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Pierre Ponsoye

LIslam et
le Graal
tude sur lsotrisme du Parzival
de Wolfram von Eschenbach
avec dix dessins
de Jean-Pierre Ponsoye

A LA MMOIRE VNRE
DU SHEIKH ABDEL WAHED YAHYA.

AVANT-PROPOS .................................................................................................................... 4
I - Kyot ..................................................................................................................................... 11
II - Le Baruk ............................................................................................................................. 24
III - Correspondances symboliques .......................................................................................... 35
IV - Feirefiz .............................................................................................................................. 52
V - Les Templiers ..................................................................................................................... 56
VI - Le Temple et lIslam ......................................................................................................... 68
VII - Coup dil sur les autres romans du Graal ..................................................................... 79
VIII - La rencontre celtique ...................................................................................................... 83
IX - De L'Empire d'Arthur l'Empire du Graal ....................................................................... 95
X - La Parole galement valable ............................................................................................ 101
Quelques conclusions ........................................................................................................... 108
TABLEAU GNALOGIQUE .......................................................................................... 111

AVANT-PROPOS

Lnigme du Graal est de celles qui ne cesseront jamais dveiller lintrt


profond de lhomme qui mdite parce que son lieu est au-del de tous les
problmes secondaires de lesprit, dans la retraite trs intrieure de ce mystre
dintellection qui, pour tous les grands spirituels, est une mmoire, la mmoire
spontane des choses divines. Cest au cur de cette mmoire, de cette information
essentielle de Dieu que son secret veut tre cherch.
Encore nest-ce l quun seuil de prescience :
Tant sainte chose est li graaus
Et tant par est esperiteus
quil y a entre cette prescience de la Vision ineffable toute la distance spirituelle, toute
la longueur de Qute quvoque la parole de Job ; Mes oreilles avaient entendu
parler de toi, mais maintenant mon il ta vu.
Certains ont cru le dfinir en disant quil est le symbole de la grce. Il suffit
davoir pntr quelque peu, et surtout sans ide prconue, dans lintimit de sa
lgende, pour apercevoir quune telle interprtation, sans tre videmment fausse, est
beaucoup trop imprcise pour rendre compte dun mystre si hautement qualifi. Ceux
qui ont eu mission de parler du Graal se sont gards den donner une dfinition
thologique particulire, dailleurs impossible. Mais ils lont assez dcrit, comme
signe et comme vertu, comme moyen dapproche et de participation du Divin, pour
que lon ne puisse mconnatre sa nature : la vrit du Graal est la visio Dei, la
vritable ; non pas la vision de Dieu par lhomme, mais la vision de Dieu par
Lui-mme dans lhomme, sa rencontre avec Lui-mme dans lhomme, au cur de
lInstant ternel et du divin Silence o lEsprit sonde tout, mme les profondeurs
de Dieu (I Cor., II, 10).
Albert Pauphilet avait peru ce caractre foncirement intellectuel de la Qute,
o il voyait laccession au secret de la Vie universelle . Dans sa belle tude sur la
Queste du Saint-Graal, du pseudo Map, Mme Myrrha Lot-Borodine largit et dpasse
cette exgse en montrant que le Saint Vaisseau est une ralit divine, au sens plein
du mot (et) dsigne une vivante et permanente Prsence (1) . A travers lhistoire de
1

Myrrah Lot-Borodine, Les grands secrets du Saint Graal, in Lumire du Graal, d. spciale des
Cahiers du Sud, 1951.

Galaad, lminent mdiviste discerne en filigrane la doctrine de limago Dei, reprise


et dveloppe en Occident par Guillaume de Saint-Thierry et une partie de lcole
cistercienne, partir des Pres grecs des IIIe et IVe sicles. Selon cette doctrine, dit
Mme Mot-Borodine, la cognition caritative cre ou recre cet organe de la vie
divine chez lhomme, rdim post peccatum, quest le cur intelligent, centre ou
trfonds de notre tre. Daprs lanthropologie patristique, adopte par le matre
cistercien, il existe dans lme haute qui aspire sa fin batifiante un sens interne,
il qui voit Dieu , par lequel elle recueille et enregistre ce que nous percevons de
Dieu selon lEsprit de Vie. Mais ceci nest possible que grce lImago Dei incruste
dans notre tissu vivant ab initio, en lacte crateur du septime jour Cette
conception, qui remonte lcriture et qui a pris tant dampleur dans lOrient chrtien,
est la base mme de la dification participe des cratures-images, laquelle adhre
spontanment la pense de notre Docteur. Inlassablement, il rptera, daccord avec
tous les spirituels anciens, que voir et connatre Dieu, cest tre semblable Dieu. Or,
cette cime de lEsprit o seffectue lillumination caritative, la crature est mue
directement, personnellement, par le Saint-Esprit, non seulement mutuel amour du
Pre et du Fils, mais encore leur mutuelle et parfaite connaissance. Do lunion
transformante de la crature avec son modle divin .
La notion centrale sur laquelle repose cette doctrine, est celle que les Grecs
dsignent du mot et qui, dit E. Vansteenberghe, nest autre chose que la
connaissance directe de Dieu et de son Verbe (2) . Elle est la base de la thologie
mystique du pseudo-Denys et de ses successeurs, et notamment de la conception de la
Filiation divine chez Eckhart et Nicolas de Cuse (3). Son fondement mtaphysique est
lIntellect transcendant. Quand on parle ici de thologie mystique , ce mot ne doit
2

E. Vansteenberghe, Autour de la Docte Ignorance, in Beitrge zur Geschichte des Philosophie und
Theologie des Mittelalters, vol. XIV, cahiers 2-4.
3
Cf. Denys : La manire de connatre Dieu qui est la plus digne de Lui, cest de le connatre par
mode dinconnaissance, dans une union qui dpasse toute intelligence, lorsque lintelligence, dtache
dabord de tous les tres, puis sortie delle-mme, sunit aux rayons plus lumineux que la lumire
mme et, grce ces rayons, resplendit L-Haut dans linsondable profondeur de la Sagesse , Noms
divins, VII, 3, p. 145 des uvres compltes du pseudo-Denys lAropagite, traduites et prsentes par
Maurice de Gandillac, Aubier, Paris, 1943.
Eckhart : Jai aussi parl dune lumire dans lme, lumire qui est incre et incrable Et cette
lumire reoit Dieu immdiatement, sans voile, nu, comme Il est en Lui-mme : Il la reoit dans
lopration de la mise au monde de Dieu , uvre de Matre Eckhart, trad. par Paul Petit, Gallimard,
Paris, 1942, De lunit dans lopration, p. 121.
Ailleurs : Il a engendr (le Fils) dans mon me. Elle nest pas seulement auprs de lui et lui auprs
delle, comme tant semblable lui, mais il est en elle. Et le Pre engendre son Fils dans lme
exactement comme dans lternit et pas autrement , ibid., Des justes, p. 108.
Nicolas de Cuse : Non aliud filiationem Dei quam Deificationem, quae et graece dicitur,
aestimandum judico. Theosin vero tu ipse nosti ultimitatem perfectionis exsistere Filiatio est
ablatio alteritatis et diversitatis et resolutio omnium in unum quae est et transfusio unius in omnia. Et
haec ipsa Tunc recte deificamur, quando ad hoc exaltamur, ut in uno simus ipsum (De
filiationem Dei, 1445).

donc pas tre pris dans le sens subjectif et affectif qui a prvalu lpoque moderne,
mais dans le sens primitif d indicible (la racine reprsente la bouche ferme, le
silence ; : se taire ; : instruire sans paroles, initier). Maurice de Gandillac le
dfinit assez bien en disant quil dsigne un savoir qui vient de Dieu , et conclut
justement : Cest pourquoi (cette thologie) apparat moins comme une discussion
systmatique la faon des Sommes mdivales ou des Manuels modernes, que
comme une initiation , une rvlation (4) .
On peut en dire autant de lanthropologie mystique laquelle fait allusion
Mme Lot-Borodine. L non plus il ne sagit pas de discussion systmatique ou de
toute autre forme de spculation sur les donnes de la foi, mais dun savoir qui vient
de Dieu . Elle est fonde sur lanalogie constitutive de ltre individuel humain et de
ltre total et inconditionn, et son objet est la ralisation de cet tre, appel Homme
par une transposition mtaphysique normale (en Islam El Insn el-Kmil, l Homme
universel ; dans la Qabbale hbraque Adam Qadmn ; dans le Taosme Wang ou
Roi), partir de ltre relatif et contingent qui en est le symbole et la virtualit. Le
Christ en a donn lExemplaire parfait, et la doctrine en transparat clairement dans ses
nombreux enseignements, directs ou paraboliques, sur lontologie du Royaume de
Dieu. Le germe de cet Homme est le grain de snev de lImago Dei cach dans la
Caverne du Cur (5). Cest par la nativit de ce germe, sous laction de lEsprit-Saint,
que le Cur devient l organe de la Vie divine , car il est alors, rellement, le
rceptacle du Regnum Dei. Cest cet Homme, n et grandit de ce germe comme un
Arbre saint (Matt., XIII, 31-32), que les promesses de grce ont t faites. Cest lui, et
non lhomme ancien appel mourir, qui verra les privetez de Dieu , le
commencement et la cause des choses , et qui connatra comme il a t connu ,
cest--dire selon le mode divin de connaissance : par voie didentit.
La est donc, ds ici-bas, une possibilit de la Rvlation, le mot
possibilit devant, bien entendu, se prendre au sens mtaphysique, cest--dire
comme une ralit dessence. Or, si toute ralit de la Rvlation veut tre participe,
la , par son caractre immdiat et central, parce quelle est sans nigmes ni
figures postule une doctrine et une voie qui lui soient propres, et cest l, en peu de
mots, ce qui fonde la fois la ncessit et lorthodoxie de lsotrisme.
Quil y ait eu en effet un sotrisme chrtien, comparable aux sotrismes
hbraque, islamique ou autre, la chose nest pas contestable, et la lgende du Graal
Maurice Gandillac, uvre compltes du pseudo-Denys lAropagite, op. cit., introd., p. 31.
Cf. Matre Eckhart : Lhomme intrieur est Adam : lhomme dans lme. Il est le bon arbre qui
produit sans cesse de bons fruits, le champ o Dieu a plac Son image et ressemblance ; et Il y sme la
bonne semence , semence de nature divine, laquelle semence est le Fils de Dieu, le Verbe de
Dieu , ibid., De lhomme noble, p. 236.
4
5

nen est pas la moindre preuve. Disons dabord que les considrations qui prcdent ne
visent pas seulement la Queste du pseudo Map. uvre relativement tardive et trs
labore, elle nen reste pas moins tributaire de la tradition du Graal, qui stait dj
impose dans les textes antrieurs comme un enseignement majeur, multiple, sans
doute, dans ses interprtations dcole, mais unique dans son objet essentiel et les
fondements de sa doctrine. La conception de Perceval chez Chrtien et Wolfram, du
nice jouvanceau qui parvient par tapes initiatiques successives la Royaut du
Graal, parat dailleurs plus proche de cet enseignement primitif que celle de Galaad,
o lide messianique se trouve accentue au dtriment de celle de la ralisation
spirituelle, dont elle nest que consquente. Quant la nature vritable de cet
enseignement, la confrontation des principales donnes fournies par le contexte
gnral du cycle permet de conclure sans quivoque :
Il sagit, en effet, dune doctrine dfinie (symbolise par un livre chez Robert de
Boron et dans le Grand Saint-Graal, expose par un Matre chez Chrtien de Troyes et
Wolfram von Eschenbach), reue par tradition et hautement secrte (le grand Secret
quon nomme le Graal , dit Robert). Cette doctrine concerne un Mystre prsent sur
terre avec la plnitude de sa vertu cleste, auquel lon naccde que par voie de
qualification et en pril de mort. Notion capitale, unanimement affirme par les
diffrentes versions dont elle est le fondement commun. Dans ce Mystre, dont le
support et le signe et un Objet trs saint (la Coupe ayant contenu le Sang du Christ, ou
la Pierre descendue du Ciel), lessence mme de la Rvlation se communique
apertement . Il est Verbe (les saintismes paroles ), Lumire (il est vu et il claire)
et Vie (offerte aux lus en une Cne primordiale, archtype paradisiaque de la
communion eucharistique). Il peut tre pressenti partir dun certain degr
davancement dans la voie (dans la Queste, il se montre aux Chevaliers de la Table
Ronde ; chez Chrtien et Wolfram, il se laisse voir de Perceval lors de son premier
sjour au Chteau du Graal, etc.), et certains moyens techniques permettent den
approcher (l oraison secrte de Chrtien, avec linvocation des noms redoutables
du Seigneur). Il est gard dabs un Centre cach, accessible seulement de rares lus
(chez Chrtien, le Chteau du Graal ; chez Robert, la rsidence inconnue des
descendants de Bron devers Occident ; chez Wolfram, Montsalvage ; dans la
Queste, Corbenic puis Sarraz). Il est clbr dans une liturgie spciale (le service du
Graal ) laquelle on a attribu tort un caractre magique , alors que, dans toutes
les uvres, son efficience miraculeuse est clairement rapporte la Prsence divine
elle-mme (symbolise chez Wolfram, par exemple, par lhostie descendue du Ciel sur
la Pierre tous les Vendrendis Saints). Cette liturgie est assure par une communaut
sainte de caractre sacerdotal sans quil sagisse toutefois dun clerg qui demeure
inconnue du monde, de mme que son dpt sacr, dont la voie de transmission est
distincte ds lorigine de la succession apostolique (chez Robert et ses continuateurs,
7

rvlation personnelle du Christ Joseph dArimathie ; chez Wolfram et Albrecht,


investiture cleste de Titurel et de sa ligne).
Si lon ajoute que la Qute est, par dfinition, une voie active daccession au
Divin ; que cette voie est rserve aux seuls Chevaliers de la Table Ronde, institution
centrale de la Chevalerie terrestre , dont le caractre initiatique ne saurait tre
contest ; que les initis de la Table Ronde eux-mmes ny entrent que par choix et sur
leur propre initiative ; quelle na, enfin, rien de hasardeux ni dindividuel, mais
conduit le hro lu, travers des preuves prdestines, typiques et surnaturelles,
jusquau degr suprme, la fois sacerdotal et royal, de la Chevalerie cleste, on
jugera peut-tre quil y a l plus de preuves quil nen faut : lenseignement du Graal
est bien un magistre sotrique. Cest cette qualit qui le pose lgitimement comme
distinct de celui de lglise, sans pour autant le contredire, ni que celle-ci en ai jamais
discut lorthodoxie. Cest elle, dautre part, qui rend compte de luniversalit du
Graal et de sources non chrtiennes lorigine de sa lgende.
Parmi tous les problmes que pose cette dernire constatation, lun de ceux qui
ont le moins retenu lattention des romanistes est celui de linfluence islamique
dcelable sur lune au moins des branches majeures et primitives du cycle : le Parzival
de Wolfram von Eschenbach. Sils y ont vu la marque dune origine orientale de la
lgende, et si certains ont admis volontiers le rle des Arabes dans sa transmission
lOccident, ils nont gnralement pas cherch donner une explication en profondeur
de la prsence, insolite au premier abord, de ces lments islamiques, et leur cohrence
avec le symbolisme dune voie spirituelle dapparence spcifiquement chrtienne.
Cest quen fait cette explication ne pouvait se trouver qu la lumire des doctrines
sotriques traditionnelles, qui, par la pure intellectualit de leur contenu et le
caractre transcendantal de leur preuve mme, chappent la mthode inductive et
analytique de la critique dite scientifique, comme aux critres purement rationnels de
lexgse philosophique et mme religieuse.
Cest cette explication que nous nous sommes efforc de chercher dans le prsent
travail, en nous appuyant, autant que nous lavons pu, sur ces doctrines, et sur ce Livre
scell que, seules, elles permettent douvrir : le symbolisme universel, o se trouve
cach, avec le secret de la gnalogie du Graal, celui de cette Tradition sacre,
multiple dans ses formes et une en son essence, o, depuis lorigine des temps, le
Verbe sest manifest comme en son hypostase ncessaire.
On sait davantage aujourdhui que le Christianisme et lIslam, au Moyen-Age, ne
se sont pas seulement affronts, et que, saffrontant, ils ne se sont pas seulement
combattus. Des signes concordants et srs attestent quil y eut, entre leurs lites
responsables, par-del lanathme et le combat, non pas seulement des changes de
8

surface ou de rencontre, mais une conjonction spirituelle vritable o lintellectualit


islamique joua, pendant des sicles, le rle dinspirateur et de guide (6). Si surprenante
6

La premire illusion dissiper, a crit tienne Gilson, est celle qui nous reprsente la pense
chrtienne et la pense musulmane comme deux mondes dont on pourrait connatre lun et ignorer
lautre (Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen-Age, II, 1927, p. 92). Cette remarque
ne perd tout son sens que si on la rapproche de la suivante, faite ailleurs par le mme auteur : Cest
un fait dune importance considrable pour lhistoire de la philosophie mdivale en Occident que son
volution ait retard denviron un sicle sur celle des philosophies arabe et juive correspondantes (La
philosophie au Moyen-Age,, Payot, Paris, 1944, p. 344). Le R. P. M.-D. Chenu constate de son ct
que les synthses dun Albert le Grand, dun Thomas dAquin, dun Scot, impliquent une rfrence
substantielle, historiquement et doctrinalement aux uvres dAl Kindi (+ 873), dAlfarabi (+ 949),
dAvicenne (+ 1073), dAlgazel (+ 1111), dAverres (+ 1198) (Les tudes de philosophie
mdivale, Hermann, Paris, 1939). Cet apport intellectuel a dailleurs t bien loin de se limiter la
scolastique ; mais, en dehors de rares rudits comme Fauriel, il a fallu attendre notre poque pour que
quelques historiens impartiaux commencent en reconnatre la profondeur de ltendue. V. par
exemple Joseph Calmette, Histoire de lEspagne, Flammarion, Paris, 1947, pp. 121-122 : Il aurait pu
paratre a priori que lopposition des religions dresserait un obstacle insurmontable linfluence
rciproque des cultures. Pas plus qune Syrie, lobstacle na jou sur le sol ibrique. Le phnomne
que lon constate, cest celui dune action mutuelle continue, pntrante, des civilisations au contact
Action mutuelle, disons-nous, mais o llment musulman a t de beaucoup le plus efficient
Cest lIslam qui a fourni les lments actifs, et cest le monde chrtien qui a subi linfluence.
Ces lments actifs ont intress tous les ordres de la connaissance, depuis la thologie mystique,
au sens employ ci-dessus (Miguel Asin Palacios a mis notamment en vidence le rayonnement en
profondeur des coles ufies dEspagne, et duvres comme celles dAl Ghazzli, dIbn Masarra, de
Mohyiddn Ibn Arab) jusquaux sciences (Mdecine, Astrologie venue de Chalde, Gomtrie
transmise des Grecs, Algbre Al Gebri transmise des Hindous, etc.) et aux arts ; de sorte que,
comme le dit M. Rodinson, la science occidentale de cette poque est une science tout arabe
(Revue de lhistoire des Religions, octobre-dcembre 1951, p. 226). Citons encore propos des arts
ces paroles dAndr Chastel, au sujet du fameux album de Villard de Honnecourt, matre duvre du
XIIIe sicle : Les tudes de Villard suffisent attester lnorme travail qui a dj t fait au milieu du
XIIIe sicle pour adapter aux arts et aux techniques ces connaissances qui avaient longtemps fait la
supriorit de la culture arabe, en leur donnant une vitalit, une ampleur trangres labstraction
musulmane (notons au passage cet hommage involontaire au dpouillement intellectuel propre au
gnie de lIslam). Cest bien de larabe que. Par lEspagne, par la Sicile, par lgypte, furent transmis
au XIIIe sicle les traits fondamentaux de Ptolme (l Optique ) et dEuclide (les lments de
gomtrie) qui stimulrent tant de spculations sur la nature du monde physique Chartes et
Oxford ; il en rsultait avant tout que lignes, angles et figures valent in toto universo. Luvre de
Villard illustre intgralement sur le plan artistique ces emprunts et ces rponses la civilisation
islamique dont le dveloppement des Templiers est, dans un ordre tout diffrent, un autre exemple
mmorable (in Le procs des Templiers, prs. par Raymond Oursel, Club franais du meilleur Livre,
Paris, 1955).
On touche ici, avec les confrries de constructeurs et lOrdre du Temple, au plan vritable o se situa
cette conjonction spirituelle dont nous parlons, le seul dailleurs o elle ft organiquement
possible : le plan sotrique. Nous aurons reparler de lOrdre du Temple. Quant aux confrries de
constructeurs, elles taient comme lui, on le sait, des organisations initiatiques dont les moyens
comme les buts ntaient pas ceux dune quelconque esthtique religieuse, mais dun Art sacr au
plein sens mtaphysique du mot. Si donc lon constate chez elles des traces dinfluence islamique, il
est exclu que celles-ci aient agi par des voies profanes, et ailleurs que sur le plan du partage
intellectuel le plus profond. Cest pourquoi leur rponse la civilisation islamique nest pas dun
ordre aussi diffrent de celle des Templiers quAndr Chastel le pense. Or, ces traces sont bien
visibles, non seulement dans le domaine thorique auquel celui-ci fait allusion, mais dans les modes
dexpression symbolique (architecture romano-mauresque, croise dogive, pendentif, arcs trfls ou
quadrilobs, etc.) et jusque dans tels motifs ornementaux transcrivant en coufique des passages du

quelle puisse paratre a priori, cette conjonction, quil ne faut pas confondre avec un
vulgaire syncrtisme, nest pas diffrente, ni mme, vrai dire, distincte de celle qui
unissait dj lsotrisme islamique et lsotrisme juif fond sur la Thorah et la
Qabbale. Elle nest que la manifestation normale, quoique ncessairement cache, du
Mystre dunit qui lie mtaphysiquement et eschatologiquement toutes les rvlations
authentiques, et spcialement le Judasme le Christianisme et lIslam, hritiers
communs de la grande tradition abrahamique.
Coupe prophtique des Celtes, Vaisseau charg du sang divin, ou Pierre de
Rvlation descendue dans le Ciel oriental, le Graal est le signe de ce mystre,
transmis en secret du fond des ges, et porteur de cette mme Lumire primordiale, de
cette Luce intelletual piena dAmore que Dante considra au Paradis, et quen un
moment lu lOccident stonna de voir briller en son propre cur.

Nous avons t grandement aid dans notre tche par M. Michel Vlsan,
traducteur et commentateur du grand Matre du Taawwuf, Mohyid-dn Ibn Arab, qui
a bien voulu revoir notre travail, nous donner nombre dindications prcieuses et nous
communiquer plusieurs textes indits, ainsi que par Mme Hlne Bernard Merle,
agrge de lUniversit, attache au Centre National de la Recherche Scientifique, et le
docteur Henri Hlot, qui nous ont apport un inapprciable concours dans
ltablissement et le contrle des donnes bibliographiques. Nous leur en exprimons
ici toute notre reconnaissance.
Coran ( Moissac, au Puy, Saint-Lizier, dans lArige, Saint-Guilhem-le-Dsert, dans lHraut,
etc.). La gaie science des Troubadours en est une autre preuve, car son inspiration sotrique
nest pas moins certaine que ses rapports directs avec son correspondant et prdcesseur islamique.
Mais il est un fait qui, lui seul, suffirait attester cette conjonction : cest la transmission par la
voie islamique et lincorporation lsotrisme chrtien de la tradition hermtique et de sa mthode
oprative principale, lAlchimie. La simple lecture des uvres des alchimistes musulmans et chrtiens,
si elle ne permet videmment pas de pntrer le secret de leur Magistre, suffit pour constater quil est
le mme dans les deux cas, et quil y a entre eux une continuit de tradition et une identit de doctrine
et de mthode qui ignorent entirement les diffrences extrieures des dogmes. Cette continuit er
cette identit saffirment dailleurs dans la terminologie technique (Alchimie, Elixir, Alkahest,
Alambic, Aludel, etc., sont des mots simplement transcrits de larabe), sans parler du tmoignage des
alchimistes chrtiens eux-mmes qui ne faisaient pas de difficult pour reconnatre lautorit des
matres musulmans, tel Roger Bacon qui appelait Geber (Abou Moussa Jaafar el Sufi, le premier
auteur connu duvres alchimiques) le Matre des matres .

10

I
Kyot

La lgende du Graal, la plus prestigieuse, peut-tre, qui se soit jamais offerte la


pense orante, est apparue la fin du XIIe sicle dune faon soudaine, tout en
revendiquant une longue et secrte tradition. Trois romans en forment la premire
floraison, et, bien des gards, la plus belle. Ce sont le Perceval li Gallois ou Conte
del Graal, de Chrtien de Troyes, lEstoire dou Graal de Robert de Boron, et le
Parzival de Wolfram von Eschenbach. Leurs dates respectives dapparition sont
toujours matire dbat ; toutefois la plupart des commentateurs saccordent sur
lantriorit du Perceval, qui serait ainsi, vers 1180, la premire expression publique
de la lgende. Luvre de Robert se situerait quelques annes aprs, et celle de
Wolfram entre 1200 et 1205.
De ces trois romans, lun, celui de Chrtien, est demeur inachev et se tait sur
les origines du Graal ; lautre, celui de Robert, met en scne, sous le nom de Graal, le
Vaisseau qui servit linstitution de la Cne et o Joseph dArimathie recueillit le sang
du Christ. Quant Wolfram, voici ce quil rapporte :
Kyot, le matre bien connu, trouva Tolde, parmi les manuscrits abandonns,
la matire de cette aventure, note en criture arabe (in heidenischer schrifte dirre
aventure gestifte). Il fallut dabord quil apprt discerner les caractres a, b, c (mais il
nessaya point de sinitier la magie noire). Ce fut grand avantage pour lui davoir
reu le baptme, car autrement cette histoire fut demeure inconnue. Il ny a point en
effet de paen assez sage pour nous rvler la nature du Graal et ses vertus secrtes.
Un paen ( arabe , heiden), Flgtnis, avait acquis haut renom par son
savoir. Ce grand physicien (physin, savant en sciences cosmologiques) tait de la
ligne de Salomon : ses parents appartenaient une famille dIsral en des temps trs
anciens o les hommes ntaient pas encore protgs par le baptme contre les feux de
lenfer. Cest lui qui crivit laventure du Graal. Flgtnis tait n de pre arabe. Il
adorait un veau, en qui il voyait un dieu. Comment le diable peut-il se faire un jouet de
personnes si sages ? Pourquoi Celui qui commande toutes choses et connat toutes les
merveilles na-t-il point dlivr leur esprit de ces erreurs ?
Le paen Flgtnis savait prdire le dclin de chaque toile et le moment de
son retour. Il savait combien de temps il faut chacune delles pour revenir son point
de dpart. Cest par la ronde des astres que sont rgles toutes choses sur terre. Le
11

paen Flgtnis dcouvrit, en examinant les constellations, de profonds mystres dont


il ne parlait quen tremblant. Il tait, disait-il, un objet qui sappelait le Graal. Il en
avait clairement lu le nom dans les toiles. Une troupe danges lavait dpos sur terre
puis stait envole bien au-del des astres. Ces anges taient trop purs pour demeurer
ici-bas. Depuis lors, ctaient des hommes devenus chrtiens par le baptme, et aussi
purs que des anges, qui devaient en prendre soin. Ctaient toujours des hommes de
haut mrite que lon appelait garder le Graal.
Ainsi sexprima Flgtnis. Kyot, le matre sage, chercha alors dans les livres
latins o avait pu vivre un peuple assez pur et assez enclin une vie de renoncement
pour devenir le gardien du Graal. Il lut les chroniques des royaumes de Bretagne, de
France et dIrlande et de beaucoup dautres encore, jusqu ce quil trouvt en Anjou
ce quil cherchait. Il lut en des livres vridiques lhistoire de Mazadan. Il trouva note
toute la suite de ses descendants : il vit en un autre endroit comment Triturel et son fils
Frimutel avaient transmis par hritage le Graal Anfortas, qui avait pour sur
Herzlode, et cest avec celle-ci que Gahmuret avait engendr un fils qui est le hros de
ce conte (7).

Lexistence du Graal, son origine cleste et sa prsence sur terre la garde de


chrtiens aussi purs que des anges , a donc t rvle, selon Wolfram, par un sage
paen, cest--dire musulman, car cest sous ce vocable qutaient dsigns
communment les Musulmans au Moyen-Age, par opposition aux Chrtiens et aux
Juifs. Cette qualit, confirme par le fait quil tait n de pre arabe, donne un
caractre particulier lascendance isralite qui lui est reconnue dautre part : le
rattachement de celle-ci la ligne de Salomon en fait en ralit une filiation de
sagesse prophtique, cest--dire ici sotrique. Salomon est en effet vnr en Islam
comme un grand prophte, et lsotrisme islamique le considre comme le type
exemplaire dune certaine voie spirituelle, laquelle se rattachent spcialement les
sciences du domaine cosmique, celles prcisment quvoque, dans lacception
mdivale, le mot de physicien employ propos de Flgtnis (8). Il est, dautre
part, le constructeur du Temple, auquel se rattachent les deux grands courants
traditionnels occidentaux des confrries de btisseurs et des milites Templi Salomonis,
7

Parzival, trad. E. Tonnelat, Aubier, Paris, 1934, t. II, pp. 23-25. Nous suivrons gnralement la
traduction de Tonnelat. Notons ds prsent que heiden, heidenisch, se traduit indiffremment par
paen ou arabe . Que la leon arabe correspond bien au sens voulu par Wolfram est prouv
par les passages o le terme est mis en rapport avec des mots transcris littralement de larabe,
notamment celui o Cundrie donne en transcription les noms arabes des plantes : Alkamer, Alkiter,
Zval, etc. Cf. Tonnelat, t. II, pp. 248-249.
8
V. par exemple le chapitre consacr Salomon par Mohyiddn Ibn Arab dans ses Fu el-Hikam,
d. partielle en franais par T. Burckhardt sous le titre La Sagesse des Prophtes, Albin Michel, Paris,
1955, pp. 146-147.

12

ou Templiers. En Flgtnis se trouvent donc attests expressment, la fois la source


islamique de la notion du Graal, ou plutt, peut-tre, de sa prise de conscience, et le
lien de cette source avec la tradition sotrique dont se rclamait dautre part lOrdre
du Temple. Limputation didoltrie, ne doit pas, cet gard, donner le change : elle se
juge par le contexte, et Wolfram souligne dailleurs lui-mme la contradiction quelle
comporte : Flgtnis ne pouvait, la fois, adorer un veau et tre parvenu un degr
de connaissance spirituelle, qui lui permt, lui seul entre tous, paens ou chrtiens,
de sonder les mystres clestes pour y lire le nom du Graal, cest--dire de dcouvrir et
de reconnatre, au ciel de la contemplation, une pure essence mtaphysique. On sait
dailleurs que les Musulmans taient, dans leur ensemble, et contre lvidence, lobjet
daccusations semblables. Quil ne sagisse l, de la part de Wolfram, que dune
prcaution vrai dire assez apparente pour protger contre lincomprhension
hostile du vulgaire le secret de transmission quil avait rvler, on en jugera daprs
le passage suivant du Zohar, o lon pourra voir en outre que, par la bouche de
Flgtnis, ctaient bien les deux sagesses sotriques fraternelles du Judasme et de
lIslam qui sexprimaient : Dans toute ltendue du ciel dont la circonfrence entoure
le monde, il y a des figures et des signes au moyen desquels nous pouvons dcouvrir
les secrets et les mystres les plus profonds. Ces figures sont formes par les
constellations et les toiles, qui sont pour le Sage un sujet de contemplation, une
source de mystrieuses jouissances. Ces formes brillantes sont celles des lettres avec
lesquelles Dieu a cr le Ciel et la Terre ; elles forment son Nom mystrieux et saint
(9).
Mais si cette imputation est dnue de substance, elle nest peut-tre pas
dpourvue dexplication. Elle semble, en effet, pouvoir tre mise en rapport avec le
symbolisme du Trne divin et avec lhistoire de ladoration du Veau par le peuple
dIsral. Le Veau (Ijl) est une figuration du Taureau (Thawr), lequel est, avec
lHomme, le Lion, et lAigle, lun des quatre animaux porteurs du Trne, qui sont
en ralit des anges (Malakah). Mohyiddin dit son sujet que cest celui
quavait vu le Smiri (Samaritain), et il simagine que ctait le dieu de Mose, et en
consquence il fabriqua pour son peuple le Veau en disant : Ceci est votre dieu et
celui de Mose (Cor., XX, 90).
Il est admis, depuis Hagen, que Flgtnis est en ralit le titre dun livre arabe,
Felek-Thni. Sagissant dun enseignement traditionnel secret, le mot peut, la vrit,
dsigner un livre et un homme, ou, plus vraisemblablement, lorganisation dont ce
livre ou cet homme tait linterprte. On remarquera dailleurs que, bien quayant fait
allusion un manuscrit, Wolfram parle de Flgtnis comme dun homme vivant, et
rapporte ses paroles comme un enseignement oral. Limportant nest donc pas de
9

Cit par Schtz, LEsprit de Mose, Nancy, 1860.

13

savoir sil sagit dun livre ou dun homme, mais bien de savoir si Flgtnis est,
authentiquement, la transcription de larabe Felek-Thni, qui se traduit par deuxime
sphre ou deuxime ciel plantaire . La chose est, en tout cas, admise aujourdhui
par la plupart des commentateurs. Les considrations qui vont suivre feront apparatre
la porte de cette identification.
Lune des plus hautes catgories initiatiques se lIslam est constitue par les
Abdl ( Solitaires , sing. Badal). Les Abdl, dit Moyiddn Ibn Arab, sont sept,
jamais plus ni moins. Par eux, Allh veille sur les sept climats terrestres. Dans chaque
climat il y a un Badal qui le gouverne (10). Chacun de ces climats correspond
respectivement lun des sept cieux plantaires, et le Badal qui le gouverne est le
reprsentant sur terre du Ple (Qutb) du ciel correspondant.
La deuxime sphre plantaire est le ciel de Mercure. Le ple de ce ciel tant
Seyidn Assa (Jsus), son reprsentant sur terre (dans le sixime climat) aura, dans le
cadre de lIslam, une fonction plus particulirement christique, et en affinit spciale
avec le Christianisme.
Il est dit dautre part que le Badal reprsentant le Ple du ciel de Mercure
possde en propre, parmi dautres sciences, celle de lart dcrire (ilmu-l-Kitbah), car
cest du ciel de Mercure (El-Katib) que vient linspiration aux prdicateurs et aux
crivains, tandis que les potes, eux, puisent aux influences spirituelles du ciel de
Vnus (Zahrah). Remarquons ce propos quau sens arabe du terme un ouvrage
comme le Parzival nest pas un pome, mais un rcit.
Il est dit enfin que les Abdl sont connaisseurs de ce quAllh a dpos dans les
Plantes comme ordre des choses et secrets, savoir dans leurs mouvements et leurs
positions dans les demeures clestes .
On retrouve l les trois caractristiques principales de Flgtnis, qui peuvent
expliquer pourquoi Wolfram le considre comme un tre vivant : ses qualits
dastronome, de narrateur, et lorientation christique de son activit intellectuelle.
Ajoutons encore que, si, comme on la vu plus haut, Flgtnis tait plus
particulirement consacr au Taureau, lun des quatre porteurs du Trne, on pourrait
voir l, finalement, sa mise en correspondance avec lun des quatre Piliers du Monde
(Awtd) qui constituent une catgorie initiatique suprieure celle des Abdl, parmi
lesquels ils sont choisis. Sa caractristique christique ne sen trouverait pas
limine, mais au contraire confirme dune faon spciale au contraire confirme
10

Mohyddn Ibn Arab, Futuht el-Mekkiyah, ch. LXXIII. Cf. du mme La parure des Abdl, trad. par
M. Vlsan, tudes Traditionnelles, Paris, 1951, p. 25.

