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Note

quand une ethnohistoire des missionnaires?


Ouvragesrecenss :
Lucien Campeau, Monumenta Novae Franciae. V : La bonne nouvelle reue (1641-1643).
VI : Recherche de la paix (1644-1646). VII : Le Tmoignage du sang (1647-1650). RomeMontral, IHSI-Bellarmin, 1990, 1992 et 1994, 862 p., 805 p. et 887 p. 95 $ le volume
Guy Laflche, Les saints martyrs canadiens. I : (avec la coll. de F.-M. Gagnon), Histoire du
mythe. II : Le martyre dIsaac Jogues par Jrme Lalemant. III : Le martyre de Jean de
Brbeuf selon Paul Ragueneau. Montral, Singulier, 1988, 1989 et 1990, 364 p., 330 p. et
342 p. 100 $ les trois volumes
Marc Jetten, Enclaves amrindiennes : les rductions du Canada, 1637-1701, Qubec,
Septentrion, 1994, 158 p. 20 $
Ren Latourelle, Jean de Brbeuf, Montral, Bellarmin, 1993, 294 p. 40 $
Brian Moore, Robe noire, Montral, dition du Roseau, 1986 (1985), 239 p. 18 $
Ral Ouellet, dir., Rhtorique et conqute missionnaire : le jsuite Paul Lejeune, Qubec,
Septentrion, 1993, 137 p. 20 $

par Dominique Deslandres


tudes dhistoire religieuse, vol. 61, 1995, p. 115-124.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/1007138ar
DOI: 10.7202/1007138ar
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SCHEC, tudes d'histoire religieuse, 61 (1995), 115-124

Note critique
A quand une ethnohistoire des missionnaires?

Dominique DESLANDRES
Dpartement d'histoire, Universit de Montral

Lucien Campeau, Monumenta Novae Franciae. V: La bonne nouvelle reue


(1641-1643). VI: Recherche de la paix (1644-1646). VII: Le Tmoignage
du sang (1647-1650). Rome-Montral, IHSI-Bellarmin, 1990, 1992 et
1994, 862 p., 805 p. et 887 p. 95 $ le volume.
Guy Laflche, Les saints martyrs canadiens. I: (avec la coll. de F.-M.
Gagnon), Histoire du mythe. II: Le martyre d'Isaac Jogues par Jrme
Lalemant. III: Le martyre de Jean de Brbeuf selon Paul Ragueneau.
Montral, Singulier, 1988, 1989 et 1990, 364 p., 330 p. et 342 p. 100 $
les trois volumes.
Marc Jetten, Enclaves amrindiennes: les rductions du Canada,
1637-1701, Qubec, Septentrion, 1994, 158 p. 20$
Ren Latourelle, Jean de Brbeuf, Montral, Bellarmin, 1993,294 p. 40 $
Brian Moore, Robe noire, Montreal, dition du Roseau, 1986 (1985), 239 p.
18$
Real Ouellet, dir., Rhtorique et conqute missionnaire: le jsuite Paul
Lejeune, Qubec, Septentrion, 1993,137 p. 20 $
La rencontre des missionnaires et des Amrindiens est une ralit historique qui a fait et fait encore couler beaucoup d'encre, comme en tmoignent
ces dix ouvrages venus rcemment d'horizons bien diffrents. De multiples
points de friction se dgagent de la lecture synchronique que nous pouvons en
faire mais le principal point chaud s'avre l'interprtation de l'pistm1
missionnaire du XVIIe sicle (croisade mystique et dsir du martyre), qui
oppose les chercheurs jsuites Campeau et Latourelle aux autres auteurs, dont
le plus virulent est sans aucun doute, le littraire Guy Laflche. De cette oppo1

NDLR pistm : ensemble des connaissances rgles (conception du monde, sciences,


philosophies...) propres un groupe social, une poque (Le Petit Robert 1).

