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JUAN DE DIOS PEZA Y EL CANON DECIMONNICO

DE LA LITERATURA MEXICANA EN ESPAA


Carlos Ramrez Vuelvas
UNIVERSIDAD DE COLIMA
Resumen: Juan de Dios Peza lleg por primera vez a Madrid en 1870. Desde entonces y
hasta los primeros aos del siglo XX, ser uno de los escritores mexicanos ms
influyentes en el mundo hispnico. Para difundir la literatura mexicana en Espaa, Peza
particip de manera de manera directa, o indirecta, en la gestacin de cuatro antologas;
al mismo tiempo que enviaba a la prensa peridica matritense las creaciones literarias
de escritores mexicanos, la mayora de corte conservador. Estas intervenciones en el
campo literario espaol y la gestacin de su literatura personal, modificaron la
percepcin que prevaleca entre los lectores espaoles sobre las letras mexicanas, de que
sus discursos slo describan la naturaleza de su pas. Peza anticip la gestacin de una
patria comn para todos los escritores del mundo hispnico, a partir de un discurso
metapotico, poco valorado por la crtica del momento.
Palabras clave: recepcin, nacionalismo, patria imaginada, literatura decimonnica.
Resumen: Juan de Dios Peza first came to Madrid in 1870. From then until the early
twentieth century, is one of Mexico's most influential writers in the Hispanic world.
Share Mexican literature in Spain, played an Peza directly, or indirectly, in the creation
of four anthologies while sending the periodical press by Madrid literary creations of
Mexican writers, most conservative court. These interventions in the literary Spanish
and the gestation of his personal literature, changed the prevailing perception among
Spanish readers on Mexican letters, that their statements only describe the nature of
their country. Peza anticipated the emergence of a common homeland for all writers of
the Hispanic world, from a speech metapoetic, critically underappreciated at the time.
Keywords: reception, nacionalism, imagined community, nineteenth-century literature.
El poeta mexicano Juan de Dios Peza lleg a Madrid en 1870 al lado de su padrino,
Vicente Riva Palacio, uno de los intelectuales ms influentes del Mxico de finales del
siglo XIX. Ambos viajaron a la capital de Espaa para reunirse con Manuel Payno, Juan
A. Mateos y Rafael Martnez de la Torre, con quienes presentaron en la Villa y Corte El
libro rojo. Hogueras, horcas, patbulos, suicidios, y sucesos singulares y extraos
acaecidos en Mxico durante las guerras civiles y extranjeras, escrito por la pluma
mltiple del equipo completo. Este volumen era angular en la historia cultural de
Mxico. Crisol escrito por una parte sustancial de la inteligencia mexicana, sumaba
una visin polismica de los crmenes que forjaban la historia del pas, con los que
lograba su Independencia y diseaba su proyecto de nacin, con imgenes de
emperadores indgenas torturados, y los intentos de ocupacin militar por parte de
Europa y Estados Unidos de Norteamrica. En Madrid, el libro se habr observado
como un producto intelectual generado por la leyenda negra de Espaa, popularizada
entre los grupos masnico liberales hispanoamericanos por influencia francesa.
A pesar de que el viaje apenas durara unas semanas, de los escritores mexicanos quien
aprovech la estancia con ms tesn fue el joven poeta de 24 aos, Juan de Dios Peza,

