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Por qu la medicina es ms cara en

las clnicas privadas?


En las farmacias de algunos centros mdicos particulares se venden medicamentos con precios que superan
en 100%, 200% y hasta 300% su valor de mercado

Una caja de Supradyn Pronatal (30 tabletas) cuesta S/.62,68 en la farmacia de la Clnica Centenario Peruano
Japonesa . Cruzando la pista, en Boticas Fasa , el mismo producto se vende al pblico en S/.39,80 (son casi
S/.23 menos). Lo mismo pasar si compra una ampolleta de Rocephin en la farmacia de la Clnica Javier
Prado y otra en Boticas Arcngel . En la primera, el producto lo vendern en S/.88,08; y en la segunda, en
S/.52,30 (la diferencia es de S/.36).
Por qu esa variacin? Es producto de la oferta y la demanda? Las respuestas son diversas y complejas,
pero igualmente intentaremos darles forma y explicarlas en este informe.
Primero: la marcada diferencia de precios de los medicamentos en las farmacias de las clnicas privadas
sobre todo de los antidepresivos, antibiticos, analgsicos y otros de gran demanda entre los pacientes, como
los productos oncolgicos , no es una prctica secreta.
La mayora de las clnicas lo hacen y por una razn sencilla, asegura el decano del Colegio Mdico del Per,
Juan Villena Vizcarra: Es la forma ms fcil que tienen para hacer caja y solventar sus gastos de
mantenimiento, servicios y pago a los profesionales de la salud y tcnicos que trabajan en ellas, asegura.
Es una prctica que tiene varios aos en el Per y muchos la consideran normal, afirma la doctora Janice
Seinfeld Lemlig, especialista en economa de la salud y miembro del Centro de Investigacin de la
Universidad del Pacfico (CIUP).

Y se da porque las clnicas saben que tienen al consumidor cautivo. Una vez que se atiende por el seguro, el
deducible que este paga es suficientemente interesante como seguir con el proceso de compra en las
farmacias. A pesar de las diferencias de precios, el paciente pagar menos, gracias al copago asegurador,
precisa la especialista.
CON DESCUENTOS
Pero hay ms verdades. Otra fuente consultada para este informe (cuyo nombre no revelaremos), vinculada a
un laboratorio que figura hoy entre los diez ms importantes del rubro farmacutico, nos revel algunos
hechos que impactan directamente en la variacin de los precios de los medicamentos en las clnicas
particulares.
Por ejemplo: Una farmacia, dedicada solo al expendio de medicamentos, compra regularmente una gran
cantidad y variedad de estos productos, tratando de reducir el precio unitario de venta. Eso ocurre, por lo
general, con los hospitales del Estado, Essalud y algunas cadenas de farmacias. Las clnicas particulares, por
lo general, no compran medicamentos en grandes cantidades, tan solo los suficientes, razn por la cual el
precio que pagan por los mismos tendra que ser superior al de otros establecimientos. Pero en la prctica no
es as.
Los laboratorios siempre vendemos medicamentos a las clnicas con descuentos que van de 25% a 50%, as
sea pequeo el pedido. Esta es una razn para que se vendan tambin a precios razonables. Pero a esos
medicamentos, cuando se ponen a la venta en las farmacias de las clnicas, jams le trasladan nuestros
descuentos. Por el contrario, les adicionan un incremento de 20%, 30% y hasta 50%, segn la demanda. Por
eso cuestan S/.20, S/.30 o S/.50 soles ms, explic.
Este es un secreto a voces que muchos en la industria farmacutica confirman off the record, pero del que
nadie se atreve a hablar pblicamente.
La sobrevaloracin de los medicamentos es una de las tantas imperfecciones del mercado que permite a las
clnicas mantener elevados mrgenes de ganancia, equilibrando as los gastos mdicos y de mantenimiento
que realizan mensualmente. Esa es la razn por la cual, al pagar cualquier atencin en una clnica privada,
las medicinas representan casi el 68% de la factura. Es algo increble, afirma el especialista en temas de
medicamentos Csar Amaro Surez.
Y el asegurado ni se da por enterado, pues gracias al copago del seguro que termina siendo bajo, este
paga por un medicamento prcticamente lo mismo e incluso menos que en una farmacia cualquiera, pero es
al seguro y a los asegurados a travs de las primas que pagan, a quienes finalmente le cargan la diferencia
del precio de los medicamentos. Pero ni las clnicas ni las aseguradoras pierden, pues uno gana con la venta
de medicamentos y otro con los montos de las primas que cobran a los asegurados, sentenci Amaro Surez.
PRECIOS DE LISTA
Frente a ello, ser una solucin el observatorio de precios de la Direccin General de Medicamentos,
Insumos y Drogas del Ministerio de Salud, que permite comparar precios ? En algo podra ayudar.
Sin embargo, al momento de cobrar, la mayora de clnicas toma como referencia la lista de precios de los
medicamentos que publican los laboratorios en las dos revistas especializadas del sector de nombre Kairos
y Farmaprecios.
En esas revistas, que son tomadas como referencia, se sugieren precios de venta a las farmacias, que en la
prctica casi nunca cobran, pues siempre reciben descuentos de los laboratorios que nunca trasladan, pues
los consideran como parte de su margen de ganancia, afirma el decano del Colegio Mdico, Juan Villena.
Ese es un incentivo perverso que alienta cada vez ms el desarrollo de este tipo de prcticas en el mercado
nacional y que pone a los pacientes y asegurados en desventaja por una clara asimetra en la informacin.
El Comercio intent tener la versin de los directivos de la Asociacin de Clnicas Particulares, de la
Asociacin Peruana de Empresas Prestadoras de Salud, de la Digemid del Ministerio de Salud y de la
Superintendencia Nacional de Aseguramiento en Salud (Sunasa) para saber por qu existen esas diferencias,
pero no hubo respuesta a nuestros pedidos. Tampoco de las empresas aseguradoras.

