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MSTER EN CIENCIA DEL LENGUAJE Y LINGSTICA HISPNICA

PRAGMTICA Y COMUNICACIN LINGSTICA

Profesoras: Victoria Escandell Vidal- Aoife Kathleen Ahern


Alumna: Paloma Losada Romero
3 actividad: resumen de los temas 6 y 7

A primera vista, podra decirse que la comunicacin se produce cuando dos mecanismos se
transfieren pensamientos entre s a travs de una modificacin sensorial del entorno (o seal). Como
no hay una relacin lgica entre los pensamientos transmitidos y la seal, tiene que existir un cdigo
que asocie convencionalmente las seales con los conceptos para que la transmisin sea posible.
Esta explicacin de la comunicacin, intuitiva y sencilla, predomin durante mucho tiempo en la
mayora de los estudios lingsticos.
Sin embargo, en la prctica, en cualquier comunicacin verbal se intercambian contenidos que
no estn expresados nicamente por el cdigo, en cuya determinacin intervienen diversos factores
contextuales (la situacin de comunicacin, el entorno lingstico, factores culturales y sociales...), y
cuyo manejo exige que los participantes no se limiten a la codificacin, sino que hagan intervenir
tambin sus conocimientos, creencias o deseos.
La primera aportacin importante para explicar sistemticamente la interpretacin de los
contenidos implcitos (constituidos por la diferencia entre lo que se dice, lo explcito, y lo que se
comunica), es la de Paul Grice. Segn l, existe un Principio de Cooperacin, desarrollado en una
serie de mximas, que regula los intercambios comunicativos. Los interlocutores cuentan con que
este principio y sus mximas sern respetados, y combinan esas expectativas con el contexto para
inferir, aplicando razonamientos lgicos, los contenidos implcitos que responden a la intencin del
hablante.
El Principio de Cooperacin contiene dos ideas clave para cualquier modelo inferencial de la
comunicacin: la importancia que da al reconocimiento de la intencin del hablante y la idea de que
las emisiones lingsticas generan unas expectativas que influyen en la interpretacin. La
comunicacin ya no se considera una mera transmisin de informacin entre dos mecanismos, sino
un proceso interpretativo en el que el destinatario es capaz de manipular las evidencias
proporcionadas, combinndolas con su conocimiento del contexto y con sus expectativas sobre la
comunicacin, de forma que el hablante no necesite codificar todo lo que quiere transmitir, porque
puede confiar en las capacidades inferenciales de su interlocutor.
La Teora de la Relevancia, de Sperber & Wilson, mantiene estos principios, combinndolos con
una perspectiva cognitiva, en la que las inferencias se realizan en base al funcionamiento natural de
la mente, y no solo a deducciones lgicas.
Cognicin y relevancia
Desde una perspectiva cognitiva, los factores, muy heterogneos, que intervienen en la
comunicacin, lo hacen a travs de representaciones, de las construcciones mentales que los
interlocutores se hacen de ellos, lo cual les proporciona una naturaleza homognea que permite a la
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mente combinarlas en el proceso interpretativo. La capacidad inferencial, propia del sistema central,
puede procesar as representaciones de fuentes diversas, combinando las obtenidas de la
descodificacin lingstica (que es un proceso modular) con otras contextuales.
Por otra parte, ms all del lenguaje, nuestros sistemas cognitivos estn diseados de forma
natural para incrementar nuestro entorno cognitivo (el conjunto de representaciones que nos
hacemos sobre el mundo real, cada una de las cuales constituye un supuesto), y consecuentemente
nuestro conocimiento sobre el mundo. Para ello, es necesario que nuevos supuestos se relacionen
con la informacin previa que posee el sujeto y provoquen algn resultado (un efecto cognitivo) en
sus representaciones mentales del mundo, permitindole confirmar, revisar o abandonar los
supuestos anteriores.