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sition dcoulent les principales divergences de leur comprhension des stratgies missionnaires et de leur valuation du choc des cultures.
***
Lorsque Ton parle de missions en Amrique franaise, on pense surtout
celles des Jsuites. Le monopole religieux que ceux-ci exercrent entre
1632 et l'instauration de l'vch de Qubec mais surtout une abondance
extraordinaire de sources, les fameuses Relations, expliquent que les chercheurs, intresss par la rencontre euro-amrindienne, aient plus souvent
concentr leur attention sur les ralisations de la Compagnie de Jsus que
sur celles des autres ordres religieux, tels les Rollets, les Capucins, les
Ursulines, les Hospitalires et les Sulpiciens.
Or si ces ordres actifs en Nouvelle-France n'ont pas tous laiss des
tmoignages proprement parler ethnohistoriques, ils participrent du
mme lan mystique, de la mme pistm missionnaire. Aussi lorsqu'on se
penche sur l'histoire religieuse de cette poque, il me semble qu'il faudrait
dpasser la simple vocation de l'pope mystique et replacer les acteurs
qui ont le plus retenu l'attention dans le contexte qui les a vus agir. Car sans
enlever aux Jsuites les mrites et les dfauts qui furent les leurs, cette
remise en contexte permettrait de considrer l'entreprise convertisseuse de
la Compagnie de Jsus autrement que comme une srie d'initiatives suspectes relevant d'un plan tortueux et original visant la domination des mes et
des corps.
On oublie trop facilement, en effet, que ce qui nous parat spcifique
aux objectifs et aux pratiques jsuites tait bien souvent partag par les
autres ordres. Ainsi la croisade contre Satan animait autant les Rcollets que
leurs confrres jsuites, le sens de la mission tait aussi bien vcu par les
Hospitalires que par les Ursulines qui rpondirent l'appel de Paul
Lejeune, le dsir de martyre habitait aussi bien une Marie de l'Incarnation
qu'un Jean de Brbeuf. Par ailleurs, les missions volantes, le quadrillage
missionnaire d'une rgion, les rductions, par exemple, ces innovations
qu'on attribue aux Jsuites, taient autant de mthodes utilises au mme
moment par les autres ordres en France ou dans les missions lointaines.
Cette communaut d'objectifs et de mthodes, bref de mentalit, explique
que ces ordres, dont on a beaucoup tudi les rivalits, aient plus souvent
collabor au mme grand'oeuvre que maniganc les uns contre les autres.
***
Les missionnaires semblent, en tous cas, revenus la mode. C'est ainsi
que les grands personnages jsuites, un Jean de Brbeuf et un Paul Lejeune
116

par exemple, se voient encore aujourd'hui examins de prs. Il est rassurant


de voir qu'au Qubec, aprs une longue ccit de la part des chercheurs, ce
champ d'investigation se remet bouger.
Les missionnaires font rver jusqu'aux romanciers et aux cinastes. On
a vu le succs qu'a remport ici le film, tir du roman historique Robe noire
(1985). Son auteur Brian Moore cherche illustrer les hauts et les bas de la
rencontre des Jsuites et des Amrindiens. Tout y est: les peines du voyage,
les difficults de se faire accepter des Amrindiens et surtout de se faire
embarquer pour la Huronie, les dangers de se faire dtrousser sur le chemin,
de se perdre en fort, de se faire abandonner, de se faire attaquer, de perdre
son me... tout y est: l'ensauvagement des Franais, la rusticit des Amrindiens dont le monde spirituel semble envahi par des signes contradictoires,
le choc des deux spiritualits comme les affres de l'Europen confront
une ralit et une anthropologie qui le sidrent.
Seulement, Moore force trop le trait. Il dsire trop captiver le lecteur en
lui prsentant un hros qui lui ressemble, qui pose des questions et qui ragit
comme on le ferait aujourd'hui. Et il manque le coche. Ainsi, son personnage principal, Laforgue, rve de martyre sans que Moore nous en fasse
comprendre les raisons. Ce hros nous est prsent comme un homme tortur dans son humanit, dans sa peur de la solitude, dans son dsir sexuel
frustr; des souffrances qui sont, la psychanalyse l'a enseign n'est-ce pas,
les raisons profondes d'une vocation religieuse... l'instar de nos contemporains, le hros de Brian Moore est un homme qui doute, de lui comme
de sa mission. Or, contrairement aux hommes d'aujourd'hui, pour qui le
doute est le fondement de la raison, s'il arrivait aux religieux de cette poque
de traverser des dserts spirituels, des vagations d'esprit, comme ils
disaient alors, ils considraient le doute comme le fond du dsespoir,
comme un moment de leur cheminement spirituel dont ils espraient sortir
le plus vite possible; leurs crits en tmoignent: pour eux, douter, c'tait tre
abandonn de Dieu.
***
En revanche, la biographie de Jean de Brbeuf (1993), rcemment
publie par le Jsuite Ren Latourelle, vient clairer, en l'illustrant par la
forme et par le contenu, cette pistm missionnaire. Visiblement emport
par l'admiration qu'il nourrit pour son modle, cet auteur nous prsente un
ouvrage tout fait fidle la tradition jsuite et au ton du XIXe sicle.
l'instar de Camille de Rochemonteix, en effet, Latourelle offre ainsi une
biographie riche d'informations prcises (quoique trop souvent non rfrences, p.93, 117, 152, 246 par exemple) et de dtails anecdotiques.
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Ouvrage de vulgarisation, cette biographie reprend pour l'essentiel la