Muchos se disculparon argumentando que estaban ocupados o se encontraban de viaje. Otros simplemente
dijeron que responderan nuestros cuestionarios de preguntas, pero sus respuestas jams llegaron.
INTEGRACIN VERTICAL
Para nosotros era importante obtener sus puntos de vista, pues la salud se ha vuelto un buen negocio y el
tema de los precios de los medicamentos y de su variacin en el mercado es sin duda uno que interesa
mucho.
En los ltimos doce aos, la cantidad de gente que se ha afiliado como titular o dependiente a una Empresa
Prestadora de Salud se ha multiplicado por 8, pasando de 143.626 en marzo del 2000 a 1166.312 en marzo
del 2012. Este crecimiento ha sido impulsado por una pujante clase media y los agresivos planes de compras
que han iniciado hace ao y medio las dos principales aseguradoras del mercado, y que llevar tarde o
temprano a la concentracin del sector.
Nadie sabe cul ser el resultado de esta concentracin, pues ahora ya las aseguradoras pasarn a manejar
las principales clnicas del pas. No obstante, el presidente de Indecopi, Heber Tassano, dijo que se encuentra
monitoreando el mercado para ver si esta situacin realmente perjudica al consumidor.
Tambin la Comisin de Salud del Congreso de la Repblica se ha interesado en el tema y convocar a todos
los actores del mercado para analizar a fondo esta situacin.
Si las principales clnicas del pas estn en manos de las empresas de seguros, qu se podra esperar? Lo
ms cercano es que las aseguradoras, al hacerse dueas de las clnicas, empiecen a manejar aun ms los
precios de los medicamentos, pues al tener el control total del negocio y a una masa de asegurados cautivos,
sus ingresos estarn ms que asegurados, opina el especialista en temas de medicamentos Csar Amaro
Surez.
Pero no solo ellos buscaran ganar con este modelo. Algunas clnicas privadas independientes han entrado ya
al negocio de seguros, en franca competencia con las EPS. Y dentro de esta turbulencia competitiva
empiezan a aparecer tambin nuevos operadores en el mercado, pequeos centros mdicos que han puesto
sus ojos igualmente en los medicamentos y en las ganancias que pueden obtener por la venta de estos
productos en las farmacias dentro de sus propios establecimientos, agrega Juan Villena.
REGULAR O NO REGULAR?
Hay algo que se pueda hacer para corregir la situacin? El Estado debera intervenir o, por el contrario,
debera mantenerse al margen y respetar que estamos en una economa libre de mercado? La mayora de los
consultados coinciden en que es una decisin difcil. No obstante, afirman que se debe hacer algo, pues no se
trata de cualquier mercado, sino de uno que involucra la salud de miles de peruanos. Ms que intervenir,
quiz la solucin podra venir por el lado de la competencia. Si el Estado se preocupara ms por controlar la
calidad y proporcionara al consumidor herramientas que le permitan comprar en cualquier farmacia y luego
hacer sus deducibles ante las aseguradoras, las cosas en el mercado seran muy diferentes, seala la
economista Janice Seinfeld .
En verdad, mientras las farmacias de las clnicas manejen informacin privilegiada sobre los precios de los
medicamentos y los precios referenciales de venta al pblico, poco o nada har cambiar esta situacin.