Ahora bien, resultara imposible para el ser humano procesar la enorme cantidad de estmulos
que le rodean, as que nuestra mente selecciona solo aquellos que presentan un grado de fuerza
superior, porque producen mayores efectos cognitivos en un contexto dado. La fuerza, una
propiedad funcional, comparativa, es as lo primero que determina la relevancia de cualquier
estmulo susceptible de influir en el entorno cognitivo del sujeto.
Por otra parte, los efectos de la nueva informacin no afectan a todo ese entorno cognitivo, sino
solamente a un conjunto de representaciones, aquellas en base a los cuales el estmulo es
potencialmente relevante (las que constituyen el contexto). La seleccin de este contexto requiere
un esfuerzo variable, que tambin se evala a la hora de decidir la relevancia de un estmulo.
As, por un lado, los efectos cognitivos aumentan la relevancia y, por otro, el esfuerzo requerido
para procesarlos la disminuye. Esta idea constituye lo que Sperber & Wilson llaman el Principio
Cognitivo (o Primer Principio) de Relevancia: el conocimiento humano tiende de manera natural a la
maximizacin de la relevancia, de modo que, en igualdad de condiciones, se escoger el input que
aporte mayores efectos cognitivos o el que requiera menor esfuerzo de procesamiento.
Relevancia y comunicacin: la inferencia
Para Sperber & Wilson, lo que hace posible la comunicacin es que el ser humano puede
comprender el comportamiento de otros como algo cargado de una intencin, y se sirve de ello para
aumentar el entorno cognitivo compartido con ellos. Ese reconocimiento, previo al lenguaje, se
sustenta en la teora de la mente, una capacidad para hacerse representaciones de sus propias
representaciones y las de los otros (meta-representaciones).
Al combinar la tendencia natural a maximizar la relevancia y la capacidad meta-representacional
humana, se hace posible predecir y manipular los estados mentales de otros, ya que el emisor, por su
propia experiencia sobre la relevancia y la teora de la mente que le hace consciente de ella, puede
prever qu estmulo ser relevante para el destinatario y utilizarlo para la comunicacin.
Ahora bien, para producir un estmulo relevante, que capte la atencin del destinatario, el
emisor no solo tiene que transmitir la informacin (intencin informativa), sino hacer manifiesta,
ostensiva, su intencin de transmitirla (intencin comunicativa), ya que esa manifestacin comunica
al destinatario, de manera implcita, que el esfuerzo para procesar el conjunto de supuestos que
quiere transmitirle merece la pena. De esta forma, la ostensin (por parte del emisor) y la inferencia
(por parte del destinatario) se implican mutuamente: para que la comunicacin tenga xito es
necesario que la persona que recibe el estmulo lo perciba como intencional, porque la intencin
garantiza la relevancia de su procesamiento.
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Llegamos as al Principio Comunicativo (o Segundo Principio) de Relevancia: todo estmulo


ostensivo comunica la presuncin de su propia relevancia ptima, lo cual implica que: a) el estmulo
es tan relevante que merece la pena procesarlo; y b) el estmulo es el ms relevante posible de
acuerdo a las capacidades y preferencias del emisor.
Gracias a la capacidad meta-representacional, el Principio de Relevancia organiza tanto la
produccin como la interpretacin: por un lado, el emisor selecciona, entre todos los enunciados
posibles, aquel que para su interlocutor pueda dar lugar a mayores efectos contextuales con
menores costes de procesamiento; para el destinatario, la expectativa de relevancia se convierte en
el criterio que regula la interpretacin: procesa la informacin tomando los supuestos contextuales
en el orden en que se le presentan de manera espontnea y deja de procesar cuando logra un
equilibrio satisfactorio entre el esfuerzo y los efectos cognitivos, ya que, al presumir que el emisor ha
elegido el estmulo ms relevante, se hace innecesario continuar. Del Principio Comunicativo de
Relevancia se extrae as, como corolario, el Proceso de interpretacin: siga la ruta del mnimo
esfuerzo al computar los efectos cognitivos: pruebe las hiptesis interpretativas en orden de
accesibilidad. Detngase cuando sus expectativas de relevancia se vean satisfechas.