thse de doctorat de l'auteur, tude sur les crits de Saint Jean de Brbeuf,
parue en 1952, et se prsente comme une srie d'articles mis bout bout. On
regrette que, limit par l'espace, Latourelle ne pousse pas plus avant son
analyse des questions thologiques dans ses trois derniers chapitres qui
d'ailleurs auraient eu plus de porte s'ils avaient t traits au dbut de
l'ouvrage. Malgr des thmes passionnants: l'influence des Exercices spirituels d'Ignace de Loyola et celle, prpondrante, de Louis Lallemant sur les
diffrents missionnaires de Nouvelle-Fance; les diffrents types de dvotions et, en particulier, le christocentrisme exprim et vcu par Brbeuf..., le
lecteur reste sur sa faim; on aurait aim, par exemple, voir plus amplement
explicite l'influence de saint Paul sur Brbeuf.
Latourelle fait de Brbeuf l'inventeur d'un nouveau style de vie missionnaire fond sur l'inculturation (p.34, 67, 123, 219-220; en fait, tout au
long du livre, l'auteur nous parle du processus inculturant mais il ne le dfinit qu' la p.219!). L'auteur distingue quatre tapes: la premire o les missionnaires s'efforcent de comprendre la culture vangliser, la deuxime
qui permet de reconnatre dans cette culture les lments incompatibles et
assimilables qu'elle contient, la troisime consiste proclamer ouvertement
le message chrtien, la quatrime est celle o les peuples viss se convertissent effectivement, tout en gardant leurs spcificits culturelles (p.219-220).
Ce faisant Latourelle prte (p.61) Jean de Brbeuf un ralisme stratgique qui est pourtant un trait caractristique de tous les missionnaires de
l'poque. D'un Michel Le Nobletz en Bretagne un Chrublin de Maurienne en Savoie, en passant par un Csar de Bus en Provence, par exemple,
de l'Amrique l'Asie mais aussi en Afrique, cette poque, la premire
tche des missionnaires, issus des principales familles religieuses, tait de
faire l'tat des lieux. En se familiarisant avec leur culture, en apprenant leur
langue, en scrutant le sentiment religieux des autochtones, les missionnaires
pouvaient ainsi distinguer les traits culturels autochtones compatibles avec
le christianisme et entamer leurs missions d'vanglisation.
Enfin, Latourelle (p.160-161) dcrit les stratgies missionnaires de
Jrme Lalemant qui ressemblent trangement celles qu'appliqurent les
Capucins de Savoie au tournant des XVIe- XVIIe sicles: la rsidence unique, au centre de la rgion convertir, prs d'un lac, axe de communication,
devient un vritable centre d'apostolat qui dispose (comme la Sainte Maison de Thonon ouverte par les Capucins, prs du lac de Genve, au centre
de la Savoie qu'ils voulaient regagner au catholicisme) d'un hpital, d'une
cole, d'une htellerie, d'un refuge pour les convertis, et d'o partent les
missions volantes qui quadrillent la rgion.
***
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Dans un effort de relativisation qu'il faut applaudir, Marc Jetten consacre le premier chapitre de son ouvrage, Enclaves amrindiennes: les rductions du Canada, 1637-1701 (1994), aux filiations qui existent entre les
rductions jsuites du Paraguay et celles qui furent tablies en NouvelleFrance au XVIIe sicle, ces anctres des rserves indiennes que nous connaissons aujourd'hui. L'entreprise est relativement convaincante mais Jetten omet de replacer l'initative jsuite de Nouvelle-France dans son contexte
historique. En effet, il ne fait aucun lien entre les missions franaises intrieures et extrieures et surtout entre ces missions et le mouvement du
grand renfermement qui aurait clair bien des stratgies dployes en sol
canadien.
Jetten tche ensuite d'analyser les raisons qui poussrent les groupes
algonquins, hurons et iroquois s'tablir prs des villes franaises. Pour lui,
comme pour toute une historiographie sur laquelle il fonde son tude, les
Amrindiens associent la vie des rductions aux avantages matriels procurs par les missionnaires (p.39), avantages qui sont essentiellement le
