
XVII, no atrajo mucha atencin imperial, pero su importancia comercial y estratgica aument en el siglo
XVIII con la expansin de las flotas regulares entre Espaa y sus colonias americanas.
La poblacin indgena, descendiente de inmigrantes de las Antillas Menores, apenas sobrevivi al primer
siglo de colonizacin espaola. Aqu, como en otros lugares de Amrica Latina, los conquistadores europeos
acudieron a los negros africanos para que suministraran la mano de obra. Como consecuencia, Cuba se
convirti en una sociedad multirracial: segn un clculo, en el siglo XX, la poblacin era un 40 % negra, un
30 % blanca y otro 30 % mestiza (incluidos orientales e indios). Su economa languideci bajo las rgidas
medidas mercantilistas de la corona espaola, hasta que las reformas de Carlos III (1759-1788)
proporcionaron el estmulo necesario para el crecimiento. El siglo XIX contempl el surgimiento de Cuba
148

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

como fenmeno agrcola. Un breve auge cafetalero dio paso al cultivo del tabaco, que se volvi muy
importante a mediados de siglo, posicin que sigue manteniendo, ya que los puros de la isla continan
considerndose entre los mejores del mundo.
Pero la fuente de riqueza ms importante, el producto que moldeara los contornos de la sociedad e historia
cubanas, fue otro: la caa de azcar. Su predominio comenz en el siglo XVIII y continu a lo largo del
tiempo. En 1860, Cuba produca cerca de un tercio (500.000 toneladas) del suministro mundial de este
producto. La fuerza humana que abasteci este auge provena del espantoso trfico de esclavos, que envi a
ms de 600.000 africanos encadenados a Cuba entre 1800 y 1865. La esclavitud se mantuvo hasta 1886, ms
tiempo que en cualquier otro lugar de Amrica Latina, salvo Brasil.
As pues, el desarrollo econmico de la isla ha sido el tpico de la Amrica tropical: una sociedad agrcola
orientada a la exportacin de un solo cultivo, basado en la esclavitud. Sin embargo, en otro aspecto fue
atpica. Cuando faltaba menos de una dcada para el siglo XX, segua siendo una colonia. Un intento
independentista anterior haba fracasado en la amarga guerra de los Diez Aos (1868-1878), cuando los
nacionalistas cubanos -que se levantaron contra los espaoles no lograron reunir a la elite y fueron
lentamente desalojados por las tropas espaolas.
Sin embargo, el control poltico espaol de la isla se estaba quedando anacrnico, ya que en la dcada de
1880 el comercio y la inversin se efectuaban ya casi exclusivamente con Estados Unidos. Los intereses
comerciales de este pas sobre la isla llevaron a numerosas ofertas para comprarla. Los espaoles se negaron
una y otra vez, pero algunos cubanos prominentes estaban muy a favor de esta anexin. Mientras tanto, se la
segua atrayendo a la rbita estadounidense.
Un puado de nacionalistas cubanos, que nunca haban aceptado su derrota en 1878, huyeron al exilio y
tramaron una nueva rebelin. El ms famoso de ellos era Jos Mart, un elocuente poeta y abogado
revolucionario cuyo largo exilio en Nueva York produjo la ms memorable retrica cubana anti
estadounidense. Una nueva revuelta por la independencia estall en 1895. Cuba se vio pronto envuelta en
otra guerra feroz, en la que tanto los rebeldes como los espaoles recurran a la tctica de abrasar la tierra.
(Corresponsal del diario La Nacin de Argentina) La guerra dur tres aos. Los espaoles apelaron a
mtodos brutales, como el uso de campos de concentracin, para liquidar a los patriotas que participaban en
guerrillas. (Mart muri en la guerra)
Dado su gran inters econmico en Cuba, Estados Unidos (Desde casinos a ingenios azucareros) no poda
permanecer al margen de la batalla. La poblacin estadounidense estaba excitada por los relatos de la prensa
sensacionalista acerca de la brutalidad espaola, y los dirigentes empresariales y religiosos demandaron el
reconocimiento de los rebeldes. Alimentaban el impulso expansionista tanto quienes se vean favorecidos
desde el punto de vista econmico como quienes predicaban la misin estadounidense de rescatar a los
cubanos del desgobierno espaol.
Aunque el presidente McKinley resisti las presiones para intervenir, los acontecimientos le sobrepasaron.
En abril de 1898, el navo estadounidense Maine explot misteriosamente en el puerto de La Habana.
Este hecho, que nunca se ha explicado de forma satisfactoria, barri los ltimos vestigios antibelicistas y el
Congreso declar de inmediato la guerra a Espaa. La esplndida guerrita (como la llam Teddy
Roosevelt) dur slo siete meses.(Por que se desarroll o decidi en dos combates navales) Los espaoles
mal pertrechados sufrieron una derrota humillante y no les qued ms remedio que otorgar la independencia
a Cuba en diciembre de 1898.(Tambin Estados Unidos qued con el dominio de Filipinas)
Independencia dudosa
Cuba comenz a disfrutar de su nueva posicin bajo la ocupacin militar estadounidense, lo que favoreca
poco el desarrollo de un sentido sano de identidad nacional. Las autoridades estadounidenses licenciaron de
inmediato al ejrcito rebelde, con lo que desapareca la nica posible oposicin armada a su gobierno. La
ocupacin fue un ejemplo de manual de lo que se consider una intervencin ilustrada. Los
estadounidenses construyeron las tan necesitadas escuelas, carreteras, alcantarillas y lneas telegrficas. Pero
todo era para integrar ms a los cubanos ya civilizados en su rbita.
El gobierno estadounidense no consideraba contradictorio presidir el surgimiento de Cuba como una nacin
independiente. Para l, las responsabilidades econmicas, morales y polticas iban mano a mano. Se permiti
a los cubanos, e incluso se los alent, para que eligieran una Asamblea Constitucional, que redact una carta
magna en 1901. Pero Estados Unidos abrigaba dudas acerca de la capacidad del nuevo pas para
autogobernarse, as que forz a los cubanos, contra su voluntad, a incorporar una enmienda (la Enmienda
Platt), que le otorgaba el derecho de supervisar su economa, de veto sobre los compromisos internacionales
y de intervenir en la poltica interna a voluntad. Esta provisin permaneci vigente hasta 1934 e hizo de
Cuba un protectorado estadounidense.
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