Los procesos de inferencia son, pues, procesos deductivos, aunque no sigan las mismas reglas de
la lgica estndar: el sujeto maneja los supuestos en base a probabilidades, no a evidencias, pero
utilizando un mecanismo deductivo. Mediante una serie de reglas analticas y sintticas, ese
mecanismo extrae conclusiones del nuevo supuesto, de los antiguos y de la combinacin de ambos,
obteniendo un conjunto limitado de conclusiones a partir de un conjunto limitado de premisas. Si se
aplicaran las reglas de la lgica estndar el nmero de conclusiones sera infinito.
Codificacin e inferencia
En el caso de la comunicacin verbal, el estmulo que genera el proceso inferencial es el
enunciado lingstico, por lo que al proceso de ostensin-inferencia, central, que permite identificar
la intencin del hablante, hay que aadirle el proceso de codificacin-descodificacin, modular, que
permite dar forma a ese primer estmulo.
En un primer momento, en el seno de la Pragmtica tendi a identificarse el nivel que Grice
llam lo dicho, lo explcito, con el resultado de la codificacin lingstica, limitando los procesos
pragmticos (es decir, los procesos inferenciales que intervienen en la comprensin verbal) a la
interpretacin de contenidos implcitos, como un nivel que se aada a los tradicionales. La Teora de
la Relevancia, por el contrario, ha demostrado que la inferencia, entendida como el proceso que
permite combinar una informacin nueva con un contexto, tambin afecta a la determinacin de
contenidos explcitos, e incluso tiene repercusiones en la codificacin, aunque este ltimo no sea un
proceso inferencial.
La informacin codificada, propiamente lingstica, da lugar a una representacin semntica que
solo es una forma lgica, esquemtica, pero no es todava un supuesto, no representa un estado del
mundo evaluable en trminos de verdad (es decir, con contenido verificativo-condicional). La
primera tarea que debe realizar el destinatario en su proceso de interpretacin es identificar los
contenidos explcitos que permiten convertir la forma lgica en una forma proposicional, que s
constituye un supuesto. Para ello tiene que identificar el referente de elementos como los decticos,
deshacer ambigedades o concretar expresiones vagas, lo cual le obliga recurrir al contexto, y, de
acuerdo al Principio de Relevancia, seleccionar el supuesto ms fuerte entre todos los posibles. El
resultado de este nivel de inferencia se denomina explicatura, y los procesos pragmticos que llevan
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a ella constituyen los procesos pragmticos primarios. La segunda tarea, en la que intervienen los
procesos pragmticos secundarios, es la identificacin de las implicaturas, contenidos que se
deducen combinando ese nuevo supuesto, el contenido explcito, con los supuestos anteriores que
forman el contexto.
Ahora bien, la descodificacin y la inferencia, aun siendo procesos autnomos, no son
independientes ni sucesivos, sino que se influyen mutuamente a lo largo del proceso. Recordemos
que el hablante intenta producir un estmulo ptimamente relevante, para lo cual, adems de atraer
la atencin del destinatario, debe presentarlo de manera que provoque los mximos efectos
contextuales al mnimo coste de procesamiento posible. La codificacin facilita este proceso
mediante una serie de unidades lingsticas diseadas para atraer la atencin del destinatario y guiar
las inferencias que debe realizar al reconstruir los contenidos, explcitos o implcitos.
Codificacin conceptual y codificacin procedimental
La comprensin inferencial supone la construccin y manipulacin de representaciones
conceptuales. Si la descodificacin lingstica es el origen de este tipo de comprensin, tiene que
codificar informacin de dos tipos: conceptos (que permiten construir la representacin conceptual)
y procedimientos (que permiten manipularla).
