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Miguel Grau

(Miguel Mara Grau Seminario; Paita, 1834 - Punta Angamos, 1879) Marino
y militar peruano. Apasionado del mar desde la infancia, desarroll una
brillante carrera militar en la marina y lleg a ser diputado. Sus aptitudes
como estratega, as como su lealtad y su herosmo, brillaron
particularmente en la Guerra del Pacfico (1879-1883), que enfrent a Per
y Bolivia contra Chile.
El ocano fue al principio el ms destacado escenario de aquella guerra, en
la que era patente la supremaca de la armada chilena, dotada de
embarcaciones modernas y bien equipadas. La marina peruana apenas
contaba con dos navos blindados con muchos aos de antigedad, que
presentaban problemas tcnicos y de mantenimiento, al igual que sus
viejas corbetas y caoneras.

Miguel Grau

Pese a ello, uno de los navos peruanos, el Huscar, protagoniz uno de los
episodios ms heroicos de la contienda. Comandado por el almirante Miguel
Grau, el Huscarllev a cabo una autntica guerra de guerrillas martima
contra las naves chilenas en 1879. Mediante temerarias acciones sorpresa
en las que hundi diversas embarcaciones enemigas y bombarde puertos
en poder de Chile, el almirante Grau mantuvo a raya durante meses a los
navos enemigos, impidiendo con ello el desembarco de las tropas chilenas
en territorio peruano.

Al interferir el transporte de tropas y provisiones que se dirigan hacia el


norte, elHuscar se convirti en la pesadilla de los chilenos. Imposibilitado
de continuar la campaa de forma regular, el mando chileno dio la orden de
destruir o capturar el buque. Dos blindados y tres corbetas de la armada
chilena lo esperaron en la maana del 8 de octubre de 1879 en Punta
Angamos, cerca de la localidad de Mejillones. En los primeros intercambios
de artillera el Huscar qued inmovilizado y Miguel Grau perdi la vida. El
resto de la tripulacin fue capturada y la embarcacin arrastrada hasta el
puerto de Valparaso. El impacto psicolgico de esta derrota fue muy
negativo para la moral de las tropas aliadas peruano-bolivianas.
Biografa
Hijo del teniente coronel Juan Manuel Grau Berro, de ascendencia catalana,
y de Luisa Seminario del Castillo, descendiente de antiguas familias de la
regin, la infancia de Miguel Grau transcurri en Piura y ms tarde en el
puerto de Paita, cuando su progenitor fue nombrado vista de aduana.
En 1843, siendo todava un nio, el pequeo Miguel se embarc en una
goleta comandada por Ramn Herrera, gran amigo de su padre, que haca
un viaje de Paita a Panam. Lamentablemente la goleta naufrag y, a su
regreso al hogar, su madre no estaba dispuesta a consentir ya nuevos
embarques. Ingres en el colegio de Nieto, en el cual, segn uno de sus
bigrafos, Fernando Romero Pintado, "Miguel se torna taciturno. En el
colegio est siempre distrado, callado, casi hosco. Merodea por la playa
apenas terminan las clases y en los das de vacaciones".
Contaba once aos cuando doa Luisa, su madre, acept que volviera a
cruzar los ocanos. Recorri entonces todos los mares y durante nueve
aos (segn el historiador Alberto Tauro del Pino) el joven Grau "surca
mares de Asia, Europa y Amrica en diversos transportes y aun en buques
balleneros". Al regresar al Per (1853) se radic en Lima, donde fue
alumno del poeta espaol Velarde y estudi para ingresar en la Marina.
El 14 de marzo de 1854, con diecinueve aos, se convirti en
guardiamarina y visti por primera vez el uniforme que cubrira de gloria.
Naveg en los vapores Rmac,Vigilante y Ucayali antes de ser trasladado a
la fragata Apurmac, donde sirvi con Lizardo Montero, otro ilustre marino
piurano. Cuando prestaba servicio en laApurmac, el comandante de esta
nave apoy la revolucin del general Vivanco. Tras el fracaso del
movimiento, y junto con otros jvenes oficiales que formaban parte de la
tripulacin, Miguel Grau fue separado del servicio (1858) y volvi a la
marina mercante.

De guardiamarina a diputado
Llamado nuevamente, regres a la Marina el 11 de septiembre de 1863,
casado ya con Dolores Cavero, quien le dio nueve hijos. Ascendi a teniente
segundo y el 4 de diciembre del mismo ao a teniente primero, para pasar
pocos meses despus a capitn de corbeta. Enviado a Europa para traer la
corbeta Unin, lleg a Valparaso en 1865, ao en que fue ascendido a
capitn de fragata, y desde el puerto chileno apoy la revolucin del
coronel Mariano Ignacio Prado.