14

dune faon spciale par le fait que lun des Awtd reposant sur le cur de Assa, les
trois autres reposant sur le cur dAdam, dIbrahm et de Mohammed.
Pour bien comprendre la signification de ces donnes, il est ncessaire de les
situer dans la conception gnrale de lIslam comme synthse de la Prophtie
universelle, du fait quil est la dernire des prophties lgifrantes avant la fin des
temps. Le prophte Mohammed est lui-mme le Sceau de la Prophtie , et il a reu
de Dieu les Sommes des Paroles (Jawmiu-l-Kalim), cest--dire, selon une
acception de cette expression, dit Michel Vlsan, les essences des Verbes prophtiques
rvls antrieurement (11) . Cest ce titre, et de par cette disposition providentielle,
que lIslam, comme on a pu le voir, comporte dans son conomie une typologie et des
moyens spirituels en correspondance spciale avec les autres formes traditionnelles,
qui entrent ainsi, avec leurs fondateurs dans un Ordre islamique transcendant et total
couvrant tout le cycle humain. Et cest l ce qui, entre toutes ces formes, le qualifie
lgitimement comme mdiateur universel.
Cette doctrine a t particulirement illustre par Mohyiddn Ibn Arab dans
Fuu el-Hikam (les Chatons de la Sagesse ). Dans ce livre, offert en louange
Celui qui fait descendre les Sagesses sur les Curs des Verbes (autrement dit des
Prophtes), le Sheikh el-Akbar ( le plus grand des Matres ) reprsente chacune de
ces Sagesses spcifiques par un chaton ou pierre prcieuse portant grav le Sceau divin
et descendant du Ciel pour senchsser dans son rceptacle prdestin, le Cur du
Prophte considr : Le chaton de chaque Sagesse est, dit-il, le Verbe mme qui est
attach celle-ci. Commentant ce passage Michel Vlsan dit que les diffrents
Verbes (personnifis par les Prophtes) sont ainsi, au fond, eux-mmes ces chatons,
ces Pierres clestes graves des Empreintes des la Royaut divine, et descendues pour
tre enchsses dans la condition humaine et pour marquer ainsi les caractres
particuliers des cycles qui leur correspondent . Il va sans dire que leur participation
lOrdre transcendant islamique nexclut nullement leur universalit ni le caractre de
totalit prophtique quelles gardent dans leurs perspectives propres.
Parmi ces Pierres, il en est une qui nous intresse particulirement ici: c'est la
Pierre de Celui qui est connu en Islam comme le Sceau de la Saintet universelle
(Khatamu-l-Wilyati-l-Ammah), ou comme le Sceau de la Saintet des Envoys et
des Prophtes , et qui est Seyidn Assa, Jsus. Peut-on douter que ce soit l cette
Pierre dont Flgtnis avait clairement lu le nom dans les toiles ? S'il l'y avait lu,
c'est parce que ce Nom fait partie intgrante du Ciel spirituel de l'Islam.
Mais Flgtnis savait aussi, et apprit Kyot, l'existence actuelle de cette Pierre
sur terre, la garde d'une Chevalerie clestielle , inconnue de l'Occident, bien que
11

Commentaire indit sur les Fu el-Hikam.

15

chrtienne, ce qui est une premire indication de rapports secrets sur le plan sotrique
dont on verra d'autres exemples, commencer par le voyage du sage Matre de Tolde.
Il est permis de voir dans ce rapprochement symbolique une vritable solution de
cette question spciale, car il rend compte de tous les traits principaux de l'pisode de
Tolde: d'abord le fait que Flgtnis fournit le principe de l'Aventure et la notion de la
prsence terrestre du Graal, mais non pas la Voie technique pour l'atteindre, car, tant
une Voie chrtienne, c'est un Matre chrtien qu'il appartient de la retracer. Ensuite le
fait que Kyot reconnat, dans sa ralit transcendantale, et au del des diffrences des
formes religieuses, l'Objet mme de sa propre Qute. Enfin ce fait majeur, et selon
nous dcisif, que sous sa forme de Pierre cleste, le Graal de Wolfram trouve un
correspondant islamique direct, avec une doctrine exactement parallle dont on
trouvera plus loin d'autres aspects et, dans le mme temps, offre un contraste,
autrement inexplicable, avec le symbolisme du Saint Vaisseau.

Quant Kyot, dont la personnalit nigmatique a donn lieu tant de


controverses, les donnes traditionnelles permettent, semble-t-il, de se faire de lui et de
son rle une ide assez prcise. On sait d'abord que son existence mme a t
conteste, du fait, surtout, que l'on n'a retrouv aucun texte ni aucune mention d'un
pote provenal de ce nom, et que, d'autre part, le thme du Parzival est si troitement
apparent celui du Perceval li Gallois que certains commentateurs ont voulu
considrer le premier comme simplement repris et dvelopp du second. On s'est
tonn aussi que ce Provenal portt un nom franais du Nord et parlt en franais.
Ces arguments ne tiennent gure, notre avis, contre les lments de preuve
inverses. Le nom de Kyot est vraisemblablement un pseudonyme, et son origine
nordique n'a pas empch Wolfram de le donner un roi de Catalogne. Quant
l'emploi du franais, il n'est pas plus tonnant de la part d'un Provenal lettr que, par
exemple, de celle du pote italien Brunetto Latini, qui s'en est expliqu dans un texte
clbre. S'il est exact, d'autre part, que les deux uvres offrent d'troites similitudes
jusque dans les dtails, elles montrent seulement que Wolfram a connu le texte de
Chrtien et l'a utilis sur le plan littraire, car elles accompagnent des diffrences de
forme et de fond suffisantes pour exclure que celui-ci ait t sa seule ou mme sa
principale source. Ainsi des lieux ou des personnages de premire importance, que
Chrtien dsigne sans les nommer, ont un nom chez Wolfram, et le plus souvent
d'origine franaise ou provenale, tels le Chteau du Graal (Montsalvage), l'ermite
(Trvrizent), le Roi pcheur (Anfortas), la Vierge du Graal (Repanse de Joye); d'autres
portent un nom diffrent (Condwiramour au lieu de Blauchefleur) et d'autres n'existent
pas chez Chrtien (Feirefiz, Gahmurel). La langue mme du Parzival prsente, outre
16

un immense vocabulaire d'origine latine et franaise qui dborde largement celui, plus
lgant et plus sobre, mais moins riche, du Champenois, des traces philologiques
certaines d'attaches provenales, releves il y a dj longtemps, auxquelles, il faut
ajouter des notions de terminologie scientifique arabe, les unes et les autres
parfaitement trangres au texte de Chrtien (12). Quant au fond, il existe d'importantes
diffrences d'expression, de mise en valeur et d'intention symbolique dont nous aurons
reparler; rappelons ici que la concordance entre les deux ouvrages ne couvre qu'une
partie du Parzival: ses deux premiers et ses quatre derniers livres ne doivent rien son
confrre franais, sans que le dveloppement gnral du rcit montre pour autant la
moindre discontinuit ou la moindre rupture de niveau.
Telles sont les principales donnes d'ordre littraire qui inclinent aujourd'hui la
plupart des commentateurs admettre l'existence d'une source franaise et provenale
distincte de Chrtien, conformment d'ailleurs au tmoignage ritr de l'auteur. Mais
ce qui, pour nous, est plus dcisif encore, c'est que, si la question de source peut se
poser du point de vue de la mise en uvre littraire, elle ne se pose pas du point de vue
doctrinal. Comme on le verra, le Parzival offre, dans son ensemble et de faon
homogne, l'expos en mode symbolique d'une doctrine mtaphysique et initiatique
que Wolfram ne devait videmment pas Chrtien et que pourtant, il ne pouvait
qu'avoir reue. Cela seul suffit prouver, la fois sa libert intellectuelle l'gard de
ce dernier, et sa dpendance envers un matre dont la personnalit et la fonction se
situaient sur un tout autre plan. Ajoutons que, pour nous, le libre et fervent aveu de
cette dpendance n'est pas la moindre preuve de sa vracit.
Pour ce qui est de l'anonymat de ce matre, voil sous le pseudonyme de Kyot, il
ne peut tonner que ceux qui ne voient dans la lgende du Graal qu'une fiction
d'invention individuelle et d'intention difiante . Ceux-l devront s'tonner aussi
que le Moyen-ge ait vu fleurir tant de traditions, orales ou crites, d'auteurs inconnus
ou rapportes des ponymes symboliques tels que Merlin, et de constater, pour le
Graal comme pour tous les autres thmes lgendaires, qu'aucun des diteurs
connus n'en ait revendiqu la paternit, mais que tous, au contraire, se soient
expressment rfrs une tradition antcdente, sur laquelle ils restent d'ailleurs
extrmement discrets quand ils ne disent pas l'avoir reue par des voies plus ou moins
miraculeuses. A une poque pour qui il n'y avait de valeur que dans la vrit, et pour
12

V. notament les travaux de Suchier et Wechssler. Rsum dans W. Staerk, Neber den Ursprung der
Gral-legende (Tbingen, 1902), pp. 2 6.
Le mot Graal est originaire du Midi. Cf. Littr: vieux franais graalz, forme particulire du
provenal grazal; ancien catalan grsal; ancien espagnol gral, garral; bas-latin gradalis, gradalus,
sorte de vase. Certains noms propres ont t reconnus d'origine provenale: Montsalvage, Anfortas,
Prienlascors, Libeals, etc. A part une quantit de termes emprunts au vieux franais et drivs
gnralement du latin, on en relve un assez grand nombre d'origine spcifiquement provenale: agraz
(prov. agras), galander (calandra), plialt (blial), ribbalt (ribalt), samt (samit), mze (mezura), etc.

17

qui il n'y avait de vrit que divine, donc rvle et transmise, une prtention
l'originalit et t le meilleur moyen de ruiner son propre crdit. Wolfram ne se
targue que d'tre fidle au droit rcit (die rehten maere), et Chrtien, le premier en
date de ces diteurs, loin de se flatter de la moindre invention, ne prtend rien d'autre
qu'
rimoyer le meilleur conte
Qui soit cont en cour royal.
C'est le grand Conte del Graal
Dont le comte bailla le Livre.
De ce Livre mystrieux, Hlinand, ds 1205, disait n'avoir pu trouver trace. On
n'a pas trouv trace non plus du grand Livre o, selon Robert de Boron,
... les estoires sont escrites,
Par les granz clerz faites et dites.
L sont li grant secr escrit
Qu'on nomme le Graal et dit (13).
Quant celui du Grand Saint-Graal, du cycle dit de Map, son auteur anonyme dit
l'avoir reu du Ciel, des mains d'un ange.
On aperoit ds lors qu'il n'est pas ncessaire que Kyot ait crit pour tre invoqu
comme une autorit le contraire serait plus vrai, peut-tre , et que cette autorit
n'est pas en ralit celle d'un homme en tant que tel, si grand qu'il soit, mais celle d'une
tradition vridique.
Faute de pouvoir comprendre l'esprit traditionnel et de concevoir la nature de ces
moyens et la porte de ses intentions, la critique moderne reste perplexe devant des
faits dont la signification s'impose ds que l'on a reconnu, d'une part l'origine suprahumaine et par l l'universalit, le caractre sacr et la vertu oprative du symbolisme
transmis par toutes les Traditions rvles, d'autre part l'existence, au centre de cellesci, pour autant qu'elles sont intactes, d'un Mystre de Connaissance qui n'est autre que
celui, mtaphysiquement ncessaire, de la Prsence divine en leur cur mme. C'est ce
Mystre, conserv et transmis par voie initiatique, qui s'est manifest avec le Graal de
faon soudaine la fin du XIIe sicle. La doctrine du Graal n'est que la doctrine de ce
Mystre en termes chrtiens. Que l'on considre l'unit fondamentale du thme malgr
la diversit d'origine et de nature des lments qu'il intgre, la fertilit indfinie de ses
expressions symboliques, l'accord profond et la cohrence organique des multiples
13

Robert de Boron, Le Roman de l'Estoire dou Graal, d. W. A. Nitze, Paris, 1927, vv. 932-935.

18

versions disperses dans l'espace et dans le temps, et l'on reconnatra qu'un principe
d'identit et de rectitude se cache au centre de cette floraison prodigieuse et s'y affirme
avec l'autorit d'une rvlation. Pour en discerner la vritable nature, il fallait d'autres
clefs que celles dont dispose l'exgse littraire ou religieuse. Si l'on possde, de nos
jours, ce sujet quelque lumire, c'est une uvre admirable de science doctrinale, de
puissance et de puret intellectuelles qu'on le doit: celle du regrett Ren Gunon.
Nous aurons frquemment, au cours de cette tude, nous rfrer ses travaux, qui
ont renouvel la question du Graal parmi bien d'autres. Mais nous renverrons, ds
prsent, ceux qui, d'une faon gnrale, traitent des questions touchant notre
propos, notamment celle de l'initiation et de la transmission initiatique, celle des
Centres spirituels, celle de la nature du Graal (14). Les paroles de Robert de Boron
sont, au demeurant, assez claires pour qui a la moindre notion de l'sotrisme
traditionnel: le Livre o sont les grands secrets crits est un corps d'enseignements
sacr et rserv la garde de grands clercs , qui jusqu'alors n'avait fait l'objet que
d'une transmission orale comme Robert le prcise ailleurs:
Unques retreite est n'avait
La grant Estoire dou Graal
Par nul homme qui fust mortal (15).
Pour revenir Kyot, celui-ci, dit Wolfram, tait provenal et parlati en franais.
Le mot Provence dsignait au Moyen-ge l'ancienne Provincia romaine. Elle
comprenait la Septimanie et s'tendait jusqu' Toulouse, couvrant une rgion qui fut
longtemps sous la dpendance de l'Espagne musulmane et reut fortement l'empreint
de sa civilisation. Cette empreinte garda longtemps dans le peuple un caractre
prestigieux. On attribuait aux Arabes, dit Fauriel, tout ce qui offrait quelque chose de
merveilleux, on supposait une industrie suprieure : forteresses, tours, souterrains
plus ou moins lgendaires, armes, orfvreries, toffes, chevaux, etc. Ce caractre se
retrouve, comme nous le verrons, fortement marqu dans le Parzival, et ce n'est pas en
faveur de ses attaches provenales directes. Mais l'influence de l'Islam ne se limitait
pas l. On la retrouve notamment dans le grand mouvement de l'Amour courtois, que
14

Citons particulirement Aperus sur l'Initiation, Chacornac, Paris, 1946; Le Roi du Monde, ibid.,
1950, 3e d.; L'sotrisme de Dante, ibid., 1949, 3e d.; Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, Vga,
Paris, 1947, 2e d., L'sotrisme du Graal, in Lumire du Graal, op. cit.; Aperus sur l'sotrisme
chrtien, Chacornac, Paris, 1954.
15
Robert de Boron, op. cit., vv. 3.492 3.494. Cette notion d'un enseignement secret transmis par voie
orale et mis secondairement par crit sous forme lgendaire, est la seule qui rende compte des faits et
donne l'explication de la contradiction apparente, qui a si fort tonn les commentateurs, entre les deux
passages de l'Estoire dou Graal que nous avons cots. L'emploi du mot retraite (retrahere) ne peut
que la confirmer, de mme que l'expression nul homme qui fust mortal . Celle-ci peut apparatre au
lecteur non averti comme une sorte de plonasme, alors qu'elle rfre, de faon tacite mais certaine,
des hommes (les grands clercs ) qui chapperaient cette condition. Or, prcisment, les initis
l'sotrisme chrtien taient appels les vivants , par opposition aux mortels profanes.

19

l'on ne peut rellement comprendre si l'on en mconnat la source sotrique. S'il


prsente quelques diffrences avec son correspondant islamique, diffrences sur
lesquelles on a voulu s'appuyer pour contester leur communaut de nature et
d'inspiration , c'est d'abord parce que le second avait beaucoup moins besoin de
cacher son caractre initiatique, et ensuite parce que les affinits spirituelles et l'accord
intellectuel n'excluent ni l'indpendance de l'esprit, ni la libert du gnie de race, mais
postulent par contre l'unit de doctrine. Or, c'est bien l ce que l'on constate, comme l'a
trs bien montr Fauriel: des gnies diffrents interprtant une mme thorie, une
mme vision spirituelle et intellectuelle de l'Amour.
Les relations de la Provence avec les Musulmans ne cessrent d'ailleurs pas avec
le dpart de ces derniers. Soit par l'intermdiaire des matres juifs des coles de la
Septimanie, qui continuaient reprsenter leur culture et leur intellectualit, soit
directement avec les principauts musulmanes d'Espagne, ces relations se
poursuivirent en fait pendant tout le Moyen-ge.
Les contacts pris par Kyot dans ce pays avec les Musulmans sont d'autant plus
plausibles qu'il en est des exemples clbres (Gerbert d'Aurillac, qui, sous le nom de
Sylvestre II, devait tre le pape du Millnaire, Raymond Lulle, Brunetto Latini, etc.),
et c'est bien l que K. Bartsch, l'un des plus avertis des commentateurs du Parzival,
voyait, l'origine immdiate de la lgende, o elle aurait t apporte d'Orient par les
Arabes. Certaines versions donnent d'ailleurs la race lue dont descend Titurel, anctre
de Parzival, comme originaire d'Asie. L'aeul de Titurel est dit tre pass en Europe
sous Vespasien aprs s'tre converti au Christianisme, et s'tre tabli au nord-est de
l'Espagne, dont il soumit divers royaumes avec l'aide des Provenaux. Il n'est pas
indiffrent de noter d'autre part que les marches de Portugal et d'Espagne, ainsi que le
Languedoc, furent les premiers pays d'Europe o s'installrent les Templiers (16).
On accordera peut-tre que tout cela donne un poids singulier au dire de Wolfram
sur l'existence d'une tradition provenale originale du Graal et sur sa liaison avec
l'Islam. Quant la filiation du Parzival avec cette tradition, qu'il affirme galement de
faon positive, elle est appuye par un certain nombre de faits: d'abord, comme on l'a
vu, par des indices philologiques qui semblent assez dcisifs; ensuite par d'assez
nombreuses allusions releves chez les Troubadours aux situations les plus typiques du
Ds 1128 ils reoivent la place de Source au Portugal; en 1130 celle de Graena dans le comt de
Barcelone. La premire Maison en de des Pyrnes est fonde en 1136 dans les tats du comte de
Foix. Et c'est aprs l'Assemble gnrale de 1147 seulement qu'ils se rpandent dans le reste de
l'Europe.
Pour les rapports des Troubadours avec les Arabes, v. Fauriel, Histoire de la Posie provenale,
Paris, 1846; plus rcemment, A. J. Denomy, Concerning the accessibility of arabic influences to the
earliest provenal Troubadours, in Mediaeval Studies, Toronto, XV (1953), pp. 147-158.
16

20

texte de Wolfram; enfin par les caractres intrinsques de celui-ci. Andr Moret crit
ce sujet dans l'Introduction son dition du Parzival: ... les dernires investigations
ont prouv que, dans ce domaine encore (celui de la langue), Wolfram subit l'influence
de modles franais. M. Ehrismann, en particulier, a montr que la manire obscure et
tourmente du style de Wolfram, tant critique par Gottfried, remonte en fait
l'hermtisme provenal du trobar clus. Plus loin, il ajoute: Son style obscur
n'est pas un signe d'impuissance, c'est la manifestation d'un art conscient... Le trobar
clus est une posie ferme , une posie d'initis, qui part du principe que le lyrisme
doit tre un art rserv un petit nombre d'adeptes 17. En fait s'il est parfaitement
juste de parler ici de posie d'initis , mais au sens authentique du terme, il est trop
vident qu'il ne s'agit pas seulement de lyrisme , mme dans l'acception la plus
tendue que l'on voudra donner ce mot. Le seul examen des uvres en question,
comme d'ailleurs des uvres littraires du Moyen-ge en gnral, suffit montrer
que ce caractre ferm ne tient pas la forme mais au fond, et plus spcialement
la nature symbolique que lui impose la qualit de transcendance et d'ineffabilit des
ralits qu'il a pour objet de transmettre.
Ces quelques donnes vont permettre de se faire une ide plus prcise du
personnage de Kyot. Wolfram l'appelle le matre bien connu (der meister wol
bekant), le sage matre , la schianture (le chanteur ou plutt l'enchanteur). Il se
rfre lui comme une autorit irrfragable, la seule qu'il convient d'invoquer
propos du Graal: Kyot, dit-il, c'est le nom de l'enchanteur qui, parce qu'il tait
homme de grand art, s'appliqua chanter et conter, et le fit si bien que beaucoup de
gens aujourd'hui encore lui doivent de grandes joies. Kyot est un Provenal qui trouva
en des crits arabes (heidenisch) les aventures de Parzival. Tout ce qu'il a cont en
langue franaise, je veux, si je ne suis pas d'esprit trop dbile, vous le redire en
allemand18. Dans un passage clbre, la fin du pome, il dclare: Matre Chrtien
de Troyes a cont cette histoire, mais en l'altrant; et Kyot, qui nous transmit le conte
vritable (die rehten maere), s'en irrite bon droit. Le Provenal nous dit, en conteur
vridique, comment le fils d'Herzelode, hros prdestin, devint roi du Graal aprs
qu'Anfortas eut dmrit. De Provence ce conte est venu, sous sa vraie forme, en pays
allemand; il nous fait connatre le dnouement de l'aventure. Pour moi, Wolfram von
Eschenbach, je ne veux rien rapporter de plus que ce que le matre provenal nous a
cont.
Ainsi Kyot est le premier et le seul authentique rvlateur d'une part de la notion
du Graal, de son histoire et de son existence actuelle sur terre, recueillie par lui en
17

Parzival, Morceaux choisis, introd., notes et gloss. par A. Moret, Aubier, Paris, 1943.
Tonnelat, op. cit., t. I, p. 364. La leon enchanteur est celle de Tonnelat (id. Wilmotte). Mme si
l'on voulait rendre la schainture par le chanteur , le mot ne pourrait avoir ici qu'un sens fort et trs
prcis, de mme que le mot Aventiure ne dsigne rien moins que la Qute elle-mme.
L'hypothse selon laquelle Kyot ne serait autre que Guyot de Provins est aujourd'hui abandonne.
18

21

Espagne dans une tradition arabe; d'autre part de celle d'une ligne chrtienne
gardienne du mystre, demeure inconnue jusqu' ce qu'il dcouvrt la trace dans les
anciennes chroniques d'Anjou. Son titre de matre en fait un clerc; la nature de son
enseignement dmontre le caractre sotrique de cette clricature, confirm d'ailleurs
par son autre titre d'enchanteur, qui doit tre rapproch de celui de Merlin, dont,
comme l'a montr Ren Gunon, le nom cachait l'autorit spirituelle celtique. On doit
noter que le mot "enchanteur" avait alors un sens technique que le mot savant
quivalent incantateur ne fait que suggrer. L'allusion au refus de la Nigromanzi,
propos du discernement des caractres , laisse entendre que celui-ci implique
l'assimilation de sciences secrtes orthodoxes: il ne peut s'agir ds lors que de
l'incantation initiatique vritable. Quant au baptme, qui permit Kyot de pntrer la
nature du Graal et ses vertus secrtes, ce que nous dirons plus loin du baptme de
Feirefiz permettra peut-tre de comprendre de quoi il s'agit en ralit. Enfin, la
distinction entre le chant et le conte parat assez nettement voquer la double
fonction, sur le plan de la mthode et celui de la doctrine, du matre spirituel vritable,
ce que semble confirmer la notion de grand art , qui doit s'entendre dans un sens
opratif et non pas esthtique , et peut-tre aussi ces grandes joies que beaucoup
de gens lui devaient encore du temps de Wolfram.
Le vrai problme de Kyot n'est donc pas de savoir qui il tait, mais quelle tait
l'autorit sotrique laquelle Wolfram attribue la dcouverte du Graal, d'aprs une
source musulmane, l'indication de certains moyens techniques pour l'atteindre, voils
sous l'affabulation de la Qute, et, implicitement tout au moins, la jonction du thme
du Graal celui d'Arthur, avec tout ce que cela signifie quant l'intgration chrtienne
de l'hritage celtique.
Envers cette autorit, il ne perd aucune occasion de marquer sa dpendance et sa
fidlit. Or Wolfram tait chevalier, et trs probablement affili l'Ordre du Temple,
auquel il identifie ouvertement l'Ordre du Graal. Son uvre tant bien autre chose,
comme on peut dj s'en rendre compte, qu'une simple composition romanesque
thme religieux, il n'est gure probable qu'il en et ainsi dispos sans l'aveu de la
sainte Maison . Un fait pourrait le confirmer: c'est que la Matre mystrieux et
pourtant bien connu , non seulement est vivant du temps de Wolfram, puisqu'il
connat l'uvre de Chrtien et la juge, mais encore, comme en fait foi un autre passage
(19), inspire et contrle directement le travail de son disciple. Nous essaierons plus loin
de discerner quelles proccupations pouvait rpondre une telle publication.

19

Parzival, 452, 29 sq. : C'est de lui que Parzival va maintenant apprendre l'histoire secrte du Graal.
Si quelqu'un m'a questionn ce sujet auparavant, et s'est disput avec moi dans l'espoir que je lui
dirais ce qu'il en est, il n'y a gagn qu'un honteux chec. Kyot m'a pri de n'en rien rvler (trad. M.
A. Hatto).

22

Constatons pour l'instant que, si Kyot ne reprsente pas simplement l'autorit


spirituelle du Temple, il devait avoir avec elle des rapports bien troits.

23

II
Le Baruk
Maintenant, quelle peut-tre la signification exacte de l'accusation porte contre
Chrtien ? Ce n'est certainement pas sans motif grave qu'au terme de l'ouvrage, et alors
que rien n'appelait spcialement une rfrence l'auteur du Conte del Graal, Wolfram,
appuy de l'autorit de Kyot, tient marquer un dsaccord qui, pour n'tre pas prcis,
est clairement donn comme engageant le sens de l'uvre. Un des rcents
commentateurs, M. Jean Fourquet, pense que ce qui fait la diffrence entre le Conte
del Graal et le Parzival, ce n'est pas l'objet de la prsentation littraire, mais c'est la
manire dont il est prsent. Chrtien, dit-il, ne nous laisse pas oublier que son rcit est
un jeu, dont il reste le souverain matre. Wolfram joue le jeu avec tant de passion que
son pome se prsente nous comme l'expression d'une foi (20) .
Cette remarque a une part de justesse en ce qu'elle marque, en faveur de
Wolfram, une diffrence en effet assez nette dans la profondeur et l'intensit de
l'intention. Mais Chrtien n'tait pas le souverain matre de son ouvrage et ne se
donnait pas pour tel, comme on l'a vu, - et le pome de Wolfram n'offre pas
l'expression d'une foi, mais d'une certitude. Non plus pour l'un que pour l'autre, la
lgende du Graal n'tait un jeu, si l'on entend par l une fantaisie littraire sans autre
signification que celle d'un divertissement de cour. Ce serait leur prter une mentalit
mondaine et profane parfaitement trangre l'esprit traditionnel, et qui n'existait pas
cette poque. Chrtien est, il le dit lui-mme, l'diteur et non pas l'auteur d'un thme
dont il reste tributaire, faute de quoi d'ailleurs l'attaque de Wolfram ne se comprendrait
pas. Qu'il ait pris son sujet au srieux, on le voit assez dans le passage o il dcrit le
cortge du Graal, ou celui o l'ermite enseigne Perceval l'invocation secrte :
Assez des noms Nostre Seigneur
Les plus puissants et les meilleurs
Que nommer ose bouche d'homme,
Si par peur de mort ne les nomme.
Quand l'oraison lui eut apprise
Il lui dfend qu'en nulle guise
La dise sinon en pril.
On peut seulement, par comparaison avec les textes correspondants de Wolfram,
reprocher leur laconisme ces passages capitaux : Chrtien livre les donnes
symboliques l'tat brut, telles, semble-t-il, qu'il les a reues en canevas, et son art,
20

Jean Fourquer, L'ancien et le nouveau Titurel, in Lumire du Graal, op. cit., p. 234.

24

qu'on ne discute pas, porte plutt sur la mise en uvre potique que sur l'laboration
intellectuelle. Mais rien ne permet de dire qu'il n'en a pas pntr le sens et qu'il n'ait
pas voulu rester sur al rserve, s'il est vrai pourtant que, dans l'ensemble, son rcit soit
loin d'offrir les aperus symboliques et l'ampleur intellectuelle de celui de Wolfram.
En tout cas il ne s'agirait l que d'une dficience, et non d'une altration. Quant aux
diffrences de forme concernant le Graal lui-mme, coupe chez l'un et pierre prcieuse
chez l'autre, elles sont le fait de perspectives symboliques distinctes mais troitement
lies. Elles ne sont, au surplus, que d'apparence : la coupe de Chrtien est sertie de
pierres prcieuses d'un caractre unique, comme celle de Wolfram :
Totes autres pierres passoient
Celles del Graal sans dotance.
La prsence, dans les deux cas, d'une hostie miraculeuse affirme l'identit du
symbolisme eucharistique. Sans doute, en tant que symbole, la Pierre a-t-elle un
caractre plus universel que la Coupe, encore que celle-ci soit charge de
significations propres ; et l'on se souviendra ici des rcits selon lesquels cette Coupe
aurait t taill dans l'meraude tombe du front de Lucifer lors de sa chute. Mais il
s'agit l d'une particularisation normal et non pas d'un amoindrissement, encore moins
d'une altration.
M. Jean Frappier nous parat assez proche de la vrit quand il remarque, dans
son tude trs dtaille sur le Cortge du Graal : Le Conte del Graal, mme
augment d'une partie de ses Continuations... ne saurait rendre compte d'trange
particularits du pome allemand, comme, par exemple, tout son ct arabe et oriental,
l'histoire de l'origine du Graal, l'identification des chevaliers de Montsalvage avec
l'Ordre des Templiers, et surtout l'exaltation de la famille d'Anjou laquelle Wolfram
n'avait aucune raison de s'intresser. L'hypothse d'une seconde source franaise, qui
s'ajouterait celle de Chrtien, reste encore la plus plausible (21).
C'est bien l, en effet, qu'il faut chercher, quant au fond, la diffrence spcifique
des deux ouvrages, par ailleurs si troitement semblables, et il est impossible de faire
abstraction de ces particularits du Parzival sans en briser la trame ni en dfigurer
les intentions.
En l'absence de donnes traditionnelles prcises, la question de la famille d'Anjou
reste d'interprtation dlicate. Il semble peu probable que Wolfram ait voulu honorer
spcialement la dynastie historique. Que celle-ci ait emprunt la lgende, en se
prtendant issue d'une fe, n'implique pas que la lgende ait d, elle aussi, emprunter
21

Jean Frappier, Le cortge du Graal, ibid., p. 194.

25

l'histoire. Mme si l'on concdait que Gahmuret puisse devoir quelque trait tel ou tel
membre de cette famille (on a invoqu son propos la figure de Richard Cur de
Lion, et l'un au moins des ducs d'Anjou, le roi Foulques de Jrusalem, a t affili
l'Ordre du Temple), il reste que la qualification d' Angevin , pour Feirefiz comme
pour Gahmuret, est manifestement celle d'une race spirituelle, fae au sens de
prdestine (fata), dont les lointaines origines celtiques sont les mmes que celle de la
race d'Arthur. Elle tait inconnue au temps de Kyot, puisqu'il n'en trouve trace que
dans les anciennes chroniques , et nous rappellerons que, si Arthur figure en tte
des Chroniques historiques d'Anjou, il s'agit l, en tout cas, d'une autre ligne que celle
d'o devaient sortir les Plantagenets. L'Anjou de Wolfram est en fait un Anjou
lgendaire, comme sa capitale, Balzenan, ce qui n'exclut d'ailleurs pas un lien
gographique, sinon historique, avec la province de ce nom.
M. Bodo Mergell nous semble avoir apport un commencement de solution
cette nigme : Le nom d'Anschouwe, tout en tant driv de celui d'Anjou, dit-il, ne
signifie ni les Angevins historiques, ni les Anschauer de Stre, mais reprsente, par le
nom mme, une allusion la vision (das schouwen, beschouwen) du Graal. Le
caractre spirituel et chrtien de cette vison est mis en relief par Feirefiz, d'Anschouwe
lui aussi, mais incapable de voir le Graal : an den grl was er ze sehen blint : o le
mme jeu de mots Anschouwe-schouwen-an sehen sert d'introduction son
baptme... Plus loin, cet auteur apporte une contribution extrmement intressante
l'lucidation de ce problme en mettant en vidence une liaison entre la race de
Gahmuret et la race primordiale : Mazadan et Terdelaschoye, aeux de Gahmuret,
sont un autre exemple de ce symbolisme des noms dont Wolfram se montre pris :
l'vocation du Pre des hommes et du Paradis terrestre (Terre de la Joie) est vidente
dans ces noms vnrables qui font pressentir une premire notion du wunsch von
pardis qu'est le Graal (22).
Le lien avec l'Anjou gographique est peut-tre fourni par ce passage de la
Chronique d'Anjou de Jehan de Bourdigne, chanoine de l'glise d'Angers (1529) : En
Gaule celtique nomm Egada (Anjou), plusieurs habitants bien ns, sous bnin
horoscope et partie du ciel douce et tempre, se adonnrent aux lettres et tudes de la
philosophie esquelles tant profitrent que le bruyt fut incontinent que par toutes les
Gaules n'avait plus doctes thologiens que les gadiens. Sarron les appela, les trouva
de trop plus savants que on avait rapport et les congdia (autorisa) pour construire
une ville. Ils allrent dans la foret de Nyd d'Oiseau ou de Merle, cherchant le lieu o
22

Bodo Mergell, in Les Romans du Graal aux XIIe et XIIIe sicles, d. du C.N.R.S., Paris, 1956. Cet
ouvrage collectif, groupant les travaux d'un Colloque international, prsente l'tat actuel de la
problmatique du Graal du point de vue de l'exgse littraire, que l'on confrontera utilement avec le
point de vue traditionnel auquel nous nous plaons ici. Le wunsch von pardis est le dsir du
Paradis , l'une des qualifications du Graal par Wolfram.