149

Su primer presidente, Toms Estrada Palma (1902-1906), estaba a favor de la anexin completa por parte de
Estados Unidos, lo que resultaba muy comn entre gran parte de la elite cubana, que vea pocas ventajas y
ningn futuro para una Cuba independiente. Su disposicin a permitir la invasin yanqui despert la
amargura y la furia de los pocos nacionalistas que mantenan viva la llama del sueo de Mart acerca de una
Cuba libre del dominio yanqui.
Estrada Palma obtuvo un segundo mandato mediante fraude electoral. La revuelta que sigui, encabezada
por los liberales vencidos, propici una segunda ocupacin militar estadounidense (1906-1909), en la que se
impuso un presidente interino, Charles Magoon, para que supervisara unas nuevas elecciones. Sin embargo,
volvi a haber fraude y se repiti la intervencin militar estadounidense en 1917. Todas estas intervenciones
representaban oportunidades para que los intereses econmicos estadounidenses afianzaran su posicin en la
economa cubana. El gobierno de la isla se gan una reputacin bien merecida de venal y corrupto; el sistema
poltico cubano estaba muy lejos de haber generado el espritu democrtico que los idealistas
estadounidenses pensaron que resultara de su ocupacin.
Visin general: crecimiento econmico y cambio social
Durante sus aos como protectorado, la isla pas por un gran auge del azcar. En el siglo XIX, haba surgido
rpidamente como una de las productoras de azcar ms eficientes del mundo, ayudada por los mtodos de
refinamiento al vaco modernos. A medida que aument la produccin, el azcar lleg a dominar la
economa cubana y, finalmente, a tener un efecto duradero sobre la estructura de clases y las relaciones
sociales.
A comienzos del siglo XX, como muestra la figura 8.1, Cuba produca varios millones de toneladas de
azcar anuales: cerca de un cuarto del suministro mundial hacia la Primera Guerra Mundial, un 10% ms o
menos del total durante los aos de la Gran Depresin y casi un 20 % despus de la segunda guerra mundial.
Durante todo este periodo, las exportaciones de azcar supusieron aproximadamente el 80 % de las divisas
de la isla. Tal dependencia de un solo producto situaba su economa en una posicin muy vulnerable. Si la
cosecha era pobre (como resultado del clima u otras condiciones) o la demanda era baja (como resultado de
una recesin econmica en otro lugar) o caan los precios (como resultado de un exceso de abastecimiento de
otros exportadores), la economa cubana sufra. Las variaciones de la produccin de 1920 a 1959, e incluso
despus, ilustran algunos de los peligros de esta situacin.
-Otro rasgo del auge azucarero fue la concentracin de la propiedad, en especial en manos de los inversores
estadounidenses. Desde la dcada de 1870, la nueva tecnologa, en particular el ferrocarril, estimul una
rpida reduccin del nmero de trapiches (de 1.190 en 1877 a slo 207 en 1899), a pesar del incremento de
hectreas de caa. Al mismo tiempo, comenzaron a extenderse las inmensas posesiones azucareras. Los
cultivadores independientes, cuyos ingenios pequeos y medianos haban producido la mayora de la caa
hasta la dcada de 1870, empezaron a venderlos en nmero creciente a las grandes compaas del ramo. En
1912, stas controlaban ms del 10 % de toda la tierra cubana. Hacia 1925, el nmero de trapiches haba
descendido a 184 slo y controlaban el 17,7 % de la tierra cubana.
Esta concentracin de propiedad de trapiches y tierra era el resultado natural del modo en que se haba
producido el auge azucarero. Bajo el escudo del protectorado, los inversores estadounidenses aportaron su
capital para la construccin de centrales modernas y la consolidacin de las tierras productoras de caa. Las
centrales de propiedad estadounidense producan slo el 15 % del azcar cubano en 1906, pero en 1928 su
cuota ya alcanzaba cerca del 75%, gracias a que los propietarios cubanos no haban podido pagar los crditos
concedidos; luego el nmero disminuy y en 1950 se plant en un 47 %.
La tecnologa de la produccin azucarera afect ala fuerza laboral, as como a la propiedad ya la direccin.
El cultivo requera gran cantidad de mano de obra, en especial en tiempos de cosecha. La caa necesita ser
replantada slo de forma peridica, a intervalos de cinco a veinticinco aos. As pues, cuando ms se
necesita mano de obra es durante la cosecha o zafra, un periodo de tres meses febriles de actividad intensa,
que se pasan en su mayor parte cortando caa con machetes. El resto del ao se conoca en Cuba como
tiempo muerto, en el que haba un amplio desempleo y subempleo.
Pero los trabajadores no tenan dnde ir, ya que debido a las enormes plantaciones no podan arrendar o
comprar pequeas parcelas para su uso propio. Los encargados queran mantenerlos cerca de las centrales,
disponibles para trabajar, para lo que ingeniaron varias tcticas. Una fue cultivar caa en la tierra de las
centrales, habitualmente un 10 por 100 del total, y as contar con la presencia de cultivadores independientes
cerca para compartir los problemas de la mano de obra con ellos. Otra fue dejar que los trabajadores se
endeudaran para que permanecieran obligados al dueo. Una tercera fue fomentar la formacin de modestos
asentamientos urbanos, llamados bateyes, que crearan comunidades de la clase obrera.
Como resultado, Cuba fue testigo de la aparicin de un proletariado rural, un grupo social que se
diferenciaba mucho del campesinado clsico. Sin duda, haba algunas comunidades campesinas aisladas y
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

autosuficientes, en particular en las speras regiones montaosas, pero no eran una clase predominante.
Quienes trabajaban en las centrales y las zafras no eran granjeros, sino obreros. Les preocupaban ms los
salarios y las condiciones laborales que la adquisicin de tierra.
Adems, los obreros rurales tenan un contacto ntimo con la clase obrera de las ciudades, de forma ms
notable en La Habana. A pesar de la falta de incentivos y las restricciones, solan emigrar a zonas urbanas,
donde vivan en las barriadas que se han vuelto caractersticas de muchas de las mayores metrpolis de
Amrica Latina: conocidas como colonias populares en Mxico y favelas en Brasil, adquirieron en Cuba el
adecuado nombre de llega y pon. Sus residentes estaban acosados por la pobreza y las privaciones. En la
dcada de 1950, cerca de un 40 por 100 de la poblacin nacional viva en las ciudades. Slo un 40 por 100 de
los residentes de clase baja tena retrete dentro de la casa, slo un 40 por 100 tena algn tipo de refrigeracin
y ms de una docena de personas vivan en una sola habitacin.
El contacto y la comunicacin entre los elementos rurales y urbanos de la clase obrera acabara teniendo un
efecto decisivo en el curso de la historia nacional, ya que permiti una especie de movimiento social de clase
amplio y unificado, raro en Amrica Latina. Es preciso sealar tambin que la Iglesia desempe slo un
papel secundario en la sociedad cubana y los sindicatos tuvieron una existencia precaria y espordica. En
otras palabras, las perspectivas y conductas de las clases trabajadoras cubanas no se vieron condicionadas o
controladas por instituciones existentes. Con el tiempo, los trabajadores estaran dispuestos para la
movilizacin.
Mientras tanto, Estados Unidos consigui cada vez ms control sobre su economa. No slo el capital
estadounidense se apropi de la mayor parte de las plantaciones y las centrales, sino que Estados Unidos se
convirti con mucho en el mayor cliente de las exportaciones de azcar cubanas, al soler comprar de un 75
aun 80 % del total. Esto aport una dimensin poltica compleja a la dependencia econmica cubana hacia
Estados Unidos. Por un lado, los inversores estadounidenses de la isla estaban a favor de las medidas
comerciales que ayudaran a lograr una posicin competitiva a su azcar en el mercado estadounidense. Pero,
por otro, los productores de remolacha azucarera estadounidenses, as como el resto de los inversores en la
produccin azucarera exterior no cubana, se oponan al favoritismo hacia las importaciones de azcar de la
isla. Para complicar ms las cosas, los refinadores habran deseado que se favoreciera las importaciones de
azcar sin refinar, mientras que los dueos de refineras cubanas queran ese favoritismo slo para las
importaciones de azcar refinada. Por todo ello, Cuba dependa de las decisiones estadounidenses sobre el
destino de su principal industria y la poltica importadora de azcar era siempre un tema de debate
prolongado en Washington.
Nada ms lograr la independencia, Cuba haba firmado en 1903 un tratado comercial recproco que otorgaba
a su azcar una reduccin del 20 % de los aranceles estadounidenses. A cambio, conceda a las exportaciones
estadounidenses reducciones del 20 al % de sus aranceles. Durante los treinta aos siguientes, las relaciones
comerciales entre ambos pases se hicieron ms estrechas, ya que, en la prctica, la economa cubana estaba
integrada en la estadounidense y su moneda era intercambiable con el dlar. Era el Federal Reserve Bank de
Atlanta el que realmente estableca la poltica monetaria de la isla, ya que las autoridades cubanas, en la
prctica, haban entregado todo control sobre el movimiento de activos monetarios entre Cuba y Estados
Unidos.
El diligente inversor estadounidense en la isla bien puede haber sonredo por su buena fortuna, al menos
hasta el final de la primera guerra mundial. Su trmino haba causado escasez de alimentos y todos los que se
dedicaban a su produccin, incluida Cuba, se encontraron sacando provecho de unas condiciones de compra
de bienes cercanas al pnico. Luego sobrevino una quiebra en 1920. En pocos meses, los precios del azcar
cayeron a menos de un quinto de los niveles mximos alcanzados en mayo de 1920 y en los dos aos
siguientes su valor descendi a poco ms de un cuarto del nivel de 1920. El declive continu durante el resto
de esa dcada y tuvo un efecto devastador sobre la economa, golpeando sobre todo a aquellos obreros
rurales cuya existencia era precaria incluso en los buenos tiempos. Con el derrumbamiento de la economa
mundial en 1929-1930, Cuba se resinti de inmediato por su dependencia (en cierto modo involuntaria) de
un socio comercial. El Congreso estadounidense, sometido a presin por los productores nacionales de
remolacha azucarera, aprob en 1930 el arancel Smoot-Hawley, que gravaba con nuevas obligaciones el
azcar cubano. Esto slo aument la presin sobre la tambaleante economa azucarera, que se contrajo de
forma abrupta. El nico resquicio de luz lleg con la ascensin al poder de Franklin Roosevelt en 1933,
quien, con el Congreso democrtico, propici la bajada de los aranceles y, mediante el Acuerdo de Comercio
Recproco de 1934, recort los correspondientes a las importaciones de azcar cubano, a la vez que Cuba
aumentaba sus favores a las importaciones estadounidenses. Tambin en 1934, el Congreso estableci cuotas
fijas para los proveedores nacionales y extranjeros del mercado azucarero estadounidense. La cuota cubana
fue de un 28 % y permaneci, con algunas modificaciones, hasta 1960, lo que proporcion a Cuba un acceso
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