Las unidades lingsticas que codifican conceptos crean clases extensas y abiertas, con un
contenido accesible a la introspeccin (que podemos explicar), y con propiedades lgicas y veritativocondicionales (representan estados del mundo). Otras unidades codifican procedimientos, funcionan
como instrucciones para manipular las representaciones conceptuales y combinarlas con la
informacin contextual. Sirven, pues, de gua para que el destinatario realice las inferencias
esperadas, reduciendo el esfuerzo de procesamiento y contribuyendo, consecuentemente, a
aumentar la relevancia. Generalmente, estas unidades forman clases reducidas y cerradas, sus
contenidos no son accesibles a la introspeccin y operan necesariamente sobre representaciones de
tipo conceptual, aunque tambin hay unidades conceptuales susceptibles de colaborar en la
restriccin de inferencias.
Adems, las instrucciones que proporcionan son aplicables tanto a procesos semnticos (las que
indican dependencia estructural, funcin y concordancia), como a los procesos pragmticos
primarios y secundarios, por lo que representan el puente de unin entre la descodificacin y la
inferencia.
Procesos pragmticos primarios: las explicaturas
Hemos dicho ya que los procesos pragmticos primarios son aquellos que permiten convertir la
forma lgica codificada en una forma proposicional representativa de un estado del mundo (con
condiciones veritativo condicionales). Esta se obtiene gracias a tres procesos principales: la
desambiguacin (seleccin del significado adecuado en ese contexto para un significante dado), la
asignacin de referente, y el enriquecimiento o especificacin de expresiones vagas.
Pero un enunciado no es solamente una proposicin, sino que la utiliiza en un acto de habla o en
la expresin de una actitud, que tambin se reconstruye inferencialmente. Habra que diferenciar,
entonces, dos niveles de explicaturas: las explicaturas de nivel inferior (que restauran la proposicin),
y las explicaturas de nivel superior (representaciones que caracterizan la accin verbal y la actitud del
emisor, que pueden ser verdaderas o falsas por s mismas pero no contribuyen a la verdad o falsedad
de la proposicin).
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Tambin hemos visto que la codificacin incluye elementos que restringen los procesos
inferenciales en todos los niveles. Concebir estos elementos como instrucciones o guas para la
seleccin de supuestos contextuales que ayuden a la interpretacin permite dar una explicacin
coherente que integra lo que en explicaciones anteriores se consideraban usos, valores o
matices de ciertas categoras gramaticales, y que en un marco como este se explican por la
seleccin del contexto.
Las restricciones procedimentales a las explicaturas de nivel inferior colaboran en la asignacin de
referentes, contribuyendo a la determinacin de la proposicin expresada por el enunciado. Las
unidades que provocan estas restricciones son los elementos decticos (artculo definido,
demostrativos, pronombres personales), y proporcionan la instruccin de que la representacin
mental del referente es inmediatamente accesible al destinatario, inducindole a construir los
supuestos contextuales necesarios para localizarla. El tiempo verbal tambin sirve para la asignacin
de referentes, no de objetos o individuos, sino de momentos, intervalos, eventos o situaciones.
Adems de la referencia temporal, tambin pueden indicar, como los decticos, si se trata de un
referente nuevo o si remite a referentes accesibles a travs del contexto (por ejemplo mediante la
diferencia pretrito indefinido-imperfecto).