todo un veterano en lides culturales. Destacaba por su imaginacin y buen trato en las
conversaciones, lo que le permiti entablar amistad fcilmente con Emilio Castelar, Jos
Selgas y Manuel Tamayo y Baus, adems de Gaspar Nez Arce, Ramn de
Campoamor y Antonio Grilo, quienes se encargaron de ambientarlo en las tertulias de la
Villa y Corte. Ellos lo animaran a que volviera a Madrid, como lo hizo en 1874 cuando
present en el Teatro del Conservatorio su obra La ciencia del hogar, a la que le
seguiran Un eplogo de amor y Los ltimos instantes de Cristbal, las cuales, a decir
del peridico La Ilustracin Espaola y Americana, le proporcionaron ruidosos
triunfos (Luis de Cuenca).
En 1877, luego de algunas gestiones en ambos continentes, mediadas por Riva Palacio,
Peza regresar a la legacin de Mxico en Madrid con el cargo de secretario segundo.
Permanecer un tiempo al lado de su padrino, que slo estuvo en la capital espaola por
un breve periodo, pero de quien se hablar de largo en los corrillos matritenses,
recordado como: Hombre de cualidades exquisitas, llevar consigo, cuando abandone
el puesto que hoy ocupa, la bendicin de un pueblo agradecido, a cuyo progreso y
bienestar ha consagrado la existencia. (Martnez de Velasco) Peza permanecer poco
ms de dos aos en Madrid, tiempo en el que participar en varios eventos
fundacionales del canon decimonnico de la literatura mexicana en Espaa.
En ese mismo ao de 1877, Enrique de Olavarria y Ferrari, un periodista cntabro
avecindado en Mxico desde la dcada de los sesenta, asumi la responsabilidad de
consejero del gobierno mexicano en asunto de relaciones exteriores. Luego de vivir
durante algunos meses en Alemania, lleg a Espaa donde se entrevist con Peza.
Olavarria y Ferrari haba colaboraba en Revista de Andaluca, donde publicaba artculos
con temas de cultura mexicana, adems de selecciones literarias. Peza lo inst a que los
recopilara un volumen, para difundir una antologa sobre la actualidad de la literatura
mexicana en el campo literario espaol (J. Dios Peza Recuerdos de Espaa 153). Pero
no fue en Madrid sino en Mlaga, donde Olvarria y Ferrari public El arte literario en
Mxico. Noticias biogrficas y crticas de los ms notables escritores (1877). Un ao
despus, con ligeras enmiendas y aadidos, lo reedit en Madrid con el ttulo Poesas
lricas mexicanas (1878).
En estos volmenes aparece la primera lista de escritores mexicanos decimonnicos,
consagrados por la voluntad cannica de un autor espaol. El propsito no era indito
en Mxico, donde otros intelectuales, como Ignacio Manuel Altamirano, ya haban
publicado libros similares. Pero era la primera vez que un autor espaol cumpla el
objetivo para el pblico lector de Espaa. En lo sucesivo, la lista de autores
seleccionados por Olavarria y Ferrari se repetir en la prensa matritense, con sus
variantes obligadas. Ambos tomos incluyeron a Isabel Prieto de Landzuri, Jos Rosas,
Jos Mara Vigil, Ignacio Ramrez, Manuel M. Flores, Agustn F. Cuenca, Justo Sierra,
Manuel Peredo, Guillermo Prieto, Jos Pen Contreras, Juan de Dios Peza, Juan B.
Hjar de Haro, Francisco G. Cosmes, Joaqun Tllez, Gustavo Baz, Aurelio Luis
Gallardo, Jos Monroy, Manuel de Olagubel, Esther Tapia, Agapito Silva, Luis G.
Ortz, Laura Mndez de Cuenca, Anselmo Alfaro e Ignacio Manuel Altamirano.
En la nota de presentacin del segundo volumen, Al lector, Olavarria y Ferrari habla
de sus dificultades para realizar la empresa, porque ni los editores ni las imprentas
matritenses consideraban que hubiera buena literatura en Mxico. Injustas
preocupaciones, incomprensible indiferentismo formaron en lo que va de siglo una