26

taient le plus d'oysillons, et l construisirent leur ville qu'ils appelrent Andes, l'an du
monde 2000 et aprs le Dluge l'an 344. Andes devaient donner son nom aux
peuples de la basse Loire, Andcavi ou Andegavi, d'o vient Anjou. Sarron est le
troisime roi de la dynastie de Japhet, fils de No, qui rgna, d'aprs la tradition, sur le
Nord et l'Est de la Gaule. Peuple lu, fondation d'une ville , symboles significatifs
(le Nid est un quivalent symbolique du Cur et de la Coupe ; les Oiseaux
reprsentent les anges ou tats suprieurs de l'tre), on a l, incontestablement, le rcit
de la fondation d'un Centre spirituel, donn comme remontant trois sicle aprs le
Dluge... Peut-tre mme faut-il voir entre le Merle et Merlin un de ces
rapprochements non tymologiques, mais par assonance, qui sont communs dans le
symbolisme traditionnel. Pour en terminer avec cette question, nous citerons enfin les
lignes suivantes du regrett L. Charbonneau-Lassay, particulirement averti des
traditions de cette rgion de la France : ... il y eut trois centres principaux o fut
particulirement intense le culte du Graal, si l'on peut ainsi parler : le centre d'Irlande
et d'Angleterre, Somerset et Clamorgan ; le centre de la France occidental, Anjou,
Poitou, Bretagne ; le centre franco-espagnol au nord et au midi des PyrnesOrientales (23).
Mais ce qui fait la vritable singularit du Parzival, c'est, d'une part l'attribution
aux Templiers de la garde du Graal, d'autre part, ce que M. Jean Frappier appelle son
cot arabe et oriental . Celui-ci, dont nous nous occuperons d'abord, apparat dans
maint dtail, dont nous donnerons seulement quelques exemples caractristiques : les
vtements des vierges du Graal, le manteau de Repanse de Joye, le tissu d'achmardi
(transcrption de l'arabe azzamradi, ou mieux az-zumurrud(ah), meraude) sur lequel
elle porte l'Objet trs saint, le substitut en soie de la Table Ronde, sont en toffe
prcieuse de paennie et cette origine fait partie intgrante de leur symbolisme. La
preuve de qualit ou de vertu des armes, des chevaux, des mtaux, des pierres, eux
aussi chargs de significations symboliques, est constamment appuye sur leur
provenance arabes. Les plantes dont la course dlimite le royaume futur de Parzival
sont dsignes par leur nom arabe. Cundrie, messagre du Graal, connat l'arabe et se
dit au service de Secondille, raine paenne des Indes. Non seulement Arthur admet
des paens (Ecuba, reine de Janfouse, Feirefiz) prendre place la Table Ronde,
lieu rserv par excellence, mais encore Feirefiz est accept Montsalvage et dans
l'intimit du Graal sans que sa qualit de musulman fasse aucunement problme.
Par un contraste remarquable avec les autres ouvrages contemporains, on ne
relve, pat telle ou telle prise de position d'ordre purement thologique et visiblement
de commande, aucune marque d'hostilit l'gard de l'Islam, mais au contraire maint

23

L. Charbonneau-Lassay, Le Saint Graal, in Le Rayonnement intellectuel, mars 1938.

27

indice, et des plus apparents, d'admiration et de respect pour son esprit et sa


civilisation.
Mais si tonnante que puisse paratre une telle attitude, si l'on songe que
l'ouvrage a t crit l'poque de la Vme Croisade, l'intrt pourrait n'en paratre que
de curiosit, si l'auteur ne donnait sur sa vritable pense des prcisions d'une tout
autre porte : on lit au livre Ier que Gahmuret, pre de Parzival et frre cadet du roi
d'Anjou, refuse l'apanage que celui-ci lui offre, et Wolfram en indique le motif :
Pourtant ce hros si bien instruit de toute biensance ne pensait pas qu'il y et au
monde de souverain couronn, roi, empereur ou impratrice, dont il dt tre le
serviteur. Il ne voulait servir que Celui qui exerce le pouvoir suprme sur tous les
royaumes de la terre. Tel tat le dessein qu'il portait dans son cur. Or, il apprit qu'
Bagdad rgnait un calife si puissant que son autorit s'tendait sur les deux tiers de la
terre, ou mme encore au del. Les paens le vnraient tant qu'ils l'appelaient dans
leur langue le baruk . Il s'tait rendu matre de tant de peuples qu'il comptait parmi
ses vassaux des rois nombreux ; ces rois avaient beau porter couronne, ils ne lui en
taient pas moins soumis. Ce pouvoir et cette dignit de calife existent encore
aujourd'hui. De mme qu' Rome on veille l'observation des principes chrtiens que
nous enseigne la religion de notre baptme, on obit en ce pays une loi paenne. A
Bagdad, les habitants reoivent de leur pape les bienfaits qu'ils sont en droit d'attendre
de lui ; ... c'est le baruk qui leur accorde la rmission de leurs pchs... En ce
temps-l arriva le jeune prince d'Anjou. Le calife le prit en grande affection et
Gahmuret, le preux chevalier, lui offrit ses services et devint son soudoyer (24) .
Ainsi Gahmuret (fils, comme Arthur, d'une race fae , prdestine, indique
ailleurs Wolfram), pour accomplir son vu de chevalerie cleste, se met au service de
la plus haute autorit spirituelle connue, et cette autorit est islamique. Wolfram
l'identifie au calife de Badgad, mais son titre de Baruk (le Bni en hbreu ; en
arabe el-Mubrak ou Mabrk) et la nature de ses pouvoirs font voir en lui une autorit
d'un ordre beaucoup plus profond, et d'un caractre nettement polaire, dont la
juridiction, qui s'tend aux deux tiers de la terre et mme au del , semble d'ailleurs
dborder le cadre de l'Islam. Le mot Calife (el-Khalifah) peut s'entendre la fois dans
le sens de successeur du Prophte et de lieutenant d'Allh . Si Bagdad est le
sige du Calife, elle est aussi symboliquement, pour Mohyiddn Ibn Arab, celui du
Ple suprme, manifestation parfaite de la forme de la Divinit . Le mot Bagdad
signifie en iranien don de Dieu . Il a sept variantes, dont celle employ par le
Sheikh el-Akbar, Bughdan, a la mme signification. Un autre nom de Bagdad est Dar
es-Salam, la Maison de la Paix , qui est aussi une dsignation du Centre spirituel
suprme. Or voici ce que dit Mohyiddn ce propos : Le pays d'Allh le plus aim
24

Tonnelat, op. cit., t. I, pp. 13-14.

28

de moi aprs Taybah (la Mdine), la Mekke et Jrusalem, c'est la ville de Bughdan.
Qu'aurais-je ne pas dsirer la Paix , alors que l se trouve l'Imam qui dirige ma
religion, mon intelligence et ma foi (Tarjuman el-Achwq, ch. XXXVIII). Cette
dernire phrase pourrait, sans changement, tre mise dans la bouche du pre de
Parzival. Et l'on pourra ds lors comprendre comment Gahmuret, bien que chrtien et
le demeurant, a pu se mettre au service de l'autorit islamique suprme pour raliser sa
vocation spirituelle : c'est que celle-ci, bien que s'exerant normalement dans le cadre
et par le moyen de l'Islam, se situait par son degr et par tel aspect de sa fonction au
del de la distinction des formes traditionnelles.
Au nom de cette autorit, il combat victorieusement au Maroc, en Perse, en
Syrie, en Arabie. Il dlivre le royaume mauresque de Zazamane, met fin tout un
systme de conflits o sont impliqus notamment des princes chrtiens, et pouse la
reine Blacne, noire comme la nuit , de qui il engendrera Feirefiz, le chevalier noir
et blanc. Puis, quittant en secret Blacne et l'orient, il vient en Galles o il apporte
galement la paix en pousant la reine Herzelode, claire comme la lumire du
soleil , sur du roi mhaign du Graal, et de qui natra Parzival. Mais il doit
bientt rpondre un appel du Calife (preuve que dans tous ces travaux il demeurait
son soudoyer) et meurt en Orient en combattant pour lui.
La tche du hros pur aura t de pacification de l'Orient et de l'Occident,
mais surtout de prparation d'une uvre plus haute, symbolise par la semence jete
dans chacune des deux rgions traditionnelles rivales, en la personne des deux demifrre, d'un principe de restauration et de rconciliation apparemment double, mais qui
se fera reconnatre pour un au dernier acte de l'Aventure, en amenant aussitt le
dnouement : aprs son premier chec au Chteau du Graal, condamn une errance
de cinq ans, Parzival disparat du pome pendant plus de 6000 vers ( 25). A part une ou
deux apparitions furtives et purement occasionnelles, il ne revient en scne que pour
rencontrer, sans le connatre, son frre Feirefiz. C'est alors un combat effrayant et
prodigieux o ils ne peuvent se vaincre, et o d'ailleurs Feirefiz semble bien
l'emporter en sagesse et en gnrosit. Ce combat ne prend fin que par leur
reconnaissance comme fils d'un mme pre, et plus encore comme membre d'une
triade spirituelle consciente d'elle-mme : Mon pre et toi et moi-mme, dit Feirefiz,
nous n'tions qu'un mme tre en trois personnes. Si l'on objecte que Feirefiz
invoque ce propos Jupiter et Junon, on redira ici ce qui a t dit de Flgtnis. Si
d'ailleurs il ne s'agissait d'une couverture, l'attribution de divinits grco-latines
Feirefiz serait contradictoire, non seulement avec sa qualit de chevalier musulman,
mais encore avec le fait qu'il est un hros pur et sans tache : l'impuret spirituelle
25

Cet intermde a pour objet la voie indirecte de Gauvain, o la solution finale est d'ailleurs
apporte par Parzival en personne au livre XIV.

29

du polythisme est en soi une disqualification qui, de par la ncessit du symbolisme


mme, ne pouvait lui permettre de tenir tte victorieusement au plus pur des hros
chrtiens, ni de s'asseoir la Table Ronde, ni d'entrer avec lui Montsalvage, o seuls
sont admis les lus. Wolfram, au reste, tient ne laisser aucune quivoque sur sa
vritable pense quant au lien qui unit les deux hros et par suite quant la
signification de leur combat et de ses consquences : Ces deux, dit-il, ne font qu'un.
Mon frre et moi ne sommes qu'un tre unique. Un peu plus loin, non seulement il
les unit, mais il ne les distingue pas dans une invocation Dieu : Car, je vous le dis,
ces deux ne font qu'un , c'est pourquoi ce vu (Dieu vienne au secours du fils de
Gahmuret) je le forme pour tous les deux, pour le paen (heiden) comme pour le
chrtien (26) . On sait la suite : aussitt aprs le combat, Cundrie vient annoncer au
camp d'Arthur que la Pierre a dsign Parzival comme roi du Graal. Parzival, qui n'a le
droit d'emmener qu'un seul compagnon Montsalvage, choisit son frre entre tous les
chevaliers prsents, y compris les initis de la Table Ronde. C'est l'intrieur
seulement de Montalvage, au Centre mme, que Feirefiz se soumettra au baptme afin
d'pouser Repense de Joie, ce qui lui permettra de voir de ses yeux la Pierre sainte.
Douze jour aprs, il rentre dans son royaume des Indes, prs du Paradis terrestre, o
Repanse de Joie mettra au monde un fils qui sera appel le Prtre Jean. Plus tard,
d'aprs le Titurel d'Albrecht, continuateur de Wolfram, Parzival, avec les Templiers de
Montsalvage, quittera l'Europe, de plus en plus livre au pch, pour rejoindre Feirefiz
aux Indes, et obtiendra de Dieu que Montsalvage et le Graal y fussent transports. Il
s'agit donc l, sans conteste, d'une rsorption du Centre du Graal dans le Centre
spirituel dsign sous le nom de Royaume du Prtre Jean , comme le confirme
d'ailleurs le fait que Parzival assume ds lors le titre et la fonction du Prtre Jean.
On ne saurait se mprendre sur le sens de ce combat : les deux hros intemporels
sont les types exemplaires, l'essence des chevaleries chrtienne et arabe. Or l'exigence
du symbolisme chevaleresque est que la victoire revienne celui qui l'emporte en
vrit et en vertu. S'ils ne peuvent se vaincre, n'est-ce pas que les forces qui les
inspirent sont gales ? Et si le fruit de leur combat est l'unit, n'est-ce pas qu'elles sont
les mmes ? S'il n'en tait pas ainsi, le Graal, que Wolfram invoque en faveur de
Parzival ( Dtourne ce pril, o noble et puissant Graal ! ) serait tenu en chec par
autre chose que le Graal. Ce combat de reconnaissance est donc bien celui de deux
principes qui, s'tant prouvs gaux en vertu quand l'armure de leur forme extrieure
tait close, ne rompent cette forme que pour dcouvrir leur identit. C'est ce que
Wolfram donne entendre lorsqu'il dit, par la bouche de Gauvain : Puisque vous
vous tes affronts les armes la main, vous savez mieux qu'auparavant quels hommes
vous tes. On reconnat l, applique au Christianisme et l'Islam, la conception
traditionnelle de la Guerre et de la Paix comme rsolution des oppositions .
26

Tonnelat, op. cit., t. II, pp. 265 et 374 pour les trois dernires citations.

30

Mais il va sans dire que cette bataille d'archtype n'a pas lieu sur le plan terrestre.
Il s'agit en ralit d'une pure opration spirituelle d'o Parzival sortira chang, et qui
rpond exactement, sous les deux aspects micro et macrocosmique, cette
conjonction que les alchimistes dfinissent comme la runion des natures
rpugnantes et contraires en unit parfaite .
Ce combat, qui est la dernire des aventures de Parzival, est en lui-mme un
aboutissement, car il marque la fin de son errance labyrinthique et clt le cycle de
la Qute, au point que la suite apparat comme un simple dnouement et presque
comme une formalit. Il achve d'autre part la manifestation de cette triade o, dans un
certain sens tout au moins, Wolfram a voulu, comme d'autres acteurs du Graal,
voquer la benote Trinit . On peut se demander si, dans cette triade, et compte
tenu des traits salomoniens que, comme nous le verrons plus loin, certains ont
reconnus Gahmuret, Wolfram n'a pas voulu signifier aussi celle des trois traditions
d'origine abrahamique. En tout cas, l'apparition de Feirefiz la fin de l'Aventure, dont
l'action vient cristalliser et sanctionner les rsultats de la Qute, et permettre qu'ils
apportent le fruit espr, a quelque chose du rle paracltique reconnu l'Islam par
rapport aux deux traditions antcdentes. Ce fruit tant l'accs de Parzival au but
ultime pour y poser la question libratrice, la prise de conscience effective de l'unit
essentielle du Christianisme et de l'Islam (et, implicitement au moins, du Judasme) se
trouve ainsi pose, de faon aussi apparente que possible, comme condition de la
restauration de la souverainet du Graal, c'est--dire de l'accomplissement de ce
mystre imprial dont le Moyen-Age attendit pendant des sicles, et finalement en
vain, le salut de l'Occident.
Cette conclusion tonnera peut-tre. En voici pourtant une preuve qui semble
d'autant plus dcisive que l'auteur l'a trs consciemment tiss lui-mme sur la trame de
son rcit : la valeur symbolique du combat tend ce qu'il ralise un binaire
prototypique qui trouve dans son propre quilibre la rvlation de son unit. Ceci
rpond une notion mtaphysique simple mais fondamentale, savoir que l'quilibre
d'un couple quelconque est le signe suffisant de l'unit transcendante la distinction de
ses termes. S'agissant de deux ralits et fonctions spirituelles, cette unit est celle du
Principe lui-mme, et le lieu rel de sa manifestation est ce point au centre et au
del de l'espace et du temps que les diffrentes traditions dsignent sous les noms de
Centre du Monde , de Pays de la Paix , d' Invariable Milieu . Ce lieu est
aussi celui du Graal, qui se trouve ds lors virtuellement conquis par les deux
partenaires du combat prodigieux, dsormais indissociables.

31

Mais, d'autre part, ce binaire fait explicitement partie d'un ternaire, c'est--dire
d'un autre systme d'quilibre : celui de ce mme tre en trois personnes dont parle
Feirefiz, et qui se prsente sous la forme d'un triangle pointe suprieure dont
Gahmuret, pre ou principe immdiat des deux autres, occupe le sommet. Cette figure
est celle du triangle initiatique, qui est, dans le symbolisme universel, l'un des signes

COMBAT DUN CHEVALIER CHRTIEN


ET DUN CHEVALIER MUSULMAN
Mdaillon central suprieur du vitrail de Roland
Chartes, XIIIe sicle
du Ple. Les symboliques chrtienne et maonnique inscrivent en son centre le
Ttragramme ou l'Iod hbraque, le Nom divin par excellence, comme signe de la
Prsence divine (en hbreu Shekinah, correspondant au Messie comme Emmanuel ou
Dieu en nous ). L'Iod est alphabtiquement l'origine des lettres, et
hiroglyphiquement le principe de toutes choses. Son sige au centre du triangle est le
point o l'Axe du Monde, vecteur de la Volont du Ciel , atteint le plan de
32

l'existence considr et s'y manifeste. Il est donc l'ouverture centrale sur le Manifest
et sur le Principe. C'est pourquoi on l'appelle aussi l' il qui voit tout .
Le triangle droit est un symbole du Principe en analogie directe. En analogie
inverse, ou par reflet dans le Manifest, sa pointe tant en bas, il donne une figure qui
est, trs gnralement, le schma gomtrique du Cur et de la Coupe. L'Iod s'y inscrit
galement, soit comme germe d'immortalit , soit comme ouverture sur le Principe.
Dans ce dernier cas, c'est l' il du Cur qui voit Dieu directement, ou encore la
Blessure divine dans le Cur, que la symbolique mdivale a rapproche de celle du
Cur du Christ par la lance de Longin, par o jaillirent l'Eau et le Sang, Fontaine de
Vie dont Joseph d'Arimathie recueillit le flot dans le Saint Vessel.
Ce symbolisme se rattache directement celui du Graal selon les deux directions
conceptuelles dfinies respectivement par la Coupe et par la Pierre : la premire, plus
spcialement christique, par la Blessure, reprsente dans l'iconographie mdivale, en
association avec le Vaisseau, comme un thme isol de la contemplation ; la seconde,

LA BLESSURE DANS LA COUPE


Heures de Caillaut et Martineau,
XVe sicle. Daprs L. Charbonneau-Lassay
par les rapports intimes entre l'Iod et le lapst exillis, l'Iod tant la fois descendu du
Ciel (comme prsent dans le Manifest), germe d'immortalit et il qui voit

33

tout (lequel est, selon sa localisation, soit l' il frontal , ou troisime il ,


correspondant l'meraude tombe du front de Lucifer, soit l' il du Cur ).
On peut apercevoir dj que la Blessure et la Coupe, si elles font partie intgrante
du thme de la Passion, appartiennent un symbolisme qui est loin d'tre
spcifiquement chrtien, et qui rpond, au contraire, une doctrine trs prcise dans
les traditions hbraque et islamique sur le Cur comme habitacle de la Prsence
divine (en hbreu Shekinah, en arabe Saknah). Dans cette dernire notamment on
retrouve les notions du Cur ouvert (el-qalbul-mafth) et de l' il du Cur
(aynul-qalb), celui-ci la fois comme organe de la Vision divine, et, par le second sens
du mot ayn, comme Fontaine d'immortalit (aynul-khuld). De mme la Pierre,
comme principe et germe d'immortalit, a des analogues mdiats dans le luz hbraque
et islamique et dans la Pierre philosophale. Mais en outre, en ce qui concerne plus
spcialement le lapst exillis de Wolfram, on verra plus loin que toute la configuration
du mystre telle qu'il la dcrit, si insolite dans le contexte celtique et chrtien de la
lgende, trouve des rpondants islamiques rigoureux dans le symbolisme du Ple et
celui de la hirarchie des degrs de l'Existence universelle (27).
Tels sont, brivement exposs, les liens organiques entre le triangle droit, le
triangle invers et leur centre commun, et les quelques considrations que l'on en peut
tirer pour notre propos. Rappelons en passant que leur superposition donne la figure
connue du sceau de Salomon, reprsentation de l'Homme Universel. Nous reviendrons
maintenant au triangle droit pour signaler que le ternaire principiel dont il est le
symbole s'exprime traditionnellement dans celui des fonctions initiatiques suprmes, et
secondairement comme type d'organisation hirarchique des diverses traditions. C'est
ainsi qu'il se retrouve en Islam avec le Qutb el-Gawth, ou Ple suprme, assist des
deux Imams de la Droite et de la Gauche (28). Or la triade Gahmuret-Feirefiz-Parzival,
ce mme tre en trois personnes centr sur le Graal, est, elle aussi, un ternaire
initiatique. Et c'est l, finalement, ce qui donne tout son sens au lien spirituel contract
par Gahmuret envers le Ple de son poque, expressment reprsent comme
islamique.
Voil, pensons-nous, tout ce que, pour Wofram, Chrtien avait tu. Nous
examinerons maintenant si les donnes symboliques centrales du pome viennent, en
quelque mesure, l'appui de ces conclusions.

Sur tout ceci, cf. Ren Gunnon, Le Roi du Monde, op. cit., ch. VII; L'il qui voit tout, in tudes
Traditionnelles, avril-mai 1948; Le Grain de Snev, ibid., janvier-fvrier 1949. Sur la Blessure sacre
dans l'iconographie chrtienne, cf. L. Charbonneau-Lassay, loc. cit.
28
Sur les trois Fonctions suprmes, cf. Ren Gunon, Le Roi du Monde, op. cit., ch. IV.
27

34

III
Correspondances symboliques

La premire de ces donnes est celle de Montsalvage mme, la Montagne du


Salut, o, dit Wolfram, l'on trouve des splendeurs qui n'ont pas leurs pareilles sur
terre . C'est l que le Graal rside, la garde des chevaliers aussi purs que des
anges . Les profanes n'y ont pas accs : Qui met ses soins la chercher ne la
dcouvre malheureusement jamais... Il faut y parvenir sans en avoir form le dessein.
Et nul ne peut accomplir la Qute du Graal sans tre en telle estime auprs du Ciel
qu'on le dsigne d'En-Haut pour tre admis dans son voisinage .
Montsalvage est le Lieu central, le medium mundi, la Montagne polaire dont
parlent toutes les traditions. C'est, notamment, l'quivalent de la Tula hyperborenne,
de l'Avallon celtique, du Meru hindou, de l'Alborj mazden, de la Mshunia Kushta
mandenne, du Luz hbraque, du Mont Garizim des Samaritains, de l'Olympe grec, de
la Montagne aux Pierre prcieuses mentionne sur la stle nestorienne de Si-nganfou, au sud de laquelle se trouve le Royaume de T'sin ou Syrie primordiale, le Pays de
la Paix. En Islam, c'est la Montagne Qf, qui est la Montagne des Saints (Jabalu-lAwlyia), la Montagne Blanche (el-Jabal el-Abiod) situe dans l' Ile Verte (elJezirah el-Khadrah), et que l'on ne peut atteindre ni par terre ni par mer (l bi-lbarr wa l bi-l-bahr) (29).
Pour le Christianisme comme pour le Judasme, le medium mundi tait identifi
avec la Colline de Sion. Mais, dans le Judasme mme, ce n'tait l qu'une localisation
secondaire, et certains textes hbraques gardent la trace d'une tradition primitives
concernant la situation polaire de l'Arbre de Vie et de la Montagne sainte (30). Il
semble, d'autre part, qu'il ait exist une tradition analogue dans le Christianisme
mdival, dont parait tmoigner la mention du Mons victorialis dans le fragment du

29

Cf. Ren Gunon, Le Roi du Monde, op. cit., ch. VIII et IX. V. aussi Mircea Eliade, Trait d'histoire
des Religions, Payot, Paris, 1953, ch. X; Images et Symboles, Gallimard, Paris, 1952, pp. 52 sq. Sur le
Royaume de Ts'in, v. F. Nau, L'expansion nestorienne en Asie, in Annales du Muse Guimet (s. d.),
Conf. de 1913.
30
V. I. Hnoch, XV, 7-8; ibid., XXV, 4-8 : Il (l'Arbre de Vie) sera plant du ct du Nord, dans un
lieu saint prs de la demeure du Seigneur ; Isae, XIV, 13 : ... Je m'assirai sur la Montagne de
l'Assemble, dans les profondeurs du Septentrion ; zchiel, XXVIII, 13, associe le symbolisme de
l'den celui de la Montagne polaire. V. ce sujet l'intressante tude du P. Jean Danilou, Terre et
Paradis chez les Pres de l'glise, Eranos Jahbruch, 1953, Band XXII, Rhein-Verlag, Zrich, 1954,
laquelle nous empruntons ces rfrences.

35

Livre de Seth conserv dans l'Opus imperfectum in Matthaeum (31). Le Mons


victorialis est donn comme le lieu d'origine des Rois Mages, ce qui ne laisse aucun
doute sur sa signification (32). Mai c'est avec le cycle du Graal que cette notion
s'incorpore, du moins visiblement, au symbolisme chrtien proprement dit. Or, dans ce
cycle mme, il n'est gure que deux uvres dont on puisse dire qu'elles s'y rfrent
directement : celle de Chrtien et celle de Wolfram. Encore, chez Chrtien, la
rfrence est-elle tout implicite, et ne peut tre induite que par analogie avec le
symbolisme gnral des centres spirituels, et par recoupement avec ce que Wolfram
permet de dceler de la tradition dont ils taient tous deux tributaires. En fait,
Montsalvage, dans l'ensemble du symbolisme du Graal, reprsente bien des gards,
avec le Titurel qui continue le Parzival, un enseignement isol en contraste vident
avec les donnes de source chrtienne transmise par Robert de Boron. Il nous faut
donc voir dans quelle mesure il s'apparente l'enseignement correspondant de
l'sotrisme islamique, puisque c'est l, selon ce que laisse entendre Wolfram, la
premire source de Kyot sur ce point.
La doctrine laquelle se rattache le symbolisme de la Montagne polaire est trs
rpandue en Islam ; elle est reste, en particulier, trs vivante dans le ufisme iranien,
de tradition shite, o elle a t reprise l'poque moderne par les coles Shak et
Ishrq. Comme l'a montr Henry Corbin, notamment dans sa pntrante tude, Terre
cleste et Corps de rsurrection, laquelle nous empruntons la plupart des
renseignements qui suivent, cette doctrine a d'troits rapports avec la doctrine
mazdenne de la Terre transfigure , au point que le gographe Yaqt pouvait dire
que la Montagne Qf s'tait autrefois appele Alborj. Qf est, comme l'Alborj, la Mre
de toutes les montagnes. Elle entoure et domine l'univers. Pour certains elle est faite
d'une seule meraude, d'o provient l'azur cleste ; pour d'autres, cette couleur vient du
rocher (sakhra) qui se trouve sa base et qui forme la clef de la vote cleste. C'est
vers elle que tend le hros spirituel, car c'est d'elle que part la voie verticale vers Allh
(e-irt el-mustaqim). Auprs d'elle sont deux villes d'meraude, bties en mode
quaternaire comme la Jrusalem cleste, Jbalsa vers l'Orient et Jbalq vers
l'Occident. Au-dessus de celles-ci est une troisime ville, Hrqaliy, qui a donn son
nom l'ensemble de cette Terre mystrieuse. Les habitants de ces villes ne connaissent
pas Iblis (l'Adversaire) et sont semblables des anges. C'est la lumire de Qf qui les
claire, car il n'y a ici ni soleil, ni une ni toile . Pour y atteindre, il faut marcher
quatre moi dans les Tnbres, traverser mainte rgion au del du monde sensible et
passer par le point central, micro et macrocosmique, de la Source de Vie ( laquelle,
disons-le en passant, correspond chez Wolfram la Fontaine Salvage).
31

Cf. Henry Corbin dans l'tude cite plus bas, Terre cleste et Corps de Rsurrection, in Eranos
Jahbruch 1953, op. cit., p. 125, note.
32
Pour justification des rapports des Rois-Mages avec le centre du Monde et Melki-Tsedeq, v. Ren
Gunon, Le Roi du Monde, op. cit., ch. IV et VI.

36

Qf est la fois au centre et l'extrmit du monde. Elle est la limite entre le


visible et l'invisible, le lieu intermdiaire et mdiateur (barzakh) entre le monde
terrestre (mulk) et le monde anglique (malakt), celui o s'incorporent les esprits et
se spiritualisent les corps , celui des Similitudes divines, des Archtypes ou ralits
essentielles des tres et des choses d'ici-bas ('alam-l-mithl, littralement le Monde
du Modle ). C'est pourquoi Mohyddn Ibn Arab l'appelle Ardu-l-Haqqah, terre de
la Ralit, car elle est le lieu des thophanies (tajallyt ilhyah).
Cette terre, prcise Mohyiddn, est faite d'un restant de l'argile dont fut ptri
Adam. Elle n'est autre que le Paradis terrestre subsistant ncessairement, quoique
oblitr aux yeux de l'homme dchu, puisqu'il est le principe immdiat et exemplaire
de l'existence de ce monde, et le lieu rel, pour tout tre de ce monde, de sa propre
vrit. C'est pourquoi il est dit que l'argile de chaque gnostique fidle a t prleve
de la Terre de son Paradis . Mais cette argile primordiale n'existe plus dans la nature
propre (dans ce que saint Paul appelle ce corps de mort ), si ce n'est l'tat de trace
essentielle et de simple virtualit. Elle ne peut plus tre dsormais, pour la gnralit
des croyants, que le fruit longuement et durement cherch des transmutations
spirituelles de cette nature, o il faut d'abord retrouver cette trace essentielle, cette
mmoire ontologique, de la terre cleste, qui est une Pierre cache dans les
profondeurs de la terre naturelle. Cette Pierre, le Moyen initiatique (al-Iksr), Dieu
voulant, la rendra vivante, puis vivifiante, et puissante pour engendrer de la nature ce
corps transfigur ou corps de rsurrection dont il est dit aussi : Le Paradis du
gnostique fidle, c'est son corps mme (33).
Ce sommaire aperu d'une vaste et complexe doctrine de gographie sacre et
d'alchimie spirituelle permet, non seulement de restituer par analogie celle que
Montsalvage, par lui-mme, suppose, mais aussi de placer dans son vritable jour toute
l'eschatologie du Graal. Nous ne prtendons pas, pour autant, que la donne de
Montsalvage ait t emprunte telle quelle l'sotrisme islamique, la faon dont
peut l'tre un thme littraire ou un systme philosophique. L'appareil symbolique d'un
courant traditionnel authentique, comme l'tait sans conteste le courant du Graal,
rpond une doctrine originale, dveloppe de soi-mme et homogne elle-mme. Il
est ncessairement appropri aux ralits spirituelles exprimes dans cette doctrine,
ds lors qu'il en est le reflet et le support intelligible. Organiquement li la vrit qu'il
manifeste, et ne pouvant en tre dissoci sans perdre toute raison d'tre, un symbole
vritable ne peut passer d'une forme traditionnelle une autre que sur l'exigence
spontane de cette vrit mme, connue comme telle de part et d'autre : il ne peut pas
s'emprunter, mais seulement se transmettre. Cette transmission, rendue possible par
33

Citations de Matres musulmans, d'aprs Henry Corbin, op. cit.

37

l'universalit inhrente la nature mme du symbolisme, et d'observation courante


dans le grand pass traditionnel, est donc, quand elle a lieu, la marque, la fois d'un
point d'appel qui en est la raison suffisante, et d'un acte commun rel entre les
partenaires sur le plan intellectuel et spirituel. Encore la constatation des mmes
symboles dans deux traditions distinctes ne suffit-elle pas affirmer la transmission de
l'une l'autre, chacune pouvant les avoir reus sparment de la source commune de
toutes les traditions. La certitude ne se fonde, ventuellement, que sur les
caractristiques particulires dont ils peuvent tre affects, ou sur celles du contexte o
ils apparaissent.
Tel semble tre le cas du Phnix, mentionn par Trvrizent propos du lapst
exillis : C'est, dit-il, par la vertu de cette Pierre que le Phnix se consume et devient
cendre ; mais de ces cendres renat la vie ; c'est grce cette Pierre que le Phnix
accomplit sa mue pour reparatre ensuite dans son clat, aussi beau que jamais.
Cette indication ne se retrouve dans aucun autre des romans du Graal, et n'est
donne par le saint ermite qu'en complment de celle du lapst exillis, pour illustrer ses
vertus singulires. Le Phnix ne jouant aucun rle dans l'conomie du mystre, il s'agit
l, manifestement, d'une rfrence doctrinale prcise, c'est--dire d'une sorte de cachet
d'identification.
Le Phnix (de , Rouge) est un symbole solaire et cyclique trs ancien, que
l'on ne trouve jamais qu'en connexion avec le symbolisme du Centre du Monde. C'est
ainsi que, dans les lgendes arabes, il est dit ne se poser jamais sur terre qu'au sommet
de la montagne Qf. D'aprs Hrodote (II, 73), sa patrie est l'Arabie. C'est de l que,
tous les cinq cents ans, peu aprs sa naissance, il s'envole vers Hliopolis (la Ville du
Soleil ), o il ensevelit la dpouille de son pre (de laquelle il est n) dans le Temple
du Soleil. Pour Tacite galement (Ann., XIV, 28) il est originaire d'Arabie ; ici la
dpouille paternelle n'est pas ensevelie, mais brle sur l'autel du Soleil. D'autres rcits
le font rsider en Syrie, aux Indes, en Ethiopie, mais il s'agit l, en fait, de localisations
secondaires de la vritable Syria primitive, la terre primordiale du Soleil dont parle
Josphe, et o se trouve la premire Hliopolis. C'est ce qui explique que l'Oiseau
immortel n'ait jamais t donn comme habitant l'Egypte, et que l'on n'en ait trouv
aucune mention dans les textes hermtiques (34). Quand l'opinion du Moyen-Age, qui
surtout compte ici, elle est donne par Brunetto Latini dans son Trsor :
Fniz est uns oisiaus en arrabe, dont il n'a plus que un sol en trestout le
monde.

34

Cf. R. P. Festugire, La Rvlation d'Herms Trismgiste, t. III, Gabalda, Paris, 1953, prf., p. XI.

38

LE PHNIX SUR LA MONTAGNE POLAIRE


Daprs la mosaque de Daphn,
Ve sicle ap. J.-C. Mus du Louvre.
39

Tout cela est de nature confirmer la connexion du lapst exillis avec le


symbolisme oriental, et plus spcialement arabe, du Centre du Monde, mais ne suffit
pas tablir que la mention du Phnix dans le Parzival est le fait d'une transmission
islamique proprement parler. C'est ici qu'interviennent les caractristiques de
contextes auxquelles nous faisions allusion plus haut. Le Phnix apparat chez
Wolfram en liaison avec une reprsentation du mystre du Graal qui n'a pas d'analogue
dans le reste du cycle, ni de rpondant prcis dans aucun enseignement chrtien. On se
rappelle que ce mystre est voqu sous les espces d'une Pierre, venue du Ciel en
Terre, lieu des thophanies, dont le lien avec son Origine et les vertus opratives sont
maintenus et renouvels une fois l'an, le Vendredi Saint, par une petite hostie toute
blanche apporte du Ciel sur elle par une Colombe. Lors de sa prsentation rituelle,
cette Pierre est porte sur une toffe en tissu d'achmardi, de couleur meraude, et
dpose devant le Roi du Graal sur une table de grnt Jachant (Hyacinthe rouge).
Support et moyen de la Prsence divine, elle se situe ncessairement au point
ontologique central du Monde et de l'Homme, et l'on comprend pourquoi le Phnix a
en elle le principe de la perptuation cyclique ; pourquoi aussi, toute prsente qu'elle
soit sur terre, il y a, entre elle et le monde de la conscience ordinaire, cette limite
mtaphysique que l'on ne peut franchir que par dcret particulier de Dieu et si l'on est
devenu aussi pur que les Anges .
On aura dj not les rapports assez caractristiques entre le lapst exillis et le
Rocher d'meraude (sakhra) du pays de Qf, rapports qui, du reste, apparatront mieux
par la suite. Mais en outre, l'on trouve dans la cosmologie mtaphysique islamique un
symbolisme dont la similitude d'ordonnance et les correspondances de dtails avec
celui de Wolfram sont telles que l'on en saurait y voir de simples concidences. Sans
vouloir dvelopper ici cette doctrine fort complexe, nous prciserons, d'aprs
Mohyiddn Ibn Arab, que la hirarchie des degrs de l'Existence universelle
comprend, en srie descendante :
l'Intellect Premier (el-'Aql el-Awwal) ;
l'Ame Universelle (en-Nafs el-Kullyiah) ;
la Nature Universelle (et-Tab'at el-Kulliyah) ;
la Matire Primordiale ou Hyl (el-Hayul ou el-Hab) ;
le Corps Universel (el-Jism el-Kull).
Il s'agit l, bien tendu, de principes cosmologiques, et non d'tats de
manifestation. L'Intellect Premier, encore appel er-Rh (l'Esprit), est la premire
existenciation de l'Essence divine, le Principe immdiat de la Manifestation, et par
suite le Mdiateur universel, auquel s'identifie sotriquement le Prophte. C'est par sa
descente illuminante sur la Matire Primordiale que sont produits et ordonns les
40

autres principes ou degrs cosmologiques, et l'Ame Universelle est sa premire


manifestation, son rceptacle et son support. La prsence de la Matire Primordiale
l'intrieur de cette hirarchie s'explique par sa relation causale directe l'gard du
Corps Universel. Mais en ralit, comme le prcise d'ailleurs le Sheikh el-Akbar, en
tant que principe plastique universel ou ple substantiel de toute la Manifestation
dont la Nature Universelle est la dtermination par rapport au cosmos elle est en
dehors de la succession des degrs cosmologiques. C'est en conformit avec ce dernier
point de vue que les Rasil Ikhwn e-afa (Encyclopdie des Frre de la Puret)
dfinissent le quaternaire fondamental de la Manifestation en considrant l'tre pur (en
tant que Crateur, El-Bri) la Hyl Primordiale, et, entre eux, comme deuxime et
troisime terme, l'Intellect Premier et l'Ame Universelle. Quoi qu'il en soit, chacun de
ces termes ou degrs est reprsent, d'une faon trs gnrale, par des symboles,
Oiseaux, Pierre, Couleurs, qui sont, respectivement :
pour l'Intellect Premier, l'Aigle (Uqb), la Perle Blanche (Durrah Bad) ;
pour l'Ame Universelle, la Colombe (Warq), l'meraude Verte (Zumurrudha
Khadrah) ;
pour la Matire Primordiale, le Phnix ('Anq) ;
pour le Corps Universel, le Corbeau (Ghurb), le Jais Noir (Sabajah Sawd).
En outre, l'Ame Universelle est souvent reprsente par l'Hyacinthe Rouge
(Yaqtah Hamr), en tant, dit Jurjni, que sa luminosit est mlange avec
l'obscurit de l'attachement au Corps , ce qui correspond, en somme, un degr
cosmologique intermdiaire. C'est dans ce sens que Mohyiddn, dans une Prire sur
le Prophte , dsigne Seyidn Mohammed comme la Perle Blanche qui descend sur
l'Hyacinthe Rouge .
On retrouve ici, non seulement le Phnix, avec ses caractres d'insaisissabilit, de
permanence et de renouvellement cyclique partir de ses propres cendres (le mot
Hab, qui dsigne avec le mot Hayul transcrit du grec la Matire
Primordiale, signifie proprement poussire impalpable ) sous l'action de l'Intellect
divin, mais tous les autres lments du schma de Wolfram : la petite hostie toute
blanche , sous une figuration presque identique et dans une correspondance
symbolique vidente, la Colombe et la Pierre, qui se rvlent ici comme deux aspects
corrlatifs d'une mme ralit spirituelle, rapprocher d'un autre enseignement du
mme fonds doctrinal : celui de la Table d'meraude concernant les deux parties, l'une
suprieure et volatile , l'autre infrieure et fixe , de la Pierre Philosophale (35). Il
35

Voici ce que dit Hortulain dans son commentaire sur la Table d'meraude: Ensuite il (Herms
Trismgiste, Pre des Philosophes) touche l'opration de la Pierre, disant, Que ce qui est en bas est
comme ce qui est en haut. Il est dit cela parce que la Pierre est divise en deux parties principales par

41

n'est pas jusqu' la Table de grnt Jachant dont le lien avec le lapst exillis ne soit
explicit par celui de l'Hyacinthe Rouge avec l'meraude Verte. On pourra faire
encore une autre remarque : savoir que le Phnix, bien qu'voqu par Trvrizent pour
illustrer les vertus et fonctions du Graal, reste en dehors de son systme cosmologique,
et de mme que la Matire Primordiale, en tant que ple infrieur de la Manifestation,
est, en ralit, en dehors de la succession de ses degrs.
Ajoutons que l'on peut encore discerner une srie de correspondances avec un
autre symbolisme bien connu en Islam, connexe du prcdent : celui qui reprsente
l'Intellect Premier et l'Ame Universelle sous les espces respectives de la Plume ou du
Calame Suprme (el-Qalam el-A'l, autre dsignation du Prophte) et de la Table
Garde (el-Lawh el-Mahfz), d'aprs cette parole de Seydin Mohammed : La
premire chose que Dieu cra est le Calame ; Il cra la Table, et dit au Calame : cris !
Celui-ci rpondit : Qu'crirai-je ? (Dieu) lui dit : cris ma Science de la Cration
jusqu'au Jour de la Rsurrection.
- Alors le Calame traa ce qui lui tait ordonn.
Les Paroles divines s'inscrivent de mme sur le lapst exillis : lui aussi, il est le
Rceptacle de l'criture (Mahallu-t-Tadwn wa-t-Tastr). Si, en raison d'autres
exigences symboliques, il ne reproduit pas formellement l'horizontalit de la Table, cet
aspect, outre qu'il est impliqu dans sa passivit l'gard du Principe, est voqu par
son support, e tissu d'achmardi (dont la couleur meraude est prcisment celle de
l'Ame Universelle), et ralis d'ailleurs par la Table de grnt Jachant, degr
cosmologique immdiatement infrieur.
Signalons enfin que, dans l'Hermtisme islamique, selon une acception
symbolique diffrente, le Phnix est une reprsentation du Soufre Rouge (el-Kebrt
el-ahmar, ou de l'tre qui est parvenu l'achvement de l'uvre, c'est dire la
ralisation en lui-mme de l' Homme Universel (el-Insn el-Kmil) (36). Selon cette
dernire ligne d'interprtation - non exclusive, bien entendu, de la premire -, il
faudrait voir, dans la mention de l'Oiseau sacr par Trvrizent, l'une des marques de
l'appartenance du magistre du Graal l'ordre des Grand Mystres .

le Magistre; savoir en la partie suprieure qui monte en haut, et en la partie infrieure qui demeure en
bas, fixe et claire. Et toutefois ces deux parties s'accordent en vertus. La Partie non fixe ou volatile
de la Pierre doit sparer la Partie fixe et l'lever, de faon que toute la Pierre, par la vertu de l'Esprit,
soit porte en haut, la sublimant et la faisant subtile . Puis la Pierre, volatile, doit derechef tre fixe.
Et ainsi elle reoit la force des choses suprieures en sublimant, et des infrieures en descendant;
c'est--dire que ce qui est corporel sera fait spirituel dans la Sublimation, et le spirituel sera fait
corporel dans la Descension ou lorsque la Matire descend (Bibliothque des Philosophes
chimiques, Paris, 1741, t. I).
36
Ce qualificatif de Souffre Rouge a t appliqu Mohyiddn Ibn Arab.