Miguel Grau

Siempre al mando de la corbeta Unin, particip en el combate naval de


Abtao (7 de febrero de 1866), y sigui hacia el sur hasta los canales de
Chile, para esperar las nuevas naves adquiridas en Inglaterra. Cuando
Prado, posponiendo a brillantes marinos peruanos, contrat al
contralmirante norteamericano John Tucker para comandar la Armada, Grau
protest y present su renuncia, actitud que fue considerada como
rebelda. Fue preso en la isla de San Lorenzo y permaneci all hasta que,
despus de un largo juicio, sali absuelto.
Pas nuevamente a ejercer su profesin de marino en la actividad privada y
tuvo el mando del vapor mercante Puno, propiedad de la Compaa
Inglesa. A finales de 1867 regres a la Marina en calidad de comandante
del monitor Huscar. El 25 de julio del ao siguiente fue ascendido a
capitn de navo y el 19 de abril de 1873 a capitn de navo efectivo,
siendo despus, durante siete meses, comandante general de la escuadra
de evoluciones. Pas luego a ocupar el alto cargo de comandante general
de la Marina.

En 1872, al iniciarse la revolucin de los hermanos Gutirrez,


encabez el pronunciamiento de la Marina en contra de la dictadura.
ser escuchado para reorganizar y modernizar la Armada, ingres
poltica y fue elegido diputado por Paita en el perodo comprendido
1876 y 1878.

Grau
Al no
en la
entre

La Guerra del Pacfico


En 1879 estall la Guerra del Pacfico, tambin llamada Guerra del Salitre.
En aquella contienda Per y Bolivia se enfrentaron contra Chile por el
control de la regin situada al norte del desierto de Atacama, muy rica en
salitre. El primer gran escenario del conflicto fue el mar, el nico medio a
travs del cual podan desplazarse los ejrcitos. Chile contaba con una
escuadra superior a la del Per, y la flota de Bolivia era inexistente. Cuando
Chile declar la guerra al Per, Grau acept dirigir la primera divisin naval
aun a sabiendas de la superioridad que tena la escuadra chilena en
tonelaje, nmero de barcos, caones y espesor de blindaje, frente a la
debilidad y mal estado de las unidades peruanas.

El Huscar, comandado por Miguel Grau

Durante seis meses Miguel Grau, al mando del monitor Huscar, lograra
impedir el desembarco de las tropas chilenas en el territorio peruano. Inici
su campaa en mayo del mismo ao y en su primera accin, el combate
naval de Iquique, hundi la corbeta chilena Esmeralda, capitaneada
por Arturo Prat, que resisti heroicamente. Miguel Grau salv a los
nufragos, lo que hizo que uno de ellos, al llegar a la cubierta del Huscar,
gritara agradecido: "Viva el Per generoso".
El Huscar realiz en los meses siguientes una serie de acciones
sorprendentes frente a una escuadra tan poderosa como la chilena. Apres
transportes enemigos, requis carbn de puertos chilenos y despist
constantemente a los buques enemigos que recorran la costa en su busca.

El congreso ascendi a Grau al grado de contralmirante el 26 de agosto de


1879.
La batalla de Angamos
El primero de octubre de 1879, en la que iba a ser su ltima partida,
el Huscarzarp del puerto de Iquique, donde el transporte Rmac haba
desembarcado tropas bajo su proteccin. Apres una goleta al sur de
Huasco y el da 5 se hallaba ya en la costa de Coquimbo, territorio chileno.
La marina chilena haba renovado los mandos y ordenado su flota en dos
divisiones para cazar al ya clebre navo. Su plan tuvo xito el 8 de octubre
de 1879, cuando descubrieron al Huscar en alta mar, frente a Punta
Angamos, acompaado de la Unin, en viaje hacia el norte.
La flota chilena, compuesta por seis barcos todos ellos superiores
al Huscar en blindaje y potencia de fuego, formaron un crculo para batirse
con el buque insignia de la marina peruana. Grau orden a
la Unin retirarse para distraer la flota enemiga, lo que se logr en parte
porque dos corbetas chilenas salieron en su persecucin. La Unin fue ms
rpida y consigui escapar; el Huscar, en cambio, fue encarado por
el Cochrane, que con sus poderosos caones logr perforar el blindaje del
casco y la torre de mando.
El comandante Grau muri despedazado. El mando pas a Elas Aguirre,
que tambin muri. Correspondi el turno al teniente primero Melitn
Rodrguez. Cado tambin l, toc el mando al teniente Pedro Garezn,
quien convers brevemente con tres oficiales que quedaban vivos y orden
hundir la nave porque ya se encontraba inmovilizada. Los maquinistas
abrieron las vlvulas, pero los desperfectos de la maquinaria paralizaron la
inmersin, dando tiempo a que llegaran los buques enemigos, abordaran el
monitor y detuvieran su hundimiento. Miguel Grau pas a la inmortalidad
como un marino estratega y valiente pero generoso, que cumpli con sus
profticas palabras: "si el Huscar no regresa triunfante al Callao, tampoco
yo regresar".