especie de muralla entre aquellas modernas naciones y su antigua metrpoli. Pero como
tal muralla no tiene razn de ser, yo, que tengo en Espaa mi cuna y en Mxico la de
mis hijos, me he propuesta derribarla. (Olavarria y Ferrari Poesas lricas mexicanas
VI). Ms adelante, insiste en un dato histrico: considerar que la literatura mexicana
naci en 1821, luego de consumar su independencia de Espaa, de quien hered su
grandeza intelectual, porque en Mxico crece con potente energa la nica autoridad
ibrica de que aun no han querido ni querrn hacerse independientes aquellos pueblos,
la del genio sublime que hizo de la literatura espaola una de las ms grandes. (Ibdem
IX) Como liberal moderado, justifica el lento desarrollo de la literatura mexicana
debido al periodo de hacinamiento cultural provocado por el periodo colonial, sin que
por ello se culpe a la cultura hispnica, sino al clero, responsable fundacional de la
educacin mexicana. Sera discreto exigir a una literatura naciente la madurez y el
perfeccionamiento que slo es dable conseguir a los pueblos ms viejos y
experimentados y cuya escuela data de luengos siglos? (Ibdem VII) El crtico matizar
sus comentarios para evitar el posible mutis de la recepcin espaola, pero prevalece la
idea de que la literatura mexicana alcanzar su mayora de edad al ser reconocida en
Espaa, capital cultural del mundo hispnico.
Juan de Dios Peza recuerda que la aparicin de ambos tomos causaron entusiasmo en
Madrid (J. Dios Peza, op. cit., 153), y apenas publicado El arte literario en Mxico,
Peza dirigi una carta a Olavarria y Ferrari para agradecerle y encomiar su labor de
crtico. El poeta Juan B. Hijar y Haro, que acaba de llegar a la ciudad como diplomtico
mexicano, recibi noticias de las antologas y plasm su testimonio en una carta breve.
Felicit al autor por publicar en Espaa la primera historia de la literatura mexicana.
(Edith Leal Los lectores de Enrique de Olavarra 34) Pero ms all de los espaldarazos
de los compatriotas mexicanos, las antologas motivaron una resea del peridico El
Globo, en la que se puede leer el siguiente juicio sumario. Ntese el tono inquisidor del
periodista,
encomiando la ternura de Isabel Prieto, y el sentimiento de Jos Rosas;
sealando la frialdad y falta de inspiracin de Vigil; rebajando un tanto los
exagerados elogios que consagraba el colector a Ramrez; celebrando las
grandes cualidades de Flores; indicando los resabios gongorinos de Cuenca
y los descaminos que oscurecen las dotes de Sierra; reservando nuestra
opinin acerca de Prieto, Peredo y Pen Contreras; otorgando justos elogios
a Hijar, Peza, Riva Palacio y Acua, el ms profundo y original, acaso, de
todos; aplaudiendo a Cosme, Zrate, Tllez, Baz y Gallardo, aunque con
reseervas respecto a este ltimo; notando de fro a Monroy; concediendo
parco elogio a Olaguibel y Esther Tapia, y aplaudiendo el fondo ms que la
forma en las poesas de Silva; apluadiendo al muy notable Luis Gonzaga
Ortiz; suspendiendo el juicio acera de Laura Mndez, colocando entre los
conceptistas a Alfaro, y declarando que carecamos de datos para juzgar a
Altamirano. (Sin firma 1879)
La misma nota se ocupar de otra antologa de poesa mexicana, editada en
correspondencia al inters y curiosidad simptica que la antologa de Olavarria y
Ferrari haba despertado entre los lectores espaoles. En 1878, Juan de Dios Peza,
impulsado por la necesidad moral de difundir una antologa an ms completa que las
presentadas por Olavarria y Ferrari, y con ello aadir una pieza ms para la recepcin de
la literatura mexicana en Espaa, public La lira mexicana. Coleccin de poesas de

autores contemporneos, en cuya presentacin explicaba: Cuando mis conciudadanos


aplaudan en el Nuevo Mundo las producciones que desde Cervantes a Bcquer han
merecido la admiracin de propios y extraos, quera en alas de mi entusiasmo dar a
conocer en este suelo las huellas que hemos seguido en el camino de las letras. (J. Dios
Peza La lira mexicana V) En esta antologa, nombr por primera vez los smbolos
literarios que uniran a Mxico y a Espaa a finales del siglo XIX: la raza, la religin y
el lenguaje, lazos que luego sostendrn el puente de ideas del IV Centenario del
Descubrimiento de Amrica, el punto ms lgido del primer hispanoamericanismo, y
que ms adelante el poeta trasladar a su obra literaria.
Peza tambin fue un lector apasionado de los discursos liberales de Emilio Castelar, en
especial cuando el poltico espaol abordaba la relacin de su pas con Mxico. Sin
embargo, al atribuir smbolos compartidos entre las dos naciones, el poeta mexicano
plantea una superacin a la tesis de la dependencia mexicana a la herencia cultural
espaola, tpico usual en el pensamiento de Castelar. En el discurso lrico de Peza,
ambas naciones comparten un mismo nivel de construccin simblica, un espacio
intelectual comn para construir las utopas nacionales, unidas por la raza, la religin y
el lenguaje, sin que esto requiera de una revisin jerrquica a priori. Incluso, que esta
tesis sea postulada por un poeta mexicano, advierte que la literatura se eriga como la
institucin ideal para la constitucin de un espacio intelectual simultneo. Sin embargo,
la antologa no tuvo tan buena recepcin en Mxico (el libro se venda en Madrid, slo
en la librera de San Martn, en el nmero 6 de Puerta del Sol, a un valor de cinco
pesetas) donde la prensa la critic de presentarse saturada de dislates, [1] no por la
lista de nombres (cuantiosa, robusta, casi exhaustiva) sino por la seleccin de los
poemas.
En su ndice abigarrado figuran los nombres de Ignacio Manuel Altamirano, Manuel
Acua, Anselmo Alfaro, Alejandro Argandar, Alberto G. Bianchi, Gustavo Adolfo Baz,
Agustn F. Cuenca, Diego Bencomo, Francisco Cosmes, Manuel Carpio, Manuel
Caballero, Rafael B. de la Colina, Tirso Rafael Crdoba, Jos Toms de Cullar, Juan
Daz Covarrubias, Ricardo Domnguez, Jess Echaiz, Rosa Espino [Vicente Riva
Palacio], Jos Fernndez, Manuel M. Flores, Aurelio Luis Gallardo, Joaqun Gmez
Vergara, Manuel Gutirrez Njera, Juan B. Hjar y Haro, Ricardo Ituarte, Francisco de
A. Lerdo, Manuel Lizarriturri, Jos Monroy, Juan A. Mateos, Manuel Martnez de
Castro, Francisco de P. Ortiz, Luis G. Ortiz, Manuel Olaguibel, Juan de Dios Peza,
Guillermo Prieto, Jos Pen Contreras, Manuel Peredo, Antonio Plaza, Ignacio
Ramrez, Jos Mara Roa Brcena, Jos Mara Rodrguez y Cos, Ramn Rodrguez
Rivera, Jos Rosas, Manuel E. Rincn, Vicente Riva Palacio, Jos Sebastin Segura,
Javier Santa Mara, Justo Sierra, Santiago Sierra, Agapito Silva, Francisco Sosa,
Joaqun Tllez, Joaqun Trejo, Juan Valle, Jos Mara Vigil, Juan Villaln, Eduardo E.
Zrate, Antonio Zaragoza y Rafael Zayas Enriquez. El libro incluye un prlogo de
Antonio Balbin de Unquera, y cartas a manera de presentacin de Emilio Castelar,
Ramn de Campoamor, Antonio F. Grilo, Antonio Hidalgo de Morbelln, Fernando
Martnez Pedrosa, Gaspar Nez de Arce y Jos Selgas.
El peridico El Globo tendr comentarios positivos sobre la antologa de Peza, a la que
solo le critica, el defecto imperdonable de carecer de las biografas de los escritores
que en ella figuran. Pero es ms interesante su juicio de valor sobre toda la lrica
mexicana:

Son de notar en estas composiciones el predominio de la forma sobre el


fondo, del sentimiento y la imaginacin sobre la idea, y la abundancia de
producciones correspondientes a los gneros extico y descriptivo. Pocos
son los poetas mexicanos que buscan inspiraciones en las altas cimas de la
ciencia y en los graves problemas de la vida; y abundan en cambio los que
slo cantan la belleza de la forma, tal cual en la naturaleza se revela, o el
sentimiento del amor voluptuoso en que se abrasan sus corazones. Para ellos
la poesa es ante todo imagen y en revestir de galas formas sus arrebatados
sentimientos cifran siempre su empeo. A la sonoridad, a la galanura
sacrifican con frecuencia la verdad del pensamiento, y aun la correccin
misma, y ms tienen de msicos y pintores que de poetas. (Sin firma op.
cit.)
Aunque no es muy clara la definicin de arte potica expuesta por El Globo, por
oposicin se deduce una acepcin ms clsica que romntica; dominio retrico formal,
amplitud de imaginacin y versos poco exticos (que podra entenderse como una
relacin semntica con descriptivos). Desde este punto de vista, los poetas mexicanos
tendan a ser descriptivos y exticos, juicio en el que se entrevera la construccin
colonial del arquetipo del salvaje ilustrado o el buen salvaje. Los mexicanos saben
escribir, pero slo hablan de la naturaleza sin buscar la inspiracin en las altas cimas de
la ciencia y en los graves problemas de la vida. Enternecidos cantores del amor,
prefieren edulcorar sus pensamientos con paisajes que reflexionar sobre la vida. De las
composiciones mexicanas se esperaba mayor cercana al neoclasicismo que al
romanticismo, antecedente inmediato del modernismo hispanoamericano, cuyos valores
literarios sern denostados por escritores acadmicos y neoclsicos espaoles, ms o
menos en esa poca. [2]
En una carta ntima dirigida por Emilio Castelar (quien podra ser el hipottico autor de
la crtica de las antologas) intent matizar su construccin sobre el buen salvaje, pero
no modific su percepcin de que la poesa mexicana es la proyeccin de la naturaleza
del pas: el espectculo de la Naturaleza exuberante [] que trae a las venas de las
artes europeas, un tanto empobrecidas, nueva y ms encendida sangre que centuplica la
luz espiritual en la inteligencia y el calor material en todo nuestro cuerpo. Nada tan til
como esta relacin y comercio entre nuestras artes, porque los espaoles pueden
aprender de vosotros la inspiracin original y nativa; mientras que vosotros podis
aprender de los espaoles la depuracin necesaria del gusto y la maestra y el empleo de
nuestra rica lengua. (J. Dios Peza Reliquias, memorias y relatos 361) La misma
condescendencia se lee en otra misiva, escrita por Gaspar Nez de Arce a Peza, a
propsito de la antologa, con la que se logra la carta de naturalizacin en Espaa a la
inspirada plyade de poetas. (J. Dios Peza Recuerdos de Espaa 328)
Una sntesis de los tres momentos en los juicios de El Globo, sobre la poesa mexicana,
que sern compartidos por otros lectores espaoles privilegiados. 1) Es natural la
tendencia del escritor mexicano a describir el paisaje en el que ha crecido, el seno de la
ms rica y hermosa naturaleza. En estos juicios, hay una oposicin implcita entre
naturaleza y cultura, tpicos heredados por el positivismo. No existe realmente una
poesa mexicana, como no existe una cultura mexicana, porque si existen expresiones
culturales se deben, a 2) que llevan en sus venas la sangre hirviente de los aventureros
espaoles, con lo que se enfatiza la dependencia de crear cultura a partir del paisaje