42

Tout ceci nous amne examiner de plus prs la donne du lapst exillis en ellemme. On sait que la dsignation du Graal sous cette forme n'a pas de rfrence
celtique ni chrtienne ; elle constitue de plus un fait isol dans le corpus lgendaire du
Graal, sur lequel la critique n'a pas fini de s'interroger (37). Les affinits qu'elle
prsente avec la Pierre Noire de la Kaaba en sont d'autant plus remarquables.
La Pierre du Graal a t apporte sur terre par des anges, et elle sera emporte
plus tard aux Indes, o l'on situait alors le Paradis terrestre. Elle est le principe
eucharistique dont se nourrissent exclusivement les lus. Elle gurit les maladies,
conserve la jeunesse, prserve de la mort. Elle attire les hommes en grand nombre,
mais nul ne la dcouvre en dehors des prdestins. Elle dsigne elle-mme, par une
inscription miraculeuse, les membres de la communaut sainte et les rois du Graal.
La Pierre de la Kaaba a t apporte du Ciel par Jibrl, l'Ange Gabriel. Elle est,
d'aprs un hadth, la Main droite de Dieu sur la terre. Elle retournera au Paradis au
Jour du Jugement. Elle a un pouvoir de gurison, diminu toutefois par le contact des
pcheurs. Elle est l' "aimant" des hommes Elle voit et elle parle, elle tmoignera au
Jour dernier. sotriquement, c'est elle qui nomme les Imans (38).
Il y a donc similitude, tant dans l'origine, la nature et la destination, que dans les
vertus prservatrices et oraculaires. La seule diffrence, du point de vue qualitatif,
concerne la vertu eucharistique qui spcifie naturellement le symbole chrtien. Il en est
une autre, toutefois, et fort importante, du point de vue fonctionnel : alors que le Graal
est purement sotrique, la Pierre Noire assume en outre l'aspect et le rle
correspondants sur le plan exotrique. Leur relation est donc relle mais indirecte,
l'homologue du lapst exillis tant plutt, la Pierre de la Kaaba cleste, archtype de la
Pierre Noire. Celle-ci fait aussi l'objet d'un plerinage initiatique, ou d'une Qute, et
c'est elle que les coles sotriques ismaliennes identifient l'Iman. Henry Corbin
cite ce propos le passage suivant du Diwn de Nasire Khosraw dans son tude sur cet
auteur : Tu me disais : en tel lieu il est une Noble Pierre ; quiconque y accomplit son
plerinage est sanctifi d'exprience. Azar (pre d'Abraham) appelait au culte des
idoles, et toi au culte d'une Pierre. En vrit, tu es donc maintenant pour moi Azar.
Henry Corbin commente ainsi ce passage : La Qute de l'Imam est la Qute de la
Pierre (comme le Graal), Pierre conserve en la Kaaba, non pas dans l'difice

37

L'nigme pose par son nom mme demeure entire. Entre toutes les hypothses qui ont t
avances la plus probable semble celle qui en fait une contraction de lapis lapus ex coelis.
38
Gaudefroy-Demombynes, Le Plerinage la Mekke, Geuthner, Paris, 1922, pp. 41 47. Sur la
nomination des Imms, E. Blochet, Le Messianisme dans l'htrodoxie musulmane, J. Maisonneuve,
Paris, 1903, p. 9. L'auteur signale qu'il existe au-dessus de la Kaaba un double escalier montant au
Ciel, semblable l'chelle de Bethel.

43

cubique sis la mekke en Arabie, mais dans la Mekke cleste des Anges, le Dr elIbd (39).
Les correspondances ne se bornent pas l. Ainsi la Pierre de la Kaaba est appelle
communment al Pierre de l'Angle (Hajar er-Rukn). Mais il ne s'agit pas seulement
de sa situation dans l'difice sacr : dans son Plerinage la Mekke, Gaudefroy
Demombynes indique en effet que quand Abraham construit la Maison d'Allh,
disparue au moment du Dluge, il trouve aisment toutes les pierres qui lui sont
ncessaires, sauf une qu'il demande en vain Ismal : c'est la pierre qui compltera
l'difice et qui en sera le point essentiel (40) . Cette Pierre, c'est Allh lui-mme qui la
lui donne par l'intermdiaire de Jibrl pour faire l' Angle de sa Maison. Elle n'a pas
toujours t noire : d'aprs un hadth rapport par Tha'lab, lorsque Allh fit descendre
Adam l'endroit de la Kaaba, Il y envoya galement la Pierre noire, qui ( ce
moment-l) brillait comme une Perle blanche.
L'Angle en question est en ralit l' Angle des angles (Rukn el-Arkn),
dsignation qui, dans un difice vot, est appliqu la clef de vote, laquelle
correspond galement au principe de l'difice, par rapport auquel celui-ci est ordonn.
Ce symbolisme est rigoureusement parallle celui de la Pierre Angulaire des
critures, qui est aussi la Clef de vote (keystone dans la Maonnerie anglaise) ou le
Chef, l'achvement de l'difice (capstone). Or, comme l'a montr Ren Gunon, le
lapst exillis s'identifie symboliquement avec la Pierre Angulaire, descendue du Ciel
comme lui. L'hostie qui descend sur lui chaque Vendredi Saint souligne son rapport
immdiat avec le Pain descendu du Ciel comme aussi avec la Main droite de
Dieu (41) .
Prcisons d'autre part que le mot rukn a aussi le sens de fondement . C'est
dans ce sens qu'on l'applique en gnral aux diffrents quaternaires, et Rukn el-arkn,
qui, disons-le ce propos, est l'une des dsignations du Prophte, reprsente alors le
cinquime, principe et rduction transcendante des quatre : ainsi, dans le domaine
cosmologique, il est l'Ether (el-athr) ou Quintessence. Dan la terminologie
alchimique, il dsigne la Pierre Philosophale, chef et achvement de l' opration
secrte de l'Art ('amal el-san'at el-maklum). La cohrence de tout ce symbolisme
avec celui du lapst exillis apparatra clairement si l'on se souvient que les Hermtistes
39

Henry Corbin, tudes prliminaires pour le Livre runissant les deux Sagesses de Nsir-e Khosraw,
A. Maisonneuve, Paris, 1953. La premire parenthse est de nous, la seconde de l'auteur. Le Dr elIbd est ce que Mohyiddn appelle El-Mala'u-l-A'al, l' Assemble sublime ou le Plrme
suprme , dsignation par laquelle il entend aussi bien le cercle suprieur de la hirarchie initiatique
que celui de la hirarchie cleste.
40
Gaudefroy-Demombynes, op. cit., p. 48.
41
Ren Gunon, La Pierre angulaire, in tudes Traditionnelles, 1940, p. 25. Cf. aussi Lapsit exillis,
ibid., 1946, p. 331.

44

chrtiens ont souvent dsign le Christ aussi bien comme la vritable Pierre
Philosophale que comme la vritable Pierre de l'Angle.
Signalons enfin un fait qui, s'il en tait besoin, viendrait authentifier du point de
vue documentaire tous ces rapprochements. On aura sans doute remarqu que le lapst
exillis se prsente spontanment comme une projection verticale de la clef de vote
cleste, identique au Rocher d'meraude (sakhra) qui forme le seuil du Pays de Qf. Or
voici ce que rapporte Clermont-Ganneau dans la Revue d'Histoire des Religions :
Une relation anonyme, conserve par Paul Diacre, dcrivant la Qoubbet es-Sakhra,
devenue le Templum Domini des Croiss, dit qu'au milieu de l'difice, au-dessus de la
Roche (la Sakhra des Musulmans), est suspendue une candela en or dans laquelle se
trouve du sang du Christ (super saxum in medio templi pendet candela aurea in qua
sanguis Christi, ap. It. hierosol., p. 108). La lgende vise ici clairement le vase du saint
Graal... (42). Ce concours traditionnel se trouve complt par une autre indication du
mme auteur, savoir qu' l'poque des Croisades, c'est prcisment en ce lieu du
Templum Domini qu'tait localis l'pisode biblique du Songe de Jacob, c'est--dire, au
tmoignage de ce patriarche, la Maison de Dieu et la Porte des Cieux (43) , et que,
dans la Sakhra, l'on s'accordait reconnatre Bethel. Cette croyance ne faisait que
rejoindre la tradition musulmane qui vnrait en la Sakhra la Pierre de Jacob ellemme, et le point de dpart terrestre de l'chelle qui, lors du Voyage Nocturne, servit
au Prophte, guid par Jibral, pour son Ascension (Mirj) travers les Cieux.

42

Revue d'Histoire des Religions, 1920, p. 239.


Gen., XXVIII, 10-19.
... L'criture ajoute: Et sur ce firmament qui tait au-dessus de leurs ttes, on voyait comme un
trne qui ressemblait au saphir (zchiel, I, 26). Ces paroles dsignent la Pierre fondamentale
(schethiy) qui forme le point central de tout le Monde et sur laquelle est bas le Saint des Saints (du
Sanctuaire de Jrusalem). Et qu'est-ce que cette Pierre fondamentale? C'est le Trne sacr et cleste
plac au-dessus des quatre figures graves aux quatre cts du char cleste. Ce trne est symbolis par
la Loi traditionnelle...
L'criture dit: Et cette Pierre que j'ai dress comme un monument s'appellera la Maison
d'Elohim (Gen., XXVIII, 3). Ces paroles dsignent la Pierre fondamentale qui servit de point de dpart
la cration du Monde, et sur laquelle a t difi le Sanctuaire...
Il est crit: Mais pour moi, je paratrai devant Toi avec la Justice; je serai rassasi lorsque Tu
auras fait paratre Ta Gloire (Ps. XVIII, 15). Tout l'amour et tous les dsirs du roi David n'avaient
pour objet que cette Pierre fondamentale (qu'il dsigne par le mot Justice); et c'est cette Pierre que
David fait allusion dans les paroles: "La Pierre que ceux qui btissaient avaient rejete a t place la
tte de l'Angle." Quand David souhaitait contempler de prs la Gloire de son Matre, il prenait d'abord
entre ses mains cette Pierre; et ce n'est qu'aprs qu'il pouvait pntrer dans le Sanctuaire; car
quiconque veut paratre devant son Matre ne peut y parvenir que par cette Pierre, ainsi qu'il est crit:
C'est avec "cela qu'Aaron pntra dans le Sanctuaire.
On observera que le texte identifie la Pierre fondamentale et la Pierre de l'Angle. Elles dsignent en
effet la mme Ralit thophanique, mais en deux situations symboliques, c'est--dire en deux
fonctions spirituelles diffrentes.
43

45

La Lance apparat dans tous les romans du Graal, mais si son rle a toujours un
caractre surnaturel, il est d'importance trs ingale suivant les versions, et aucune ne
lui donne le dveloppement qu'il reoit chez Wolfram. Agent du chtiment divin, elle
ne blesse pas seulement le roi du Graal dans son corps, mais dans sa fonction
rgissante et dans la vie de son royaume mme qui est frapp d'un mal mystrieux. La
blessure s'avive par l'influence des astres. Tous les remdes sont essays en vain, car
c'est Dieu lui-mme qui les empche d'agir . Seul le fer qui l'a cause est capable de
la soulager. De ce fer dcoulent sans cesse des gouttes de sang. Dans le cortge du
Graal, elle apparat la premire et seule, porte par un valet qui parcourt avec elles les
quatre cts de la salle avant de l'emporter.
Dans un symbolisme traditionnel trs gnral, la lance est une reprsentation de
l'Axe du Monde, analogue la Montagne, l'Arbre du Monde, ou encore au pilier
axial du symbolisme architectural. Les quelques traits rsums ci-dessus soulignent
ce rle axial : la blessure surnaturelle cause au Roi pour s'tre cart de sa position

centrale ; l'expiation cosmique qui l'accompagne, module par la rotation des astres ;
l'ambigut de ses pouvoirs ; le sang qui dcoule de son fer analogue la rose qui
dcoule de l'Arbre du Monde ; le rite de qualification de l'espace. Elle est l'aspect
destructeur ou rducteur de la Loi divine, dont le Graal lui-mme, Centre du Monde,
est l'aspect dispensateur et conservateur. C'est pourquoi elle n'apparat comme telle
que comme sanction d'une dchance ou jugement d'un cycle.
Or le porteur de cette lance, celui qui bataillait contre lui (Anfortas)... tait un
paen n au pays d'Ethnise, qui est celui o le Tigre sort du Paradis. Ce paen se croyait
sr de conqurir le Graal par sa vaillance ; il en avait fait graver le nom sur sa lance. Il
cherchait la chevalerie lointaine ; m par rien si ce n'est la force du Graal (niht wan
durch des grles kraft), il parcourait les mers et les terres (44) .
La Lance vient donc des confins du Paradis, c'est--dire du Centre suprme o la
Tradition primordiale est conserve. Le nom du Graal grav sur son fer indique leur

44

Tonnelat, op. cit., t. II, pp. 44-45.

46

identit essentielle. Et son dtenteur, charg de la sanction divine, et venu lui aussi de
ses confins, est un chevalier paen m uniquement par la force du Graal. L encore
on constate une intervention paenne un moment crucial de l'Aventure ;
intervention bnfique, elle aussi, malgr les apparences car la mise en sommeil d'un
Centre initiatique est toujours prfrable son garement. Il serait vain, bien entendu,
de chercher savoir si cette circonstance correspond quelque vnement prcis. Elle
comporte toutefois un indice, dont l'importance apparatra plus loin, en ce que la lance,
sous la forme du vexillum, tait au Moyen-Age le symbole par excellence de l'Empire.
Il importe de noter que tout ce symbolisme n'a aucun rapport apparent, pas plus
ici que chez Chrtien, avec le Calice de la Cne et la lance de Longin. Cette
indpendance n'est pas la moindre des nigmes qui se posent propos du Graal, si l'on
tient compte des rsonances profondes que venait d'veiller en Chrtient la lgende
du saint Vaisseau, et de celle qu'avaient suscites, particulirement en Provence, patrie
de Raimond de Saint-Gilles, les circonstances mystrieuses entourant l'Intervention de
la sainte Lance, laquelle la premire Croisade doit principalement son succs. Dans
ses Notes sur le Messianisme mdival latin, P. Alphandry estimait autrefois que
Kyot pouvait tre un agent de transmission de la lgende raimondienne , et que,
dans la mesure o l'influence galloise ne prdomine pas, le hros messianique
Raimond de Saint-Gilles aura t, plus encore que Joseph d'Arimathie, le prototype
des rois du Graal (45) . A la vrit, on ne trouve chez Wolfram, seul porte-parole
connu de Kyot, aucun trait de ressemblance avec cette lgende, pas plus qu'on n'en
trouve entre le lapst exillis et le Vase du Saint Sang. C'est l, notre avis, a contrario,
l'une des plus forte preuves en faveur de l'originalit et de l'indpendance de la
45

P. Alphandry, Notes sur le Messianisme mdival latin, Imp. Nat. Paris, 1912, pp. 11-12. On
trouvera dans cette tude, propos de Raimond de Saint-Gilles, et d'aprs Raimond d'Aguilers, un
exemple prcis de baptme d'investiture caractre initiatique, rapprocher de ce que nous disons
d'autre part de Kyot et de Feirefiz.

47

transmission de Wolfram-Kyot, et de sa source d'inspiration authentiquement


islamique ; preuve que vent singulirement renforcer le fait que, par ce silence
remarquable l'endroit des symboles de la Passion corporelle, le Parzival rejoint

La premire parole sortie du point du b


est bismillhi-r-rahmni-r-rahm :
Au nom dAllh le Clment, le Misricordieux
Eulogie inaugurale et sacralisante par excellence, cest par elle que souvrela premire sourate
du Coran, qui est elle-mme lOuvrante (Ftiha) du Livre.

tacitement les donnes islamiques, qui, du moins dans leur acception ordinaire (46),
excluent la crucifixion personnelle et la mort effective du Christ. Le rle cyclique
assign au Vendredi Saint ne contredit pas cette observation ; il s'agit l,
probablement, d'un facteur de la mise en forme chrtienne, qui, en tout cas, n'affecte
en rien al structure du symbolisme proprement dit. Cette rserve fera naturellement
songer au principal chef d'accusation contre le Temple, celui du crachement rituel sur
la croix, et, dans la mesure o l'on peut lui trouver quelque apparence de fondement,
l'imputation faite aux grands matres d'avoir, l'instigation des Musulmans, ouvert la
Rgle des doctrines trangres. Elle rappellera aussi le Catharisme, et surtout le
Doctisme, longtemps rpandu dans les milieux chrtiens proche-orientaux, comme en
tmoignent les Acta Johannis, et qui, dans son fond, est fort proche de certaines
conceptions islamiques. Mais il ne faudrait pas se hter pour cela de conclure
l'htrodoxie du Parzival. Il s'agit l, de toute faon, d'une position doctrinale plutt
devine que perue, et qui ne met nullement en question les donnes scripturaires et la
tradition de l'glise sur ce point. La perspective qui s'y dessine est, comme celle qui
inspirait le rite templier de rception, d'ordre purement sotrique ( le Temple est
46

Nous faisons cette restriction pour ne pas paratre ngliger l'un des points de divergence les plus
importants entre les perspectives thologiques de l'Islam et du Christianisme. Il ne nous est pas
possible de traiter ici au fond une question qui demande une tude spciale, mais nous pouvons dire
que les textes sacrs respectifs peuvent parfaitement se concilier dans une commune interprtation
sotrique. Encore faut-il prciser que celle-ci ne viserait pas faire concider les textes islamiques
(Coran et Hadth) avec l'acception thologique des textes chrtiens (vangiles, exgses patristiques,
dcisions conciliaires, etc.) enseigne par l'glise, mais clairer conjointement la signification
transcendante de ces deux sries de textes sans contredire, sur son plan particulier, leur sens immdiat
tel qu'il est traditionnellement reu.

48

mort d'un symbole non compris , disait justement Michelet), et se rfre au problme
des deux natures du Christ, sur lequel nous ne pouvons insister ici. Il y a, entre les
hrsies susdites et ce qui se laisse discerner dans la pense de Wolfram, une
diffrence radicale : celle qui spare un courant primitivement initiatique, mais
dnatur par extriorisation et devenu htrodoxe de ce fait mme (processus ordinaire
de la formation des hrsies au Moyen-Age), et une tradition sotrique demeure
rgulire. Les affinits qui peuvent subsister entre eux, voire la possession commune
de certains symboles, n'autorisent pas conclure que la seconde est hrtique, mais
que ces lments constituent, pour le premier, la part de vrit intrinsque qu'il garde
encore e sa rgularit primitive, et sans laquelle il n'aurait du reste aucune espce de
ralit (47).
On se demandera sans doute si, en dehors de la signification axiale trs gnrale
de la Lance, il n'existe pas ce propos un symbolisme plus spcifiquement arabe, en
connexion avec celui du Parzival. Il s'en trouve un, en effet, dans la Science des
Lettres, science traditionnelle sans quivalent en Occident, fonde sur a notion de la
langue arabe, langue sacre et langue de Rvlation, donc issue directement de la
Source divine du Verbe, comme moyen efficace d'une hermneutique spirituelle
(ta'wl) applique au Coran. Selon cette science, le monde a t cr, non par la
premire lettre alif (forme d'un trait vertical rectiligne), mais par la seconde b
(forme d'un point surmont d'une courbe concavit suprieure). Dans ce rle
primordial, o il est la fois le moyen et le lieu de la Cration, le b, dit Ren
Gunon, reprsente Er-Rh, l' Esprit , qu'il faut entendre comme l'Esprit total de
l'Existence universelle... Il est produit par le commandement divin, et, ds qu'il est
produit, il est en quelque sorte l'instrument par lequel ce commandement oprera
toutes choses, qui seront ainsi toutes ordonnes par rapport lui ; avant lui, il n'y
avait donc qu'el-amr, affirmation de l'tre pur et formulation premire de la Volont
suprme, comme avant la dualit il n'y a que l'unit ou avant le b il n'y a que l'alif. Or
l'alif est la lettre polaire dont la forme est celle de l' axe suivant lequel s'accomplit
l'ordre divin ; et la pointe suprieure de l'alif, qui est le secret des secrets (sirru-lasrr), se reflte dans le point du b en tant que ce point est le centre de la
circonfrence premire qui dlimite et enveloppe le domaine de l'Existence
universelle... (48)

47

Sur les Acta Johanis, v. Festugire, op. cit., t. IV, pp. 233 238. Pour la thse cathare, v. Dodat
Roch, Le Graal pyrnen; Cathares et Templiers, in Cahiers d'tudes cathares, Toulouse, juilletseptembre 1949.
48
Ren Gunon, Er-Rh, in tudes Traditionnelles, 1938, pp. 287-288. Sur la Science des Lettres, id.,
La Science des Lettres, in tudes Traditionnelles, fvrier 1931; Louis Massignon et Paul Kraus,
Akhbar al-Hallj, Laorse, Paris, 1936.

49

On aperoit aussitt la correspondance entre le lapst exillis et le point du b :


son rle d'instrument du commandement divin apparat spontanment ; son caractre
principiel est soulign par Wolfram lui-mme, disant que cette chose parfaite qui
rien ne manquai tat tout ensemble racine et floraison , de mme que sa situation
de centre de la Circonfrence premire lorsqu'il prcise que tout ce que les plantes
enferment dans leur course, tout ce qu'illuminent leurs rayons, ce sont l les limites du
royaumes (du Graal) . De mme apparat le rapport de la Lance et de l'alif : le fer
s'identifie essentiellement au Graal comme la point de l'alif s'identifie au point du b,
et c'est son caractre transcendant que sa blessure doit d'chapper tous les remdes
du domaine cosmique, de n'tre soulage que par elle, et de n'tre gurie que par le
nouveau ple qui s'est identifi lui-mme l'axe, Parzival, celui qui, comme elle,
selon l'tymologie de Wolfram, perce au travers .
Nous ne prtendons pas, bien entendu, qu'il s'agisse ici et l du mme
symbolisme, mais seulement d'une mme signification de symboles se correspondant
travers le symbolisme gomtrique. On conviendra pourtant que de tels
rapprochements, jusque dans le dtail, avec une doctrine islamique constitue et
prcise ne peuvent gure tre fortuits. Faisons ce propos une remarque que paratra
sans doute assez singulire : la premire cration du point du b est la courbe
concavit suprieure constitutive de cette lettre elle-mme ; or cette courbe est
considre comme un quivalent schmatique de la coupe. Cette concordance
reprsente, notre connaissance, la seule rfrence doctrinale o puisse se constater
une cohrence parfaite des symbolismes de la Lance, et de la Pierre et de la Coupe.
Signalons enfin, pour complter ces quelques aperus, que le ternaire form par
la pointe suprieure de l'alif et les deux extrmits du b, opposs horizontalement,
trouve une correspondance immdiate dans le triangle initiatique dont nous avons
parl plus haut. Le sommet de ce triangle est occup par le Ple suprme (El-Qutb elGawth) et les deux angles de base par les deux Imams de la Droite et de la Gauche.
Ren Gunon a signal ce propos un rapprochement significatif avec le symbolisme
hermtique de la Pierre cubique pointe , reprsentation de la Pierre Philosophale,
et montr que, dans la figure en forme de hache qu'elle porte son sommet dans les
anciens documents maonniques, il ne fallait pas voir un hiroglyphe de la lettre
hbraque qoph, mais bien de sa correspondante arabe, qf. Cette lettre, qui a le sens
gnral de force ou de puissance, a donn son nom la Montagne sacre, et reprsente
d'autre part une dsignation abrviative du Ple (Qutb). Elle quivaut numriquement
maqm, sige ou station (spirituelle). Or il est dit que le sige du Ple suprme se
situe symboliquement entre ciel et terre, en un point la verticale de la Kaaba. La
figure en question s'interprte donc, selon Ren Gunon, comme une reprsentation de

50

la Kaaba, dtermination islamique du Centre du Monde, surmonte de la Montagne


Qf, elle-mme charge son sommet de l'hiroglyphe du Ple (49).
Il va sans dire que l'Hermtisme chrtien transposait ce symbolisme, pour
l'appliquer son propre magistre. Mais cela n'enlve rien, bien au contraire, la
valeur probatoire que comporte, en lui-mme, l'change des symboles, quant au
partage profond de la doctrine.

49

Ren Gunon, Un hiroglyphe du Ple, ibid., 1937, p. 192. On remarquera l encore, que le
symbolisme du Ple dans le Taawwuf est identique celui de l'Imm dans l'Ismalisme.

51

IV
Feirefiz

Nous devons maintenant, pour prvenir certaines objections possibles, revenir sur
la question du baptme de Feirefiz. On constate d'abord que le baptme chrtien ne
suffit pas par lui-mme pour ouvrir tout autre que Parzival l'accs du Graal ; que par
contre Feirefiz est toujours paen , c'est--dire musulman, lorsqu'il franchit la porte
de Montsalvage et est admis dans la proximit du Graal, ce qui dmontre deux choses :
savoir qu'il est parvenu, comme Parzival, au degr spirituel ncessaire, l'tat
primordial ; d'autre part que l'Islam est considr implicitement comme une voie
d'accs possible au Chteau du Graal. Montsalvage est au centre, et par suite au del
des traditions particulires, faute de quoi Feirefiz n'aurait pu y pntrer sans tre
baptis. Il y a donc une diffrence radicale entre le baptme ordinaire et celui qu'il y
reoit. Nous avons vu plus haut que tel devait galement tre le cas du baptme de
Kyot. Pour comprendre ce dont il s'agit exactement ici, nous citerons les lignes
suivantes de Ren Gunon : Ceux qui sont passs au del de la forme sont, par l
mme, librs des limitations par lesquelles l'homme dchu de cet tat primordial
dans lequel ils sont rintgrs, est li une forme dtermine, puisque toutes les
individualits et toutes les formes du domaine humain ont leur principe immdiat au
point mme o ils sont placs. Ren Gunon crit encore : Celui qui est arriv en
ce point, c'est celui qui a atteint, par une connaissance directe et profonde (et non pas
thorique ou verbale), le fond de toutes les doctrines traditionnelles, qui a trouv, en se
plaant au point central dont elles sont manes, la vrit qui s'y cache sous la diversit
et la multiplicit des formes extrieures. a diffrence, en effet, n'est jamais que dans la
forme et l'apparence ; le fond essentiel est partout et toujours le mme, parce qu'il n'y a
qu'une vrit... et que, comme le disent les initis musulmans la doctrine de l'Unit
est unique (Et-Tawhdu whidu) (50). Ailleurs le mme auteur voque le cas
d'hommes qui, parvenus un haut degr de dveloppement spirituel, peuvent adopter
extrieurement telle ou telle forme traditionnelle suivant les circonstances et pour des
raisons dont ils sont seuls juges... Ceux-l sont, par l'tat spirituel qu'ils ont atteint, au
del de toutes les formes, de sorte qu'il ne s'agit l pour eux que d'apparences
extrieures qui ne sauraient aucunement affecter ou modifier leur ralit intime ; ils
ont, non pas seulement compris... mais pleinement ralis, dans son principe mme,
l'unit fondamentale de toutes les traditions (51).

50
51

Ren Gunon, Aperus sur l'Initiation, op. cit., ch. XXXVII.


Id., Initiation et Ralisation spirituelle, Chacornac, Paris, 1952, p. 87.

52

Ces citations feront sans doute comprendre comment Feirefiz, bien que paen
et bien que n'ayant pas men la Queste, a pu entrer de plein-pied Montsalvage, et
font apercevoir galement la signification de son baptme : il ne s'agit pas ici d'un rite
de conversion mais d'investiture, et cela explique d'ailleurs les conditions dans
lesquelles il est reu, qui auraient sans cela, dans une circonstance si solennelle,
quelque chose de frivole et de choquant. Feirefiz, en effet, ne se fait pas baptiser pour
voir le Graal dcouvert, comme on s'y attendrait, mais parce que telle est la condition
pose l'union qu'il dsire avec Repanse de Joye. Par cette union avec la vierge
porteuse du Graal, il contracte un lien sacr avec la puissance virginale du Verbe (ou
sa Shakti, pour employer la terminologie hindoue), tel qu'il se manifeste sous la forme
spcifique du Graal chrtien. Pour cela, en raison de l'originalit et de l'autonomie
interne des traditions, il doit reconnatre le Graal dans cette forme comme il le connat
en essence, ainsi que le dmontrent son entre Montsalvage et sa participation sa
grce, et cette reconnaissance implique la conscration formelle du rite chrtien. Il
pourra ds lors assurer, en association avec son frre dont il ne se distingue pas, des
fonctions plus caches mais que l'on devine, puisque, pre du Prtre Jean, il en
assumera avant lui le rle sinon le titre.
La qualit relle de Feirefiz et sa fonction sont d'ailleurs suggres par son teint
particulier, noir et blanc, qui en fait un tre unique au monde. Pour faire comprendre
ce dont il s'agit, nous nous rfrerons encore Ren Gunon : Au sens le plus
immdiat la juxtaposition du blanc et du noir reprsente naturellement la lumire et les
tnbres, le jour et la nuit, et, par suite, toutes les paires d'opposs et de
complmentaire (il est peine besoin de rappeler que ce qui est opposition un certain
niveau devient complmentarisme un autre niveau, de sorte que le mme
symbolisme est galement applicable l'un et l'autre) ; on a donc cet gard un exact
quivalent du symbole extrme-oriental du yin-yang (52). Ailleurs, il signale que
dans son sens suprieur, la couleur noire symbolise essentiellement l'tat principiel
de non manifestation, et (que) c'est ainsi qu'il faut comprendre notamment le nom de
Krishna par opposition celui d'Arjuna qui signifie blanc , l'un et l'autre
reprsentant respectivement le non-manifest et le manifest, l'immortel et le mortel, le
Soi et le moi , Paramtm et jvtm... Plus loin, Ren Gunon ajoute : ... le
centre est, en raison de son caractre principiel, ce qu'on pourrait appeler le lieu de
la non-manifestation ; comme tel, la couleur noire, entendue dans son sens suprieur,
52

Id. Le Blanc et le Noir, in tudes Traditionnelles, 1947, p. 164. Ce symbolisme est dvelopp par le
pseudo-Denys l'Aropagite dans la Hirarchie cleste, XV, 8, propos du cheval: La forme du
cheval indique l'obissance et la docilit. Si l'animal est blanc, il signifie le l'clat le plus voisin de la
Lumire divine; s'il est noir, l'arcane; s'il est bai, la puissance et l'activit du feu; s'il est pie, la capacit
de servir de servir de mdiateur unitif entre les extrmes, et de joindre providentiellement, tour tour,
le suprieur l'infrieur et l'infrieur au suprieur , cit par V.-E. Michelet, Le secret de la
Chevalerie, Didier et Richard, Paris, 1930.

53

lui convient donc rellement... (53) . Enfin, le mme auteur prcise ailleurs, propos
du signe du yin-yang, que, en tant que le yang et le yin sont dj distingus tout en
tant unis, c'est le symbole de l'Androgyne primordial , ou encore de l'Homme
Universel, du Mdiateur, Pontife et Roi par excellence (54).
L'tymologie du nom de Feirefiz est discute. Pour Bartsch il signifie fils de
pie . Pour Veselosky, il voudrait dire vrai fils . D'aprs Helen Adolf, cette dernire
interprtation serait corrobore par un rapprochement avec la lgende contenue dans le
livre sacr des thiopies, le Kebra Nagast ( Livre de la gloire de Dieu ) o le jeune
prince, fils de Bilqis, reine de Saba, est reconnu par Salomon comme son vrai fils .
Blacne, pouse de Gahmuret et mre de Feirefiz, ne serait autre qu'une
reprsentation de Bilqis (55)... Hlen Adolf appuie sa thse de l'origine abyssinienne de
la lgende, avec transmission par les Arabes, sur d'autres faits : ainsi l'original du
Kebra Nagast, crit au Xme sicle, tait en arabe ; au haut Moyen-Age l'Abyssine
tait appele India ; le nom des rois d'thiopie tait presque toujours suivi du mot Zan
signifiant la majest qui, selon elle, a pu facilement se dformer en Gian et pourrait
tre l'origine du nom du Prtre Jean. Ces rapprochement sont intressants en ce qu'ils
paraissent confirmer le lien entre la tradition du Graal et celle du Prtre Jean. Mais
vrai dire, il ne saurait s'agir pour celle-ci que d'un jalon et non de sa source, car la
version thiopienne de la lgende du Prtre Jean est la plus tardive, et certainement
postrieure celle qui situent le royaume du mystrieux souverain en Mongolie, aux
Indes ou sur le Pamir. Ces diffrentes localisations s'expliquent par le fait que ce nom
ne dsignait pas un individu ou une dynastie, mais une fonction en rapport avec la
couverture extrieure du Centre du Monde et ayant eu plusieurs reprsentants
simultans ou successifs. Il semble probable d'autre part que l' thiopie , comme la
Syrie des Rose-Croix et des Nestoriens n'tait elle-mme qu'une reprsentation
secondaire et symbolique de la Contre primordiale .
Nous ne pourrions, sans sortir du cadre de ce travail, dvelopper toutes les
consquences que comportent ces quelques aperus o se montre d'une faon
particulirement nette, la concordance symbolique des diffrentes traditions. Ils
suffisent du moins achever de situer le personnage de Feirefiz, qui, rappelons-le, ne
se rencontre que Chez Wolfram et son continuateur Albrecht, et de montrer en lui la
fois un envoy es qualits du centre du Monde, et un pardre de Parzival, charg au
dernier acte de l'Aventure, de provoquer, par cristallisation de l'uvre de la Queste,
son intgration spirituelle, et travers lui, celle de l'Occident chrtien. Tous deux ne
53

Ren Gunon, Les ttes noires, in tudes Traditionnelles, 1948, p. 25.