secours en vivres et l'assistance militaire des Franais. La dimension spirituelle des conversions se retrouve ainsi, encore une fois, compltement vacue.
***
Dans un autre registre, avec Rhtorique et conqute missionnaire
( 1993), le groupe de sept chercheurs dirigs par Real Ouellet tente une lecture plurielle des textes du Jsuite Paul Lejeune, tels qu'ils se prsentent
nous aujourd'hui, non pas dans leur vise hagiographique mais en tant que
phnomne textuel rendant compte d'une exprience et la dpassant
(avant-propos, p.9). En l'occurrence, ces chercheurs s'intressent moins la
personne de Lejeune qu'au personnage construit au fil du texte: pionnier,
hros, martyr... Chemin faisant, ils contestent la vision idyllique du missionnaire jsuite et cherchent montrer le ct belliciste de la spiritualit jsuite
qui se rvle dans les oppositions des membres de la Compagnie aux Rcollets, aux marchands, aux sorciers amrindiens.
Ce recueil d'analyses littraires forme un ensemble fort intressant, qui
pose plus de questions qu'il n'en rsout. Ainsi, Rmi Savard examine aussi
magistralement que brivement (p.25-39) l'usage par Lejeune des citations
bibliques; comme il l'a si bien repr: la Bible, dans les Relations, flchit
tour tour la volont, le jugement, l'imagination. En aucun temps le lecteur
n'est laiss lui-mme (p.39). Mais, serait-on tent de demander
l'auteur: Lejeune fut-il jamais, en tant que rdacteur, laiss lui-mme? Exprotestant, ne fut-il pas lui aussi totalement prisonnier de l'influence biblique?
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Suit une srie d'tudes tour tour thmatique, fministe, psychanalytique, visant cerner la personnalit de Lejeune. Ainsi Marie-Cristine Pioffet
(p.41-52) prsente un peu rapidement un Lejeune hant par le spectacle de
la guerre, attir secrtement par la violence; un Lejeune dont Raymond
Joly (p.101-129) passe la personnalit la moulinette psychanalytique, avec
un grand savoir-faire. Yvon Le Bras, quant lui, peroit avec beaucoup de
pertinence le missionnaire comme un historien de l'instant, tout son
effort de vraisemblabilisation (sic, p.54), de traduction, et oprateur de
persuasion et de croyance (p.61), tandis que Marie Parent (p.67-87) traque
minutieusement toutes les surcharges hypothtiques (ou restrictions de
validit) qui permirent des auteurs comme le Rcollet Sagard ou le
Jsuite Lejeune de se prsenter au fil des textes comme des hros. Enfin
Chantai Thry, dans un expos fort convaincant (p.89-99), dmontre combien l'antifminisme du Jsuite fut une croix de plus porter pour les
religieuses ursulines et hospitalires. Toutes ces tudes font que la lecture
de Lejeune ne se fera plus comme avant.
Mais le lecteur s'interroge: en quoi Lejeune, ce redoutable stratge de
l'criture, que Real Ouellet et Alain Beaulieu prsentent dans l'avant-propos (p.l 1), fut-il diffrent des autres prdicateurs de son temps? En quoi sa
volont de puissance manifeste, exprime en termes militaires (p.21),
double d'une hantise mortifre, furent-elles propres au seul Lejeune? Le
vocabulaire militaire - ou agraire d'ailleurs - qu'il employait tait celui de
tous les rformateurs de l'poque, vocabulaire en fait essentiellement calqu
sur celui des vangiles. Par exemple, un rasme, qui semblait immunis
contre les enthousiasmes missionnaires, ne put s'empcher, pour dcrire la
tche du missionnaire dans son trait sur Y Art du prdicateur, de paraphraser l'ptre aux phsiens (Ep 6, 10-20) en usant de termes mystiques
emprunts au vocabulaire de la croisade; un peu plus tard, les Capucins du
dbut du XVIIe sicle parlrent des fruits de leurs missions en Savoie
comme des Trophes sacrs, des Quarante Heures comme d'une
machine de guerre contre les protestants et les mcrants. Enfin, du ct
des protestants se retrouve le mme type de vocabulaire. En effet, les discours du puritain John Eliot et de ses collgues, promoteurs en NouvelleAngleterre des fameuses Praying Towns, sont tout autant truffs de mtaphores agraires et militaires que ceux de Lejeune.