151

privilegiado a este mercado. Tambin convirti a la isla en objeto constante de chantaje econmico o
poltico. Ms importante an, la sujet a la voluntad del Congreso estadounidense, que poda cambiar la
legislacin en cualquier momento. La cuota era una bonificacin econmica y una responsabilidad poltica.
Simbolizaba toda la vulnerabilidad que la independencia haba llevado a Cuba en el periodo del dominio
estadounidense. En suma, la dependencia del azcar produjo beneficios mezclados con desventajas para la
economa y la sociedad cubanas. Brind una considerable prosperidad a la isla, sobre todo durante los aos
de buena zafra, pero gener enormes desigualdades sociales y econmicas. Atrajo la inversin exterior, pero
coloc al pas en una posicin subordinada hacia la economa internacional y en especial la estadounidense.
Tambin cre una estructura social voltil en la que los elementos rurales y urbanos de una clase obrera
despojada durante mucho tiempo mantenan una comunicacin mutua. El vrtice de la pirmide social no lo
ocupaban los latifundistas residentes, como en las haciendas clsicas, sino empresarios extranjeros o
propietarios nativos que solan vivir en La Habana: las clases altas estaban ausentes. Haba una clase media
considerable, al menos para los parmetros latinoamericanos, pero era un estrato amorfo que careca de
cohesin y conciencia. Como una vez observ el socilogo Maurice Zeitlin, esta combinacin de factores
estaba destinada a tener su efecto: La empresa a gran escala en el campo y la mezcla de obreros industriales
y agrcolas en las centrales azucareras impregn mucho al pas de valores y normas de conducta capitalistas,
nacionalistas, seculares y anti tradicionales. En este sentido, el pas estaba preparado para su desarrollo y lo
nico que le faltaba era la revolucin.

Poltica: corrupcin y decadencia


Durante las dcadas de 1920 y 1930, el gobierno cubano se cont entre los ms corruptos y brutales de la
historia de la repblica. Gerardo Machado obtuvo la presidencia mediante elecciones en 1925 y pronto
utiliz sus poderes ejecutivos para hacerse invencible en las urnas. Sus medidas represivas y el crecimiento
de la oposicin nacionalista, en especial entre los estudiantes y los obreros urbanos, sacaron a relucir las
realidades ms desagradables del protectorado estadounidense. Cuando golpe la depresin mundial, la
economa cubana orientada a la exportacin sufri mucho. El precio del azcar se deprimi de nuevo y la
economa se contrajo an ms. La renta total cay en picado y se extendi el desempleo.
No faltaba voluntad poltica para explotar los apuros econmicos. La oposicin a Machado inclua una
coalicin de estudiantes, dirigentes obreros, reformistas de clase media y polticos descontentos, a quienes
mantena juntos el aborrecimiento a Machado y una aspiracin comn por una Cuba ms honrada y justa.
Abundaban los complot armados. Los tiroteos irrumpan con regularidad en la noche habanera. La polica y
el ejrcito de Machado abrumaban con ms medidas represivas. Estados Unidos, tan atento a otros tipos de
desviaciones de la democracia, permaneca impasible. La administracin republicana de Herbert Hoover,
debido a su supuesta identificacin con la empresa, trataba de poner trmino ala era de gobernar el Caribe
mediante los marines estadounidenses.
La victoria electoral de Franklin Roosevelt condujo a un activista ala Casa Blanca. Mientras Washington
adoptaba una postura ms crtica sobre Machado, los cubanos se hicieron cargo del asunto. La huelga general
de agosto de 1933 ayud a aguijonear al ejrcito para socavar al dictador, que huy de La Habana. Entonces
la opinin comenz a polarizarse abruptamente. Los jvenes radicales, dominantes en el gobierno
provisional, se unieron al ejrcito, al mando del sargento Fulgencio Batista. Esta alianza tom el gobierno y
alarm al enviado de Roosevelt, Sumner Welles. El nuevo lder civil era Ramn Grau San Martn, mdico y
profesor (el nico miembro de la universidad que vot en contra de otorgar a Machado un grado honorario) y
durante mucho tiempo hroe de la izquierda estudiantil, con quien se aline invariablemente. Se formaron
soviets y despus se ocuparon fbricas y granjas. El nuevo gobierno proclam una revolucin socialista.
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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

A Washington le preocup profundamente el pronunciado giro izquierdista que haba tomado su