Id., La Grande Triade, Gallimard, Paris, 1957. V. particulirement, pour la question voque ici, ch.
XIV, XVII et XVIII.
55
Helen Adolf, New light on oriental sources for Wolfram's Parzival and other grail romances, in
Publications of the moderne languages, mars 1947.
54

54

sont la vrit, et Wolfram ne laisse pas de doute cet gard, que des aspects
complmentaires d'une ralit permanente, quoi que plus ou moins manifeste, de
l'uvre divine, celle du Sacerdoce ternel, et l'Ordre du Graal n'est autre que celui de
Melki-Tsedeq mystrieusement raffirm un certain moment de l'histoire de
l'Occident. Que cet Ordre existe travers le temps par del la dchance progressive
du monde humain, universel et permanent comme la Vrit essentielle et unique,
prsente et cache, qu'il prophtise ; qu'il dt se raliser effectivement dans l'histoire
par l'accession des lites responsables d'Orient et d'Occident cette Vrit et leur
propre unit en elle ; que l'Islam ft l'agent prdestin de cette reconnaissance et de
cette uvre, c'est l, croyons-nous, l'essentiel du message du Parzival. Il nous reste
voir de quelles circonstances historiques ce message tirait son opportunit.

55

V
Les Templiers

Friederich von Schlegel dclarait il y a dj longtemps : On peut admettre que


ces pomes (de la Table Ronde), non seulement exprimait l'idal d'un chevalier
religieux..., mais contenaient encore un grand nombre d'ides symboliques et de
traditions particulires quelques-uns de ces ordres, surtout celui des Templiers... De
tous les potes allemands de cette poque, le plus habile fut Wolfram von Eschenbach
qui, parmi les histoires de la Table Ronde, a particulirement choisi celles propos
desquelles j'ai fait observer plus haut que les allgories de chevalerie religieuse
qu'elles contiennent ne doivent pas tre considres comme un caprice de l'auteur ou
comme un jeu de son imagination, mais paraissent au contraire se rapporter aux
traditions symboliques des Templiers (56) .
L'identification de l'Ordre du Graal avec celui du Temple dans le Parzival ne fait
en effet aucun doute. Trvrizent dit Parzival : De vaillants chevaliers ont leur
demeure Montsalvage, o l'on garde le Graal. Ce sont les Templiers (die selben
Templeise) ; ils vont souvent chevaucher au loin, en qute d'aventure... Ils vivent d'une
Pierre (sie leben von cinem Steine) ; son essence est toute puret... On l'appelle lapst
exillis. Dans de nombreux passages, c'est sous le nom de Templiers que Wolfram
dsigne les chevaliers du Graal. C'est encore ainsi qu'il les appellera plus tard dans son
fragment du Titurel : On peut, chez les Chevaliers du Temple, voir plus d'un cur
dsol, eux que Titurel avait plus d'une fois tirs de rudes preuves, lorsque son bras
dfendait chevaleresquement le Graal avec l'aide du leur (57).
Or, outre leur fonction principale d'assurer le maintien et la garde du Graal sur la
terre, les Chevaliers de Montsalvage ont celle de permettre le rgne effectif de Dieu
sur les nations en leur donnant des rois lus par Lui : Il arrive parfois qu'un royaume
est soumis Dieu, et s'il dsire un roi choisi dans la troupe du Graal, on exauce ce
souhait. Il faut que le peuple respecte le roi ainsi choisi, car il est protg par la
bndiction de Dieu. C'est en secret que Dieu fat partir ses lus.
Cette esquisse d'une organisation thocratique de la Chrtient par le moyen
d'une lite initiatique runissant en elle le double pouvoir sacerdotal et royal n'est autre
que celle du Saint Empire, que les hritiers de l'Ordre du Temple trouvrent dans sa
56
57

Friederich von Schlegel, Geschichte der alten und neuen Litteratur, Wien, 1847.
Titurel, trad. Jean Fourquet, in Lumire du Graal, op. cit., p. 237.

56

succession. On a l le double aspect, ascendant et descendant, d'une mission


mystrieuse dont nous demanderons le sens celui qui fit donner l'Ordre sa

SCEAU DU GRAND MATRE

constitution, qui fixa sa rgle et ne cessa d'tre son protecteur et son inspirateur en
mme temps que la plus haute autorit spirituelle et l'arbitre de la Chrtient de son
temps : saint Bernard dsigne l'Ordre sous le nom de milita Dei, et ses membres sous
celui de ministre du Christ (minister Christi). Dans une telle bouche, il ne s'agissait pas
l de vaines formules. Pour lui, comme plus tard pour Dante, il s'agissait bien d'une
milice saint, de la prive mesnie de Dieu , ralisant, par une sorte de paradoxe
spirituel qui la mettait part et au-dessus des autres hommes, la synthse des grandes
antinomies de l'action et de la contemplation, dans une vocation unique, mais dans un
double renoncement, qui est celle des lus apocalyptiques : A Celui qui a fait de
nous des rois et des prtres pour Dieu son Pre... (Apoc., I, 6.).
Pour saint Bernard, la rsidence relle de la militia Dei n'tait pas de ce monde ;
c'tait le Temple de la Jrusalem spirituelle : C'est vraiment le Temple de Jrusalem
qu'ils habitent aussi, et, bien que ce ne soit pas le mme, sous le rapport de la
construction, que le Temple antique et trs vnr de Salomon, (le leur) n'est pas
57

infrieur sous le rapport de la gloire... La beaut du premier tait faite de choses


corruptibles, celle du second est la beaut de la Grce, du culte pieux de ceux qui
l'habitent, et de la plus rgulire des demeures (ordinatissima conversatio) (58) . On
reconnat l aussi bien le Temple du Graal que le Temple du Saint-Esprit des RoseCroix.
Jules Michelet dit ce propos, avec pntration, mais sans se douter de la porte
de sa remarque : Ce nom de Temple n'tait pas sacr pour les seuls chrtiens. S'il
exprimait pour eux le Saint Spulcre, il rappelait aux Juifs, aux Musulmans, le Temple
de Salomon. L'ide du Temple, plus haute et plus gnrale que celle mme de l'glise,
planait en quelque sorte par-dessus toute religion. L'glise datait, le Temple ne datait
pas. Contemporain de tous les ges, c'tait comme un symbole de la perptuit
religieuse.
Tout le symbolisme de l'Ordre voque d'ailleurs la double notion du Centre
spirituel, source des deux pouvoirs, et de la mdiation temporo-spirituelle : le fameux
Baucant ou Baucent tait mi-partie noir et blanc, couleur dont on a vu plus haut la
signification, et dont ce n'est pas par simple concidence qu'elles sont attribues
Feirefiz. Le manteau blanc, signe d'investiture, de qualification d'tat et de fonction,
tait un privilge exclusif que l'Ordre dut parfois dfendre. Et nul autre, dit la
Rgle, n'est octroy d'avoir blancs manteaux, sauf aux avant-dits Chevaliers du Christ :
que ceux qui ont abandonn la vie tnbreuse, par l'exemple des blanches robes, se
reconnaissent d'tre rconcilis leur Crateur. La blanche robe les dsignait donc
expressment au sicle comme retranchs de la masse de perdition , selon la parole
d'Innocent III, et rangs ds ce monde parmi ces gens vtus de blanc qui sont
devant le Trne de Dieu et Le servent jour et nuit dans son Temple , et sur qui
Celui qui sige sur le Trne tablira sa Prsence (Shkinah) (Apoc., VII, 13-16).
Non pas seulement comme rconcilis, mais comme rconciliateurs.
La croix huit rayons ou huit pointes dont le manteau tait charg ajoutait la
signification centrale de la croix le symbolisme mdiateur du nombre huit, comme elle
unissait au blanc de la Connaissance le rouge du Saint Amour invoqu dans leur cri de
guerre. Ce double aspect d'habitation centrale et de mdiation sacerdotale apparat
encore dans le choix, comme psaume d'investiture, du psaume 132 du psautier romain
: Ecce quam bonum et quam jucundum habitare fratres in unum... On le retrouve
galement dans l'architecture particulire des sanctuaires du Temple, qui taient
construits pour la plupart en mode circulaire, trinitaire et rayonnant, en mmoire, dit58

Saint Bernard, De Laude novae militiae ad milites Templi, ch. V. On peut rapprocher de cette
dsignation de Temple comme ordinatissima conversatio celle de la Loge maonnique comme lieu
trs clair et trs singulier .

58

on, du Saint-Spulcre, mais plus probablement encore l'image du Centre du Monde


dont celui-ci tait une figuration. C'est sur ce type, notons-le en passant, qu'tait
construit le Temple du Graal d'aprs le Titurel d'Albrecht.
Le collge d'lection du Grand Matre tait form de douze membres, l'image
du collge des Aptres, et du cercle intrieur des Centres spirituels en gnral. Le
ternaire des Fonctions suprmes tait lui-mme reproduit la tte de la hirarchie de
l'Ordre, le Matre devant avoir rglementairement deux frres chevaliers comme
compagnons, qui doivent tre de tels prud'hommes qu'ils ne peuvent tre exclus
d'aucun conseil o il y aura cinq frres ou six . Le sceau de l'Ordre, avec les deux
cavaliers sur la mme monture, ou plutt le double cavalier, voque la synthse du
double dans le Simple, de la dualit craturelle dans l'unit de son Principe, et n'tait
donc qu'un autre symbole du Mdiateur comme moyen et lieu de la Manifestation.
Le cheval lui-mme est bien connu comme le vhicule symbolique des voyages entre
les mondes, et l'on pourra se souvenir ici de la jument El-Boraq qui servit au Prophte,
accompagn de l'Ange Gabriel, durant une partie du Voyage Nocturne.
Signalons enfin, parmi les trop rares vestiges de la doctrine sotrique du
Temple, ce vase en terre dcouvert Florence en 1863 sur l'emplacement d'une glise
de l'Ordre ddie saint Paul, et sur lequel se lit l'inscription : Expelles lapide hoc
Pauli virtute venenum. Il n'est gure douteux que ceci fasse allusion au mal
nigmatique voqu dans II Cor., XII, 7 et la parole de II Cor., IV, 7 : Nous
portons ce trsor dans des vases de terre ; et, d'autre part, la pierre que devait
contenir le vase en question. peut-tre n'est-il pas trop aventur de reconnatre dans
cette dernire le lapis el-iksr, ou Pierre philosophale, aspect microcosmique du lapst
exillis, si l'on se rappelle que dans certains symbolismes, tels que celui de al confrrie
initiatique de l'Estoile Internelle, le Graal est figur sous la forme d'une coupe
contenant une escarboucle, image du Sang divin (59).
Un des traits les plus frappants de la vertu de la sainte Milice aussi bien que
de la disponibilit spirituelle du Moyen-Age, est la situation privilgie, inviolable et
souveraine, que les papes, les princes et les peuples se sont spontanment accords
pour lui assurer l'intrieur de l'ordre chrtien. Si sensible que ft alors la
communaut chrtienne aux signes et aux influences sacres, un tel accord n'a pu se

59

Sur le vase de Florence, cf. Paul Lacroix, Vie militaire et religieuse au Moyen-Age et l'poque de
la Renaissance, F. Didot, Paris, 1873. Sur l'escarboucle dans la coupe, L. Charbonneau-Lassay, Le
Saint Graal, op. cit.

59

LE SANG DIVIN
DANS LA COUPE
Recueil de l Estoile Internelle,
XVe-XVIe sicle. Daprs
L. Charbonneau-Lassay.

faire et se maintenir pendant prs de deux sicles contre des droits et des intrts civils
et religieux aussi divers que puissants, que parce que l'vidence avait ici une force
contraignante : le Temple n'a pas seulement prtendu tre, mais a t, aux yeux de
tous, la mesnie prive de Dieu .
Ds 1128, dix ans aprs sa fondation dans l'obscurit et la pauvret, un concile se
runissait spcialement pour prciser sa constitution, fixer sa rgle, et confirmer ses
membres l' habit qu'eux-mmes avaient pris . Ds 1129 ou 1130, saint Bernard,
dfinissant leur mission dans le De Laude, la demande de celui qu'il appelait
carissimus meus Hugo, Hugues de Payns, le premier Grand Matre, faisait clairement
comprendre la nature relle de leur combat, et que la guerre corporelle n'en tait que
l'occasion et le symbole. Ds 1139, dans la bulle Omne datum optimum, Innocent II
affirmait : Chevaliers du Temple, c'est Dieu Lui-mme qui vous a constitus les
dfenseurs de l'Eglise et les assaillants des ennemis du Christ , et fixait
dfinitivement leurs statuts et leurs prrogatives, auxquels ses successeurs ajoutrent
toujours sans jamais retrancher. Ds 1128, la reine du Portugal leur donne le chteau
de Source, leur concde le territoire de Cera, qu'ils prennent sur les Sarrasins, et o ils
60

fondent trois villes, Combre, Rodin et Ega, dont les glises sont directement soumises
Rome. Vers le mme temps le compte de Barcelone et de Provence, Raymond
Branger III, prend l' habit glorieux du Temple et lui donne son chteau de
Graena, sur la marche, qu'il tient force d'armes . En 1131, Alphonse Ier d'Aragon
lui lgue le tiers de son royaume, legs qui rappelle justement Mme Marion Melville,
dans son excellent ouvrage sur la Vie des Templiers, auquel nous empruntons ces
dtails, le royaume sans matre de Wolfram, duquel on peut rapprocher aussi la
fondation de villes sur la marche du Portugal, dj mentionne, ou celle de bourgs sur
des terres gastes en Angleterre (Temple Bruer dans le Lincolnshire, Baldock dans
le Hertfordshire) (60).

LE VASE DE FLORENCE
Daprs Paul Lacroix, Vie militaire et
religieuse au Moyen-ge et lpoque
de la Renaissance, Paris, 1873.

Les privilges les plus magnifiques leur furent accords, dit Michelet. D'abord,
ils ne pouvaient tre jugs que par le pape ; mais un juge plac si l'on et si haut n'tait
gure rclam ; ainsi les Templiers taient juges dans leurs causes. Ils pouvaient
60

Marion Melville, La vie des Templiers, Gallimard, Paris, 1951. Outre cet ouvrage, citons: La Rgle
du Temple, pub. par H. de Curzon, Paris, 1884; G. Lizerand, Le dossier de l'Affaire des Templiers,
Champion, Paris, 1923; Raymond Oursel, Le Procs des Templiers, op. cit., et la Bibliographie de
l'Ordre du Temple, par Dessubr.

61

encore y tre tmoins, tant on avait foi dans leur loyaut. Il leur tat dfendu
d'accorder aucune de leurs commanderies la sollicitation des grands ou des rois. Ils
ne pouvaient payer ni droit, ni tribut, ni page (61).

LE VASE
DE
FLORENCE
Prcisons que le recours au pape n'avait lieu que pour les causes extrieures. Les
frres ne relevaient que du Grand Matre, et celui-ci du Chapitre gnral. Quant luimme, l'Ordre tait souverain et se tenait pour suprieur aux princes. Personne, laque
ou ecclsiastique, ne pouvait prtendre l'hommage du Grand Matre. Ses
tablissements taient inviolables, dtenteurs du droit d'asile, libres de tout impt et
sous la protection directe du Saint-Sige. Nul prlat ne pouvait les interdire, non plus
qu'excommunier un Templier. Tout attentat contre l'Ordre ou ses membres tait
rserv Rome.
Le Grand Matre n'tait pas confirm par le Sige Apostolique, crit Marion
Melville, mais son lection, elle seule, lui assurait le plein droit d'exercice. Son
autorit tait absolue, et ses ordres taient considrs comme sacrs et provenant
immdiatement de Dieu. La Rgle tait de mme l'objet d'un respect qui, dit le mme
auteur, ressemble singulirement celui de l'Islam pour le Coran . Les frres ne
61

J. Michelet, Histoire de France, Paris, 1837, t. I, l. III, ch. IV.

62

pouvaient se confesser qu' des prtres membres de l'Ordre, car, dit la Rgle, il en
ont greignor (plus grand) pooir, de l'apostoile, d'eaus assoudre, que un arcevesque .
Encore les chapelains n'avaient-ils qualit que pour les questions d'ordre strictement
religieux, les autres relevant de la hirarchie. Lesdits chapelains taient soumis au
Grand Matre comme leur prlat , et, en dehors de lui, ne relevaient que du pape.
Mais l'obligation du secret quant la doctrine et aux rites initiatiques n'pargnait pas
l'autorit romaine, et ce n'est pas sans raison, semble-t-il, qu'on reprocha l'Ordre
d'exercer le pouvoir d'absolution et le pouvoir des clefs (62).

Toute mdiation comporte la fois participation et libert. Or il n'est gure


d'exemple historique o l'on voie une plus profonde et plus large participation
l'conomie spirituelle et temporelle d'une socit traditionnelle s'allier une plus
grande franchise l'gard de ses institutions. Insr au temporel dans un ordre fodal,
le Temple n'est pas li par lui, n'tant pas une chevalerie humaine, mais celle du
"souverain Roi" : Que nul, clerc ou lac, dclare Innocent II, n'ose exiger du Matre
ni des frres la foi, l'hommage, les serments ou autres srets en usage dans le sicle.
Comme tel encore, il jouit de l'immunit dans les guerre lui n'ayant pas d'objectif
terrestre. C'est pourquoi, dclare saint Bernard, (les Templiers) sont presque les
seuls, parmi les hommes, mener une guerre lgitime . La restriction vise trs
probablement ici le droit imprial, dont la guerre lgitime tait une des
prrogatives, et l'on verra mieux plus loin le sens de ce rapprochement.
C'est dans cette perspective que l'on doit apprcier son rle de conciliateur et de
pacificateur dans les conflits intrieurs (par exemple lors de la succession d'Angleterre
en 1153, dans les luttes d'Henri II avec Thomas Becket ou Louis VII, etc.) ou
extrieurs de la Chrtient (avec l'Islam), de tmoin aux traits, de garant des trves,
de dpositaire de dots ou de gages ; ou encore son refus de soutien aux causes qu'il
estimait injustes, qu'il s'agt de rois (Amaury de Jrusalem contre le sultan d'gypte),
d'empereurs (Frdric II en Palestine) ou mme de papes (Urbain IV contre Manfred) ;
ou enfin les fonctions plus ou moins officielles qu'il remplissait auprs des papes et
des princes, servant aux uns d'agent diplomatique (Innocent III eut surtout recours lui
dans ses contacts avec les autorits musulmanes), aux autres de confident ou mme de
censeur, comme il le fit lorsqu'il dit Henri d'Angleterre : Vous serez roi tant que
vous serez juste.
Cette libert l'gard des institutions rgulires apparat de faon plus tonnante
encore dans le domaine ecclsiastique. Non seulement les Templiers ne payaient pas
de dmes privilge partag seulement avec leurs confrres de Cteaux mais ils
62

Sur le pouvoir des clefs, cf. Ren Gunon, La Grande Triade, op. cit., ch. VI.

63

pouvaient en percevoir avec le consentement du clerg. Non seulement ils pouvaient


recevoir des clercs et des prtres dment ordonns, d'o qu'ils proviennent , stipule
Innocent II, mais, s'il advenait que les vques refusassent de vous les concder,
vous n'en auriez pas moins facult de les recevoir et retenir, par dlgation de la sainte
glise romaine (63) . Ils pouvaient mme recevoir dans certains cas des excommunis,
que les vques taient en quelque sorte tenus d'absoudre auparavant ; le seul fait de la
profession couvrait le pch (64). Les interdits ne les liaient pas, et l'avertissement
d'Innocent III ses fils de dilection , propos du manque de discrtion dans la
clbration de messes dans les villes interdites, semble caractristique de leurs
relations rciproques : ... Sinon, si un malheur vous arrive, vous pouvez l'imputer
vous-mme et point nous (65).
Cette situation extraordinaire, au sens rel du mot, n'tait que la sanction de la
suzerainet spirituelle de l'Ordre, et nombre de grands personnages l'on reconnue par
leur affiliation. Tel semble avoir t le cas d'Innocent III lui-mme, d'aprs l'une de ses
bulles. Tel l'a certainement t celui de l'empereur Henri VII de Luxembourg, sur qui,
aprs la destruction de l'Ordre, se portrent un instant les espoirs du haut Gibelinisme.
Philippe le Bel, quant lui, se porta candidat mais ne fut pas accept. Nombreux
encore taient ceux qui faisaient profession au moment de trpasser du sicle, afin
d'avoir part dans l'autre monde aux bienfaits de la Maison.

L'un des aspects les plus mconnus et pourtant les plus caractristiques de cette
fonction gnrale de mdiation et de sauvegarde est son activit dans les domaines
conomique et financier. Comment expliquer qu'un ordre monastique vou la
pauvret et la guerre sainte perptuelles ait t charg, comme d'une mission normale
encore qu'elle ait paru et disparu avec lui , non seulement de la garde des trsors
royaux, mais du rle d'une sorte de banque internationale de paiements, de dpt et de
crdit, mme si, au dbut, elle avait pour but de faciliter les plerinages en Terre Sainte
? Pourquoi les pouvoirs tant sculiers que religieux ont-ils jug convenable de
dlguer aux moines chevaliers un tel instrument de puissance conomique et
politique, si ce n'est prcisment parce que, par profession, ils n'taient pas de ce
monde, et, servant Dieu, ne pouvaient servir Mammon (66) ? Sans doute faut-il, de nos
63

Bulle Omne datum optimum, ap. R. Oursel, Le Procs des Templiers, op. cit.
Rgle franaise, cf. M. Melville, op. cit., p. 43.
65
Migne, Pat. Lat., 215, p. 1218, Ep. Innocenti III, lib. X, Ep. CXXI.
66
Il y avait l matire des griefs faciles et graves, dont leurs ennemis ne se privrent pas. Pourtant
nul ne put jamais srieusement les accuser de prvarication. Au procs mme il ne leur fut gure
reproch de ce chef que leur parcimonie en aumnes, accusation drisoire si l'on songe aux possibilits
de trafic dont ils disposaient, pour peu qu'ils l'eussent voulu, et si l'on se souvient que leur accusateur,
insulteur la dignit pontificale, tait aussi le faux-monnayeur et le banqueroutier qu'ils avaient d
sauver un jour de la colre publique.
64

64

jours, un certain effort pour comprendre une telle intention et admettre une telle
possibilit de sacralisation du temporel jusque dans ses formes ultimes. C'est l'effort
mme que requiert toute socit thocentrique pour tre comprise de la ntre, qui ne se
pense elle-mme qu'en fonction de l'expulsion du sacr.
Dans un autre ordre d'ide, comment expliquer ce fait, attest par les vieilles
chartes : que l'Ordre ait eu capacit pour recevoir l'hommage de gens du menu peuple,
paysans, ouvriers ou artisans, qui, partout o ils en avaient la libert, se liaient lui par
cet acte solennel, la fois religieux et civil, qui faisait d'eux ses homme (67)? Mais
si l'on conoit la Chrtient comme une image relle et une esprance de la civitas
Dei, et le Temple dans son sens le plus universel de cur et de centre de celle-ci, la
contenant en Esprit plutt que contenu par elle, les gardiens du Temple deviennent
normalement ceux de l'Ordre divin total sur la terre, auquel tous les domaines de
l'existence sont appels s'intgrer. L'histoire tmoigne elle-mme que c'est ben ainsi
que l'a compris le Moyen-Age, dont c'est l'honneur et la grandeur d'avoir toujours vu,
selon les paroles de saint Augustin, les deux cits, celle de la terre et celle du ciel,
mles et confondues momentanment dans le sicle .

Ces quelques traits font souponner la place de l'Ordre du Temple dans la


hirarchie relle de la Chrtient. Ren Gunon dit ce propos que l'Ordre tait, par
son double caractre religieux et guerrier, une sorte de trait d'union entre le spirituel et
le temporel, si mme ce double caractre ne doit pas tre interprt comme le signe
d'une relation plus directe avec la source commune des deux pouvoirs (68) . A la
vrit, si le mandat du Temple ne leur avait pas t impos, s'il n'avait pas bnfici
auprs d'eux de titres et d'une protection devant lesquels ils ne pouvaient que s'incliner,
on peut dire sans crainte de dmenti qu'il n'et pas survcu longtemps comme tel
ceux qui prsidrent son tablissement en Europe, et qu'il et, tout le moins, t
rapidement confin la garde des frontires de Palestine (69). Il suffit de considrer la
division du pouvoir temporel de fait, les conflits d'intrts qui opposaient les princes
les uns aux autres ou la papaut, les empitements rciproques incessants des deux
pouvoirs, pour comprendre qu'une institution place entre eux comme un trait d'union
67

V. E. Boutaric, La France sous Philippe le Bel, Paris, 1861, p. 127. Cet hommage tendait,
moyennant un faible cens annuel, obtenir la protection de l'Ordre tant au temporel qu'au spirituel:
pro commodo et utilitate sua, ut ei videbatur, et ad vitanda futura pericula.
68
Ren Gunon, Autorit spirituelle et Pouvoir temporel, op. cit., p. 82. C'est trs prcisment la
destruction de l'Ordre du Temple qui marque, selon cet auteur, le point de rupture du monde
occidental avec sa propre tradition .
69
L'tablissement de l'Ordre en Europe, en dehors du Languedoc et des marches de Portugal et
d'Espagne, date de l'Assemble gnrale tenue en 1147 sous la prsidence de Louis VII et d'Eugne
III. Il marque son accession la plnitude de son rle sacr. La rapidit avec laquelle s'levrent dans
toute la Chrtient ses glises et ses commanderies suffit montrer que ce rle n'tait pas incompris.

65

devait, pour tre cela, tre plus que cela. Or ne voit-on pas l'Ordre, non seulement
subsister mais s'accrotre et s'tendre pendant prs de deux sicles dans le consensus
gnral, malgr les barrires politiques et le divorce sans cesse plus profond de la
Papaut et de l'Empire, lui dont la seule existence tait, pour chacun d'eux, le rappel
permanent de ses limites ? La vrit est que la source de l'autorit du Temple tant,
comme sa fonction et son but mmes, sotrique, chappait comme telle leur
comptence et leur porte. S'il devait se soumettre aux pouvoirs tablis dans ce qui
relevait de leur juridiction propre, il s'imposait eux par la seule transcendance de son
propre mandat, sous le double aspect d'une obligation sacre et d'une source de grce.
Sans doute l'harmonie et l'quilibre taient-ils, de part et d'autre, difficiles, et cela
d'autant plus que les limites de juridiction n'taient pas toujours aises reconnatre,
ou avouer. Et si l'on fait entrer en compte la faiblesse des hommes, on ne peut gure,
en considrant l'apoge spirituelle de ce que l'on a appel le grand sicle de la
Chrtient mdivale, et qui correspond en fait assez troitement la priode
d'existence de l'Ordre du Temple, s'empcher d'admettre le caractre surnaturel de cet
quilibre et de ce pacte plus profond que toutes les oppositions, de sa force, de sa
dure et de ses fruits. Nous ne voulons pas dire que l'Ordre en ait eu le seul mrite, si
l'on peut employer ce terme dans un domaine strictement providentiel ; il l'a en fait
largement partag avec les lites de toute appartenance, et avant tout avec les autres
ordres religieux et chevaleresques et les confrries initiatiques artisanales auxquels il
tait troitement li (70). Mais pour mesurer le rle qu'il joua et le vide que laissa son
absence, il suffit de constater l'abaissement des deux pouvoirs qui accompagna et
suivit sa destruction, et la dcadence irrmdiable que connut ds lors le monde
chrtien. Si les vnements de 1307 1314 ont une telle figure d'attentat, c'est qu'elle
est celle mme du sacrilge. Clment V se n'y est pas tromp, qui n'osa pas condamner
cet Ordre que le dernier Grand Matre avait, au prix de sa vie, attest saint et pur ,
mais seulement l'abolir per viam provisionis et ordinationis apostolicae, sans prendre
le risque de s'en remettre au Concile. L'iniquit tmoigne ici, par sa profondeur mme,
en faveur du mystre de Justice qu'elle n'a pu atteindre que par un crime, et parce
que l'Occident avait cess d'en tre digne (71).
70

Il avait notamment des liens spciaux avec l'Ordre de Cteaux, stipuls par Saint Bernard dans la
Constitution de 1128. Les Templiers se reconnaissaient frres et compagnons des Cisterciens et
leur devaient assistance et protection.
71
L'expression est de Charles V, parlant de la couronne de France. Elle s'applique minemment une
institution qui, dans la hirarchie traditionnelle, se situait au-dessus du pouvoir royal, et qui ralisa
sans doute, en Occident, la plus haute approximation historique de la royaut de Justice de MelkiTsedeq.
On dispute encore sur la culpabilit ou la non-culpabilit de l'Ordre. Il est probable qu'en raison du
nombre de ses adhrents et de la multiplicit de ses activits secondaires, en raison aussi, et surtout
peut-tre, des changements de fait ou de mentalit survenus dans le sicle, il ncessitait la fois une
rforme et une radaptation. Mais c'est l une autre question. Nous nous contenterons de citer la
constatation de H. de Curzon: La Rgle, il est vrai, ne prouve qu'une chose c'est que l'Ordre du
Temple tait rgi jusqu' son dernier jour par les lois irrprochables, vraiment monastiques et mme

66

GRAND SCEAU DU TEMPLE

fort svres (op. cit., introd. p. XIII), et celle exprime dans La fin du Moyen-Age, par Henri Pirenne,
Augustin Renaudet, douard Perroy et Marcel Handelsman (col. Histoire gnrale des Peuples et des
Civilisations, Presses Universitaires, Paris, 1931, p. 52, n. 1): Les crivains gallicans, pour glorifier
Philippe le Bel, et ceux de l'glise, pour disculper Clment V, ont longtemps obscurci l'histoire de
cette priode. L'innocence des Templiers est aujourd'hui prouve.

67

VI
Le Temple et lIslam

Le rle du Temple en Europe, on l'aura sans doute reconnu, ne se conoit que


comme une extension et un achvement de son rle oriental de gardien de la Terre
Sainte , et cela montre encore que ses fonctions militaires n'taient pour lui que
l'aspect extrieur et le symbole de la vritable Guerre Sainte, dont la fin est la Paix
dans tous les ordres, mais d'abord dans l'ordre spirituel. C'est dans cette perspective
que l'on doit se placer si l'on veut juger exactement son attitude l'gard de l'Islam,
dont l'ambigut apparente n'est autre que celle d'un trait d'union qui dut se maintenir
jusqu'au sein de la guerre. On doit d'ailleurs se souvenir que les deux populations
chrtienne et musulmane d'Asie vivaient dans la meilleure intelligence, comme
d'ailleurs celles d'Espagne et de Sicile, et entretenaient d'troites relations dont on
trouve la trace dans la cration d'une monnaie commune, de mme titre que le dinar et
portant la fois des devises latines et coraniques, dans les alliances, les mariages, les
traits commerciaux, les permis de chasse que se dlivraient rciproquement les chefs
des deux camps, etc. (72).
Que les Templiers aient jou un rle important dans cette entente, on peut le voir
d'aprs l'anecdote suivante, tire de la chronique de l'Erachs, o parle l'mir Ousma,
ambassadeur du vizir de Damas: Lorsque je visitais Jrusalem, dit cet auteur, j'entrai
dans la mosque Al-Aqs qu'occupaient mes amis les Templiers. A ct se trouvait une
petite mosque que les Francs avaient convertie en glise. Les Templiers m'assignrent
cette petite mosque pour y faire mes prires. Un jour j'y entrai, je glorifiai Allh.
J'tais plong dans la prire lorsqu'un Franc bondit sur moi, me saisit et me tourna le
visage vers l'Est en me disant: voici comment l'on prie! Une troupe de Templiers
se prcipita sur lui, se saisit de lui et l'expulsa. Puis ils s'excusrent auprs de moi et
me dirent: "C'est un tranger qui vient d'arriver du pays des Francs; il n'a jamais vu
quelqu'un prier sans tre tourn vers l'Est (73).

72

V. par exemple A. Luchaire, Innocent III, t. II, Hachette, Paris, 1907; E. Rey, Les colonies franques
de Syrie aux XIIe et XIIe sicle, Paris, 1883. V. aussi les Extraits des historiens arabes des Croisades
de Reinaud et l"Histoire des Croisades de Michaud, Paris, 1811-1822. Plus rcemment J. Richard, Le
Royaume latin de Palestine, Presses Universitaires, Paris, 1954.
73
Ren Grousset, qui cite ce passage dans son pope des Croisades (Plon, Paris, 1939), ajoute: Les
rapports entre mirs et chevaliers taient si confiants qu'une seigneur franc proposa de prendre chez lui
le fils d'Ousma pour l'lever dans la 'science de la Chevalerie'.