idlico mexicano (propio de la aventura, la incertidumbre), en la medida que Andaluca


cre la ms exuberante poesa que se conoce. 3) El rengln final subraya el efecto
exotista del crtico, que practica un asombro, digmoslo as, abismado: lo maravilloso
sera que la poesa mexicana no fuera un eco lejano de la poesa nacida en las comarcas
andaluzas. [3]
Desde la posicin dominante, los crticos espaoles esperaban leer en las narraciones,
ensayos o poemas escritos en Mxico, algo que recreara el idilio de aquel pas con
acento hispano. Les molestaban los ripios, tambin calificados como andaluces, con los
que Guillermo Prieto expresa con facilidad el acento de la mexicanidad, como
aquellos rarsimos versos en los que da voz a un indgena mexicano: Corriendo el
tiempo creci el pitoncle,/ se puso fraque, comi bestec,/ indio ladino, vende a to patria/
y giri giri, con el francs. O las estrofas patrioteras de Ignacio Manuel Altamirano,
escritas cuando la cultura mexicana creaba un universo simblico que permitiera
cohesionar la identidad nacional, que muchas veces se forj a partir de la negacin de la
identidad espaola y, por extensin, europea.
El periodista espaol Adolfo de Llanos y Alcaraz (que vivi en Mxico durante la
dcada de los sesenta, y de donde fue expulsado por sus conflictos con las autoridades
gubernamentales) consideraba que la personalidad del mexicano tenda al juego y al
nimo festivo, por lo que las formas distintivos de la literatura mexicana eran la stira
y el equvoco, maneja con soltura la burla, dice con espontneo gracejo, y a la oda y la
alegra prefiere la jcara y el epigrama, porque en stas ms que en aquellas sobresale
sin esfuerzo y de continuo. En ese sentido, Guillermo Prieto es el primero de los
escritores festivos mexicanos, el que goza de ms fama, el dolo del pueblo. Sin
embargo, tambin apunta es incorrecto, como la mayora de los escritores de Amrica,
pero sin desconocerlo y sin intentar corregirse; declarndose, con inusitada modestia,
incapaz de mejorar sus obras. Es una opinin parecida a la de otro periodista espaol,
Guillermo Graell que, al analizar la antologa de Peza, califica a los poetas mexicanos
de satricos, colocando a Guillermo Prieto al frente de su lectura:
Prieto (Guillermo), el Beranger mexicano; del malogrado Acua, si a veces
incorrecto, profundo, original y dotado de una gran sensibilidad; del
dulcsimo Manuel Flores, el primero de los poetas erticos; de Cuenca,
buena utor dramtico, y, como lrico, ora tiernsimo, ora y casi siempre
arrebatado, remontndose con los vuelos de Pndaro, de imaginacin
exuberante, corporizada en el lenguaje tan elegante como florido; de Cario,
tan brillante e inspirado; de Sierra (Justo), quizs el primero de los poetas
jvenes, de levantado estro, de alto sentido filosfico, cantando los grandes
presentimientos de lo porvenir; del fecundsimo Pen Contreras; del
melanclico Rosas Moreno; del espiritual Cosme, el Fgaro Mexicano sin
descuidar el fondo filosfico; de Hijar, tan sentido en los Recuerdos del
Hogar (sic), tan elevado y lleno de espritu germnico; de Tellez, Riva
Palacio y tantos otros que brillan en aquel Parnaso. (Guillermo Grael 22 de
julio de 1879)
Alrededor de esos aos en que apareci la antologa de Peza, Graell public dos ensayos
en los que plante un modelo de periodizacin de la literatura mexicana y, a diferencia
de lo expuesto por El Globo, explic que para valorar la literatura de Mxico era
necesario comprender que no se trataba de una extensin de la cultura hispnica, sino de