protectorado. Frente a las costas cubanas se estacionaron barcos de la flota estadounidense; pareca cercana
una intervencin al viejo estilo, pero un nuevo hombre fuerte, vido por seguir la frmula cubana para lograr
poder y riqueza, ya estaba en escena. A una seal de Estados Unidos, Batista ech con facilidad a Grau y los
radicales. Pronto se acord un presidente que resultara aceptable para Washington, y los radicales,
nacionalistas y reformistas observaron con amargura cmo la poltica cubana volva a lo habitual. La
hegemona estadounidense era tan cierta que Washington no puso dificultades para consentir revocar la
Enmienda Platt en 1934. La base naval en Guantnamo,(apostadero militar de la flota estadounidense) por
ejemplo, no result afectada.
Durante los siguientes veinticinco aos, la poltica cubana fue dominada por Fulgencio Batista.(Un militar
de bajo rango y sumamente corrupto). Entre 1934 y 1940, rigi su pas mediante presidentes de guiol;
gobern de forma directa de 1940 a 1944 y luego se qued tras el escenario, mientras el antiguo radical Grau
San Martn volva a la presidencia (1944-1948). Quedaba poco del Grau idealista y el espectculo de su
descenso al sub mundo de la corrupcin poltica slo agudiz el descontento y la furia moral que consuma a
radicales y nacionalistas. Su sucesor, otro hombre de paja de Batista, fue Carlos Pro Socarrs (1948-1952).
El mismo Batista retom las riendas presidenciales con un golpe y desde entonces gobern con poderes
dictatoriales (1952-1959).
En realidad, la poltica cubana manifest pocos cambios entre 1934 y 1959. Se demostr de forma repetida la
inutilidad del sistema electoral, puesto que el hombre fuerte de turno (primero Machado y luego Batista)
haca su voluntad. La oposicin honrada, mucho ms dbil que su grupo electoral, fue combatida y suprimida
en vano. Qu haba sido del fervor revolucionario de 1933? Dnde estaba la coalicin que tanto haba
atemorizado a Washington? Haba seguido el camino de todos los movimientos nacionalistas cubanos,
impotentes por la alianza imbatible de las elites, sus sirvientes polticos y militares, y el to Sam. Si se
hubiera preguntado a la mayora de los cubanos en 1959 si su pequea isla tena alguna posibilidad de lograr
una independencia cierta, cuntos se habran atrevido a contestar que s? Cuntos pensaban realmente que
Cuba podra afirmar con xito su identidad frente al coloso del norte? Muy pocos. La mayora de sus
habitantes cultos pensaban sin duda alguna que lo mejor que poda esperar su pas era conseguir unas cuantas
ventajas marginales, maximizar los beneficios de su dependencia inevitable de Estados Unidos. Qu ms se
poda esperar? Pronto surgi una respuesta sorprendente.(Historia virtual)

Fidel Castro y la construccin de la revolucin


Nacido en 1927, Fidel Castro era hijo de un emigrante espaol que representaba una vieja tradicin cubana:
era el heredero de un peninsular que haba hecho las Amricas, segn lo expresaban los espaoles desde el
siglo XVI. Pero a este hijo de emigrante no le interesaba disfrutar de la vida confortable que sus orgenes y
formacin le prometan. Quera hacer una Amrica diferente.
Fidel haba seguido el camino clsico: haba ido al colegio de los jesuitas y luego haba seguido la carrera de
derecho. Se sumergi en el turbulento mundo de la poltica estudiantil, donde podan hallarse todas las ramas
de pensamiento nacionalista, izquierdista y revolucionario. Demostr ser resuelto, elocuente y ambicioso,
pero no se encontraba entre las filas de los ms radicales. Nacionalista apasionado, evitaba a los comunistas,
que eran los mejor organizados de los grupos estudiantiles.
Poco despus de terminar la carrera, Fidel comenz a viajar por Amrica Latina, conoci a otros
nacionalistas radicales y aprendi otras realidades polticas. Su experiencia ms importante tuvo lugar en
Bogot en 1948, cuando la colosal revuelta urbana conocida como el bogotazo puso en un desorden total ala
ciudad durante dos das. El hecho desencadenante haba sido el asesinato del carismtico poltico de
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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izquierdas colombiano Jorge Elicer Gaitn. El pueblo se levant al unsono y tom la ciudad, cuyas
autoridades haban dimitido aterrorizadas. Fidel se vio arrastrado por la ola de furor popular y trat de
convertirse (sin lograrlo) en combatiente. Esos das notables se hicieron saborear las posibilidades de la
movilizacin popular.
Su primer asalto al rgimen de Batista provino directamente de la tradicin de los revolucionarios
romnticos latinoamericanos. Fue un ataque, el 26 de julio de 1953, contra el cuartel provincial de Moncada,
en la ciudad suroriental de Santiago. Fidel encabez una banda? de 165 jvenes que irrumpieron en la
guarnicin en lo que despus slo pudo ser considerado como un ataque suicida. Esperaban contar con la
sorpresa, pero fracasaron. La mitad de los atacantes fueron muertos, heridos o detenidos. Fidel y su hermano
Ral se encontraron entre los pocos que pudieron huir. La reaccin del gobierno fue rpida y despiadada. La
polica comenz a matar sospechosos. Fidel y su hermano fueron capturados, juzgados y sentenciados a
quince aos de prisin. Durante el juicio, Fidel pronunci un discurso largo, apasionado y divagador ( La
Historia me absolver) que tuvo poco eco por entonces, pero que despus se convirti en un texto sagrado
de la revolucin.
Los hermanos Castro tuvieron suerte. Slo pasaron en prisin once meses antes de que Batista concediera
una amnista en un intento de atraerse la opinin pblica y mejorar su imagen poltica. De este modo, Fidel
se benefici de una concesin tctica proveniente de un gobierno que estaba totalmente determinado a
destruir. Como estaba libre, huy de inmediato a Mxico para empezar a organizar una nueva fuerza
revolucionaria. En este momento no se distingua mucho del resto innumerable de revolucionarios caribeos
que conspiraban sin xito contra los Trujillos, Somozas y Duvaliers, tiranos cortados por el mismo patrn
que Batista.
En 1956 Fidel se embarc con una nueva partida de revolucionarios en el Granma, un viejo yate cuyo
nombre quedara despus inmortalizado como el ttulo del peridico oficial revolucionario de Cuba. Con l
se hallaba de nuevo su hermano Ral, ms radical en poltica. Tambin estaba abordo Ernesto ( Che)
Guevara, mdico argentino de veintisiete aos que haba sido testigo presencial en 1954 del derrocamiento
dirigido por la CIA del presidente guatemalteco Jacobo Arbenz, radicalmente anti estadounidense.(Contact
a los revolucionarios en Mxico)
Fidel hizo coincidir su viaje con la movilizacin de fuerzas contrarias a Batista en la isla, que iban a alzarse
en comunidades prximas al lugar de desembarco planeado. Pero la navegacin perdi el rumbo previsto y el
Granma encall en una zona pantanosa. Los ochenta y dos hombres se las vieron y se las desearon para
llegar a tierra. Los das siguientes fueron una pesadilla de sed, hambre y muerte a manos de las unidades
militares a quienes los haban delatado los campesinos del lugar. Se perdieron setenta hombres, pero Fidel,
Ral y el Che no se encontraron entre ellos. Huyeron a las montaas de Sierra Maestra, al este de Cuba,
siguiendo su plan de contingencia. Desde all, Fidel reconstruy su partida rebelde y una vez ms se lanzaron
en guerra contra Batista.
Durante los dos meses siguientes, hasta febrero de 1957, esta columna era casi desconocida para el mundo.
La mayor parte de la prensa cubana pensaba, inducida por la propaganda de Batista, que Fidel haba muerto.
Lo que convirti a los rebeldes en noticia no fue su actuacin contra el gobierno, sino su descubrimiento por
un famoso periodista estadounidense.
Fidel y sus compaeros saban que para derrocar a Batista era imprescindible erosionar su apoyo externo, en
especial el de Estados Unidos. Los contactos del primero encontraron el vehculo perfecto: Herbert
Matthews, un veterano corresponsal en el extranjero del New York Times que haba cubierto la guerra civil
espaola y segua siendo un partidario no resignado de la causa republicana. Le llevaron hasta el escondite
de Fidel y desde all escribi una serie de historias que irrumpieron en la primera plana del ms prestigioso
peridico estadounidense. Sus entregas dramticas, que exaltaban la disciplina, el coraje y el compromiso de
los rebeldes, dio una posicin internacional a Fidel de la noche a la maana. Los lectores de todo el mundo
estaban admirados: cmo haba podido eludir un periodista extranjero de cincuenta y siete aos el cordn
militar y pasar unos das con unas guerrillas que se crea que no existan? De repente, Batista se encontraba a
la defensiva en la opinin pblica mundial. Estaba en el ms peligroso de los reinos, considerado a la vez
brutal e impotente.
Al mes siguiente, marzo de 1957, Fidel recibi refuerzos. Cincuenta y ocho nuevos hombres se unieron a los
rebeldes, conducidos hasta all por el movimiento clandestino. A la mayora de los guerrilleros de Sierra
Maestra les resultaba nueva la vida salvaje, incluso el campo. La mayor parte era, como Fidel, de clase
media y no se haban unido porque anhelaran una transformacin de toda la sociedad cubana, sino porque
odiaban la brutalidad, corrupcin y antinacionalismo de los polticos, que parecan siempre servir a los
dictadores. Sin embargo, cuando desertaron de las ciudades, se encontraron pronto con otra Cuba. A pesar
que pensaban conocerla bien, no estaban preparados para la realidad de las montaas.
154

HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA


THOMAS SKIDMORE
PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Descubrieron que los campesinos apenas sobrevivan en una existencia miserable. Los rebeldes se
interesaron mucho por el destino de estas gentes porque necesitaban su apoyo para sobrevivir en ese medio.
Era el primer principio de la guerrilla: lograr la simpata de los lugareos, no slo por las provisiones, sino
tambin para que no los delataran a las autoridades.
Sin embargo, la partida rebelde segua siendo sobre todo de clase media. Se les unieron unos cuantos
campesinos, pero nunca en gran nmero ni alcanzaron posiciones demando. Esto no resulta sorprendente. La
mayora de las revoluciones de la historia han sido dirigidas por miembros de una contra elite, la que no
quiere decir que no fuera importante la participacin y el apoyo de los campesinos. Pero los orgenes y
mandos del movimiento castrista eran de la clase media. Las direcciones que tom con posterioridad son otro
asunto.
La guerra de guerrillas es solitaria y peligrosa. Mes tras mes, durante todo 1957, los rebeldes consiguieron la
esencial: sobrevivir. Pero no lograron enfrentarse de forma seria al enemigo. En diciembre, Fidel estaba
desanimado. Su estrategia se haba basado en esperar el alzamiento de las ciudades, pero tena muy poco
control sobre ese frente. Cunto tiempo podan esperar en las montaas?
A comienzos de 1958, hubo algunos signos alentadores. En febrero, el obispo de Cuba emiti una carta
pastoral apelando por un gobierno de unidad nacional. En marzo, el gobierno estadounidense, sometido a
presin por proporcionar armas al rgimen represivo de Batista estableci el embargo del envo de armas a
ambos contendientes. Ello constitua un bofetn poltico para Batista, ya que significaba la prdida parcial de
legitimidad del gobierno establecido.
Una vez que no logr materializarse la huelga general programada para abril de 1958, Fidel decidi cambiar
su estrategia. Las guerrillas deban volverse ms agresivas. Este fracaso huelgustico tambin convenci a
Batista de que deba dar un paso y el ejrcito lanz una campaa de liquidacin al mes' siguiente. Fue un
desastre. Todas las unidades del ejrcito fueron capturadas, junto con los cdigos secretos y muchas
municiones. Hacia agosto, el ejrcito haba abandonado las montaas, vencido por carecer de mandos y
entrenamiento adecuados, y por la inteligencia y empeo superiores del lado rebelde.
Durante todo el resto de 1958, bram una guerra de guerrillas feroz. No hubo batallas formales ni oleadas de
campesinos enfrentndose a los soldados de Batista. Era una guerra de atacar y esconderse, con bombardeos,
sabotajes y acoso. Batista respondi con el terror. Como rara vez poda atrapar a las guerrillas, envi a sus
secuaces contra los estudiantes y la clase media sospechosa de mantener vnculos con el Movimiento del 26
de Julio. Al hacerlo, aumentaba con rapidez el apoyo a Fidel. Era la tctica clsica de la guerrilla: incitar al
gobierno impopular a tomar medidas represivas, que luego serviran para reclutar nuevos rebeldes contra el
gobierno.
Batista comenz a perder su respaldo. Como dictador, su mejor carta haba sido siempre su habilidad para
mantener el orden, que ahora estaba desapareciendo. Aadido a la frustracin y la furia del ejrcito y de la
polica estaba el hecho de que nunca podan prender al enemigo. No estaban preparados para esa clase de
movimiento clandestino que poda eludir su red de informantes regulares. La tortura y ejecucin slo
producan nuevas adhesiones rebeldes.
En noviembre, Batista llev a cabo unas elecciones presidenciales, presentando un nuevo candidato con la
esperanza de que su desaparicin del escenario mejorara la situacin. El resultado fue una seal dramtica de
que el gobierno haba perdido el apoyo pblico: la mayora de los votantes se abstuvieron. Era el
acontecimiento poltico para el que haban estado trabajando los rebeldes. Batista maniobr a la desesperada
para mantener el menguante apoyo de la administracin Eisenhower. Pero Estados Unidos, al igual que en el
caso del dictador Machado en 1933, consideraron ahora que sus enormes intereses cubanos estaban en
peligro por los excesos del dictador rapaz y brutal. Batista haba agotado su tiempo.
El dictador no deseaba pelear por una causa perdida hasta el final, ya que poda ver cmo se reduca su poder
da tras da. Su ejrcito y polica eran odiados y escarnecidos. Haba perdido todo apoyo de Washington y el
pas estaba tan convencido de su cada, que la economa cada vez se desorganizaba ms, mientras
empresarios y banqueros esperaban lo inevitable. De improviso, en Nochevieja, convoc una reunin de sus
consejeros, design un presidente que le sucediera y despeg en un avin cargado de familiares rumbo a la
Repblica Dominicana. El camino haba quedado libre para la entrada triunfal de Fidel en La Habana.
(Enero de 1959)
La guerra de guerrillas haba sido tan salvaje, la represin tan feroz, el desarrollo tan largo, que la salida
repentina de Batista tom por sorpresa a los rebeldes. Las multitudes corran libres en las ciudades, sobre
todo en La Habana. Las banderas blancas y rojas del Movimiento del Veintisis de Julio ondeaban por todas
partes.
La definicin de la revolucin
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Euforia es la nica palabra que puede describir el sentir de La Habana en los primeros das de 1959. Fidel se
haba convertido en un hroe genuino. La cuestin que ahora ocupaba las mentes de la clase media cubana,
de los obreros, campesinos e inversores extranjeros, del embajador estadounidense y de otros observadores
era de qu clase de revolucin se tratara.
Fidel entraba en un vaco poltico. La guerra civil no slo haba desacreditado a Batista, sino que haba
ensuciado a toda la clase poltica, a todos sus miembros, en mayor o menor grado, comprometida con el
dictador. A pesar de la importancia de los conspiradores urbanos, que haban utilizado tcticas heroicas
contra el ejrcito y la polica en la segunda mitad de 1958, el impulso estaba ahora en manos de los hombres
de Sierra Maestra, vestidos con sus uniformes verdes de faena. El poder visible era el ejrcito rebelde y
desde entonces iba a continuar siendo una institucin poltica clave.
El principal asidero de Fidel, aparte de su formidable don de liderazgo, era el deseo desesperado de cambio
que exista entre sus conciudadanos cubanos. Los ms desamparados, los pobres rurales, nunca haban
contado para nada en el sistema electoral. Las clases obreras de las ciudades y los pueblos tenan algo ms de
peso. Pero el sector social ms inquieto y ms importante era la clase media, de donde haba surgido el
liderazgo del movimiento en figuras tales como Fidel y Ral.
Esta clase estaba preparada para recibir un nuevo mensaje poltico. En primer lugar, estaba asqueada del
antiguo cuadro poltico y senta repulsa por los dictadores (Machado, Batista) que Cuba produca con
regularidad. En segundo lugar, haba sido impulsada por los llamamientos hacia una justicia social mayor. Y,
por ltimo, anhelaba una Cuba ms independiente, es decir, ms libre de Estados Unidos. Poda haber una
Cuba nacionalista que no fuera anti estadounidense? En teora, quizs; pero en la prctica, toda
afirmacin de dignidad nacional cubana estaba predestinada a colisionar con la presencia yanqui. ??
Durante 1959 se escenific la revolucin. A pesar de todo su herosmo, Fidel llegaba como un poltico
desconocido. El gobierno comenz como un triunvirato. Manuel Urrutia era el presidente, Jos Mir
Cardona, el primer ministro y Fidel, comandante en jefe de las fuerzas armadas. La ilusin de un mando
colegiado se derrumb en febrero, cuando Mir Cardona renunci en protesta por su falta de poder real.
Fidel asumi su puesto, anticipando lo que estaba por venir.
La primera crisis poltica importante surgi sobre qu hacer con los oficiales batististas capturados,
responsables de lo peor de la represin. Los revolucionarios recurrieron a procedimientos arbitrarios en el
trato de sus vctimas, apelando a los sentimientos de justicia ordinaria para legitimar sus ejecuciones. En
los seis primeros meses de 1959, se conden a muerte a unas 550 personas, tras ser juzgadas por varios
tribunales revolucionarios. Estas ejecuciones, acentuadas por gritos de al paredn!, preocuparon a los
liberales cubanos ya sus simpatizantes del exterior, especialmente de Estados Unidos.(Las ejecuciones
fueron discutidas respecto al nmero de los fusilados)
En abril de 1959, Fidel parti rumbo a Nueva York, donde iba a visitar la sede de Naciones Unidas. El viaje
era de una importancia poltica extrema, ya que la opinin pblica estadounidense era crucial para los
acontecimientos cubanos. Desde el punto de vista de Fidel, probablemente la visita fue un xito. Consigui
proyectar la imagen de un reformista nacionalista que se opona con fuerza a la intervencin extranjera, pero
que tampoco era comunista. Tuvo mucho cuidado en mantener slo un contacto distante con el gobierno
estadounidense (el presidente Eisenhower rehus toda reunin y fue el vicepresidente Richard Nixon quien
tuvo que recibir al revolucionario barbudo), mientras cultiv con esmero los centros elitistas de opinin,
haciendo, por ejemplo, una aparicin triunfal en el Harvard Stadium. Recalc la necesidad de una reforma
radical en Cuba, en especial de una reforma agraria. Quin que conociera la agricultura cubana poda estar
en desacuerdo?
Regres a la isla para poner en prctica su medida ms radical hasta la fecha: la Ley de Reforma Agraria del
17 de mayo de 1959, que eliminaba las propiedades desmesuradas, al expropiar las posesiones con ms de
400 hectreas de tierra cultivable, cuya indemnizacin se pagara en bonos de divisa cubana en proporcin al
valor declarado en los impuestos de 1958 (deliberadamente por debajo del valor real, como era la
costumbre). Desde ese momento, no se permitira a ningn extranjero poseer tierra agrcola. Las tierras
expropiadas se repartiran entre los pequeos propietarios privado-s y las cooperativas. Se cre un Instituto
Nacional de la Reforma Agraria (INRA) para llevar a la prctica esas medidas de largo alcance. Las crticas
dentro y fuera de Cuba comenzaron a hacer surgir la alarma. No era un primer paso para el comunismo?
No haba nombrado Fidel a un comunista, Nez Jimnez, como director del INRA?
La polarizacin poltica se agudiz en junio de 1959. Fidel anunci el descubrimiento de una conspiracin
contra la revolucin. Los no comunistas que haban apoyado el derrocamiento de Batista comenzaron a
alarmarse de forma creciente. Un antiguo presidente del Senado atac la reforma agraria y pidi las
elecciones que Fidel haba prometido. Ese mismo mes, ms tarde, el jefe de las fuerzas areas, el comandante
Pedro Daz Lanz, renunci en protesta por la supuesta influencia comunista en el ejrcito. Luego huy a
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Estados Unidos y apoy la historia de que Fidel era comunista. Tales defecciones fortalecieron a los
elementos anticastristas que crecan en Estados Unidos.
En julio, Fidel represent la que iba a ser un drama habitual en la Cuba revolucionaria. Renunci a su cargo