68

En Orient, dit E. Rey, les grands matres taient de vritables princes


indpendants, ayant leurs officiers, leurs forteresses et leurs armes particulires (74).
Ils parlaient frquemment l'arabe, et comptaient dans leurs troupes et parmi leurs
commensaux de nombreux musulmans (75). Cette indpendance les mettait en
situation, non seulement de traiter de leur chef avec les mirs, mais encore de servir
habituellement d'arbitres dans les traits que ceux-ci passaient avec les latins, les
Musulmans exigeant leur garantie parce qu'ils les considraient comme hommes
purs, incapables de faillir leur parole (76) . Dans plus d'un cas, on voit les Grands
Matres lis d'amiti personnelle avec les sultans, tel Guillaume de Sonnac avec le
sultan du Caire, au temps de saint Louis: Pour telle contenance et pour plusieurs
autres les crestiens de Syrie estoient en soupon que le mestre du Temple ne feust leur
contraire. Mais les Templiers disoient que telle amour monstroit-il et telle honneur lui
portoit por tenir la terre des crestiens en pais et qu'elle ne feust guerroie du Soudan ne
des Sarrasins (77).
Qu'il se ft agi d'autre chose que la paix au sens ordinaire, on peut s'en rendre
compte travers l'accusation porte contre eux d'avoir conclu des pactes secrets
(pactiones secretas) avec les Musulmans, notamment d'avoir obtenu, moyennant
l'introduction d' erreurs dans leur Rgle, leur appui matriel et leur
recommandation . Imputation apparemment absurde, mais qui ne fait que dfigurer
un fait rel, savoir l'existence de fondements doctrinaux cette attitude dlibrment
pacifique. On en a la preuve la plus loquente dans la rsolution que prirent de
nombreux Templiers d'Espagne, au dbut des perscutions, et retenue au procs
comme l'un des signes de connivence , de passer tout entiers aux Sarrasins (se
transtulerunt omnino), alors qu'il leur tait possible d'entrer dans d'autres ordres (78).
Il va sans dire que les relations du Temple avec l'Islam taient avant tout d'ordre
initiatique. Dans les pays d'Orient, dit ce propos Armand Bdarride, (les
Templiers) armaient chevaliers des catholiques grecs, hostiles la papaut, et mme,
74

E. Rey, op. cit.


Le Grand Matre tait notamment assist rglementairement d'un crivain sarrazinois et d'un
turcople. Cf. Rgle, op. cit., p. XVII.
76
Aboul-Faradj, Chronicum Ecclesiasticum, J.-B. Abeloos et T. J. Lamy, Lovanii, excud. C. Preters,
1872-1877, p.360.
77
Grandes Chroniques de France, pub. par J. Viard, Champion, Paris, 1932, t. VII, p. 135. Dans
l'exemple cit cette amiti va jusqu'au lien rituel consacr par le mlange des sangs.
Autre exemple, qui montre, sinon de l'amiti, du moins une considration exceptionnelle: en 1291, lors
de la prise d'Acre, le sultan Malik el-Asraf annonce le prochain assaut au Grand Matre, Guillaume de
Beaujeu, dans les termes suivants: ... A vous, le Matre, noble Matre du Temple, salut et notre
bonne volont. Parce que vous avez t homme vritable, nous vous mandons lettres de notre
volont M. Melville, op. cit., p. 240.
78
Cf. G. Lizerand, op. cit., p. 122.
75

69

chose plus extraordinaire, des Musulmans appartenant certaines sectes sotriques


pourvues d'une initiation analogue la leur (79)... Tel fut le cas de Saladin lui-mme
qui, d'aprs l'Ordne de Chevalerie, pome du dbut du XIIIe sicle, l'Ordre fut
donn par Hugues de Tabarie en 1187. Tel fut aussi celui de son frre Malik el-Adl,
que Richard Coeur de Lion arma chevalier en 1192. Malik el-Adl tait celui-l mme
qui, en pleine bataille, avait envoy deux chevaux Richard dmont, parce qu'il
n'est pas convenable qu'un roi combatte pied , et auquel ce dernier, sans l'opposition
de Rome, aurait donn sa sur en mariage, avec le projet de raliser un condominium
chrtien-musulman sur Jrusalem.
Parmi les ordres musulmans avec lesquels le Temple contracta ces liens de
fraternit spirituelle, l'histoire a gard surtout le souvenir de celui des Assassins. Celuici tait une branche ismalienne du Shiisme des Indes, trs ferme et fortement
hirarchise, que l'on appelait en Orient les Batinyiah (les intrieurs ou
sotriques). Fonde une cinquantaine d'annes avant lui, elle s'tait tablie en Perse
en 1090 pour s'tendre rapidement jusqu'en Irak et en Syrie. On a signal plusieurs
reprises les tonnantes ressemblances des deux ordres: tous deux taient la fois
initiatiques et militaires; tous deux portaient le titre de "gardiens de la Terre Sainte" (le
mot "assassin", que l'on a voulu faire driver de haschichin, est beaucoup plus
probablement une transcription du pluriel de l'arabe assas, gardien; on le trouve au
XIIIe sicle sous la forme assasi), et le Jihd des Assassins avait la mme signification
que la guerre sainte du Temple, si les mthodes diffraient. Ils jouaient auprs des
pouvoirs constitus le mme rle de surveillance et de conseil. Leur hirarchie, double
dans les deux cas (extrieure et secrte), prsentait des caractres communs, et leurs
couleurs emblmatiques, blanche et rouge, taient les mmes. Ds la fondation du
Temple en 1118, alors que celui-ci ne comptait encore que neuf membres, on constate
son alliance avec les Assassins, alliance qui ne devait pas se dmentir jusqu' la
disparition de ces derniers au dbut du XVIe sicle. Les Templiers, moyennant un
tribut symbolique, avaient autoris leurs confrres musulmans se fortifier dans le
Liban, ce qui est assez significatif si l'on se souvient du principe mdival de la justitia
terre concernant l'immunit de toute terre chrtienne, correspondant d'ailleurs un
principe identique visant la terre musulmane (80).

79

Bdarride, Le livre d'instruction du Chevalier Kadosh, Gloton, Paris, p. 15.


Sur les Assassins, v. J. de Hammer, Histoire de l'Ordre des Assassins, trad. Hellert et de la Nonais,
Paris, 1833; Defrmery, Documents sur l'histoire des Ismaliens ou Batniens de la Perse, plus connus
sous le nom d'Assassins, in Journal Asiatique, fvrier-mars 1860; St. Guyard, Un Grand Matre des
Assassins au temps de Saladin, Imp. Nat., Paris, 1877; Encyclopdie de l'Islam, Leyden-Paris, 1908, s.
v. Assassins. Sur les doctrines ismaliennes, v. les ouvrages d'Henry Corbin dj cits, auxquels on
peut joindre le Livre du Glorieux, in Eranos Jahbrich (band XVII), Rhein-Verlag, Zrich, 1950, et
ceux de W. Ivanow, notamment, sur la hirarchie sotrique dans l'Ismalisme d'Alamt, On the
Recognition of the Imm, Bombay, 1947.
80

70

L'histoire et la doctrine de cet Ordre, dfigures par ce qu'Henry Corbin appelle


les romans des historiens anti-ismaliens , sont beaucoup mieux connues grce aux
travaux rcents. Nous nous bornerons signaler ici que l'eschatologie ismalienne de
l'Imm invisible, hypostase permanente du Verbe, est substantiellement identique
celle de l'Empire universel dans l'sotrisme mdival de tradition templire, et qu'il en
est de mme de la notion du Temple spirituel, comme en tmoigne ce passage du
Diwn de Nasir-e Khosraw que cite Henry Corbin: La signification apparente
(exotrique, zhir) de la prire, c'est adorer Dieu avec des postures du corps, en
orientant son soprs vers la qibla des corps, laquelle est la Kaaba, le Temple du Dieu
Trs-Haut sis la Mekke. L'exgse spirituelle du sens sotrique (ta'wl-e btin) de la
Prire, c'est adorer Dieu avec son me pensante, en s'orientant, pour la recherche de la
gnose du Livre et de la Religion positive, vers la qibla des esprits, laquelle est le
Temple de Dieu, ce Temple en qui est renferm la Gnose divine, je veux dire l'Imm
en Vrit, - sur lui soit le salut.(81) On a not plus haut, d'autre part, l'assimilation,
dans le mme texte, de la Qute de l'Imm la Qute de la Pierre de la Kaaba cleste,
l'un de ceux dont s'est autoris Henry Corbin pour conclure: Je crois que l'on peut
dire que la qute de l'Imm reprsentait pour un Ismalien ce que la qute du
Graal reprsentait pour nos chevaliers mystiques et nos mnestrels (82).
L'Ordre des Assassins, malgr ses caractristiques spciales, n'tait d'ailleurs pas
un fait isol en Islam cette poque, et des institutions chevaleresques existaient chez
les Musulmans d'Orient et d'Espagne bien avant l'apparition de la Chevalerie en
Europe. Nous nous rfrerons d'abord, ce sujet, l'tude de Hammer-Purgstall,
intitule Sur la Chevalerie des Arabes antrieure celle de l'Europe et sur l'influence
de la premire sur la seconde (83). Hammer tudie d'abord la signification exacte du
mot arabe ghaloub, pass dans la langue provenale sous la forme galaubia: espce
d'exaltation qui porte un homme rechercher la gloire dans le combat, bravoure des
armes. En arabe, selon Hammer, ghleb doit se traduire, non par vainqueur , mais
par celui qui prvaut . C'est une des dsignations d'Al, de mme que le mot fat,
chevalier, hros, selon le hadth: Il n'est point d'pe que Dh-l-Faqr (surnom de
l'pe d'Al) et point de fat qu'Al. Le substantif futouwwat se traduit par chevalerie,
libralit, gnrosit, mais le sens de base, qui semble avoir chapp Hammer, est
celui d' abngation . La futouwwat est une institution de chevalerie, et le fat est le
grade de chevalier, confr, non par les princes, mais par les sheiks (matres
spirituels, chefs d'organisations initiatiques). Hammer ajoute: Le calife de Bagdad
Nassir l dni-Llh, dont le rgne de quarante-cinq ans embrasse la priode de 1180
jusqu' 1225 de l're chrtienne, tait l'un des princes les plus romanesques et les plus
81

Henry Crobin, tudes prliminaire, op. cit., p. 144.


Ibid., p. 30.
83
Journal Asiatique, janvier 1849.
82

71

chevaleresques dont l'histoire orientale fasse mention. L'Histoire d'Abl Feda et les
tablettes chronologiques de Hadj Khalfa font deux fois mention de l'acte de futouwwat,
confr, la premire fois, l'an 578 (1182): Le calife Nassir revtu du vtement de la
Chevalerie par le Sheik Abdu-l-Djabbar. Cette crmonie tait accompagne d'un
toast bu dans la Coupe de Chevalerie (ka'su-l-futouwwat). Ce passage, extrmement
important pour l'histoire de la Chevalerie, donne en mme temps l'explication la plus
naturelle du Graal, ce vase merveilleux confi la garde des Templiers, auquel ceux-ci
n'ont pas manqu d'attacher un sens gnostique, comme les inscriptions arabes de ces
vases le prouvent... Hammer poursuit: Le temps qui s'est coul entre le mot du
Prophte, qui dclarait... son gendre Al le chevalier par excellence la bataille
d'Ohoud (624) et les ambassades chevaleresques du calife Nassir l-dni-Llh (1210)
embrasse six sicles, de sorte que la chevalerie arabe est de quatre sicles plus
ancienne que l'europenne... Il est bon de remarquer que le calife Nassir... tait
contemporain de Saladin, auquel il avait envoy un diplme de prince, un an plus tt
qu'il n'avait t reu lui-mme du grade de chevalier par le sheikh Abdul-Djebbar. Or
le temps de Saladin, de Richard Cur de Lion, du duc Lopold d'Autriche et du roi
Philippe-Auguste, c'est--dire la fin du XIIe sicle, est la plus belle poque de la
chevalerie chrtienne. Cette poque, datant de la fondation des Templiers, aprs la
prise de Jrusalem, tait son apoge cent ans aprs, la prise d'Acre par les Croiss,
et finit avec la perte de cette place et l'vacuation de toute la Syrie en 690 (1291).
Hammer ajoute enfin: Comme Al est la fleur et le prototype des chevaliers arabes, et
que Ghlib, c'est--dire celui qui prvaut, est un de ses noms, la liaison qu'il y a entre
les ides et les sentiments de chevalerie, attachs par les Provenaux aux diffrentes
formes de galoubi et le nom du premier chevalier de l'Islam, saute aux yeux.
Citons d'autre part, sur la chevalerie musulmane d'Espagne dont on relve
lexistence un sicle avant la fondation du Temple, la note suivante d'Antonio Conde
dans son Histoire de la domination des Arabes en Espagne, rapporte par Fauriel:
Ces musulmans rabites ou garde-frontires menaient une vie trs austre, se
consacraient volontiers l'exercice perptuel des armes, et s'obligeaient par vu
dfendre leurs frontires contre les attaques des guerriers chrtiens. C'taient tous des
chevaliers d'lite. Il ne leur tait pas permis de fuir; ils devaient combattre
intrpidement, et mourir plutt que d'abandonner leur poste. Il est trs probable qu'
l'exemple de ces rabites se formrent, tant en Espagne que parmi les chrtiens d'Orient,
ces ordres militaires si clbres par leur bravoure et les services qu'ils rendirent au
Christianisme. Il y a une grande ressemblance entre les deux institutions (84).
Que doit-on conclure de tout cela? On peut carter d'abord l'ide d'une imitation
de l'extrieur, comme incompatible avec la notion mme d'initiation. On ne peut
84

Fauriel, op. cit., t. III, p. 319.

72

retenir davantage celle d'une filiation directe, pour plusieurs raisons dont la premire
est l'existence avre d'un sotrisme chrtien. La vrit est, selon nous, dans cette
conjonction des deux sotrismes, au sens spirituel et technique du mot, que nous
avons essay de dfinir plus haut. Seule elle explique l'extraordinaire permabilit du
monde chrtien aux influences islamiques, et la ressemblance paradoxale des
institutions chevaleresques de part et d'autre. Il faut, en effet, ne pas perdre de vue que
les modes d'expression d'une spiritualit vivante ne s'importent ni ne s'improvisent. Ils
supposent des possibilits prexistantes faute desquelles ils n'auraient qu'une existence
factice et rapidement caduque. Le rle d'une tradition fraternelle ne saurait tre que
d'en provoquer l'actualisation ou rgnration. Il est normal et ncessaire qu'elle lui
prte pour cela l'aide de ses propres formules; et c'est l ce qui explique que des
institutions indiscutablement chrtiennes tous gards puissent s'affirmer avec des
traits apparemment emprunts. Ce rle, l'Islam l'a trs consciemment jou, et l'on peut
penser qu'il s'est tendu bien au del de ses signes visibles. C'est l, en particulier, la
pactio secreta vritable du Temple, grce laquelle en cele religion est florie et
rssucite ordre de Chevalerie .
Tout ceci n'implique pas que l'on doive suivre Hammer quand il fait driver le
Graal de la Coupe de Chevalerie. Leur rapport rel n'est pas celui d'une drivation,
mais d'une analogie: la coupe se rattache en effet, ici, au symbolisme des breuvages
initiatiques (85), tandis que la donne du Graal, complexe en elle-mme et par ses
origines, qui remontent vraisemblablement la Tradition primordiale, concerne
directement le symbolisme des Centres spirituels; et c'est pourquoi son vritable
correspondant islamique est la Pierre noir de la Kaaba.

Il reste d'autres traces d'une influence directe de l'sotrisme islamique sur les
Templiers. Citons pour mmoire les inscriptions arabes figurant sur certains objets
d'usage rituel, dont l'authenticit est douteuse. Un indice plus nigmatique est la
mention d'une invocation du Nom Allh dans les dpositions l'enqute de
Carcassonne, propos de la prtendue idole devenue fameuse sous le nom de
Baphomet , mention qui se trouve rapporte galement dans un tmoignage
l'enqute de Florence. Un dignitaire, le prcepteur d'Aquitaine, fait allusion cette
occasion un ami de Dieu, qui parlait Dieu quand il voulait, et qui tait le
85

V. ce sujet la note de M. Michel Vlsan dans l'ouvrage posthume de Ren Gunon, Aperus sur
l'sotrisme chrtien, op. cit., p. 47. Ces breuvages dsignent symboliquement les quatre Sciences, qui
sont, selon Mohyddn Ibn Arab, la Science des tats spirituels (ilmu-l-ahwl) laquelle
correspond le Vin ; la Science absolue (al-ilmu-l-mutlaq) laquelle correspond l' Eau ; la
Science des lois rvles (ilmu-ch-chary') reprsente par le Lait , et la Sciences des
Normes sapientiales (ilmu-n-nawms) reprsente par le Miel . Ces quatre substances, fait
remarquer M. Vlsan, sont celles des quatre sortes de ruisseaux paradisiaques, selon Cor., XLVII, 1617. Il s'agit donc l de bien autre chose que d'un toast comme le voudrait Hammer.

73

protecteur de l'Ordre (86) . Quel pouvait tre ce Protecteur, qui tait reconnu un si
haut degr spirituel? Ce titre mme implique une fonction suprieure celle de la plus
haute autorit de l'Ordre, et dbordant le cadre de celui-ci. On ne peut s'empcher de
songer ici ce que, d'aprs les lamas thibtains, F. Ossendowski rapporte du Roi du
Monde, qui peut parler Dieu comme je vous parle (87) . S'agissant de documents
d'instruction, donc a priori fort sujets caution, nous nous abstiendrons de tirer
quelque conclusion de ce rapprochement entre une invocation du Nom Allh et ce
mystrieux Protecteur de l'Ordre, encore que des dtails de ce genre soient plus
probablement dforms qu'entirement invents. Il est en tout cas vraisemblable que
l'on touche ici de prs ay fameux Secret des Templiers.

Aprs la destruction de l'Ordre du Temple, dit Ren Gunon, les initis


l'sotrisme chrtien se rorganisrent, d'accord avec les initis l'sotrisme
islamique, pour maintenir, dans la mesure du possible, le lien qui avait t
apparemment rompu par cette destruction. Ce lien fut nouveau rompu au XVIIe
sicle, poque o les derniers Rose-Croix se retirrent en Orient. Ren Gunon
remarque ce sujet dans le mme passage: Il serait tout fait inutile de chercher
dterminer gographiquement le lieu de retraite des Rose-Croix; de toutes les
assertions qu'on rencontre ce sujet, la plus vraie est certainement celle d'aprs
laquelle ils se retirrent au royaume du Prtre Jean , celui-ci n'tant autre chose
qu'une reprsentation du Centre spirituel suprme, o sont en effet conserves l'tat
latent, jusqu' la fin du cycle actuel, toutes les formes traditionnelles qui, pour une
raison ou pour une autre, ont cess de se manifester l'extrieur (88).
C'est cette notion de Centre suprme qui donne tous ces faits leur vritable
porte, comme elle commande l'ensemble du symbolisme du Parzival. C'est l la
vritable Terre Sainte de l'sotrisme mdival, chrtien, judaque ou islamique. Ce
dernier, en ce qui le concerne, s'y rfre assez souvent, quoique, bien entendu, d'une
faon toujours plus ou moins voile. On l'a vu plus haut propos de la Terre
cleste . L'enseignement des Frres de la Puret (Ikhwn--af) en offre un autre
exemple sous le symbole de la Ville spirituelle . Cet ordre, de ligne shiite comme
les Assassins, professait ouvertement, comme lui, l'universalit traditionnelle, et,
notons-le en passant, faisant une large place aux sciences cosmologiques, en
particulier l'Alchimie (de al-Kmy, la terre noire, substance mdiatrice des
transmutations, appele aussi Ilm al-Hadjar, Science de la Pierre, celle-ci tant le
Moyen de l'uvre, al-Iksr, Iksru-l-falsifa, dont l'Occident a fait lixir ). On
86

Henri Martin, Histoire de France, Paris, 1871, t. IV.


Ferdinand Ossendowski, Btes, Hommes et Dieux, Plon, Paris, 1953, 2e d., p. 242.
88
Ren Gunon, Aperus sur l'Initiation, op. cit., p. 249.
87

74

trouve encore la mention du Centre suprme chez de grands matres du ufisme


comme Mohyddn Ibn Arab et Abdul-Karim al-Djili. Le premier y fait allusion dans
plusieurs pomes, et surtout dans la Prface de ses Futhtu-l-Mekkiyah, traduites et
prsentes pour la premire fois en franais par M. Michel Vlsan dans son tude
intitule L'investiture du Sheikhu-l-Akbar au Centre Suprme. Les passages qui nous
intressent ne pouvant que difficilement s'isoler de leur contexte, nous prierons le
lecteur de s'y reporter et citerons seulement les lignes suivantes de l'introduction de M.
Vlsan: ... Le Sheikh al-Akbar expose sous la forme relativement incantatoire qui
caractrise les textes liminaires des crits islamiques, son accs au Centre Suprme de
la Tradition Primordiale et Universelle, qu'il dsigne ici plusieurs fois par le terme d'Al
Mala'u-l-A'l, le Plrme Suprme ou l' Assemble Sublime . Cette Assemble,
situe dans une rgion subtile dont les dsignations rappelleront ce que les traditions
de l'Asie Centrale disent de l'Agarttha, le Royaume cach du Roi du Monde, est
prside par l'tre mohammdien primordial dont la nature et les attributs, compte
tenu des particularits de formulation islamiques, correspondent assez clairement
ceux que Ren Gunon a indiqu pour la personnification du Manu primordial et que
la doctrine chrtienne... prsente sous la figure du mystrieux Melki-Tsedeq qui est
sans pre, sans mre, sans gnalogie, qui n'a ni commencement ni fin de sa vie, mais
qui est fait ainsi semblable au Fils de Dieu et qui demeure prtre perptuit
(Hbreux, VII, 1-3) (89).
Il y a d'autant moins lieu de s'tonner d'une participation commune consciente du
Christianisme et de l'Islam au Mystre prophtique permanent dsign par l'criture
sous la figure de Melki-Tsedeq, que c'est prcisment celui-ci qui investit et bnit
Abraham au nom du Dieu Trs-Haut, et en lui les trois traditions monothistes dont il
est la racine. L'criture dit qu'il demeure perptuit et son Ordre avec lui. Et c'est
parce qu'ils sont membres de cet Ordre, et co-participant ce qu'Esae appelle la
"substance des mystres", qu'on a pu voir l'Islam et le Christianisme, l'un donner et
l'autre recevoir cette assistance secrte qui a permis au Graal, c'est--dire cette
substance mme cache au cur de toute tradition authentique et intacte, de refleurir
un moment dcouvert en Occident. Que l'Ordre du Graal ne ft rien d'autre qu'une
expression de l'Ordre mme de Melki-Tsedeq ou Roi du Monde, la seule mention du
Prtre Jean dans le Parzival suffit l'attester, et l'on sait que, selon le Titurel, c'est
auprs du Prtre Jean que le Graal trouvera un refuge qui n'est en fait qu'un
rapatriement90.
89

Michel Vlsan, L'investiture du Sheikh el-Akbar au Centre suprme, in tudes Traditionnelles,


1953, n 311.
90
Nous ne traiterons pas plus fond ici la question du Prtre Jean, qui sortirait du cadre de ce travail et
mrite une tude spciale. Prcisons seulement que l'on ne doit pas voir dans ce souverain, la fois roi
et prtre, le Roi du Monde lui-mme, mais l'un de ses reprsentants, et ce que Ren Gunon appelle le
Chef de la couverture extrieure du Centre suprme. A l'poque qui nous occupe, et jusqu'

75

On se demandera peut-tre si, en dehors des indices convergents que nous avons
relevs dans cette tude qui n'a du reste pas la prtention d'tre complte il existe
une certitude positive quant une volont consciente d'assistance de la part de
l'sotrisme islamique l'gard de l'sotrisme chrtien. Cette certitude existe en effet,
car, comme l'indique M. Michel Vlsan encore dans son tude sur Les derniers hauts
grades de l'cossisme et la ralisation descendante, dans l'sotrisme islamique, et
selon sa perspective propre, il est dit que le Qutb (Ple ou chef suprme de la
hirarchie initiatique et hritier spirituel du Prophte dont la fonction est reprsente
en permanence en Islam) accorde son secours providentiel, non seulement aux
Musulmans, mais encore aux Chrtiens et aux Juifs... (91). Pour montrer d'autre part
comment, dans la doctrine de l'sotrisme islamique, la notion du Ple s'articule avec
celle du Centre suprme, nous citerons cet autre passage de la mme tude o l'auteur
se rfre encore aux Futht al-Mekkiyah de Mohy ed-dn Ibn Arab: D'aprs le
Cheikh al-Akbar (Futht, ch. 73), le Ple islamique et ses Imms ne sont que des
reprsentants de certains prophtes vivants qui constituent la hirarchie fondamentale
et perptuelle de la tradition dans notre monde. Cette correspondance est indique

l'avnement de Gengis Khan et de ses successeurs, qui semblent avoir assum ds lors certaines de ses
fonctions temporelles, cette haute fonction traditionnelle prenait appui sur l'glise nestorienne, qui,
durant cinq sicles, tendit son autorit sur la majeure partie de l'Asie, de la Perse jusqu' la Chine.
L'inscription de l'admirable stle de Si-ngan-Fou, laquelle nous avons dj fait allusion, tmoigne de
rapports directs des Nestoriens avec la Contre suprme, la mystrieuse Ts'in ou Syrie primordiale, et
c'est vraisemblablement pourquoi le Nestorianisme tait connu en Asie sous le nom de "religion
lumineuse" (cf. F. Nau, op. cit.). Or la notion de cette "Syrie" symbolique revient plusieurs reprises
dans les crits des Fidles d'Amour, et de Dante en particulier. D'autre part, on constate que la croix
huit pointes du Temple et de l'Hpital, et celle qui figure dans les armes du Languedoc, dont la
rplique exacte de croix nestoriennes releves sur des pierres tombales en Asie centrale. Les
Nestoriens, qui s'appelaient eux-mmes Chaldens et disaient que Nestorius avait profess leur
doctrine, et non l'inverse, eurent une part importante dans l'essor intellectuel islamique en ProcheOrient, et c'est par eux que les Arabes connurent les Grecs avant de les faire connatre l'Occident.
Depuis le temps du Prophte, que le matre nestorien Sergius Bahira fut le premier reconnatre,
jusqu' la fin du Califat, les Musulmans leur accordrent une amiti sans dmenti qui allait beaucoup
plus loin que la simple tolrance religieuse, et qui ne s'explique que par un accord profond sur le plan
sotrique. Nous en citerons seulement pour preuve ces indications d'Henry Corbin: Il me parat
important de signaler... une constatation qui illustre les rapports entre mystiques de l'Islam et
mystiques chrtiens syriaques, en ce domaine de l'exprience illuminative. Certes, notion et lexique
remontent des origines communes et lointaines, mais il y a plus. Wensinck s'tait dj attach
montrer les concordances (et les emprunts) entre l'uvre d'Al Ghazl (+ 1111) et celle du grand
docteur jacobite Bar-Hebraeus (+ 1286). Or, les allusions auxquelles recourt Suhrawardi dans le
prologue de son Eptre (Eptre de la modulation du Smorgh, trad. partielle par H. Corbin, in revue
Herms, 3e srie, III, 1939) pour dcrire le Smorgh mystique, sont prcisment reprises, et jusqu' la
concordance littrale, par Bar-Hbraeus dans le prologue du Book of the Dove (trad. Wensinck,
Leyden, 1919, pp. 3-4). Il ne s'y agit plus videmment du Smorgh, ni mme de la colombe mortelle,
messagre de No, mais du symbole mystique de l'Esprit-Saint (Suhrawardi d'Alep, fondateur de la
doctrine illuminative, G.-P. Maisonneuve, Paris, 1939, p. 45).
91
Michel Vlsan, Les derniers hauts grades de l'cossisme et la Ralisation descendante, in tudes
Traditionnelles, 1953, n 309, p.225.

76

selon une configuration spciale de la hirarchie suprieure islamique, dans laquelle le


Ple et les deux Imms sont compts dans le quaternaire des Awtd, les Piliers,
fonctions sur lesquelles repose l'Islam et dont les positions symboliques sont aux
quatre points cardinaux. Ces Awtd sont les vicaires (nuwwb, sing. nab) des
quatre prophtes que la tradition islamique gnrale reconnat comme n'ayant pas t
atteints par la mort corporelle: Idrs (Hnoch), Ilys (lie), Assa (Jsus) et Khidr. Les
trois premiers sont proprement des rusul, c'est--dire des lgislateurs , mais qui
n'ont plus le rle de formuler quelque loi nouvelle du fait que le cycle lgifrant est
ferm avec la rvlation mohammdienne. Le quatrime, Khidr, au sujet duquel il y a
communment divergence quant savoir s'il est un prophte (nab) ou un saint
(wal), correspondant, d'aprs le Cheikh al-Akbar, une fonction de Prophtie gnrale
qui, par dfinition normale du reste, ne comporte pas d'attribut lgifrant. Ces tres, ou
plutt ces fonctions, sont les Piliers (al-Awtd) de la Tradition Pure (as-Dnu-l-Hanf)
qui videmment la Tradition primordiale et universelle avec laquelle l'Islam s'identifie
en son essence. Il faut ajouter que si ces fonctions primordiales sont dsignes ainsi
par des Prophtes qui ne sont apparus que dans le cours du cycle humain actuel, ce
n'est l, chez le Cheikh al-Akbar, qu'une faon d'appuyer, par des faits reconnus par la
tradition islamique en gnral, l'affirmation de l'existence d'un Centre suprme hors de
la forme particulire de l'Islam et au-dessus du centre spirituel islamique (92).
Ces indications sont propres, croyons-nous, achever de situer le rle
providentiel de l'Islam l'gard du Christianisme dans sa vritable perspective. S'il
tait besoin d'autres preuves de ce rle nous rappellerons les voyages en terre
islamique (Syrie, Arabie, Maroc) attribus Christian Rosenkreutz, le fondateur
lgendaire des Rose-Croix, hritiers spirituels du Templarisme, voyages o Ren
Gunon, dans un passage dj cit, voyait prcisment la confirmation d'un accord des
deux sotrismes chrtien et islamique en vue d'un rtablissement des organisations
initiatiques d'Occident aprs la destruction de l'Ordre du Temple, et de maintenir
dans la mesure du possible le lien apparemment rompu par cette destruction . Ren
Gunon ajoutait: Cette collaboration dut se continuer par la suite... Nous irons mme
plus loin: les mmes personnages, qu'ils soient venus du Christianisme ou de
l'Islamisme, ont pu, s'ils ont vcu en Orient et en Occident (et les allusions constantes
leurs voyages, tout symbolisme part, donnent penser que ce dut tre le cas de
beaucoup d'entre eux), tre la fois Rose-Croix et Sfis (ou mutaawwifn des degrs
suprieurs), l'tat spirituel qu'ils avaient atteint impliquant qu'ils taient au del des
diffrences qui existent entre les formes extrieures et qui n'affectent en rien l'unit
essentielle et fondamentale de la doctrine traditionnelle (93).

92
93

Ibid., n 308, pp. 166-167.


Ren Gunon, Aperus sur l'Initiation, op. cit., pp. 252-253.

77

Bien que Ren Gunon, en crivant ces lignes, n'ait sans doute pas pens
Gahmuret et Feirefiz, ne semble-t-il pas qu'il s'agisse l d'une explication, sous son
aspect le plus prcis, de leur ambigut spirituelle, et la traduction en clair d'un des
thmes principaux du Parzival? On a pu voir que ce thme, qui se rapporte la
constitution profonde de l'Ordre traditionnel universel, ne relve pas de la fiction, mais
de ralits spirituelles qui s'expriment dans une doctrine inspire directement d'un
enseignement sacr, et transmise par des matres dont la connaissance de ces choses ne
saurait pas plus tre mise en doute que la saintet. On a pu voir aussi que l'assistance
que peuvent se prter un moment quelconque telles formes traditionnelles
particulires n'implique aucune supriorit essentielle de l'une sur l'autre; qu'elle n'est
nullement le fait d'individus ou de groupes isols ou sans mandat, et ne relve enfin
d'aucun dessein proprement humain de comptition religieuse ou politique. Il s'agit ici
du mystre permanent de la Prsence divine (Shekinah), de son instance dans l'homme
et dans le monde, sans laquelle le monde s'vanouirait, et des modes de son actualit
providentielle tel moment de l'histoire, selon que les hommes et les nations s'en
approchent ou s'en loignent; selon, aussi, que certaines dficiences cycliques, non
forcment accidentelles, peuvent amener tels lments de l'Ordre total, mieux
conservs et plus agissants, prter leur aide tels autres, afin de maintenir sur des
bases et avec des formules nouvelles.
Le Graal tait et demeure le symbole rel de cette Prsence. Pas plus qu'elle, il
n'est une fiction.

78

VII
Coup dil
sur les autres romans du Graal

Le problme thologique et intellectuel pos par la coexistence et la valeur


respective des trois fois juive, chrtienne et islamique a t l'un des principaux
objets de mditation du monde mdival. Certains contes comme l'apologue bien
connu des Trois anneaux, qi eut une large diffusion, laissent voir en quels termes
d'identit il se posait et donnent entendre que les lites, tout au moins, taient bien
conscientes du fait qu'il n'avait de solution qu'au plan sotrique (94). Mais pour
trouver d'autres exemples d'une audace calcule telle celle du Parzival, sous son
symbolisme transparent, il faut attendre Dante et les Fidles d'Amour, qui n'taient
d'ailleurs que les successeurs d'une mme cole; encore les audaces de ces derniers
concernaient-elles plutt le mystre imprial , la question de l'unit traditionnelle,
qui lui est ncessairement lie, ayant d tre occulte sous la pression des
circonstances cres par l'abolition de l'Ordre du Temple. On se demandera toutefois,
si les autres romans du Graal, dfaut de prises de position aussi nettes que chez
Wolfram, ne montrent pas de traces d'influences ou de tendances analogues.
Nous avons vu que le Perceval de Chrtien de Troyes, bien que procdant
certainement de la mme source que le Parzival, d'aprs son analyse mme aussi bien
que d'aprs les affirmations de Wolfram, n'offre, au moins apparemment, aucun indice
de ce genre, et nous avons estim pouvoir conclure que c'tait l, sans doute, l'un des
principaux griefs de ce dernier. Nous avons toutefois relev chez Chrtien la trace
d'une doctrine d'invocation des Noms divins, laquelle, pour autant qu'elle ait exist
dans l'sotrisme chrtien, ne peut tre que d'origine judaque ou islamique. Ce fait ne
ferait que confirmer, s'il en tait besoin, la vracit de Wolfram quant l'existence
94

V. Ce conte, sous ses diffrentes versions, dans Gaston Paris, La posie au Moyen-Age, Hachette,
Paris, 1906, t. II. Dans celle qui parat la plus ancienne, la question de la valeur respective des
religions est pose par le roi Pierre d'Aragon (1095-1104) un Juif, qui se tire de la difficult en
contant l'histoire d'un pre lguant ses deux fils deux pierre galement prcieuses, et qui conclut :
Envoie, Roi, un messager au Pre qui est aux Ceux ; c'est Lui qui est le grand Joaillier et il saura
indiquer la diffrence des pierres.
Dans le Novellino (fin du XIII sicle), un Juif galement est mis l'preuve sur le mme sujet par
Saladin, et lui rpond par la parabole des Trois Anneaux : Chacun (des fils) croyait avoir le bon, et
personne n'en savait la vrit, si ce n'est leur pre. Ainsi en est-il des Fois, Messire ; les Fois sont trois
: le Pre, qui les a donnes, connat la meilleure, et des fils, c'est--dire nous, chacun croit qu'il a la
bonne.
Dans le Dcamron de Boccace, histoire identique. Mais ici le Juif s'appelle Melki-Tsedeq...
Boccace, on le sait, tait Fidle d'Amour.

79

d'une tradition provenale du Graal, d'origine orientale et de filiation islamique, dont


Chrtien aurait t publiquement le premier interprte, sinon le plus fidle. Les
attaches des comtes de Flandre avec les Croisades peuvent plaider dans le mme sens.
Quant l'Estoire dou Graal de Robert de Boron, elle semble se rfrer une
tradition purement chrtienne, dont on a voulu voir des jalons dans des textes comme
l'vangile de Nicodme et la Gemma animae d'Honorius d'Augsbourg. Mais le
premier n'offre qu'une partie de la lgende de Joseph d'Arimathie, et le second qu'une
similitude d'interprtation du symbolisme de la messe; on n'y trouve pas d'allusion la
lgende proprement dite du Saint Vaisseau. Pourquoi celle-ci ne se manifeste-t-elle
qu' la fin du XIIe sicle, alors que les reliques de Joseph taient vnres depuis
plusieurs sicles Moyen-Motier, puis Glastonbury? On peut dire, certes, qu'il y
avait l, pour les grands clercs qui ont dpos les grands secrets du Saint-Graal
dans le grand livre dont Robert se dit tributaire, un moment d'opportunit
spirituelle qui, comme pour l'uvre de Chrtien et sa suite, commandait cette
manifestation. Mais il y a lieu de penser que, si ce moment n'est pas apparu plus tt,
c'est qu'il est d un concours prcis de circonstances favorables en tte desquelles il
faut placer, d'une part la reviviscence celtique du XIe sicle que l'on a appele le NoDruidisme, d'autre part et surtout les contacts pris avec l'Orient l'occasion des
Croisades. Notons ce propos que Gautier de Montbliard, patron de Robert, se croisa
en 1199, et que, d'aprs Hlie de Boron, son parent auteur d'un pilogue du Tristan de
Luce de Gast, la famille de Boron tait allie celle des Barres, qui comptait des
membres ayant command en Orient et mme un Grand Matre du Temple.
Parmi les oeuvres postrieures, nous avons vu que seul le Nouveau Titurel
d'Albrecht, crit vers 1270, et o se trouve d'ailleurs insr le fragment pique du
Titurel de Wolfram lui-mme, offre des rapports vidents avec le Parzival dont il se
prsente comme un complment et une continuation. Albrecht reprend l'histoire des
ascendants de Parzival, notamment de Titurel et Gahmuret. Il expose comment, aprs
avoir fix la rsidence du Graal aux confins nord-est de l'Espagne, Dieu le transporte
finalement, et en raison de l'accroissement du pch sur la terre, dans l'Inde, non loin
du Paradis terrestre, o il est confi la garde du Prtre Jean lui-mme. Le Temple du
Graal en Espagne, construit sur les plans de Dieu lui-mme et dispos comme le
Palais majestueux que le Prtre Jean avait lev dans l'Inde sur l'ordre du Ciel , tait
une construction merveilleuse, btie sur le mme type circulaire, ternaire et rayonnant
que les sanctuaires de l'Ordre du Temple, consacre comme celui-ci au Saint-Esprit, et
garde par des Templistes (95). Il s'agit donc bien d'une uvre de la mme cole,
avec des dveloppements que le Parzival ne faisait qu'amorcer.
95

Cf. Oswald van den Berghe, Le Temple du Graal, in Annales Archologiques, t. XVII, juillet 1857,
pp. 216 226.