la gestacin de una cultura literaria particular. Pero no falt el matiz extico de quien
define, antes de leer, a la literatura referida, una poesa que fascina por una pompa que
refleja la vegetacin tropical, y cuyas imgenes, llenas de luz y del fuego del sol de
Mxico, inflaman nuestra fra fantasa.... (Ibidem) Ms tarde insisti: Los poetas
mexicanos ms notables se distinguen por una musa retozona y alegre, o por una pompa
de estilo que refleja las fastuosa y exuberante vegetacin americana; para luego
matizar: All, como aqu, se prefiere el giro y la forma del pensamiento al pensamiento
mismo. (Guillermo Graell 30 de julio de 1879)
Otros autores aportaban algunos elementos para modificar en Espaa la recepcin de las
letras mexicanas. En 1880, el poeta espaol, Casimiro del Collado, que ya sumaba casi
cinco dcadas de vida en Mxico, regres a Madrid para recoger los ejemplares de su
libro Poesas, prologado por su amigo Marcelino Menndez Pelayo, quien lo calific de
paisajista (calificativo habitual para escritores mexicanos), que cuando se aleja del
romanticismo se puso al nivel de los primeros lricos espaoles, y encontr acentos
propios y vigorosos para toda idea y toda pasin, colores y formas para todo espectculo
de la naturaleza. (XV) El crtico Eduardo Cortzar aadi otra indicacin frecuente en
el balance entre la lrica espaola clsica y la nueva produccin mexicana; la tradicin,
slo por su exposicin histrica inclinaba los valores positivos. Pero ms all de los
artilugios mtrico-retricos habra que analizar algunos aspectos del discurso de
Collado, inadvertidos por sus primeros comentaristas.
Tal vez por su ingenuidad potica --lecciones morales fciles, abuso de imgenes
hiperblicas y rimas dbiles de slabas inmediatas--, su discurso cae en los lugares
comunes del transterrado. Su amor por Espaa se le vuelve redundancia; es el mismo
que siente por Mxico. Sin alejarse de su afeccin por la nostalgia, contrapone las
crticas usuales a la cultura mexicana (su dependencia de la cultura espaola, o su
atraso respecto al progreso europeo), para denostar la subordinacin neoclsica por
celebrar el pasado. En ese topoi crtico, apela a sus recuerdos personales y critica los
smbolos utilizados por el romanticismo espaol para definir la identidad nacional de
Espaa: religin, monarqua, lengua. Las categoras con las que Juan de Dios Peza
simbolizaba la unin entre Mxico y Espaa, a Collado le parecan construcciones
alegricas de una cultura caduca. En su poesa, a diferencia de otros versos que
alimentan el imaginario sobre la naturaleza mexicana, el paisaje no permanece esttico
sino en constante movimiento. Estos cuestionamientos se repiten por lo menos en tres
poemas: Pasado y presente, Contra el abuso de citar glorias pasadas y Adis
Espaa. En el primero seala: Nacin que renaciste all, en Asturias!/ Por qu,
cuanto a mayor bajezas tocas,/ tanto ms de tus prsperas centurias/ nombres y hazaas
nclitas evocas? (...)/ cata que es vanidad impertinente/ cubrir con las grandezas del
pasado/ la vergonzosa pequeez presente. (Collado Poesas 373) Y ms adelante,
resulta devastador en los valores que construyen la identidad nacional de su pas natal:
son mentiras procaz el patriotismo;/ apariencia, el anhelo de progreso;/ el orden,
antifaz del despotismo;/ la religin, disfraz del retroceso;/ la libertad, careta del
cinismo. (Ibdem 384)
En 1880 aparecer otra antologa con amplia difusin en la Villa y Corte, Escritores
mexicanos contemporneos, del mexicano Victoriano Ageros. Dividido en dos partes,
el libro recopila sus ensayos publicados en la prensa mexicana, y reproducidos en el
peridico espaol La Ilustracin Espaola y Americana. En la primera parte del
volumen recoge una historia de la literatura mexicana; y en la segunda se abordan