L'essentiel de l'entreprise de Guy Laflche dans Les Saints martyrs


canadiens (1988-1990), loge dans les commentaires qui accompagnent
l'dition des textes. Ces notes qui reprsentent prs de la moiti des trois
volumes sont d'un grand intrt; truffes d'hypothses longuement tayes
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qui peuvent emporter l'adhsion, elles portent autant sur le contexte sociopolitique du texte, sa qualit littraire que sur ses enjeux.
Mais ce qu'on reprochera Guy Laflche, c'est le ton provocateur qu'il
emploie, dessein dit-il, pour rveiller l'entendement et l'esprit critique du
lecteur. Laflche, qui sait qu'en provoquant on fait vendre ses livres, donne
le ton ds la jaquette de ses trois volumes, par cet avertissement: Les ditions du Singulier Lte [sa propre maison d'dition] considrent que le prsent ouvrage s'adresse un public adulte et averti, car il contient des scnes
de violence, l'expos de comportements sadomasochistes et des analyses
critiques de conduites religieuses, et il promet au lecteur qui feuillettera
son ouvrage qu'il en saura vite bien plus que les Jsuites eux-mmes, qui
n'ont pas compris grand-chose cette histoire qu'ils racontent de la mme
manire depuis plus de trois sicles (Laflche, I: p.9).
En fait, ce qui choque chez Laflche n'est pas tant les hypothses qu'il
met que la prsentation sans distinction de ses opinions et de l'information
documente; son indignation, sa drision ou son admiration, bien que trs
humaines et trs interpellantes, n'apportent rien de scientifique son
ouvrage, voire elles en dvaluent souvent la porte. Une cause, bonne ou
mauvaise, qui s'insinue ainsi dans l'apparat critique finit par affaiblir une
thse bien appuye.
Laflche s'oppose l'histoire vnementielle et propose une mosaque
d'interprtations, une configuration d'analyses (l'informatique influence
tout le monde) de ces textes pris en srie et replacs dans le contexte de leur
criture. Il se prsente comme un chercheur responsable, exempt de tout
fanatisme et de tout prjug(I: p.22), la fois tenant du matrialisme historique (I: p.234, 328) et de l'hglianisme (I: p.233), ce qui laisse planer
quelque doute sur sa capacit de prendre en compte la dimension spirituelle
des faits, indpendamment de la manipulation clricale (I: p.238-240) et de
cette atmosphre de saintet en fabrication (III: p.192-196 n.27) qui baignait
littralement les religieux de France et de Nouvelle-France de l'poque.
Volontiers iconoclaste, Laflche instruit un vritable procs d'intention
en accusant Jrme Lalemant d'tre le responsable de la mort de Jogues
dont il fait le rcit triomphaliste dans Le martyre d'Isaac Jogues (II: p.9-20).
Or d'une manire contradictoire, il reconnat (II: p.272-278, n.33) que les
autorits coloniales et le suprieur des missions jsuites, en se fondant sur
l'illusoire plan de paix iroquoise, n'valuaient pas bien les risques de renvoyer Jogues en Iroquoisie o il se ferait tuer.
En fait, alors qu'il s'agissait simplement de rappeler ce que nous
savions tous dj: que les rcits des martyres visaient l'dification des fidles, Laflche utilise le pass pour rgler ses comptes avec le joug qu'a fait
peser sur les esprits l'establishment religieux d'avant 1960. Son agressivit
121