80

Le Nouveau Titurel prsente avec tous les autres textes des deuxime et troisime
poques un contraste aussi frappant que le Parzival avec ceux de Chrtien et de
Robert, dont ils drivent. On relve toutefois dans les uvres en prose rattaches au
cycle dit de Map certains indices intressants pour notre propos: l'un d'eux est l'cu
blanc croix vermeille donn par Joseph d'Arimathie Evalach, roi de Sarras, baptis
sous le nom de Mordain et anctre de Galaad. Cet cu, qui attendra quatre cents an
l'lu qui doit s'en armer pour achever la Qute, avait procur Evalach en pril le
secours de Dieu sous espces d'un chevalier blanc porteur, lui aussi, d'un cu blanc
croix vermeille, qui fut l'artisan de sa victoire, puis de son baptme et enfin de la
conscration de Sarras comme Cit du Graal. Si lon se souvient que la croix vermeille
avait t impose en 1146 par le pape Eugne III, disciple de Saint Bernard, sur le
manteau blanc des Templiers comme un privilge exclusif de l'Ordre, on pourra voir l
une allusion assez nette ce dernier - en se souvenant que la symbolique mdivale ne
tenait pas compte du temps -, ce qui concorderait avec les influences cisterciennes
reconnues la Queste du Graal, et avec les liens troits qui unissaient notoirement les
deux ordres de Cteaux et du Temple. Un autre indice est la ville de Sarras elle-mme,
dont l'auteur prend bien soin de dire que c'est d'elle que les Sarrasins sont issus, et non
pas de Sarah, femme d'Abraham. Dans cette ville d'gypte se trouvait le Palais
Espritueus , depuis des temps trs anciens puisque le prophte Daniel, en route vers
la captivit, en avait lu le nom crit en hbreu sur sa porte. C'est l que Joseph
d'Arimathie, son dpart de Palestine, vint fonder sa communaut et tablir le sige du
Graal, et c'est l que devait parvenir plus tard le descendant d'Evalach-Mordrain,
Galaad, port par la nef de Salomon, pour tre admis voir apertement le Graal et
achever la Queste. Il y a l une allusion assez claire un centre spirituel antrieur au
Christianisme, avec l'indication, mots couverts, d'une jonction, sur la terre d'gypte,
des trois sotrismes judaque, chrtien et islamique. Cette jonction est confirme pour
les deux premiers par le fait que, dans un autre passage, Galaad, le sceau de la
chevalerie, est donn comme la fin du lignage de Salomon, l'intention de qui le roiprophte avait fait construire d'avance la nef sacre, signifiance de la nouvelle
maison de Dieu. On ne peut s'empcher d'observer que c'est prcisment d'gypte
qu'est originaire la tradition hermtique qui devait, au haut Moyen-ge, s'incorporer
la fois au Judasme, au Christianisme et l'Islam. L'Hermtisme est mis
traditionnellement en rapport avec Hliopolis, la ville du Soleil. Or le plus beau temple
de Sarras tait le Temple du Soleil, et les Sarrasins le tenaient en grand honneur
(96)... .
Lorsque nous avons parl d'un contraste du Parzival et du Titurel avec les autres
branches du Graal, il va de soi que nous n'entendions pas minimiser la valeur propre
96

Hucher, op. cit., t. III, p. 130.

81

de ces donnes. Le contraste ne porte pas sur les lments traditionnels mme, mais
sur leur utilisation dans le corps de l'uvre et la lumire o ils sont placs. On ne
trouve ici, en effet, aucune des notions capitales qui caractrisent si fortement l'uvre
de Wolfram et celle d'Albrecht: la notion de l'universalit du Graal, celle du lien avec
l'Islam et le Prtre Jean, celle de l'Ordre et de l'Empire du Graal. L'assignation Sarras
de l'origine vritable des Sarrasins n'est pas autrement exploite si ce n'est dans un
sens hostile, et il n'importe gure ici que, cette hostilit soit feinte ou relle. Le Graal,
d'autre part, y devient si spcifiquement chrtien, malgr la rfrence Salomon, que
son histoire est donne comme l'une des trois seules choses que le Christ ait jamais
crites de sa main (les deux autres tant la prire dominicale et les paroles crites sur la
terre propos de la femme adultre), et la seule qu'il ait crite aprs sa rsurrection.
Mais en outre l'influence de l'glise dans les uvres secondaires es assez sensible pour
qu'un commentateur ait pu dire que la Queste du Graal faisait tout rentrer dans
l'ordre romain (97). Sans souscrire cette affirmation, pour autant que l'on entende
par ordre romain , la seule discipline exotrique, on doit reconnatre qu'il y a l une
tendance nette, particulirement apparente dans les versions respectives de
l'occultation finale du Graal: chez Wolfram, bien que cach tous les yeux , il
demeure sur la terre d'Occident; chez Albrecht il se retire auprs du Paradis terrestre,
mais reste prsent ici-bas; dans la Queste, par contre, il est enlev au ciel.
Cet aperu sommaire, que nous avons d borner aux traits principaux, permet de
se rendre compte que, si le mystre du Graal est unique dans son fond spirituel, il a
donn lieu un enseignement assez divers quant aux dveloppements doctrinaux de sa
matire symbolique. Cest l un fait dans l'interprtation duquel on ne saurait
montrer trop de prudence. Il est pourtant un point qui ne soulve pas de doute, tant de
simple constatation: les branches issues de Chrtien et de Robert se sont unies autour
du thme du Vase christique pour constituer le puissant courant dont devaient natre,
aprs les oeuvres parallles d'un anonyme et de Geucher de Denain, celui-ci suivi des
continuations de Mannessier et Gerbert de Montreuil, le grand cycle de Lancelot
(Lancelot proprement dit, Queste du Graal, Morte Artu) que Dante appelait les
ambages regis Arturi pulcherrimae, et enfin le Perlesvaus, tandis que la branche issue
de Wolfram, bien que moins fconde, affirmait sa rivalit avec le Titurel d'Albrecht.
On reconnat l deux courants disctincts, ml'un strictement occidental, expression
d'une cole ou plutt d'un groupe d'coles sans doute en rapport avec les Ordres de
Saint-Benot (par Glastonbury notamment) et de Cteaux, l'autre de filiation orientale
et exprimant la doctrine de l'Ordre du Temple. Mais avant d'essayer de pntrer le sens
de cette dualit, il nous faut examiner ce qu'ont reprsent, dans la pense du Moyenge, le symbolisme arthurien et la notion de l'Empire.

97

Ren Nelli, Le Graal dans l'ethnographie, in Lumire du Graal, op. cit., p. 34.

82

VIII
La rencontre celtique

L'une des preuves incomparables de la haute intellectualit des romans du Graal


est la conjonction parfaite des deux thmes sur lesquels ils reposent. Sur le thme
primitif d'Arthur et de la Table Ronde, celui du Graal, jusqu'alors ignor ou tu, est
venu en effet s'imposer, non pas tant comme une suite que comme une rvlation
nouvelle. Les premiers introducteurs des traditions bardiques et du cycle d'Arthur en
France, dit l'historien Henri Martin, Geoffroy de Monmouth, Wace, l'auteur, quel qu'il
soit, de la Vie de Merlin, en vers latins, l'auteur ou les auteurs des fragments du Tristan
en vers franais, et mme Chrtien de Troyes dans le Chevalier au Lion et le Chevalier
la Charette, n'avaient pas dit un mot de la lgende (du Graal). Elle parat tre arrive
parmi les clercs et les trouvres de la cour de Henri II quelques annes aprs la
rdaction du Brut par Wace... A peine la lgende est-elle dans les mains des lettrs de
la cour anglo-normande, parmi les quels, chose remarquable, figurent plusieurs
chevaliers, qu'ils la dveloppent en vastes amplifications, et oprent, entre elle et le
cycle de la Table Ronde, une combinaison qui n'avait jamais eu lieu chez les Gallois
(98). Nous ignorons si cette combinaison a t faite effectivement la cour de
Henri II ou si, plutt, les organisations initiatiques qui en sont responsables n'ont pas
trouv l un lieu favorable sa mise au jour. Le point important est que, comme le dit
ailleurs Henri Martin, le rameau du Graal a t ent un certain moment sur l'arbre
vnrable grandi en terre celtique; et, si la soudure entre les deux thmes est aussi
invisible que celle de l'pe de Perceval, au point que le second apparat comme
l'accomplissement, la mise chef du premier, c'est qu'elle rpond une ncessit
intime de logique symbolique, et non pas parce que le Graal figurait primitivement
dans la finalit apparente de l'empire d'Arthur et de l'institution de la Table Ronde.
Lorsque, vers 1180, le Graal est apparu pour la premire fois avec l'ouvrage de
Chrtien de Troyes, la grande lgende arthurienne tait dj rpandue dans tout le
monde occidental depuis de nombreuses annes, durant lesquelles, se suffisant
apparemment elle-mme, elle avait apport grce aux troubadours et aux trouvres,
une contribution majeure l'essor de la Chevalerie. Elle n'avait pas fait en cela, que
relayer dans leur fonction les Chansons de Geste du cycle de Charlemagne ou les
romans antiques (Romans d'Alexandre, Roman de Thbes, d'Enas, de Troie, etc.): elle
en avait transpos l'objet sur un plan plus strictement lgendaire, c'est--dire plus
intellectuellement lisible et plus directement initiatique. Ceci est, pensons-nous, le

98

Henri Martin, Histoire de France, op. cit., t. III p. 394.

83

motif rel de l'avnement triomphal de la matire de Bretagne , et appelle quelques


observations.
Contrairement ce que l'on croit gnralement, la tradition celtique n'a pas
disparu lors de l'vanglisation de la Gaule et de la Bretagne insulaire. On trouve des
traces de son activit, non seulement lors du renouveau celtico-chrtien du XIe sicle
que l'on a appel le No-Druidisme, mais jusqu'au XIVe et mme au XVe sicle. Les
oracles de Merlin, notamment, ont t entendus durant tout le Moyen-ge, et couts,
non seulement par le peuple, mais par les princes et mme les clercs (tel Orderic Vital,
Suger, Alain de Lille), sans opposition de l'glise, qui ne les a prohibs qu'aprs le
Concile de Trente, alors qu'ils ne subsistaient plus que comme de simples superstitions
(99). Les pays celtiques sont les seuls o le Christianisme a t accueilli spontanment
et peu prs sans effusion de sang, et il dut cette synthse doctrinale, o il n'est pas
exagr de voir une sorte de miracle intellectuel, avec une tradition forme de Sagesse
ou de Connaissance analogue bien des gards l'Hindouisme, de conserver son
imprgnation sotrique primitive, beaucoup plus que le Christianisme de juridiction
romaine, dont il tait indpendant. C'est cette synthse qui explique en particulier que
l'Armorique ait t vanglise, non par des missionnaires de Rome, mais par le
Christianisme celtique, comme faisant partie du domaine traditionnel, c'est--dire
spirituel, de la Bretagne sacre.
Pendant plusieurs sicles les deux traditions subsistrent cte cte, le
Christianisme prenant peu peu en charge la communaut gnrale des peuples
bretons, tandis que le Druidisme proprement dit se retirait dans un ordre d'activit de
plus en plus cache, de forme principalement rmitique. A cot de l'enseignement
public du clerg (chrtien), dit encore Henri Martin, les bardes ont un enseignement
secret, inconciliable, non avec la mtaphysique chrtienne, mais avec le Christianisme
romain du Moyen-ge, et avec une grande partie des doctrines accrdites par l'glise,
surtout depuis saint Augustin. Ils ont conserv quelque chose des symboles et des rites
d'initiation du Druidisme... L (dans le sanctuaire doctrinal celtique) reposent ces
arcanes qui, transmis durant des sicles par la tradition orale, seront, grce une
heureuse transgression des antiques maximes, livres l'criture au moment o les
rites bardiques seront sur le point de disparatre... C'est l (dans le Livre des Arcanes,
Cyfrinac'h) que la pense celtique, avant de dpouiller ses formes particulires et
prissables, a dpos ce qu'elle contenait d'immortel, son grand systme des destines

99

Cf. le commentaire d'Auguste Le Prvost sur le passage o Orderic Vital rapporte ces prophties, au
livre XII de son Histoire Ecclsiastique, l'anne 1128 : Les prdictions de Merlin, admises sans
discussion, ds qu'elles parurent, furent places, comme celles des Sybilles, peu prs sur la mme
ligne que les Livres Saints, soigneusement commentes ds le XIIme sicle et sans cesse cites
respectueusement pendant toute la dure du Moyen-Age. Cits par Hucher, op. cit., t. I, p. 504.

84

de l'me et de la personnalit divine et humaine, raviv par une flamme d'amour divin
allum au flambeau du Christ (100).
Les Druides, dans leur grande majorit, s'taient rallis la religion nouvelle,
formant notamment ces mystrieux moines Kuldes sur lesquels l'histoire est peu
prs muette, mais dont il est du moins certain qu'ils contriburent assurer au
Christianisme l'hritage sacr du Celtisme expirant. Que cet hritage ait particip aux
enfances du Graal, c'est ce que montrent, non seulement la prsence d'lments
celtiques purs dans la structure de la lgende, mais aussi l'existence antrieure, chez les
Bretons, d'une tradition originale de la coupe salutaire, contenant l' eau de
rsurrection . Cette coupe figurait depuis des dizaines de sicles dans le zodiaque de
pierre du temple stellaire de Glastonbury, et se retrouve dans les pomes bardiques.
Talisin notamment, le grand barde du VIe sicle, disait qu'elle "inspire le gnie
potique, donne la sagesse, dcouvre ses adorateurs la science de l'avenir, les
mystres du monde (101) . Ses bords, dit encore Talisin, sont orns de ranges de
perles et de diamants , ce qui, au prix du changement de ses vertus prophtiques en
vertus eucharistiques, permet de voir en elle le prototype du vase dcrit par Chrtien
de Troyes, lequel, comme on le sait, ne reut que chez les continuateurs de celui-ci sa
spcification christique exclusive.

Comment concilier ces faits avec la donne chrtienne proprement dite et la


donne orientale? Il faut d'abord prciser que, comme le dit Henri Hubert, les Celtes
ne sont pas une race, mais un groupe de peuples, plus exactement parlant un groupe de
socits , dont le fondement et le lien tait le sacerdoce druidique, institution
panceltique, ciment de la socit celtique (102) . Plutt qu'une caste proprement
parler, les Druides formaient un ordre fortement hirarchis, et distribu en trois
classes: les Druides proprement dits (dont le nom parat driver des deux racines dhru,
force , et vid, voyance , connaissance ), les Files ou Filid et les Bardes; cet
ordre, ajoute Henri Hubert, constitue une confrrie (sodaliciis adstricti consortiis)...
o il devait y avoir une initiation, une prparation, des degrs dont nous retrouvons la
trace chez les Filid , et qui chevauche sur les tribus et les tats .
Les Druides s'tant toujours refuss fixer leur enseignement par crit, le peu
que l'on en connat repose sur les fameuses Triades bardiques et les rares donnes
transmises par les auteurs anciens. On peut y distinguer toutefois des bases
mtaphysiques rigoureuses, et une forme de Sagesse prophtique et "mystique" qui l'a
fait parfois rapprocher du prophtisme juif, mais qui l'apparente surtout
100

Henri Martin, op. cit., t. III, p. 353.


Cit par Hucher, op. cit., t. I, p. 3.
102
Henri Hubert, Les Celtes, Renaissance du Livre, Paris, 1932, t. I, p. 40. Cit. suivantes, t. II, pp. 273
et 281.
101

85

l'Hindouisme. On y discerne en effet une doctrine de la transmigration, une doctrine de


la ralisation ascendante et descendante, une doctrine des cycles cosmiques, ainsi
qu'une anthropologie et une cosmologie qui, par plus d'un trait, rappellent celles du
Vdnta.
Un premier point est donc acquis: le Celtisme n'est pas un fait ethnique ou
sociologique, mais une tradition, au sens prcis o nous avons pris ce mot la suite de
Ren Gunon. Les manifestations premires de cette tradition remontent bien en de
de l'arrive des peuples brittoniques (Godels et Brittons ou Kymris) sur les ctes
atlantiques de l'Europe, au VIe sicle avant notre re. Les diffrences dialectales de ces
peuples montrent, elles seules, que leur sparation tait dj trs ancienne, et que,
pour retrouver l'unit celtique, il faut aller jusqu' ce que beaucoup appellent encore
l'poque nolithique, c'est--dire la trs longue suite de sicles pendant laquelle l'usage
des mtaux s'introduisit lentement dans l'Europe occidental et septentrionale (103) .
La question des origines du Celtisme n'est d'ailleurs que l'un des aspects du grand
problme indo-europen, par lequel se signale travers les millnaires l'un des plus
intenses foyers de lumire qui aient jamais clair l'histoire humaine. Il nous faut ici en
rappeler brivement les termes: on s'est aperu, depuis le milieu du sicle dernier, qu'il
existe, entre toutes les vieilles langues de civilisation de l'Europe et de l'Asie
occidentale et centrale, une parent telle qu'elle impose indiscutablement la certitude
d'une source commune, appele par convention indo-europen commun . Ces
langues comprennent le groupe celtique, le groupe italique, le groupe germanique, le
groupe balto-slave, le grec, l'albanais, l'armnien, l'indo-iranien (sanscrit, vieux perse
pigraphique, zend), le hittite d'Asie Mineure, le tokharien d'Asie centrale, sans parler
des langues disparues (thrace, phrygien, etc.). Les similitudes morphologiques,
syntaxiques et phontiques de ces diverses familles ont conduit les linguistes
conclure, avec Jean Naudou, qu'il a ncessairement exist un peuple indo-europen,
peut-tre une confdration de socits disperses sur un vaste domaine et soumises
des influences diverses, mais entre lesquelles l'unit linguistique constituait un lien
conscient (104) . L'tude des affinits des diffrents idiomes, qui a permis de les
distribuer en deux grands groupes (un groupe oriental avec l'indo-iranien, larmnien,
le balto-slave, et un groupe occidental avec l'italo-celtique, le germanique et le grec,
auquel se rattache curieusement le tokharien) a conduit une autre constatation, gure
moins importante: c'est que la dispersion des groupes indo-europens doit se
concevoir comme un rayonnement partir de l'aire initiale d'occupation (105) .

103

Ibid., t. I, p. 217.
Jean Naudou, Protohistoire, in Histoire Universelle, t. I, Encyclopde de la Pliade, Paris, 1956, p.
68.
105
Ibid., p. 69. C'est nous qui soulignons.
104

86

Il y a lieu de noter d'autre part qu'aucune des langues en question n'a pu tre
considre comme la langue souche, ou mme comme le tronc direct et principal de
celle-ci, dont les autres ne seraient que des ramifications. Si Jean Naudou estime, avec
Antoine Meillet, qu' il faut considrer (les langues indo-europennes) comme le
dveloppement ultrieur de dialectes d'une mme langue , la qualification
conventionnelle d' indo-europen commun qu'on a d lui donner montre bien que
celle-ci n'a pu tre reconnue en aucune de ses drives. Pour Henri Hubert, l'indoeuropen n'est d'ailleurs pas mme l'ombre d'une langue parle , mais seulement
un systme de faits linguistiques , vestiges d'une langue perdue. On retiendra de
cette confrontation d'opinions que la notion d'une langue primitive unique correspond
une ralit indiscutable, et non une simple hypothse de travail; mais que, d'autre
part, cette notion ne peut d'apprhender que par synthse, comme une intgrale dont
seules les drives peuvent tre saisies. Il va de soi que les faits linguistiques ne sont
que les reflets d'vnements beaucoup plus profonds, et la notion d'une langue mre,
en particulier, n'est pas dissociable de celle d'une tradition primitive. On se souviendra,
en effet, qu'il s'agissait de langues sacres, comme en tmoignent encore le zend et le
sanscrit, et comme l'taient d'ailleurs toutes les langues archaques. Or une langue
sacre n'est pas telle par se destination liturgique, mais par sa constitution symbolique,
au sens rel du mot, qui en fait une hirophanie, une hypostase vritable, en Lumire et
en Nombre, des Ides ou Formes () et les nergies ternelles du Verbe. De l
vient son efficacit transcendante, notamment dans l'invocation rituelle, et son rle de
support de la Rvlation. Le mystre de l'origine des langues touche ainsi directement
celui de la Source divine du langage, du symbole et du rite, et celui de la
constitution de l'Homme comme imago Dei, qui lui confre, selon les paroles de
Mohyiddn Ibn Arab, l' aptitude embrasser toutes les Vrits essentielles , et par
suite les exprimer en symboles, parce que tout ce qu'implique la Forme divine ,
c'est--dire tout l'ensemble des Noms divins (ou Qualit universelles) se manifeste
dans cette constitution humaine, qui, de ce fait, se distingue (des autres cratures) par
l'intgration de tout l'existence (106) . Le pouvoir de nommer qui en dcoule, et qui est
le mme que le pouvoir de bnir (benedicere), est donc, par excellence, une
spcification de la forme et de la fonction adamique; il suppose l'intgrit de cette
forme et de cette fonction.
On objectera peut-tre que ce qui est dit ici ne saurait valoir que pour la langue
primordiale ou syriaque (en arabe loghah sryaniyah) laquelle nous ne
prtendons d'ailleurs nullement identifier la langue indo-europenne primitive. Nous
rpondrons que toute langue sacre est primordiale en son essence, mme si,
historiquement, elle descend d'une autre langue sacre. Cette descendance mme est
hiratique dans ses moyens et dans ses voies, car elle correspond ncessairement une
106

Mohyddn Ibn Arab, Fu el-Hikam, trad. T. Burckhardt, op. cit., pp. 25 et 26.

87

nouvelle forme de la Tradition s'adaptant aux conditions cycliques spciales, mentales


et physiques, de la partie de l'humanit laquelle elle est destine. Elle suppose donc
toujours l'exercice conscient de la fonction adamique.
Ceci permet d'entrevoir la signification de faits dont la science officielle n'a pas
t en mesure de rendre compte: d'abord la perte mystrieuse de la langue mre,
qui traduit la rsorption de la tradition dont elle tait le support; ensuite la diffusion,
partir d'un mme foyer, de plusieurs langues qui constituaient da descendance, et non
pas seulement sa dgnrescence dialectale; en outre, la co-extensivit entre les divers
types de civilisation issus de ce foyer et leurs idiomes respectifs; enfin, le
dveloppement de ces civilisations et de ces langues en aires d'expansion distinctes,
sous la conduite ou l'inspiration de prtres et de prophtes. Quelle que soit l'obscurit
dont ces faits s'enveloppent, ils apparaissent comme la trace d'vnements immenses
dans l'ordre spirituel et dans l'ordre humain, chappant toute date, mais dont
l'influence n'a pas cess de se faire sentir sur le destin des peuples. Ils supposent une
organisation thocratique des socits primordiales, que l'archologie est oblige
d'admettre galement: A l'Orient de l'aire d'expansion des Indo-Europens, dit encore
Henri Hubert, nous retrouvons des socits de prtres tout fait comparables par leur
crdit et leur puissance aux Druides: ce sont les Mages iraniens et les Brahmanes de
l'Inde. Les Druides ne paraissent diffrer de ces derniers que parce qu'ils ne constituent
pas une caste ferme... Il ne s'agit pas seulement de sacerdoces comparables, mais de
sacerdoces identiques... Toutes ces identits prouvent que les institutions auxquelles
mme les textes de basse poque font allusion sont de trs haute antiquit , et que les
socits indo-europennes primitives taient dj des socits d'un type lev: elles
avaient des chefs, des prtres, un droit formel (107) . Jean Naudou prcise de son ct:
La religion et la socit indo-europennes taient hirarchises et comportaient trois
niveaux: un niveau sacerdotal et souverain, lui-mme deux aspects, l'un violent et
magique, l'autre bienveillant et juridique; un niveau guerrier; un niveau populaire et
producteur (108)". Quant aux deux aspects du sacerdoce, nous dirions plutt qu'ils sont
l'un de rigueur et l'autre de misricorde, l'image de la Divinit, et l'on a pu
comprendre par ce qui prcde qu'il s'agit plutt ici de thurgie que de magie . On
notera d'autre part que l'autorit sacerdotale tait en mme temps souveraine,
autrement dit qu'il s'agissait de ces Prtres-Rois dont les Vdas disent qu'ils taient
au-del des castes (ativarnshram): autre indice de primordialit.
Toutes ces donnes permettent de voir dans le berceau indo-europen un trs
haut Centre spirituel, et l'une des principales stations de la Tradition primordiale dans
sa marche sacre depuis l'indistinction polaire originelle jusqu' son sige oriental,
107
108

Henri Hubert, op. cit., t. II, pp. 230 et 231.


Jean Naudou, op. cit., p. 73.

88

l'aurore de l'Histoire. L'origine hyperborenne de la Tradition, une poque o les


conditions climatiques taient entirement diffrentes de celles qui ont prvalu depuis
les temps historiques, est atteste par les Vdas, les plus anciens textes sacrs, comme
l'ont montr les travaux de B.G. Tilak, compltant ceux de Warren et de Rhys (109).
Cette indication est corrobore par l'Avesta, et rejointe d'autre part par les traditions
post-atlantennes de l'ancien Mexique. De frquentes allusions cet habitat nordique
primitif sont fournies par les mythologies celtiques, germaniques, scandinaves et
finnoises, et on en trouve galement la trace dans les textes homriques (la Srie au
del d'Ortygie , o sont les rvolutions du Soleil ), chez divers auteurs anciens
(Hrodote, IV, 24, Diodore de Sicile, II, 47, d'aprs Hcate d'Abdre, Plutarque, etc.)
et dans la tradition hbraque, comme on l'a vu plus haut.

Le plan de ralit prophtique o se situait cette descente de la Tradition ne


permet d'en rien dire, sinon qu'elle tait une marche avec Dieu au sens de la
Gnse, c'est--dire une marche avec la Shekinah, et que par elle devait se maintenir
l'intgration spirituelle du cycle humain travers les conditions nouvelles nes de son
loignement inluctable des origines et du Principe. Ses stations correspondaient en
fait des priodes cycliques couvrant un nombre indtermin de sicles et de
millnaires. Celle laquelle se rattache le mystre indo-europen n'est pas la
premire d'entre elles, et elle est certainement postrieure au dtachement du rameau
atlanten. Si, d'autre part, il est difficile de situer par rapport elle les civilisations prceltiques, ibres et ligures, ce que l'abb Breuil appelle justement l' ide
mgalithique les relie au mme courant traditionnel, car la continuit de cette
ide dans le Druidisme implique une continuit de tradition et de sacerdoce. Quoi
qu'il en soit, le Celtisme fut, en Occident, la forme majeure de cette remanifestation
universelle de la Tradition hyperborenne qui marque la station indo-europenne, et
son hgmonie spirituelle s'exera directement ou indirectement sur tous les peuples
de l'Europe du Centre, de l'Ouest et du Nord, tandis qu'un autre courant indo-europen,
qui semble distinct, quoique troitement apparent, venait par les Thraces (Gtes et
Daces, proches des Cimmriens) donner naissance la tradition grco-romaine (les
Grecs attribuaient aux Thraces l' invention de la Musique, de la Posie et des
Mystres), et l'on sait que, comme le culte mme de l'Apollon delphien, l'Orphisme et
plus tard le Pythagorisme se rclamaient d'origines hyperborennes. Quant la
109

B. G. Tilak, The artic Home in the Vdas, Poona, 1925. Rsum dans tudes Traditionnelles, n
221, octobre 1938 et suiv. Sur tout ceci; v. aussi Ren Gunon, Le Roi du Monde, ch. IX ; La terre du
Soleil, in tudes Traditionnelles, janvier 1936, n 193 ; Le symbolisme des Cornes, ibid., novembre
1936, n 203. Sur les origines hyperborennes de l'Orphisme et du Pythagorisme, par l'intermdiaire
d'un Centre gto-thrace, v. Geticus, La Dacie hyperborenne, in tudes Traditionnelles, avril 1936, n
196 et suiv. L'auteur n'hsite pas voir l la localisation du Centre suprme une certaine poque,
d'aprs les indices tirs de l'archologie et du folklore roumains.

89

jonction entre le courant atlanten et le courant hyperboren proprement dit, elle pose,
toute certaine qu'elle soit, une nigme dont la solution devrait, semble-t-il, tre
recherche la fois en Celtide, en Kalde (mot de mme racine que Celte , tmoin
d'une mme origine traditionnelle) et en gypte.
Quoi qu'il en soit de ce dernier problme, que nous ne pouvons voquer ici que
pour mmoire, le regard que nous venons de jeter sur le grand pass traditionnel
permet d'apporter une premire rponse la question que nous nous tions pose: ce
que les Druides, les Brahmanes, les Mages, les Kaldens ont dtenu et transmis, c'est,
au-del du temps, de l'espace et de ses diffrentes expressions sacres, pour mconnue
qu'elle soit aujourd'hui, n'a pas t trangre la pense gercque dite classique, car elle
n'affirmait rien d'autre lorsque, avec Platon et Aristote, elle voyait dans les peuples
barbares les initiateurs vnrables de la Philosophie, c'est--dire de la Sophia
divine, de la Sagesse transcendante et des Mystres. L o les modernes veulent voir
une fable , tout en reconnaissant assez contradictoirement les fondements
sotriques de cette Philosophie, il y eut en ralit une tradition constante que l'on
trouve encore affirme aux premiers sicles de notre re. Ainsi le pythagoricien
Numrius d'Apame dans son trait Sur le Bien: Pour traiter du problme de Dieu, il
ne faudra pas seulement s'appuyer sur les tmoignages de Platon, mais reculer plus au
del et lier ses affirmations aux enseignements de Pythagore, que dis-je, en appeler
aux peuples de beau renom, confrant leurs initiations, leurs dogmes, leurs crmonies
cultuelles qu'ils accomplissent en plein accord avec les principes de Palton, tout ce que
les Brahmanes, les Juifs, les Mages et les gyptiens ont tabli. Et Diogne Larce,
en prambule ses Vies des Philosophes: D'aucun veulent que la Philosophie ait
commenc par les Barbares: il y a eu en effet les Mages chez les Perses, les Kaldens
chez les Babyloniens ou Assyriens, les Gymnosophistes (Brahmanes) dans l'Inde, les
Druides chez les Celtes et les Galates. Il n'est pas jusqu'aux apologistes chrtiens des
premiers sicles, Tertullien, Arnobe, saint Jrme, saint Augustin, qui ne l'admettent
encore comme une vrit notoire et ne prtant pas discussion (110). On observera
d'ailleurs que, malgr la multiplicit des sources et des formes d'expression, tous ces
auteurs parlent de la Philosophie comme d'une ralit consistante et unique. Ce
seul fait, si l'on voulait le mditer, suffirait lui seul ruiner la thse de la fable .

Dans la perspective ainsi ouverte, ce qu'Abraham emportait avec lui en sortant de


Kalde n'tait pas essentiellement diffrent de ce que les Druides devaient confier plus
tard au Christianisme celtique avant de disparatre, et qui s'identifiait d'ailleurs au cur
du message chrtien: le secret de la Tradition pure (ed-dn el-hanf ou hanifyyiah), que
110

Pour ces citations et rfrences dtailles, cf. Festugire, La Rvlation d'Herms Trimgiste, op.
cit., t. I, ch. II.

90

Melki-Tsedeq devait lui confirmer au nom du Dieu Trs-Haut. Et la persistance chez


les deux lgataires directs du testament abrahamique, le Judasme et l'Islam, d'lments
symboliques ou doctrinaux tels que le breuvage d'immortalit, l'emploi rituel des
pierres brutes ou des btyles, la notion de la Montagne sacre et de la Contre
suprme, celle des cycles cosmiques, etc., sont autant d'indices de cet hritage
traditionnel immmorial.
Mais l'Islam, ouvert par vocation surnaturelle toutes les formes de rvlation
authentiques, prophtiques ou sapientiales, a jou en outre d'un rle d'intgration
l'gard, non seulement du Mazdisme et de l'Hermtisme kaldo-gyptien, mais encore
du courant pythagoricien et platonicien qui, contrairement ce qui avait eu lieu en
Europe, s'tait maintenu dans le milieu arabo-persan avec une continuit qui lui avait
permis de conserver vivants ses fondements sotriques (111). Ainsi peut-on dire que,
par sa capacit providentielle d'accueil et de synthse de tous les modes de la Prophtie
universelle, c'est l'Islam qui pouvait, entre tous, discerner le nom du Graal crit dans
les toiles.
Car le Graal, dans sa signification macrocosmique la plus gnrale, reprsente le
dpt spirituel et doctrinal de la Tradition primordiale. Tel est le sens de la lgende qui
le fait recouvrer par Seth au Paradis terrestre. Si donc il n'est pas inexact d'attribuer
aux Celtes sa conservation jusqu' l'poque du Christ, comme le font certains, cela
signifie que les Celtes comptent parmi les dtenteurs rguliers de la Tradition
primordiale, mais non pas qu'ils furent les seuls, ce qui serait d'ailleurs trop
videmment inexact. Il est donc parfaitement lgitime, du point de vue traditionnel,
d'admettre conjointement la validit des trois gnalogies distinctes qui se laissent
discerner dans sa lgende: celtique, chrtienne et orientale de filiation islamique. Ce
111

Cet aspect sotrique du Platonisme et du No-Platonisme est mis particulirement en vidence


dans les crits ismaliens et ceux des Ikhwn e-afa. Certains maitres musulmans voyaient dans
Platon le Ple de son poque, Abdul Karm al-Jil situe symboliquement sa station posthume sur le
Demwend, point culminant de l'Alborj-Qf, rsidence du Smorgh mystique.
Sur la conjonction des courants no-platonicen et indo-iraniens (hindou, mazden et autres), et leur
rcurrence dans l'sotrisme islamique, cf. Reitzenstein, Plato und Zarathoustra, Leipzig, 1927,
Reitzenstein, et Schaeder, Studien zum antiken Synkretismus aus Iran und Griechenland, Leipzig,
1926 ; Henri Corbin, tude prliminaire, op. cit., pp. 52 sq. ; Suhraward d'Alep, op. cit., pp. 10-11 ;
terre Cleste, op. cit. ; aussi W. Iwanow, Brief Survey of the evolution of Ismalism, Bombay-Leyden,
1952. On trouvera dans ces ouvrages une bibliographie plus complte sur le sujet.
Rappelons ce propos les affinits relevs par divers rudits, tels J. Strzygowski, H. Glck. F.
Kampers, F. von Suhtschek, entre le symbolisme du Graal et certaines donnes traditionnelles
orientales (Iran et Inde en particulier). L'existence de ces affinits n'autorise pas parler d'
emprunts , et la nature mme du symbolisme traditionnel doit faire exclure, par exemple, l'ide du
Parzival comme traduction ou imitation d'un hypothtique Parzivalnamah. Il ne s'agit pas ici, disonsle, encore de littrature, mais de symbolique sacre, et l'change n'est visible dans les symboles que
parce qu'il a port d'abord sur les ralits symbolises. Cet change n'a pu videmment se faire avec
des traditions teintes ; il implique les voies et les moyens d'une spiritualit vivante, ceux-l mmes
que, par situation et par vocation, l'Islam tait seul en mesure d'offrir.