monografas sobre escritores mexicanos. Ageros especula la aparicin de la cultura


literaria en Mxico a partir de sus culturas precolombinas. El crtico diferencia estas
manifestaciones de las expresiones cultas de Europa, fundadas en Mxico con la llegada
de la cultura espaola en 1510, cuando se escribieron las primeras crnicas e historias
generales del pas, difundidas al instalarse la primera imprenta en 1539.
Ms all de las virtudes de los mtodos filolgicos y biogrficos expuestos por Ageros,
en su volumen insisti en el trmino hermandad cultural entre Mxico y Espaa,
expresin que la prensa matritense reprodujo al comentar la obra y la historia de la
literatura mexicana. Revista Contempornea destac positivamente la obra de Ageros,
y abund en las similitudes que compartan las historias literarias de ambas naciones, a
pesar de que la segunda siempre apareca como reflejo de la primera. Puede decirse
que las vicisitudes porque ha pasado nuestra literatura nacional son las mismas que
reflejndose sobre el espritu del pueblo mexicano han ido, a su vez, transformando la
historia literaria del que fue antiguo imperio de los aztecas. Hija la literatura mexicana
de la espaola, tena que ser un trasunto fiel de la misma, pues los poetas y escritores no
podan inspirar en otros modelos ms apropiados que en aquellos que nosotros les
ofrecimos.
Al mismo tiempo, Juan de Dios Peza intervendr en la difusin en Madrid de otro poeta
mexicano, Antonio Plaza. Muerto en 1882, tres aos despus se public en Pars la
sptima edicin del compilatorio de su poesa, lbum del corazn. A sta la seguirn
tres ms, todas con prlogo de Peza, editadas por la Casa Maucci de Barcelona, en sedes
distintas: en 1899, en la Ciudad de Mxico, Mxico; en 1909, en Buenos Aires,
Argentina; y en 1910, en Barcelona, Espaa. El xito de ventas de la obra de Plaza
contrasta con la apata de la crtica matritense prcticamente enmudecida. Peza,
sorprendido por esta paradoja, escribi: Los versos de Plaza han recorrido los dominios
espaoles y algn encanto irresistible deben de entraar, puesto que son tan buscados.
(A. Plaza lbum del corazn 6) Probablemente este silencio crtico se deba a ciertos
versos en los que Plaza expres su sentimiento de desespaolizacin, reavivando
viejas polmicas suscritas en Mxico desde la dcada de los cincuenta, cuando los
intelectuales liberales pugnaban por desterrar toda referencia espaola de la cultura
mexicana. Sin embargo, la poesa de Plaza, de corte romntico, por su expresividad
nacionalista y su sentimentalismo arrobador, tambin critica con fruicin la imagen de
los indgenas (fue proverbial su caricaturizacin del presidente Benito Jurez, a quien
ironiz por indgena e indio, en trminos despectivos) y la de los mestizos, los
espaoles nacidos en Mxico o nacionalizados mexicanos. Su exposicin del
nacionalismo era de un criollismo radical, que requiere matices de interpretacin. La
poesa de Plaza presenta una situacin intermedia entre las expresiones de indigenismo
nacionalista y el monarquismo espaol. Reconoce la gesta heroica del pueblo mexicano,
una identidad nacional que bordea a las anteriores, y reclama su propia cultura en la
nueva geografa mexicana.
En suma, en el dilogo con el campo intelectual matritense, los escritores conservadores
mexicanos obtenan mejores resultados que sus paisanos liberales, sobre todo si en sus
palabras esplenda el sol que los matritenses figuraban exclusivo de Mxico, o si entre
los prrafos se proyectaban algunas muestras de las serranas. Los contrastes eran
claros: la presentacin en pblico de El libro rojo, firmado por cinco liberales, fue
recibida con cierto silencio expectante, el mismo que recibi Antonio Plaza; mientras
que el reconocimiento de Juan de Dios Peza (conservador en ciernes) y de Victoriano

Ageros (presente de la intelectualidad catlica), slo le faltaba sumarse un sacerdote,


