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Luvre de Mostefa Lacheraf sous le regard des

universitaires algriens
Ammara Bekkouche
(Pages 16-17)
Mostefa Lacheraf. Une oeuvre, un itinraire, une rfrence
Actes du colloque scientifique LAlgrie 50 ans aprs. Nation/
Socit/ Culture , 18-20 dcembre 2004,
CASBAH Editions, 2006, 454 pages, ISBN : 9961 -64 587 -1
Lide de consacrer une rencontre scientifique Mostefa Lacheraf1, sest naturellement impose lors de la
commmoration en 2004 du premier cinquantenaire de la Rvolution dclenche le 1er Novembre 1954 en Algrie
avec le lancement de la lutte de libration nationale. Une rencontre a donc t organise et a regroup les chercheurs
de diffrentes disciplines et autres intellectuels ou anciens compagnons de lutte de Lacheraf, apportant leur
tmoignage sur son uvre et son engagement idologique et politique. Cest sous la forme dun hommage
particularis que les organisateurs du colloque ont annonc leur intention de se dmarquer des formules de
convenance pour une reconnaissance hagiographique que lon se doit un auteur ou une personnalit. Dans la
prsentation de louvrage issu du colloque, Omar Lardjane en prcise la ligne de conduite : il sagit de soumettre les
travaux de Mostefa Lacheraf la rflexion et la critique en vue dlucider sa pense et de rvler la nature de ses
influences sur les gnrations actuelles et les choix politiques de lAlgrie indpendante.
Ceci tant, les diffrentes tudes de ses crits et de son parcours de militant, se sont concrtises en cette
dition regroupant trente et une contributions prsentes en franais ou en arabe, cinq dentre elles relevant de
tmoignages. Si quelques intervenants ont opt pour la prsentation dun travail de recherche partir de certains
thmes initis par Lacheraf, tels que la langue, lducation ou encore lidentit, la plupart des contributeurs ont tent
lanalyse de son uvre pour rvler sa singularit et limportance de son emprise. Ce sont ces dernires approches
qui ont retenu notre attention afin de rendre compte de leurs conclusions et des recommandations formules pour
continuer les actions entames.
Louvrage de 454 pages adjoints en annexe une biobibliographie succincte qui donne un aperu de luvre
crite sur une priode dune cinquantaine dannes. Pour autant, la diversit et la complexit des questions abordes,
se rpartissent selon quatre chapitres structurs en groupes thmatiques:
I- Nation / Histoire / Paysannerie
II- Intellectuel / Politique / Savoir
III- Culture / Littrature / Education
IV- Langue(s) / Identit(s)
Avant de prsenter lHomme, louvrage est introduit par un extrait de son pome Pays de longue peine
qui avait t crit la prison de Fresnes en dcembre 1960. Ce geste significatif dune poque qui a marqu lhistoire
de lAlgrie, en rsume la souffrance mais aussi la fcondit rvlatrice de lexistence dune communaut qui
utilisait la plume pour dfendre sa cause. Lesquisse biobibliographique que nous propose Omar Lardjane, permet de
cadrer son uvre et son itinraire en tant qucrivain engag contre le colonialisme puis dans les combats de
lAlgrie indpendante. Parmi ses actions, il peut tre intressant de retenir dans ce compte rendu, entre autres crits,
ceux qui tmoignent de sa relation lAfrique2 et au Tiers-monde dont la Palestine, et tous les pays en lutte pour leur
libration. Bien quapparemment tnues, ses contributions dans Prsence Africaine3 apparaissent ds 1956 pour
diffuser la connaissance sur le combat de lAlgrie pour sa libert, puis au VIme Congrs panafricain de Dar EsSalam en 1974. Dans sa communication intitule Moments dcisifs dans lhistoire contemporaine de lAfrique
noire : ducation et autonomie de lessor culturel rformateur et de la conscience politique , germaient les vecteurs
de la stratgie culturelle quil dveloppait sur les problmes conflictuels de lducation. Bien des polmiques ce
sujet ont t signales sur la question de larabisation notamment.