en medio de la que describi como una crisis poltica ocasionada por la renuncia del presidente Urrutia, a
quien Fidel haba acusado de secundar a Daz Lanz en una conspiracin contra la revolucin. A continuacin
hubo enormes reuniones en La Habana, en las que las multitudes aleccionadas con todo cuidado pidieron el
regreso de Fidel, que se dobleg a su voluntad.
Ahora se encontraba en una posicin con la fuerza suficiente como para hablar del delicado tema de las
elecciones y prometi que no habra ms al menos durante cuatro o cinco aos.
Se estaba urdiendo un caso que para muchos se convertira en la marca de la radicalizacin de la revolucin.
El comandante Huberto Matos, uno de los aliados polticos ms antiguos de Fidel y revolucionario veterano,
decidi romper con la lnea castrista. Renunci alas fuerzas armadas y envi una carta atacando el aumento
de la influencia comunista. La respuesta de Fidel fue inmediata. Lo encarcel y moviliz una enorme
campaa propagandstica contra l como traidor a la revolucin. Durante la siguiente dcada y media, Matos
permaneci en prisin, como el smbolo supremo del desviacionismo revolucionario para el rgimen
fidelista. Para muchos observadores extranjeros, Matos sigui siendo la vctima ms esencial de la represin
de tipo estalinista.
En los meses que quedaban de 1959, la poltica cubana se hizo ms anti estadounidense. A diario haba
acusaciones de conspiraciones para invadir la isla apoyadas por los yanquis con el propsito de restaurar a
Batista. Sin ninguna duda no eran acusaciones caprichosas. Los exiliados haban comenzado a realizar
misiones desde Florida, disparando a los campos de caa y lanzando panfletos antirrevolucionarios. Aunque
la Casa Blanca y el Departamento de Estado no se haban puesto de acuerdo an acerca de las intenciones de
Fidel, la CIA y el Pentgono haca mucho que no tenan dudas. Mientras tanto, Fidel tena puesta la mirada
en Washington, siempre el centro de decisin para la poltica cubana.
El ao de 1960 result ser an ms decisivo para el curso de la Revolucin cubana. Al final del segundo ao
en el poder de Fidel, se haban afirmado cuatro tendencias bsicas: 1) la nacionalizacin de la economa; 2)
un giro abrupto hacia el bloque sovitico; 3) el establecimiento de un rgimen autoritario; y 4) el lanzamiento
de una poltica socioeconmica igualitaria.
A lo largo del tiempo, a todos los nacionalistas cubanos les haba irritado el grado del control estadounidense
sobre la economa cubana. Era inevitable que cualquier gobierno cubano que intentara reafirmar el control
cubano sobre su economa entrara en colisin con Estados Unidos, tanto con los inversores como con el
gobierno de Washington, que tan a menudo los haba apoyado. El choque ms importante surgi por el
petrleo, siempre un asunto econmico emotivo en el Tercer Mundo. Cuando Fidel haba descubierto que
poda comprarlo ms barato de Rusia que de Venezuela, orden a las refineras estadounidenses afincadas en
Cuba que procesaran el crudo ruso. Aunque exista una antigua ley que las obligaba a acceder, se negaron.
De inmediato, Fidel confisc las compaas petroleras estadounidenses. En parte como represalia, el
presidente Eisenhower suspendi la cuota azucarera cubana en Estados Unidos.
.El gobierno cubano respondi tomando casi todo el resto de las propiedades estadounidenses, lo que incluy
las compaas elctrica y telefnica (otro importante motivo de irritacin para los nacionalistas), los
trapiches y las minas de nquel. Washington se veng embargando todo el comercio con Cuba, excepto
medicinas y alimentos. Tambin se nacionalizaron otras empresas extranjeras de Cuba.
La campaa nacionalizacin no se restringi a los extranjeros. En el curso de 1960, todas las empresas
importantes de Cuba fueron nacionalizadas, incluidos textiles, tabaco, cemento, banca y grandes almacenes.
La agricultura tard ms tiempo. El primer paso, en 1959, fue contra las plantaciones azucareras y las
centrales propiedad de Batista o sus colaboradores ms cercanos. Pero la poltica agrcola, siempre un severo
problema para las economas autoritarias, no se molde hasta finales de 1960.
El giro hacia el bloque sovitico no fue la causa ni el efecto del choque con Estados Unidos, sino parte
integrante del mismo proceso. En su inicio, se trat de comprobar hasta qu punto estaran dispuestos los
soviticos a comprometerse con Cuba, tan lejos de Mosc y tan cerca de Estados Unidos. Los rusos
resultaron ms osados de lo que casi todos esperaban. En febrero de 1960, mucho antes de la ruptura
econmica total con Estados Unidos, los soviticos firmaron un acuerdo comercial con Cuba que le conceda
un crdito de 100 millones de dlares para adquirir equipamiento y le prometa la compra de 4 millones de
toneladas de azcar por ao durante los cuatro siguientes. Fidel estaba desarrollando ahora una fuente
alternativa de tecnologa y equipamiento, y los soviticos parecan dispuestos a integrar a Cuba como aliada
socialista en el Tercer Mundo.
A medida que transcurra 1960, los soviticos aadieron armas militares al equipamiento destinado a Cuba.
Tambin llegaron misiones tcnicas y artsticas para ensear la leccin de cmo construir una sociedad
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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socialista. A finales de 1960, el giro cubano hacia el Este era decisivo. Pero Fidel no haba anunciado an la
conversin total de Cuba a la rama sovitica del socialismo y los observadores exteriores mantenan
opiniones encontradas. Algunos, como el vicepresidente Richard Nixon, estaban convencidos de que Castro
era un comunista completo. Otros, ms preocupados por la justicia social, esperaban que Fidel pudiera hallar
un camino independiente entre ambas superpotencias; si no lo lograba, sostenan, sera debido a la
intolerancia de Estados Unidos, que lo empujaba a los brazos rusos.
El Estado revolucionario cubano surga de modo fragmentario y gradual. Fidel comenz proclamando su
compromiso con la antigua Constitucin, que Batista haba repudiado con su golpe de 1952. Pero qu
instituciones gobernaran la nueva Cuba? El problema era clsico y se lo encontrara ms tarde Salvador
Allende en Chile: cmo se puede llevar a cabo un cambio econmico y social fundamental cuando las
instituciones gubernamentales existentes estaban establecidas para mantener el estado de las cosas?
Aunque el antiguo sistema permaneci en vigor; por ejemplo, nunca se hicieron intentos de elegir una nueva
legislatura. Era difcil que el Movimiento del Veintisis de Julio pudiera proporcionar una base institucional,
ya que nunca haba desarrollado una organizacin muy unida y estaba lejos de ser un partido poltico. Desde
el comienzo, Fidel recurri a la institucin ms sensible y popular: el ejrcito revolucionario.
En el otoo de 1960, el gobierno cre una importante institucin nueva: los Comits para la Defensa de la
Revolucin (CDR). Eran grupos de ciudadanos de un lugar, organizados principalmente para la defensa civil.
La amenaza constante de invasin -de los exiliados y de Estados Unidos haca necesaria una medida como
sa. Como la revolucin tambin contaba con enemigos internos, los CDR tambin tenan la tarea de
supervisar las opiniones o conducta contrarrevolucionarias de la poblacin.
El mismo ao Fidel pas a eliminar o neutralizar las instituciones clave del antiguo orden burgus. En
diciembre se haba llevado al orden ala prensa, a menudo mediante su toma por parte de sindicatos
controlados por los comunistas. Cay vctima hasta el satrico Bohemia, antiguo rgano mordaz anti Batista.
En diciembre Fidel haba obtenido el poder de nombrar nuevos jueces a voluntad, una vez que el poder
judicial fue eliminado por etapas. Las universidades y los sindicatos, una vez centros de oposicin al
gobierno, tambin cayeron bajo su control absoluto. Una nueva ley otorg al ministro de Trabajo el poder de
intervenir, es decir, asumir el control legal sobre todo sindicato. Todos los clubes y asociaciones privados
se subordinaron a la direccin del gobierno. La Iglesia, aunque nunca haba sido fuerte en el Siglo xx, fue
observada de cerca y los revolucionarios lanzaron frecuentes ataques sobre los sacerdotes extranjeros
reaccionarios. En 1961, el gobierno nacionaliz todos los colegios privados, con lo que suspendi uno de
los papeles eclesisticos ms importantes antes de la revolucin.
La revolucin determin la creacin de nuevas instituciones en lugar de las antiguas. Fidel pareca estar en
todas partes. La movilizacin era el tema inexorable: movilizacin contra los invasores, movilizacin contra
los problemas sociales y econmicos internos. Todos los cubanos se convertiran en guerrilleros. Para lograr
este objetivo, se cre una milicia enorme: a finales de 1960 abarcaba 500.000 personas de una poblacin
total de 6,7 millones. Despus de todo, era una va evidente para organizar la nueva Cuba y nadie poda
dudar de la identidad de su comandante en jefe.
El nico partido poltico que sobrevivi a la transicin revolucionaria fue el Comunista. Nunca haba sido
miembro y durante todo el ao 1959 Fidel evit cualquier identificacin personal con l. Pero tambin dej
claro que el anticomunismo se considerara antirrevolucionario. A medida que transcurra el ao, se inclin
cada vez ms hacia miembros del partido para que se ocuparan de mbitos tales como la reforma agraria. Sin
embargo, su participacin creciente no amenaz el control efectivo de Castro sobre ste.
Lo que preocupaba a la mayora de los cubanos no era la estructura poltica, sino el modo en que la
revolucin cambiara sus vidas. En este punto, Castro y sus compaeros guerrilleros mantuvieron su mirada
fija en los pobres, en especial los rurales. Los revolucionarios estaban determinados a atacar el legado de la
Cuba corrupta y capitalista: analfabetismo, enfermedad, malnutricin y dilapidacin de viviendas. Una
cruzada de un ao durante 1960 redujo los ndices de analfabetismo a la mitad (su ndice de analfabetismo de
un 25 % en 1959 ya era bajo para los parmetros latinoamericanos) y desde entonces casi ha desaparecido.
Al notar la direccin que tomaba la revolucin, los ricos (y muchos de la clase media) comenzaron a huir y el
gobierno se qued con unos bienes cados del cielo: los que haban abandonado los refugiados -casas,
oficinas, granjas que el Estado pudo distribuir.
En un paso tpicamente populista, Castro comenz su gobierno congelando los precios y ordenando unas
importantes subidas salriales (medida tambin tomada por Pern en 1946 y Allende en 1970), lo que
condujo a una borrachera de compras, pero pronto desaparecieron las existencias. Batista haba dejado 500
millones de dlares en reservas de divisas, pero se gastaron enseguida, especialmente en petrleo. As que la
era de la aparente redistribucin indolora haba terminado a finales de 1959. En 1960 los cubanos
descubrieron el coste de las medidas nacionalistas e igualitarias de la revolucin. Sin embargo, por una vez
en su historia se haban erradicado las enormes desigualdades del sacrificio.
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PARTE I: DEL ORDEN COLONIAL AL NEOCOLONIAL