que tendr el nombre de Ignacio Montes de Oca, que en la dcada de 1880 ya paseaba
por Madrid y que firmaba como Ipandro Acaico en la Arcadia Mexicana, un grupo de
escritores catlicos formado a principios del siglo XIX.
El primer canon de la literatura mexicana en Madrid estaba construido por
conservadores y moderados mexicanos. Juan de Dios Peza y Casimiro del Collado eran
dos liberales tmidos. Victoriano Ageros era un respetado intelectual del partido
conservador mexicano, y lo mismo podra decirse del sacerdote Ignacio Montes de Oca.
La presencia de estos agentes en la Villa y Corte tambin explica la desaparicin de
escritores liberales del campo literario en Madrid. No figuran ni Hilarin Fras y Soto,
ni Ignacio Ramrez Nigromante, ni Fernando Iglesias Caldern. Los casos de Ignacio
Ramrez Altamirano, Guillermo Prieto y Antonio Plaza, eran conflictivos en la
recepcin espaola. En Madrid destacaban los moderados, con varios mritos. Las
antologas de Enrique de Olavarra y Ferrari mostraban las primeras nminas de
escritores mexicanos. Casimiro del Collado trazaba lneas de igualdad en los juicios
sumarios sobre cultura espaola y mexicana. Victoriano Ageros sumaba argumentos
historiogrficos para modificar la dependencia espaola por hermandad cultural.
Ignacio Montes de Oca revelaba otros modos, ajenos a la institucionalidad de las
legaciones, de establecer contactos con el campo intelectual de Madrid. Y en casi todos
estos casos, fue inevitable la mediacin de Juan de Dios Peza.
De todos ellos, el mismo Juan de Dios Peza formul una hiptesis indita para
establecer valores estticos de la literatura mexicana, a partir de la concepcin de una
patria intelectual trasnacional, integrada por la tradicin literaria de la lengua espaola,
incluyendo a autores de las dos orillas del Atlntico. Tesis que el poeta fundament en
los smbolos lengua, religin y raza. Adems, en su propia concepcin de la poesa,
seal que el vuelo de su imaginacin romntica le permiti recorrer Espaa. As
dibuj los parmetros de una patria imagina, en oposicin al desbordamiento de las
patrias reales. Durante el periodo finisecular, con la llegada a Espaa de poetas
mexicanos como Francisco A. de Icaza, Amado Nervo, Balbino Dvalos, Salvador Daz
Mirn y Luis G. Urbina, representantes destacados del modernismo mexicano,
prevalecer en el mundo hispnico la preeminencia del discurso metapotico como
valor fundamental en el juicio esttico. Las letras mexicanas demostrarn que no se
limitaban a la descripcin como recurso literario, sino que las direcciones de su potica
apuntaban a comprender a la literatura como fenmeno cultural autnomo de las
relaciones contextuales. Este discurso, aupado a la intensificacin de los fundamentos
ideolgicos del americanismo, modificar la recepcin de la literatura escrita en
Mxico, y permitir una relacin ms amable de los escritores mexicanos con el campo
literario espaol durante el siglo XX.

NOTAS
[1] Vicente Riva Palacio escribi sobre la antologa: El libro de Peza debera llamarse
La lira de mis amigos como el diario de la Escalerilla La Voz de los Timoratos, porque
Mxico tiene que ver de manera muy indirecta y muy superficial con lo uno y con lo
otro. En general, la antologa de Peza no fue bien recibida por la prensa mexicana que

pronto la compar con el trabajo emprendido anteriormente por Olavarria y Ferrari.


(Clementina Daz de Ovando Un enigma de los ceros 220-225).
[2] Como se ha demostrado, desde 1876 algunos poetas mexicanos, entre los que
destaca Manuel Gutirrez Njera, cuestionaban las letras esclerticas de los poetas
neoclsicos. La crtica se extender en polmicas, hasta los poetas acadmicos de
Mxico y de Espaa. Gutirrez Njera, en el artculo El arte y el materialismo (1876),
plantea con mayor vehemencia la oposicin entre la poesa acadmica y la llamada
poesa sentimental; por cierto, carente de nacionalidad geopoltica. (B. Clark de Lara
y A. Laura Zavala La construccin del modernismo 2002)
[3] Sobre la poesa mexicana como poesa mexicoandaluza, aparecieron varios
comentarios en la prensa peridica espaola. Uno de ellos fue publicado en el peridico
La Amrica, plagado de una farragoso cuadro de Mxico, descrito an como colonia
espaola, su propsito era difundir la cultura mexicana bajo la premisa: Los mexicanos
son, por lo general, inteligentes, audaces y brillantes, como los espaoles; y suaves,
cautos y estoicos, como los indios. En ese sentido, establecen otro smil entre las letras
mexicanas y las andaluzas, y entre stas con las mujeres: debemos afirmar que ms que
hermosas son buenas, dulces y discretas: son como las andaluzas, que, aunque no sean
bellas, son irresistibles; y casi puede afirmarse que no existe mujer que posea la plenitud
de su sexo como las mexicanas. Por otra parte, a pesar de que el comentario se escribi
casi a finales del siglo XIX, es relevante el juicio del autor sobre el desconocimiento de
la cultura hispanoamericana en Espaa: Apenas conoce hoy Espaa a las que durante
diez generaciones fueron sus Colonias. Las diez y seis jvenes Repblicas que, hasta
cierto punto, en nombre de Espaa dominan hoy las regiones ms frtiles y ms
deliciosas de la tierra, apenas se conocen entre s y apenas conocen a la que durante
tantos aos fue su metrpoli y a la que, sin duda, deben alguna gloriosa herencia.
(Varios americanos). Tambin el periodista Ramn Elices Monts publicar opiniones
parecidas en su obra Cuatro aos en Mxico. Memorias ntimas de un periodista
espaol (1885), donde insistir en las similitudes entre las culturas andaluza y la
mexicana, por las siguientes caractersticas compartidas: chulera, pereza, informalidad
y gusto por la monta de caballos y el uso de armas; particularidades que el autor
atribuye a la herencia cultural musulmana en Andaluca. (106-114).
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