Le problme de la langue, thme quasiment omniprsent dans ce colloque, sera dailleurs de plus en plus
explor par les disciplines qui se rejoignent dans les domaines de la sociolinguistique. Ce sujet important a donn
lieu aux diffrentes analyses de Ahmed Kerroumi et de Assa Kadri. Il a t montr dune part, les principales
oppositions au projet de rforme de Lacheraf lorsquil tait Ministre de lducation nationale en 1977 et comment
dautre part, il est arriv trop tard dans une socit transforme depuis lIndpendance. Ctait dans les annes
soixante-dix durant lesquelles cet intellectuel se distinguait alors selon Mourad Yelles, de lintelligentsia
nationaliste maghrbine qui dvalorise et mprise la culture populaire et lgitimise le seul patrimoine arabomusulman transmis par larabe classique . Plus tard, et concernant les annes quatre vingt dix, Mohamed Ghalem
revient sur les positions de principe de ce militant qui sest prononc contre lextrmisme religieux dont les origines
sont situer dans labsence de pense politique, labsence de renouveau de la pense religieuse et labsence de
rforme de lcole . Il est rappel dans cette perspective, combien il est urgent dtudier et de faire connatre la
pense de Lacheraf actuellement tellement mconnue. Mohammed El Korso fait ce constat en milieu universitaire en
tant que lieu de savoir, et tire la dsolante conclusion sur une situation quil estime alarmante et dramatique. Profitant
de cet hommage rendu, Christiane Achour -Chaulet ou encore Zineb Ali-Benali, prcisent leur position vis vis de
luvre de Lacheraf pour laquelle elles raffirment leur reconnaissance en saluant tant le matre que le pote. Le
dfinissant comme un prcurseur, elles mettent en vidence sa singularit dans la manire daborder la question de la
langue dans son rapport au folklore, la culture et loralit.
Cest par un hommage de respect et de dfrence quun mdersien4 a voulu adresser un autre mdersien
que Noureddine Thalibi-Toualbi expose son intervention. Il nous fait part de ses explications sur une certaine
ambivalence culturelle quil a releve travers la lecture de LAlgrie, nation et socit 5. Pour lui, lambivalence
est rattacher celle de la ralit structurale du systme de reprsentation culturel et politique algrien. Il se plait
cet effet de nous rappeler une des prdictions de Lacheraf en voquant limage du chemin circulaire exprimant
au passage la douloureuse quation de la transition de lAlgrie vers les diverses catgories de la modernit
intellectuelle et sociale. Ce combat pour la modernit lavait men se positionner sur plusieurs fronts des rformes
et de la ncessit de consolider la conscience politique algrienne. Cest ses tudes et rflexions qui sapparentent
pour une part celles de lhistorien, que nous engage Fouad Soufi en tentant de saisir son originalit face la
question de la terre et la question paysanne. Car cest bien dans son contexte colonial quil y a lieu de logiquement
et honntement (re)considrer lintellectuel militant pour comprendre les nombreux messages quil nous a lgus
travers son uvre. Une digression nous signale propos des leons de lhistoire que la lecture des textes de Lacheraf
est recommander nos financiers pour saisir que dans la construction dune nation et dun pays, la connaissance
de lhistoire et des autres sciences sociales et humaines est aussi importante sinon plus, que celles du prix du baril
de ptrole et du taux de croissance.
Parmi les autres contributions abordant les questions de la paysannerie et le patriotisme rural de Lacheraf,
celles de Claudine Chaulet, Ouanassa Siari-Tengour et Hassan Remaoun ont montr la place essentielle qui leur ont
t consacres. La dmarche de ce dernier a consist le rapprocher de Frantz Fanon pour mettre en vidence la
particularit dun mme combat malgr des trajectoires de vie trs diffrentes autour de la question du rapport entre
rvolution et paysannerie . Le questionnement dvelopp intgre la relation ville campagne qui avait conduit
Lacheraf forger en son temps la notion de rurbain pour signaler un phnomne qui reste de nos jours quasiment
inexplor, notamment par les chargs de lamnagement de lespace territorial, toutes disciplines confondues.
Au chapitre de lintellectuel et du politique, les propos dvelopps par Djillali Sari, Mohamed Abbas,
Abdelmadjid Mardaci, apportent leurs clairages sur litinraire et la personnalit complexe de Lacheraf. De ses
origines mi-rurale, micitadine au-del de son ambivalence, cest le double patrimoine culturel dOrient et dOccident
qui a faonn la personnalit de Lacheraf. Dans ce mme cadre, Fatma Oussedik invite la rflexion sur la
transmission intergnrationnelle, tandis que pour M. Lakhdar Maougal, il conviendrait den faire le procs puisquil
inscrit notre historien dans cette gnration dintellectuels nationalistes populistes, parfois chauvins, et pour
Houari Touati , linfluence de Lacheraf a en son temps subordonn la connaissance la praxis et lontologie
laxiologie.
Une autre particularit saillante est rapporte la ralit sociolinguistique et se retrouve dans les exposs de
la quatrime partie de louvrage. Ayant opt pour une lecture circonstancie de son livre Des noms et des lieux6
Farid Benramdane a montr linfluence et les prolongements gnrs par les travaux de Lacheraf notamment en
onomastique; quant Abderrezak Dourari il ajoute quaprs avoir fait une critique svre de lidologie bathiste
prsente comme une tentative de dpersonnalisation du peuple algrienLacheraf oppose une ralit spcifique

