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Yacimiento mineral es una concentracin muy superior al promedio de algn elemento o

mineral de inters econmico y cuya explotacin genere rentabilidad.


O sea si en un sitio se ha formado un poco de mineral y su extraccin resulta mas costosa que
el valor mismo del mineral, entonces no podemos decir que eso sea un yacimiento. Eso sera
simplemente una ocurrencia de mineral.
Los yacimientos se forman como producto de una serie de procesos geolgicos que conllevan
a la concentracin anmala, sea esta en volumen, calidad o facilidad de explotacin de
minerales de inters econmico. Algunos se forman por procesos del interior de la corteza
terrestre, mientras que otros se forman por procesos superficiales o cerca de superficie. En
ambos casos los mecanismos de formacin son anlogos.
De acuerdo a sus caractersticas de contenidos de minerales, metales, formas, dimensiones y
contexto geolgico, se pueden reconocer diversos tipos de yacimientos. El esquema de
clasificacin es bastante complejo, pero podemos decir que algunos de los tipos ms
importantes son los prfidos de cobre, skarn, vetas, epitermales diseminados, placeres, etc.
Esta diversidad de tipos y dimensiones permite que haya afinidad entre yacimientos y
empresas mineras; as, yacimientos tipo vetas son por lo general buscados y explotados por
empresas medianas y pequeas, skarn, prfidos y de enriquecimiento por empresas medianas
y grandes, diseminados epitermales por empresas grandes y placeres por pequeos y
artesanales.
A continuacin veremos las caractersticas generales de los principales tipos de yacimientos.
Veamos este caso de ascenso y destruccin natural de un yacimiento. La combinacin del
ascenso de grandes bloques tectnicos y de la erosin por parte de los agentes atmosfricos
(el viento, la lluvia, los ros) ha permitido que yacimientos que se han formado a grandes
profundidades actualmente se encuentren en superficie, en algunos casos aflorando casi en su
totalidad, mientras que en otros solo quedan relictos y hasta puede que hayan desaparecido
totalmente.
Tenemos entonces, por un lado, diversidad de tipos de yacimientos, y por otro, tamaos y
niveles de erosin.
Los prfidos de cobre son yacimientos que se forman en la ltima etapa de cristalizacin de
rocas intrusivas. Consisten en diseminaciones y finas venillas entrecruzadas con relleno de
cuarzo y minerales cobre, de molibdeno o de oro.
Las texturas tpicas de los yacimientos tipo prfidos son el vetilleo y las brechas. Estas ltimas
consisten en roca fracturada con intersticios con relleno de cuarzo y minerales metlicos, como
se ve en la foto inferior derecha.
Se reconocen dos tipos de prfidos: los de cobre-molibdeno y los de cobre-oroLos principales
yacimientos tipo prfido de cobre-molibdeno son La Granja, Toromocho, Los Chancas, Cerro

Verde, Cuajone y ToquepalaLos principales yacimientos tipo prfido de cobre-oro son


Caariaco, Cerro Corona, Minas Conga, Michiquillay, El Galeno y La Arena.
Los yacimientos tipo skarn se forman cuando las soluciones acuosas y ricas en metales de un
intrusivo reacciona con las calizas vecinas ocasionando la formacin de minerales como
granate, piroxenos, magnetita, calcopirita, bornita, esfalerita, galena, enargita, etc.
La mineralizacin se presenta en cuerpos con forma irregular o en otros casos tabular. Muchas
veces en las muestras es posible reconocer las texturas de la roca sedimentaria original
En ambas muestras se nota la estratificacin original de la secuencia de calizas y limolitas.
En la muestra de la izquierda se observa capas de piroxenos de color marrn claro alternando
con capas oscuras de roca corneana. En la muestra de la derecha se observan capas de
calcopirita (amarillo) con diseminaciones de arsenopirita (blanco) alternando con capas oscuras
de roca corneana, estas son rocas formadas por metamorfismo de limolitas. A diferencia de las
calizas, en ellas no se forman minerales metlicos.
Algunos ejemplos de skarn de cobre-oro son Magistral, Antamina, Cobriza, Las Bambas y
Tintaya.
Los yacimientos epitermales son los que se forman a partir de soluciones acuosas ascendentes
que llegan a niveles muy cercanos a la superficie, incluso en algunos casos reacciones con
agua subterrnea de origen meterico dando origen as a los cambios bruscos de presin y
temperatura que ocasionan la formacin de minerales.

Los cuerpos mineralizados pueden presentar formas de vetas o de relleno de fracturas y


oquedades o diseminaciones en cuerpos irregulares.
Los minerales metlicos ms frecuentes en este tipo de yacimientos son oro nativo, electrum,
bornita, covelita, calcopirita, galena y esfalerita.
Vetillas, brechas y finsimas diseminaciones rocas fuertemente alteradas por cuarzo son
algunas de las textruas caractersitcas de los yacimientos epitermales