Entre las unidades que restringen explicaturas de nivel superior, reconstruyendo actitudes
proposicionales o intenciones ilocutivas, destacan el modo, la entonacin, las partculas de
modalidad, o el orden de palabras. En el caso del modo, en espaol es una instruccin que permite
interpretar el enunciado como informacin aseverada (indicativo) o no aseverada (subjuntivo). Esta
ltima nocin incluye tanto situaciones irreales como factuales, en las que el subjuntivo remite a una
informacin dada o presupuesta, y el hablante no comunica su compromiso con la informacin. En
otros casos, ser el orden de palabras el que permita situar una informacin bien como indicacin
contextual (tema, presuposicin, tpico), bien como aquella informacin de la que se espera que
obtenga los efectos contextuales principales (rema, foco, comentario). Las marcas de modalidad,
por su parte, componen un conjunto de unidades de diferente naturaleza (orden, entonacin,
elementos lxicos) que presenta el enunciado como descripcin de un estado de cosas, sea en un
mundo real o en algn mundo posible (sintaxis declarativa o enunciativa); como representacin de
otra forma proposicional que a su vez representa a un pensamiento que sera relevante si fuese
verdadero (interrogativa); o como potencial y deseable (marcas imperativas).
Las explicaturas de alto nivel pueden verse restringidas tambin por elementos no
procedimentales, sino conceptuales, como los indicadores de fuerza ilocutiva y otras partculas del
discurso, entre los que destacan los adverbios ilocutivos y actitudinales.
Procesos pragmticos secundarios: las implicaturas
La segunda tarea de interpretacin consiste en combinar el contenido explcito con otras
representaciones procedentes de nuestro conocimiento del mundo y de las expectativas creadas por
la situacin, para recuperar la intencin del emisor. El resultado son las implicaturas (supuestos o
representaciones de algn hecho del mundo que el emisor trata de hacer manifiestos a su
interlocutor sin expresarlos explcitamente), y los procesos que llevan a este tipo de inferencias se
denominan procesos pragmticos secundarios.
El establecimiento de implicaturas incluye unas premisas y unas conclusiones implicadas, que el
emisor puede prever en base a las hiptesis que se hace sobre los conocimientos, supuestos y
recursos de su interlocutor. Las premisas son supuestos que debe suplir el que interpreta el
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enunciado, bien porque los recupera de su memoria, bien porque los elabora a partir de esquemas
deductivos generales (tipo silogismos). Combinndolas con el supuesto explcitamente comunicado
se extraen como consecuencia lgica unas conclusiones que, bien directamente bien convirtindolas
en premisas de nuevas conclusiones, acaban en una conclusin implicada general, la interpretacin
de lo comunicado.
La existencia de implicaturas exige un coste de procesamiento que parece contradictorio con el
Principio de Relevancia y que, evidentemente, solo se justifica por la existencia de efectos
contextuales adicionales. Esos efectos adicionales son variados, y no todos tienen la misma fuerza (ya
que unos estn ms determinados que otros), por lo que, adems de enriquecer la interpretacin,
permiten al emisor eludir la responsabilidad de los ms dbiles (las insinuaciones), o generar efectos
poticos, de apariencia ms afectiva que cognitiva.
Los procesos pragmticos secundarios que generan las implicaturas tambin pueden ser guiados
a travs de elementos codificados procedimentalmente, que restringen las implicaturas imponiendo
condiciones sobre el modo en el que las informaciones deben relacionarse entre s y con el contexto.
Obviamente, esta definicin corresponde con los elementos que suelen integrarse en la categora
marcadores discursivos, un grupo amplio y heterogneo que incluye conjunciones, conectores,
partculas focalizadoras, elementos todos ellos que guan la interpretacin de los enunciados a los
que se asocian proporcionando instrucciones que ayudan al destinatario a seleccionar determinadas
premisas del contexto para deducir la interpretacin.

As pues, la Pragmtica, surgida para explicar un conjunto de fenmenos que se escapaban a las
explicaciones tradicionales del lenguaje, ha dejado de ser una disciplina ocupada de un nivel ms de
anlisis lingstico, que se aade a los tradicionalmente reconocidos (sintctico, semntico, textual)
para convertirse en una perspectiva global de estudio del lenguaje, que permite explicar el
funcionamiento de todos esos niveles en base a principios generales de la cognicin y la
comunicacin humanas.