l'gard des valeurs qui sous-tendent le mythe des saints martyrs canadiens et l'exploitation qu'il a connue au Qubec, parat, en effet, bien suspecte; c'est pourquoi, pour s'attaquer en toute impunit historiographique
son oeuvre de dboulonnage, Laflche devrait faire suivre sa signature par
un A.S.I. (anti-socit de Jsus) ou un A.E.C. (anti-glise catholique)!
***
S'il est un ordre qui prend soin d'annoncer la couleur, c'est bien la
Compagnie de Jsus. Ds la signature de leurs oeuvres, nous savons qui
nous avons affaire. Ils sont de la S.I. (de la Societatis Iesu) et travaillent,
comme c'est leur vocation, proclamer leur foi, ad majorent Dei gloriam.
Au lecteur, ainsi prvenu, d'exercer son libre arbitre.
Prenons l'exemple du pre Lucien Campeau. On peut considrer que,
dans ses derniers ouvrages, de La mission des Jsuites chez les Hurons
(1987) aux introductions des Monumenta Novae Franciae (1967-1994), il
continue l'oeuvre commence par ses collgues du XVIIe sicle, qu'il fait,
comme le lui reproche Guy Laflche, de la propagande religieuse. Campeau ne s'en est jamais dfendu; il annonce d'ailleurs son objectif, celui de
prsenter une histoire dans l'esprit mme des documents (La mission,
p.13); il y russit parfaitement. Qu'on soit ou non d'accord avec cet espritl n'a aucune importance du point de vue de l'historien.
Ses Monumenta Novae Franciae viennent corriger, complter et bientt
supplanter l'dition bilingue des Relations des Jsuites de Reuben G.
Thwaites, vieille d'un sicle. Cette srie de la collection Monumenta Historica Societatis Iesu vise la publication de tous les documents relatifs l'activit de la Compagnie de Jsus en Nouvelle-France. Elle est incontournable.
Les sept premiers volumes portent ainsi sur les premires missions en Acadie au dbut du XVIIe sicle (vol.I), l'tablissement Qubec (vol.II), la
fondation et la destruction de la mission huronne et le travail apostolique
autour de Qubec (vol.III-VII).
Dans la courte introduction (20 pages) du volume V, La bonne nouvelle
reue (1641-1643), Campeau s'attarde peine sur le sentiment religieux des
Amrindiens qu'il entreprend d'explorer; il privilgie plutt les dclarations
de foi au dtriment de la description de l'ouvrage, si riche pourtant en nouveauts: 74 documents indits (sur un total de 129) relatifs aux annes 164143, une priode o les missionnaires se rendent compte que les convertis
sont capables de vivre une vie d'Eglise suprieure maints gards celle
que mnent les fidles de l'Ancien Monde. Ils prouvent un regain
d'enthousiasme malgr le fait que se prcise l'inimiti avec les Iroquois.
122