Pero tambin aument el nmero de desertores. La mayora atacaba a las guerrillas por haber traicionado la
esperanza de elecciones rpidas. En su lugar, acusaban, Fidel Castro y su camarilla estaban guiando a Cuba
hacia el totalitarismo comunista. Probablemente la mayora era sincera, pero quizs algunos pensaron que era
la mejor tctica para estimular a Estados Unidos.
Algunas personas del gobierno estadounidense necesitaban pocos alientos. A finales de 1959, una faccin de
lnea dura de la CIA y el servicio de informacin militar consideraron a Fidel un obstculo sovitico con el
que haba que tratar de forma directa. La CIA comenz a formular una serie interminable de conspiraciones
muchas veces grotescas, como hacerle llegar un puro explosivo.. Todas se encaminaban a distorsionar o
sabotear el nuevo gobierno. En todas participaban los exiliados cubanos, que inundaban Miami. En ello
resida una de las mayores vulnerabilidades de la CIA: trabajar con exiliados haca cuestionable la seguridad.
El aparato de espionaje de Fidel, asistido pronto por el sovitico que contaba con mayor experiencia, cultiv
sus contactos de Miami y neutraliz gran parte de la laboriosa conspiracin estadounidense.
La estrategia ms obvia para Washington era apoyar una invasin a Cuba de los exiliados. De ese modo
haba arribado a la isla Jos Mart en 1895 y era la estrategia habitual de la poltica caribea en el exilio.
Desde finales de 1959, la CIA haba estado organizando a los exiliados anticastristas. En julio de 1960, el
propulsor de la invasin de exiliados, Richard Bissell (de la CIA), convenci al presidente Eisenhower para
que aprobara el entrenamiento de una fuerza invasora. A partir de ese momento, Bissell, un intelecto
formidable y un burcrata luchador, se convirti en un excelente abogado de la invasin.
La firmeza de la poltica estadounidense hacia la Cuba revolucionaria se convirti en el tema de la
campaa presidencial de 1960 que ofrecieron el vicepresidente de Eisenhower, Richard Nixon, y un senador
de Massachusetts poco conocido, John Fitzgerald Kennedy. En su primer debate televisado, Kennedy tom
una postura ms agresiva hacia Cuba que Nixon, quien conoca el plan de invasin y no deseaba
comprometerse.
Fue Kennedy, el candidato ostensiblemente ms duro, quien gan la presidencia y hered el problema
cubano. Eisenhower rompi las relaciones diplomticas en enero de 1961, en respuesta a la demanda de
Fidel de que redujeran su embajada en La Habana de forma drstica. En abril, todava carente de experiencia
en asuntos exteriores, Kennedy se vio presionado para aprobar una invasin de los exiliados de Cuba.
Deseoso de cumplir con su deber anticomunista, pero temeroso del posible efecto en la opinin pblica
mundial, el nuevo presidente era un mar de dudas. Por fin, dio su visto bueno, pero pidi que no hubiera una
participacin estadounidense identificable: sobre todo, que no hubiera participacin de las fuerzas
estadounidenses en combates. Era una preocupacin irnica, dado el papel decisivo de la CIA, que afectara
en los acontecimientos.
Como los rumores aumentaban, una fuerza invasora se dirigi a Cuba en abril de 1961. La operacin result
un fracaso desde el principio. Tras un debate interminable, el presidente Kennedy redujo la cobertura area a
los exiliados y vet el uso de cualquier avin estadounidense. Los invasores se encontraron en un punto mal
escogido de la costa sur, en Baha de Cochinos, que dio la casualidad que Fidel conoca bien. Los exiliados
estaban muy desorganizados. Los esperados alzamientos, que supuestamente paralizaran a los defensores
cubanos, nunca se produjeron. Las defensas de la isla resultaron ms que adecuadas. Las brigadas invasoras
fueron capturadas de inmediato. Nunca tuvieron la oportunidad de poner en prctica su tctica de retirada:
dirigirse a las montaas y montar una operacin de guerrillas. (El no apoyo areo determin el fracaso de
la invasin)
Baha de Cochinos no pudo haber sido un triunfo mayor para Fidel y los revolucionarios. Estados Unidos por
fin haba mostrado sus intenciones hacia lo que Fidel siempre haba mantenido: un deseo de retrasar los
relojes en Cuba. Aunque la CIA haba tratado de desechar a los personajes batististas ms ofensivos, entre los
invasores se incluan ms de unos cuantos que haban estado a su servicio. Fidel y sus seguidores se valieron
de esos nombres para probar que Estados Unidos quera restaurar al dictador desacreditado.
La invasin fallida marc una lnea divisoria en las relaciones de Cuba y Estados Unidos. La estrategia ms
evidente de Washington haba fracasado. Cuba no sera la Guatemala del Caribe. Qu opciones le quedaban
a Estados Unidos? Muy pocas. Ahora el asunto haba trascendido al mbito de las superpotencias. En julio de
1960, Kruschev haba blandido los misiles soviticos en defensa del socialismo cubano. En abril de 1961,
Cuba no necesit de la ayuda sovitica para repeler a los protegidos de la CIA. Pero pararan aqu los
estadounidenses? (Espiada por aviones U-2)
Los soviticos acordaron que deban respaldar su amenaza colocando misiles en Cuba. La decisin torn por
sorpresa a casi todos. Por qu queran colocar misiles de alcance medio alas puertas de Estados Unidos
cuando los de largo alcance podan alcanzarlo con facilidad desde sus puestos de lanzamiento soviticos? No
obstante, los rusos siguieron adelante y en octubre de 1962 instalaban bases de misiles de alcance medio en
Cuba. Era un desafo sin precedentes al equilibrio del poder militar. Estados Unidos pidi ala Unin
CAPTULO I: EL LEGADO COLONIAL