dune algrianit trs ancienne diverse et une, en mme temps, ouverte sur la modernit. Ils suggrent tous deux de
continuer la recherche sur les questions des identits et des langues, et renvoient aux non-moins complexes champs
de la toponymie et la patronymie.
Au plan des tmoignages enfin, cinq anciens compagnons de combat : Rdha Malek, Mohamed Harbi,
Mohamed El Mili, Assa Baod, Slimane At Sidhoum, centrent leur contribution sur les volets de lthique, de la
politique, de la vie militante et des rapports humains. La connaissance de lhomme par cette catgorie dintervenants
pour lavoir frquent et ctoy, cerne ainsi un peu plus sa personnalit o se refltent puissance et gnrosit. En
conclusion, le colloque incite dautres programmes ouvrant la recherche sur luvre de Mostefa Lacheraf
dautres disciplines et dautres interrogations : un vaste chantier de travail englobant les thmatiques essentielles de
ce qui caractrise le champ intellectuel algrien depuis plus dune cinquantaine dannes.
Ce compte rendu sinscrit dans la perspective du livre : celle de mettre la disposition dun large public les
Actes du colloque. Au regard dune histoire coloniale commune, nous gageons que son largissement au champ
intellectuel africain, suscitera quelques ractions face aux nombreuses questions qui nous concernent et nous
rassemblent. Ceux qui sintresseront cet ouvrage, y trouveront sans doute quelques sujets dinspiration et axes de
rflexion relatifs aux perptuelles questions de lidentit, du rapport ville/ campagne, de la langue, de la
citoyennetde la culture en somme. La culture qui revendique son altrit partir de ses valeurs patrimoniales et
socitales et qui constitue les fondements des enjeux venir. (Re) lire et tudier Lacheraf cest vouloir apprendre
rpondre ce souci de saffirmer sans pour autant devoir renier ce que nous devons aux autres. A juste titre et de
faon contextuelle, Lacheraf lavait qualifie de culture de ncessit . Quen est-il prsent ? Encore une
problmatique insrer parmi la longue liste de questionnements promettant dautres dbats que nous esprons voir
tendre au niveau de toux ceux qui se reconnatront dans ce combat pour la libert et le droit de vivre dignement.
Bibliographie indicative
Mostefa Lacheraf a notamment publi les oeuvres suivantes :
Chansons des jeunes filles arabes, Paris, Editions Seghers, 1953.
LAlgrie : nation et socit, Paris, Editions Franois Maspero, 1965, Cahiers libres 71-72.
Histoire, culture et socit, Paris, Publication du Centre Culturel Algrien, 1986, 269p.
crits didactiques sur la culture, lhistoire et la socit en Algrie, Alger, Editions ENAP,
Alger, 1988, 363 p.
Algrie et Tiers-Monde. Agressions, rsistances et solidarits internationales, Alger, Editions
Bouchne, 1989, 227p.
Littratures de combat. Essais dintroduction. tude et Prfaces, Alger, Editions Bouchne,
1991, 144p.
Pays de longue peine. Recueil des pomes de M. Lacheraf, dit en livre dart par Christiane
Chaulet-Achour et Dalila Morsly, avec illustrations dAli Silem. Publi 120 exemplaires
par J-M. Ponty pour Adlie Limoges (France), juillet 1994.
Des noms et des lieux. Mmoires dune Algrie oublie. Souvenirs denfance et de jeunesse,
Alger, Casbah Editions, 1998, 335p, 2me dition, 2003, 349p.
Les ruptures et loubli. Essai dinterprtation des idologies tardives de rgression en
Algrie, Alger, Casbah Editions, 2004, 156p.

Notes
1

Aprs quil nous ait quitts le 11 janvier 2007, Mostefa LACHERAF a reu de Omar Lardjane un difiant hommage qui sera publi dans la
Revue Insaniyat. Outre sa naissance en 1917 dans la rgion du Hodna, prs de la ville de Sidi Assa, quelques moments marquants de sa vie, y
sont rvls : ses origines mi-rurale, mi-citadine prodiguant son enfance et son adolescence une singularit qui caractrisera son
2
Sa biobibliographie rapporte quen 1965, Mostefa Lacheraf crit la demande dun cinaste algrien, un scnario sur lhistoire dune pope
sanglante en 1899 de Voulet et Chanoine, deux officiers franais travers une grande partie de lAfrique. Le film ne sera pas ralis.
3
Il y eut aussi le pome Pays de longue peine dans Anthologie des crivains maghrbins dexpression franaise , sous la direction dAlbert
Memmi, Prsence Africaine, Paris, 1964. Lautre rfrence se rapportant au lien avec lAfrique est rechercher travers les crits publis dans la
revue Rvolution Africaine et qui ont concern les questions de lducation nationale ou encore les retombes de laprs-guerre de la libration
nationale.
4
Medersien est un ancien lve dcole arabise ou bilingue arabe-franais dans le cas de quelques coles cres par ladministration coloniale
franaise.
5
Edition Franois Maspero, Paris, 1965. Rdition, Alger, SNED, 1978.
6
Des noms et des lieux. Mmoires dune Algrie oublie. Souvenirs denfance et de jeunesse , Casbah ditions, Alger, 1998, 335 p., 2me
dition, 2003, 349 p.