Dans l'introduction encore plus courte (14 pages) du volume VI,


Recherches de la paix, 1644-1646, Campeau tudie le dcalage entre psychologie amrindienne et psychologie europenne, en particulier en ce qui
concerne la technologie de la guerre. H propose un rsum de l'histoire des
diffrents tablissements europens (espagnol, anglais, hollandais et franais) en terres amricaines de manire vanter le pacifisme des Franais et
montrer comment ces mmes Franais furent prisonniers de conflits amrindiens qui leur taient trangers. C'est pourquoi une Nouvelle-France
missionnaire, sans l'avoir escompt, s'tait trouve saisie dans les tenailles
impitoyables d'un conflit primitif. C'est le risque perptuel et multiforme de
la propagande vanglique depuis la premire manifestation historique de
ce message (VI: p.43*). Signalons encore la richesse de la documentation:
104 indits (sur 141 documents) portant sur la priode 1644 1646, c'est-dire jusqu' la paix de Montmagny.
Dans le dernier volume paru, le volume VII, intitul: Le tmoignage du
sang, 1647-1650, Campeau consacre d'abord moins de trois pages (sur les
quatorze de l'introduction) rgler ses comptes avec l'historiographie contemporaine avant de se lancer dans une vritable profession de foi, aussi
honnte que passionne, qui s'avre, ma foi, trs utile ceux qui veulent
saisir par le dedans l'pistm jsuite moderne, c'est--dire celle du XVIe
sicle nos jours. En cette fin de sicle, o il faut tout rexpliquer aux tudiants d'histoire du catholicisme - de la communion des saints la Trinit,
en passant par la grce, le dogme et l'Immacule conception - Campeau met
ainsi la thologie au service de cette illustration.
Il commence donc par rappeler brivement l'essentiel de sa thse, pas
tout fait accepte par les historiens dmographes, sur la dsertification
humaine de tout le nord des lacs Ontario, ri et Huron entre le SaultSainte-Marie et Montral (p.31*), que l'on trouvait exprime dans son
Catastrophe dmographique sur les Grands Lacs, les premiers habitants du
Qubec (1986). Campeau s'emploie ensuite rcuser ouvertement la thse
agressive et intolrante de Bruce G. Trigger qui attribue aux Jsuites la
destruction des Hurons et la prdication jsuite l'masculation de la culture huronne. Selon Campeau, cette vue fumeuse... taye d'interprtations
malveillantes, d'vnements biaises et souvent con trouvs a t accueillie
avec une faveur difficile comprendre par une intelligentsia qu'on et crue
capable de mieux (p.32*).
Sauf que l'intelligentsia en question n'a jamais attribu une cause unique la destruction huronne; part, peut-tre, Denys Delge, qui en a
pouss assez loin l'ide dans son Pays renvers (1985), il n'y a gure d'historiens au Canada pour considrer l'activit jsuite en Huronie comme le
facteur principal de l'anantissement de la nation huronne. Et si l'oeuvre de
123

Trigger a reu si bonne presse, ce n'est pas parce que celui-ci mettait
l'hypothse qui rvolte tant Campeau mais bien parce qu'il a compos une
oeuvre aussi admirable qu'incontournable sur l'histoire de la socit
huronne. En prouvant magistralement qu'ils avaient eux aussi une histoire,
Trigger a rappel la part essentielle des Amrindiens dans la construction de
notre histoire et remis l'heure nos pendules historiographiques. Seulement, occup comme il l'tait faire l'ethnohistoire des Amrindiens, il a
oubli de se faire ethnohistonen des agents convertisseurs europens; leur
gard, en effet, il a sans aucun doute manqu de cette distanciation
brechtienne dont il se fait l'avocat. Il s'est attach principalement aux consquences de leur prsence en Amrique et non aux raisons qui la motivaient. Et c'est en fait ce que lui reproche Campeau.
Par ailleurs, imputer, comme c'est la mode, aux seuls Jsuites le dessein
pervers d'assujettir les mes et les corps, c'est aller un peu vite en besogne:
au dbut du XVIIe sicle, tous les rformateurs catholiques franais mais
aussi italiens, espagnols, portugais poursuivirent en Europe et ailleurs, et
avec les meilleures intentions du monde, le mme rve d'une socit idale
et contrle, digne d'tre sauve. Unis dans un mme lan convertisseur,
servant parfois contre-coeur le processus d'occidentalisation de la plante,
rguliers et sculiers employrent les mmes mthodes et subirent souvent
les mmes revers.
Il reste toutefois indniable que l'activit missionnaire a jou un rle
considrable dans la dsintgration socio-religieuse des Amrindiens: les
agents de conversion la dsiraient eux-mmes. l'image du Christ (Je ne
suis pas venu pour apporter la paix, mais le glaive (Mt 10, 34)), ils utilisrent sciemment, en effet, de vritables stratgies de la tension qui devaient
leur permettre, dans leur plan global de rdemption, de distinguer les bons
et les mauvais lments. En fait, de par leur outillage mental, ils ne pouvaient faire autrement; ils taient sincrement convaincus du bien-fond de
leur mission comme le sont les Jsuites aujourd'hui. Et comme le souligne
justement Campeau, leur message avait priorit absolument surtout, mme
sur leur vie prsente (VII, p.44*). C'est pourquoi leur reprocher d'avoir
sap de manire irresponsable par leur message la culture huronne et de ne
pas en avoir valu les consquences comme nous le faisons aujourd'hui,
manque singulirement de nuances: c'est un peu comme si l'on critiquait
Montcalm pour ne pas avoir utilis de fusils mitrailleurs sur les plaines
d'Abraham.

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