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Sovitica que los retirara, bajo la sancin de una cuarentena naval a todos sus envos militares a la isla. El
mundo pareca inclinarse del lado de la guerra nuclear. Tras un intervalo de trece das de bloqueo, ,
Kruschev accedi y los misiles se retiraron.
La confrontacin entre superpotencias en el Caribe tuvo implicaciones fatales para Cuba. En primer lugar, no
se consult a Fidel en ningn momento, con lo que el resultado fue que Cuba se convirti, a ojos de Amrica
Latina, en un satlite sovitico en asuntos esenciales de seguridad. En segundo lugar, los soviticos retiraron
sus misiles slo porque Washington prometi (en secreto) que no invadira la isla. Este fue el resultado que
pas ms inadvertido y que fue menos entendido de la crisis de los misiles: Rusia haba forzado a Estados
Unidos a permitir que continuara el experimento socialista cubano. (Estados Unidos retir misiles de
Turqua)
Cuando Fidel se declar marxista-leninista en diciembre de 1961, sus palabras se consideraron como un
anticlmax. No importaban sus confesiones ideolgicas, continuaba siendo la personalidad ms dominante
con mucho de la revolucin.
Una dcada de experimento
Tras rechazar la invasin de Baha de Cochinos en 1961, los revolucionarios se concentraran en las tareas
econmicas que afrontaba la nueva Cuba. El hec