91

point de vue, qui, en de telles matires, ne peut que rcuser tous les autres, est le seul
qui puisse rendre compte de l'apparente opposition entre les donnes galement
valables qui lui assignent tour tour l'une ou l'autre de ces origines. Il est vrai qu'en
venant en terre celtique par le commandement divin, le Graal se rejoignait en quelque
sorte lui-mme. Mais il est aussi vrai, comme le montre son retrait final, que sa
vritable patrie est dans cet Orient la fois physique et spirituel o toutes les
traditions, depuis les temps historiques, s'accordent pour situer le Centre du Monde. Il
n'est peut-tre pas indiffrent de signaler ce propos que, dans les visions d'AnneCatherine Emmerich, le Vaisseau qui recueillit le Corps et le Sang divins est celui-l
mme qui servit Melki-Tsedeq pour instituer le sacrifice du Pain et du Vin en
prsence du pre des trois traditions monothistes.
On notera enfin que, d'aprs Robert de Boron, le motif donn d'En-Haut pour la
migration du Graal l'extrme Occident est que le monde va et ira en avalant , ou,
selon la version en vers, que
...li monz va avant
Et tous jours en amenuisant.
Cette mise en relation de l'Occident, lieu o le soleil se couche, avec
l'acclration et la dchance fatales du sicle, pose implicitement l'Orient comme lieu
de primordialit et de retour aux origines. Pour en saisir toute la signification, il faut
savoir que l' "orientation" sacre de la Chrtient n'avait pas seulement la valeur d'une
rminiscence paradisiaque, mais aussi, et surtout, celle d'une intention spirituelle et
eschatologique en rapport avec la notion d'une structure sacrale du monde, ordonne
au Paradis comme son propre Centre et au principe de sa rnovation
apocalyptique. Cette migration providentielle apparat donc bien, en dfinitive, comme
visant, au plein sens du mot, une r-orientation de l'Occident.

Que la rvlation du Graal ait t pour le monde chrtien un vnement nouveau


et saisissant, on peut le voir dans sa soudainet, dans fcondit extraordinaire, dans le
changement de niveau spculatif avec les enseignements lgendaires antrieurs, y
compris celui de la Table Ronde, et surtout dans le caractre direct de son affirmation
thophanique. Si la filiation avec le bassin ou chaudron , celtique est hors de doute
(Talisin parle d'une descente d'Arthur aux enfers sa recherche), c'est au prix d'une
transfiguration, car celui-ci n'apparaissait plus alors que dans les contes populaires
gallois et dans un tat de dgradation magique. Le cycle arthurien proprement dit,
d'origine bretonne, n'en fait aucune mention. Aussi a-t-on pu dire qu' il n'existe dans
aucune des littratures celtiques si riches qu'elles soient, aucun rcit qui ait pu servir de
modle aux compositions si varies que notre littrature mdivale a tires de ce sujet
92

(le Graal) (112) . Quant au lgendaire chrtien, si l'on y trouve la premire partie de
l'histoire de Joseph d'Arimathie, il garde un silence complet au sujet du Graal, et le
passage souvent cit son propos de la Gemma animae d'Honorius d'Augsbourg ne
ferait que confirmer ce silence plutt que le rompre. Il est d'ailleurs remarquable de
constater que la lgende sur l'apostolat de Joseph en Grande-Bretagne y demeure
inconnue jusqu'au milieu du XIIe sicle. Sans doute, l'auteur anonyme de l'une des
versions en prose assure-t-il que le Livre du Graal lui fut surnaturellement baill
sept cent dix-sept ans aprs la Passion, et Hlinand, en 1205, aprs avoir dit: Hanc
historiam latine scriptam invenire non potui, ajoute-t-il : sed tantum gallice scipta
habetur a quibusdam proceribus. Mais ce sont l des indications aprs coup ne
changent rien l'vnement lui-mme.
Cet vnement, on l'a vu, se prsente comme li aux sources les plus profondes,
non seulement de la spiritualit chrtienne, mais de la communaut traditionnelle
universelle. On ne saurait se tromper sur sa nature, qui est l'un des rares points sur
lesquels toutes les versions montrent une unanimit invariable: il s'est agi de la
revivification du Centre spirituel chrtien et de son dpt sacr. Or il n'y a ici que deux
hypothses possibles: ou bien cette revivification est le seul fait des organisations
initiatiques occidentales, chrtiennes ou celtico-chrtienne, ou bien elle a t inspire
et aide par une intervention extrieure, c'est--dire de l'Orient, quels qu'aient pu en
tre les modes. Si la premire hypothse tait la bonne et pour nous en tenir ce seul
argument , trouverait-on, pour le Graal, une autre forme et une autre estoire que
celle du Vase christique? Il suffit, nous semble-t-il, de poser la question pour y
rpondre, et pour dcouvrir du mme coup l'explication et la porte vritables de
l'influence de l'Islam sur l'une des branches majeures de l' Aventure souveraine .
On objectera peut-tre que, prcisment, cette influence ne se constate que sur
une seule branche. Nous rpondrons que l'on doit plutt s'tonner de la trouver aussi
patente, alors qu'elle n'a t dcouverte que de nos jours sur l'uvre de Dante, o elle
n'est plus discute. On ne doit d'ailleurs pas attacher une importance dcisive, soit
l'hostilit de certaines versions l'gard des Sarrasins , soit leurs silences. L'action
de l'Islam se situait sur un tout autre plan, et ne s'exerait certainement pas sur les
rdacteurs, dont l'anti-islamisme est probablement sincre, ni mme, peut-tre, si l'on
excepte le cas de Wolfram, sur leurs inspirateurs directs. Il reste toutefois que la coexistence et peut-tre la rivalit de deux courants doctrinaux spars par de telles
diffrences d'expression et d'intention symboliques a certainement t d'une extrme
importance pour la destine du Graal, et par contrecoup pour celle d'Occident. Car,
comme nous allons le voir maintenant, le Graal, par sa prsence, n'tait pas seulement
un principe de renouvellement spirituel, mais aussi une solution de l'histoire, et celle-ci
112

J. Vendryes, Le Graal dans le cycle breton, in Lumire du Graal, op. cit., p. 74.

93

impliquait, de la part du monde chrtien, des options qui, l'vnement l'a prouv,
n'taient dj plus sa mesure.

94

IX
De L'Empire d'Arthur
l'Empire du Graal

Arthur, l'illustre roi des Bretons du VIme sicle, est pass trs vite de l'histoire
la lgende, si mme, pour lui, elles se sont jamais distingues. Bientt aprs sa
disparition, dit Henri Martin, il n'est plus seulement un hros national ; c'est le fils
de la nue , d'Uter tte de Dragon, roi des tnbres , tre mystrieux et voil,
ordonnateur des batailles, suprieur Hu lui-mme, d'Uter qui a pour bouclier l'arc-enciel, et qui a pris la forme de la nue pour engendrer son fils. Arthur a reu de son pre
la grande pe : il parcourt l'univers en vainqueur ; il est proclam empereur du
monde. Enlev au ciel aprs qu'il a t mortellement bless la bataille de Camlan, il
rside dans la constellation qui porte son nom (le Chariot d'Arthur, la Grande Ourse) :
il en redescendra un jour sur la terre. Il est devenu le type mme du gnie hroque des
Celtes, le type lev jusqu' la substitution d'Arthur l'ancien Bel comme Taureau du
Tumulte, gnie du Soleil et de la guerre . Plus tard, ce type volue. Arthur est
toujours le chef du monde hroque, mais il n'est plus le fils d'un dieu : il n'est que le
fruit des amours illgitimes d'un hros. Il n'est plus enlev entre les constellations.
Toutefois sa disparition reste voile de surnaturel : il n'est pas mort, il ne mourra pas ;
neuf fes le gardent dans l'Ile sainte d'Avallon, d'o il viendra venger son peuple, ses
deux Bretagnes (113) . Disparu, il n'est pas rellement absent ; on entend ses cors dans
la fort bretonne. Les Bretons n'ont pas voulu d'autre roi aprs lui, cause de cette
invisible prsence et de l'attente de son retour bni (114).
Hros polaire (son nom vient de Art, l'Ours, qui prsente un troit rapport avec le
symbolisme celtique du Ple) (115), ses traits de prototype imprial se prcisent : s'il
n'est plus le fils d'un dieu, c'est Dieu lui-mme qui lui donne l'Empire du Monde,
symbolis l'pe Excalibur, et dont les limites, qu'il tait alors interdit de dpasser,
113

Henri Martin, op. cit., t. III, p. 360. Le Dragon est symbole polaire trs rpandu. Hu-Cadarn (Hu le
Puissant) est le Prtre-Roi qui guida la grande migration celtique des VIe-VIIe sicle depuis le Pays
de l't . Bel ou Belen est l'Apollon celtique.
114
Einsi (Artus) se fist porter en Avallon et les Bretons dmonstrrent que oncques puis n'en orent
novelles, ne ne firent roi, quar il cuidrent que il deust venir ; ms il ne revint oncques puis, ms li
Bretons ont o dire que il ont o corner en cest forest et ont o ses cors et vu les plusor et ont vu son
hernois et encore cuident li plusors qu'il doit venir (Perceval, Ms Didot, ap. Hucher, op. cit. t. I, p.
502).
115
: Ours, Grande Ourse, Nord. Ce mot entre dans la racine du nom d'Artmis, fille de Zeus et
de Letho, sur jumelle d'Apollon. Il dsignait les jeunes filles consacres la desse. L'Ourse joue un
rle important dans la mythologie d'Artmis ; la lgende voulait, en particulier, qu'une ourse ait t
substitue Iphignie quand elle lui fut sacrifie.

95

portent son nom (les bornes Artus, qui sont, d'une part l'extrmit orientale de l'Inde,
d'aprs le Roman d'Alexandre, c'est--dire aux confins du Paradis, d'autre part
l'extrme Occident, identifies avec les colonnes d'Hercule, auquel Arthur tait
d'ailleurs souvent assimil). Lui aussi est ordonnateur des batailles (ipse dux crat
bellorum, dit Nennius), car c'est la pointe de l'pe qu'il doit conqurir son empire
contre les ennemis des Bretons et de Dieu. Cet empire n'est pas seulement le monde
terrestre, mais aussi le monde intermdiaire ou subtil, c'est--dire tout le monde
sublunaire, domaine des Petits Mystres. A ce titre, il est souverain de droit de tous les
lieux enchants : Et tous ces lieux fas sont Artus de Bretagne , dit le Brun de la
Montagne.
En tout cela, il est l'agent fidle de Myrrdhin ou Merlin, dont il ne se distingue
pas essentiellement, le prophte insaisissable, omniprsent et multiforme, fils d'une
vierge et d'un esprit de l'air, matre des lments, dtenteur des divins secrets , chef
spirituel et unificateur des peuples celtiques, qui sort de sa maison de verre , au
fond de la fort par excellence (Kalydon, ou Brocliande) pour l'assister dans les
moments critiques. C'est sur les directives de Merlin qu'il institue la
Table Ronde
Qui tournoie comme le monde,
ce qui fat d'elle le moyeu du Monde et achve de caractriser Arthur comme
Monarque universel, semblable au Chakravarti hindou. Un signe de rgularit de ce
Centre initiatique, auquel tout le Moyen-Age s'est rfr comme la plus haute
autorit chevaleresque, est fourni par la constitution duodnaire de son collge
principal, image des douze soleils zodiacaux ou des douze manifestations cycliques de
l'unique et ternelle Essence. Arthur lui-mme reprsente cette Essence dans sa
constance et sa fixit non agissante. C'est par ce non-agir mme qu'il ordonne et
autorise l'action. Il ralise ainsi le pouvoir temporel dans son statut normal de
rsorption spirituelle qui permet au Principe divin d'agir travers lui sans obstacle ni
altration. Son union avec Merlin en est un autre signe, car elle exprime l'intgration
normale des deux pouvoirs dans leur Source commune.
Par ces rapides indications, on voit que le thme arthurien offre par lui-mme
indpendamment de celui du Graal, un vritable Doctrinal de l'Empire. Pour en saisir
toute la porte, il faut se souvenir que l'ide impriale a t l'une des dominantes
majeures de la pense et de la foi mdivales, participant immdiatement de la finalit
du Royaume de Dieu. L'Empire tait, avec le Sacerdoce, l'un des deux aspects
normaux et ncessaire de la Lieutenance confre naturellement et surnaturellement
l'Homme par le Roi du Ciel . Il ne s'agit donc pas l d'une formule politique, mme
teinte de mysticit, mais de la communication au monde chrtien de l'autorit et de la
ralit du Christ sous son aspect royal. On peut donc parler d'un Mystre imprial, qui
96

n'est autre que le Mystre christique dans son extension temporelle, et aussi dans sa
perspective eschatologique, car l'aspect royal se rapporte plutt la Seconde Venue,
comme l'Empire, dans sa manifestation ultime, la Jrusalem cleste. Dans l'attente de
cette Heure o les deux autorits sacerdotale et royale seront runies sur une seule
auguste tte, l'Empire demeure, comme l'glise, ralit transcendantale, archtypique
vers laquelle doit tendre l'histoire, puisqu'il doit la consommer.
Si trangre que puisse tre une telle conception la mentalit moderne, elle a
t authentiquement celle du Moyen-Age, pour lequel le spirituel et le temporel
n'taient que des catgories du sacr. C'est ce qui permet l'historien de faire des
constatations telles que celles-ci de Joseph Calmette, propos du renouveau imprial
carolingien : La notion de l'Empire, croul dans les faits (aprs 476), subsiste
intacte sur le plan de l'ide pure... Les traces en sont innombrables dans la littrature,
surtout ecclsiastique. L'Empire n'a pas cess d'tre. Il doit, de virtuel, redevenir rel.
Toute me claire aspire le revoir et a comme la nostalgie de cette patrie d'lection.
Or, le rve des lettrs et des penseurs va prendre corps ; ce que n'a pu Justinien, une
dynastie franque le ralisera. L'histoire, sous son impulsion, paratra refluer vers sa
source. Dsormais, en Occident, l'ide impriale, ft-elle interprte ou ralise
diversement, occupera toujours une place de premier plan dans les proccupations des
souverains et des peuples (116).
Entre autres tmoins du caractre sacr du symbole arthurien et de la fonction
impriale, citons le portail de la cathdrale de Modne, ddi Arthur (environs de
1160), et la fameuse mosaque de Latran, sur laquelle nous nous arrterons un instant.
On y voit le pape Lon et l'empereur Charles, agenouills aux pieds de saint Pierre, et
se faisant face sur le mme plan horizontal. Les trois personnages forment un ternaire
o saint Pierre figure en majest, c'est--dire comme personnification d'un principe. Il
donne simultanment Lon et Charles deux investitures distinctes : l'une, par le
pallium, purement sacerdotale, et l'autre, par le vexillum, impriale, que Charles reoit
ainsi directement. On remarque en outre qu'il garde dans son sein la clef d'or de
l'autorit spirituelle et la clef d'argent du pouvoir temporel. Le Prince des Aptres
n'agit donc pas ici comme Chef de l'glise, mais dans la Fonction spirituelle suprme,
permanente parce qu'universelle, de Vicarius Christi, Source des deux pouvoirs. On
verra mieux plus loin quoi pouvait rpondre une telle figuration. Rappelons ici que,
dans le vexillum, concourent trois symboles : celui de la Croix, celui de la Lance, et
celui de l'Etendard. C'est pourquoi il figure dans l'iconographie mdivale comme
attribut du Christ guerrier. La Croix de la Rsurrection elle-mme, avec sa banderole,

116

J. Calmette et C. Higounet, Le Monde fodal, Presse Universitaires, Paris, 1951, p. 91.

97

98

n'est autre qu'un vexillum, comme l'a justement fait remarquer mile Mle (117), ce qui
achve de montrer l'association troite, dans la pense mdivale, entre l' ide
impriale et la ralit spirituelle et parousiaque exprime dans la notion traditionnelle
du Christ-Roi.
C'est cette immanence, et nous dirions volontiers cette imminence du Mystre
imprial que sont dus la transposition lgendaire presque immdiate de ses principales
manifestations historiques, et le caractre messianique et eschatologique qui les a si
fortement marques. Dans ses Notes sur le Messianisme mdival latin, P. Alphandry
a bien dgag les traits messianiques de l'Empereur archtype, tels qu'ils ressortent des
lgendes de Charlemagne, de Frdric Barberousse, de Frdric II, ou de personnages
de moindre envergure mais de fonction analogue. Le thme de leur carrire est
toujours le mme : lection divine, preuve, retraite, retour glorieux. Il s'y ajoute
souvent un thme eucharistique ou baptismal (par passage des eaux, changement de
nom) ; plus gnralement encore, l'Empereur lu est entour d'un collge de douze
membres. Le temps de son absconditio se passe dans une Montagne (Wunderberg,
Kyffhaser) ou dans une Terre inconnue au del de la mer, symbole vident du Centre
du Monde. De l il sortira un jour pour combattre l'Antchrist : la renovatio imperii
annonce ainsi la reparatio temporum. P. Alphandry fait justement remarquer que
chacun des hros lgendaires assumant les traits de l'Empereur, initialement chef d'un
peuple, reviendra la tte de tous les peuples, ou plutt la tte du peuple universel
des saints (118). Il s'agit donc dans tous les cas d'une seule fonction ; de sorte que
l'apocalypse impriale rejoint celle de Jean, celles de Baruch, d'Esdras et des traditions
rabbiniques, et celles reues en Islam au sujet du Mahd et du retour de Seyidn Assa.
Cette conjonction n'a rien qui doive surprendre, car si la tradition impriale se rfrait
historiquement l'hritage romain et thologiquement la personne du Christ-Roi, elle
plongeait de profondes racines dans un fonds traditionnel universel, particulirement
invariable sur ce point, et plus spcialement dans le fonds d'origine abrahamique, la
source duquel on retrouve le Prtre-Roi par excellence, Melki-Tsedeq.
On voit sur quel contexte, la fois historique et trans-historique , Arthur, chef
perptuel de toute la Chevalerie terrestre, venait projeter l'exemplaire d'un Art royal
conscient de ses moyens et de son but. Mais, s'il indiquait la fin de la Chevalerie qui
est de devenir cleste, il dfinissait aussi les bornes de son propre domaine que
marque, en particulier, la discontinuit entre son royaume et Montsalvage , et, entre
le terrestre et le cleste, ce passage la limite qui est une transfiguration. La
thophanie du Graal achve la Terre. C'est pourquoi, si la sphre d'Arthur est la voie
117

mile Mle, L'Art religieux au XIII sicle en France, A. Collin, Paris, 1923, p. 263.
P. Alphandry, op. cit., pp. 13 sq. Des confusions invitables se sont parfois produites entre les
divers aspects, exotrique et sotrique, historique et eschatologique de l'Empire. Cf. le curieux
ouvrage de Paul Vuillaud, La Fin du Monde, Payot, Paris, 1952.
118

99

d'accs normale celle du Graal, elle ne lui est, pourrait-on dire, que tangente, et, si les
deux chevaleries peuvent coexister, elles ne se compntrent pas, la seconde ajoutant
la qualit royale de la premire, qu'elle possde minemment, la qualit sacerdotale
qu'elle tient d'lection, ralisant le double aspect de cette Lieutenance, hypostase du
Sacerdoce ternel.
On discerne ds lors comment l'Empire d'Arthur pouvait, sur un certain plan, tre
valablement tenu pour une fin en soi, pour n'tre plus, ds l'annonce du Graal, que son
tape et sa virtualit. L'Empire du Graal, auquel celui d'Arthur s'ordonne
naturellement, est en acte ce sacrum imprium attendu la fin du cycle de l'histoire, et
dont le Saint Empire historique ne fut qu'une figure lointaine et une esprance
finalement due. S'il est futur pour le monde, c'est qu'il n'est pas de ce monde, bien
qu'il en soit proche, et tout en tant sa fin, et il y a, entre eux aussi, ce passage la
limite, cette relation de mystre dont nous avons parl et qu'voque, dans le Parzival,
l'pisode de Lohengrin et de la Question interdite. Mais il demeure, car la fin d'une
chose ne peut pas ne pas tre l'actualit permanente de son Principe, et sa Chevalerie
elle-mme n'est pas assez enchane l'histoire pour mourir avec ses saisons .

100

X
La Parole galement valable

L'enseignement du Graal ne posait pas ouvertement le problme des rapports de


la Papaut et de l'Empire, et n'avait pas le faire au plan qui tait le sien. En tant que
tel, ce problme n'existait que par la fatalit du sicle. Quant la dualit mme des
deux grandes fonctions exotriques, elle a des raisons complexes dont l'tude sortirait
du cadre de ce travail, et qui tiennent avant tout aux modalits particulires de la
manifestation christique et de l'extension du Christianisme la Gentilit. Quoi qu'il en
soit, cette dualit impliquait par elle-mme un principe commun, impos
mtaphysiquement par leur unit essentielle, et traditionnellement par l'appartenance
du Christianisme l'Ordre de Melki-Tsedeq. Un moment devait venir pourtant o la
fatalit imposerait aux hritiers du Temple de prendre position dans cette perspective,
aussi ouvertement que le permettaient la nature profonde de la doctrine et le secret
initiatique. Ce moment marqu, l'ore du XIVme sicle, par ces deux symptmes
majeurs du mal dont la Chrtient devait mourir, non pas, bien entendu comme glise,
mais comme Cit humaine et divine : la disparition de l'Ordre du Temple, et le
conflit plus grave que jamais entre la Papaut et l'Empire, d'apparence d'autant plus
irrmdiable qu'il n'tait plus depuis longtemps d'attributions seulement, mais de
principe. De cette prise de position, l'uvre de Dante est le tmoin le plus hardi, le
plus complet, et, pour nous, le plus prcieux. Le De Monarchia, en particulier, publi
l'occasion de la descente d'Henri VII en Italie, expose, peine voile sous sa forme
scolastique, une doctrine qui est bien loin d'tre purement abstraite et thorique,
comme on pourrait le croire une lecture tant soit peu artificielle. Parmi les passages
o l'auteur laisse voir le plus clairement sa pense profonde, nous citerons celui o il
rfute l'argument d'aprs lequel, le Pape et l'Empereur tant hommes, et tous les
hommes tant ordonns un seul homme, qui est leur mesure et leur type, l'Empereur
est ncessairement ordonn au Pape, ds lors que celui-ci ne peut tre ordonn un
autre homme. Voici ce que dit Dante :
En tant qu'ils sont des tres relatifs (le pontificat et le pouvoir imprial tant des
relations, et non des formes substantielles comme l'humanit), ou bien ils doivent tre
ordonns l'un l'autre, si l'un est subordonn l'autre ; ou bien ils appartiennent une
mme espce de relation ; ou bien ils sont ordonns un troisime tre, comme leur
archtype. Or, on ne peut soutenir que l'un soit subordonn l'autre, car, dans ce cas,
l'un serait attribu l'autre, ce qui est faux. Nous ne disons pas, en effet, que
l'Empereur est Pape, ni rciproquement. On ne peut soutenir davantage qu'ils
101

appartiennent la mme espce, car l'essence de la Papaut n'est pas celle de l'Empire.
Donc ils sont ordonns un tre, en qui ils trouvent leur unit.
Pour comprendre cette troisime assertions, rappelons-nous que la relation se
comporte vis--vis de la relation comme le relatif vis--vis du relatif. La Papaut et
l'Empire, puisqu'ils sont des relations de prminence, doivent tre ordonns une
relation de prminence dont ils dcoulent ; donc, le Pape et l'Empereur, puisquils
sont des relatifs, doivent tre ordonns un tre chez qui se trouve, sans
caractristiques particulires, la relation mme de prminence. Ainsi est-il vident
que le Pape et l'Empereur, en tant qu'hommes, sont ordonns un tre unique ; en tant
que Pape et en tant qu'Empereur, ils sont ordonns un autre tre (119)
La conclusion apparente est que l'Empereur ne peut tre ordonn au Pape. Mais il
en est une autre qui, pour n'tre pas exploite, n'en est pas moins explicite : si
l'Empereur et le Pape sont ordonns, d'une part en tant qu'hommes, et d'autre part en
tant que Pape et Empereur, deux tres distincts, ils ne le sont pas immdiatement
Dieu ; autrement dit, il existe bien, la source de leurs fonctions, cette substance
infrieure Dieu en qui se trouve, sans caractristiques particulire, la relation de
prminence . Dante n'tait pas homme se payer de mots ni poursuivre des
chimres, et l'on peut penser plutt qu'en cette anne 1311 o le destin semblait encore
en suspens, il tait difficile et sans doute inutile d'en dire davantage. Cependant nous
n'aurions pas cit ce curieux passage si, quelle que soit la grandeur intellectuelle de
son auteur, il n'exprimait qu'une thse personnelle. Mais l'on sait aujourd'hui qu'il n'en
est rien. Comme Wolfram une autre poque, mais avec une autorit propre laquelle
celle du bon chevalier ne peut se comparer, Dante parlait au nom des organisations
initiatiques hritires de l'Ordre du Temple, et en particulier de la Fede Santa dont il
tait sans doute l'un des chefs. Entre la sereine rserve du premier et l'ardente apologie
du second, les vnements survenus depuis 1307 font toute la diffrence.
De Wolfram Dante, la filiation doctrinale n'a pas tre dmontre. La
constatation de traces d'influence islamique chez le grand Gibelin, analogues celles
que nous avons rvles chez son prdcesseur, prend ds lors une signification qui
n'aura pas besoin d'tre souligne. Cette influence n'est plus en question aujourd'hui,
et, si l'on en discute, c'est seulement sur sa nature. Voici ce que dit B. Landry dans
l'Introduction son dition franaise du De Monarchia : Un philosophe imprgn
d'averrosme autant qu'un chrtien peut l'tre, tel apparat Dante en son De Monarchia.
D'ailleurs, n'a-t-il pas toujours et partout aim les Arabes ; rappelons-nous que Dante
n'a pas voulu placer en enfer celui que les Augustiniens appellent le Maudit, et que,
lui, appelle l'Auteur du Grand Commentaire ; rappelons-nous encore que Siger de
Brabant, l'averroste parisien que Saint Thomas combattit avec une si grande force,
119

De Monarchia, I, III, ch. XII, trad. B. Landry, Alcan, Paris, 1933.

102

sige au Paradis avec son illustre adversaire. Enfin, n'oublions pas que Dante avait lu
et mdit la littrature arabe ; il savait les voyages que Mahomet avait faits dans l'autre
monde, et on a montr que les cercles de l'Enfer dantesque sont trs semblables ceux
de l'Enfer musulman.
Dante est fortement imprgn de la pense arabe ; il habite un pays que
Frdric II a ptri, et il a t bloui, comme beaucoup de ses contemporains, par la
doctrine qu' travers Avicenne et surtout Averros, le Philosophe rvlait au monde
occidental (120).
A la vrit, si Dante est imprgn de la pense arabe (il serait plus exact de dire
islamique), ce n'est pas seulement par l'averrosme mais aussi et surtout par
l'sotrisme ufi, et en particulier par l'enseignement de Ibn Masrra et de Mohyiddn
Ibn Arab. Les travaux de Miguel Asin Palacios ont montr l'influence indiscutable
d'uvres comme les Futht el-Mekkyiah et le Kitb el-Isr sur la Divine Comdie, la
Vita Nuova et le Convito (121). Le mot imprgn est juste en ce qu'il sous-entend un
partage intellectuel se situant aux sources mmes de la pense, et dont l'sotrisme
incontest des uvres respectives suffit exclure tout caractre extrieur ou
profane . Ren Gunon a fait observer combien est significatif cet gard le silence
gard par Dante sur celui auquel il a emprunt le principal du symbolisme de la Divine
Comdie, alors qu'il ne se fait pas faute de nommer dans ses uvres nombres d'auteurs
exotriques comme Avicenne, Averros, Alfarabi, Albumazar, Al Fergani, AlGhazzli (ce dernier, bien que Matre ufi, tait surtout connu en Occident comme
docteur), etc.
La doctrine de l'Empire universel chez Dante, en ce qui la concerne, trouve
effectivement chez Aristote, travers les docteurs musulmans, un rpondant et une
caution. Mais quand il dit, propos de l'Empereur, que Dieu seul choisit, Dieu seul
investit, car Dieu seul n'a pas de suprieur , ou encore que l'autorit temporelle du
Monarque descend sur lui de la Source universelle de l'autorit, sans aucun
intermdiaire (122) , il ne s'agit pas l seulement de la transposition dans un ordre
social idal d'une philosophie de l'ordre cosmique : il s'agit d'une ralit vnrable,
actuellement vivante et menace, qu'il importait de dfendre la fois contre ceux qui
prtendaient la nier et contre ceux qui la dtournaient dans un intrt de parti, et de
promouvoir, en union et quilibre avec l'autorit spirituelle, sur les bases d'authenticit
et de rgularit que pouvait seule fournir la Sagesse traditionnelle universelle.
120

Ibid., introd., pp. 52-53.


Miguel Asin Palacios, El Averroismo teologico de Sto Thomas de Aquino, Zaragoza, 1904 ; La
Escatologia musulmana en la Divina Comedia, seguida de la historia y critica de una polemica,
Madrid-Granada, 1943. Cf. en franais Andr Bellessort, Dante et Mahomet, in Revue des Deux
Mondes, avril 1920 ; Louis Gillet, Dante, Flammarion, Paris, 1941 ; M. Rodinson, Dante et l'Islam
d'aprs des travaux rcents , Revue de l'histoire des Religions, octobre-dcembre 1951.
122
De Monarchia, 1. III, ch. XVI, p. 194 de l'd. Landry.
121

103

104

Ce serait voir les choses sous un jour bien superficiel que de croire que l'aide
doctrinale que Dante a trouve chez les Arabes s'est limite au Pripattisme, quand
l'on sait qu'il a connu et utilis l'enseignement de Mohyddn Ibn Arab, et alors que le
Matre avait formul, sur l'objet mme auquel, lui, Dante, avait vou sa vie, la doctrine
la plus profonde et la plus complte qui se soit jamais, sans doute, offerte l'Occident.
Dans des ouvrages d'exposition directe tels que le De Monarchia ou le Convito,
destins une large diffusion, et qui devaient compter avec la vigilance du Saint-Offce
(on sait que le De Monarchia devait tre brl en 1327 sur l'ordre du cardinal Du
Puget, lgat du Pape), on ne peut s'attendre trouver autre chose que des rapports de
fond avec la doctrine du Califat telle que Mohyddn la prsente, notamment au
Chapitre 73 de ses Futht (123). Mais les notions capitales s'y trouvent : celle de
l'universalit de l'Empire, et celle de l'investiture divine directe. La dernire, tout au
moins, ne doit rien Aristote, et on leur chercherait vainement, d'autre part, des
sources patristiques, sans parler de la doctrine officielle de l'glise, qui, avec les
Augustiniens, visait tablir la primaut absolue du Sige pontifical.
On notera que Dante, vraisemblablement pour les motifs indiqus ci-dessus,
laisse subsister, complte, l'ambigut entre les aspects exotrique et sotrique de
l'Empire comme de la Papaut. Cette ambigut se retrouve dans la notion et le mot de
Khalifah, par lesquels le Sheikh el-Akbar entend aussi bien le Ple suprme que
l'autorit extrieure islamique. Mais celui-ci, qui n'avait pas les mmes motifs de
silence, distingue nettement un Califat intrieur et un Califat extrieur, le premier seul
vritablement universel, en indiquant du reste que les deux fonctions peuvent
exceptionnellement concider, comme ce fut le cas pour les quatre premiers Califes
(Abu Bakr, Omar, Othman et Al) ainsi que pour quelques autres plus tardifs. On verra
peut-tre une concidence analogue, en ce qui concerne l'Empire, dans la personne du
grand Henri que Dante place au plus haut degr du Paradis, c'est--dire de la
Science" initiatique (124). Mais il est difficile de dire si cette concidence tait
effective ou seulement symbolique, Henry VII pouvant n'avoir t, comme Empereur
et comme initi, que le reprsentant de l'autorit invisible que le Rosicrucianisme
devait dsigner plus tard sous le nom d'Imprator. Si Dante garde ce sujet une
rserve comprhensible, il n'hsite pourtant pas livrer, sous une forme, il est vrai,
nigmatique, des indices significatifs sur l'aspect profond de la tradition impriale et sa
finalit spirituelle et eschatologique. Nous voulons parler des mystrieux Veltro
(Inferno, I, - 100-111) et cinquecento diece e cinque, messo di Dio (Purgatorio,
XXXIII, 43-44), hritier de l'Aigle impriale, en qui est annonce une mission
123

V. plus haut, ch. VI, p. 128, un aperu de cette doctrine, d'aprs M. Michel Vlsan.
Paradiso, XXX, 124-148. Cf. Convito, II, ch. XIV : ... per cielo intendo la scienza e per cieli le
scienze.
124

105

restauratrice la fois temporelle et spirituelle, d'un caractre nettement apocalyptique.


Sans prjudice d'application plus restreintes que Dante pouvait avoir accessoirement
en vue, il s'agit ici, sans aucun doute, de la transfiguration de l'Empire dans le sacrum
Imprium vritable et universel, attendu la fin des temps. Or cet envoy de Dieu
a un correspondant prcis dans l'eschatologie islamique, en la personne du Mahd (le
Guid de Dieu), Prcurseur de la Seconde Venue.
Une autre notion fondamentale dans l'enseignement de Mohyiddn est celle de
l'unit transcendante de la Prophtie ou de la Tradition universelle. Or, aussitt aprs
avoir affirm l'universalit de la fonction impriale, dans la dernire de nos citations,
Dante ajoute : La bont dbordante de cette Source, une et simple en elle-mme, se
rpand en une multitude de ruisseaux. S'il s'agissait seulement d'affirmer la
distinction d'origine du ruisseau imprial par rapport au ruisseau apostolique,
parlerait-il d'une multitude ? Mme alors la doctrine serait claire, car l'affirmer
pour deux suffit pour poser le principe. Et pourrait-il, d'autre part, proclamer
l'universalit de l'Empire sans reconnatre cette unit traditionnelle essentielle dont elle
n'est qu'un corollaire ? L'enseignement de Wolfram et celui de Dante peuvent, cet
gard, s'clairer l'un l'autre.
Mais si l'on voulait leur chercher tous deux des rfrences scripturaires
explicites, ce n'est pas dans la Bible qu'on les trouverait : c'est dans le Coran, avec des
textes tels que celui-ci, qui rsume en quelques mots toute cette squence doctrinale, et
qui est comme le suprme message de l'Islam aux Gens du Livre, c'est--dire aux
Chrtiens et aux Juifs :

Dis : O Gens du Livre ! levez-vous jusqu' une Parole galement valable pour
nous et pour vous : que nous n'adorions que Dieu, que nous ne Lui associions rien, que
nous ne prenions pas certains d'entre nous comme seigneurs en dehors de Dieu.
(Cor., III, 57.)

Par cette Parole, donnes comme point de rencontre de la Thorah, de l'vangile


et du Coran, le texte sacr dfinit la Voie du Monothisme pur (Hanfyyiah) ou de
l'Unit absolue (Tawhd) qui tait celle d'Abraham (Cor., XIII, 29), et qui, au sens
mtaphysique et initiatique, est celle de l'Identit Suprme, affirme ouvertement ou
sotriquement par toutes les doctrines traditionnelles. Elle se situe au niveau
synthtique de la Mre du Livre (Omm el-Kitb), prototype ternel de tous les

106

Livres rvls, qui est auprs d'Allh (Cor., XIII, 39) (125). Dans les perspectives
judaque et chrtienne elle est reue respectivement sous l'aspect principiel de la
Thorah et du Verbe ; or, pour l'Islam, le Messie, Jsus, fils de Marie, est l'Envoy
de Dieu et sa Parole qu'Il a projet dans Marie (Cor., IV, 169), comme aussi la
confirmation de la Thorah (Cor., V, 50). Mais dans la vision islamique elle s'explicite
en outre comme synthse finale et totalisante des Verbes prophtiques antrieurs :
celui en qui Allh l'a projete comme telle, Seyidn Mohammed, est le Sceau de
la Prophtie universelle , et c'est pourquoi, selon le Hadth, il a pu dire : J'ai reu les
Sommes des Paroles (Jawmi'u-l-Kalim) et j'ai t suscit pour parfaire les Vertus les
plus nobles. C'est cette caractristique spcifique de totalisation prophtique que
l'Islam devait et doit sa qualification surnaturelle pour porter aux Gens du Livre un tel
message, et pour travailler avec eux sa ralisation.
Si l'on reprend ce propos la terminologique de Mohyiddn Ibn Arab dans ses
Fu el-Hikam, on observera que la Parole galement valable rpond exactement la
Pierre prcieuse christique descendue du Ciel avec les Empreintes de la Royaut
divine, mais sous l'aspect spcial de synthse universelle qui est celui de la Seconde
Venue, laquelle marquera la clture du cycle humain actuel, alors que la synthse
mohammdienne marquait la clture de la prophtie lgifrante. C'est bien cette Pierre
dont Flgtnis avait lu le nom dans les toiles, et que Kyot, par ou-dire, avait aussitt
reconnue.
Comme Trvrizent le disait Parzival, elle n'a pas cess d'tre pure .

125

A la Mre du Livre ou Coran ternel rpondent notamment le Vda primordial , le


Sepher ternel , l' vangile ternel .

107

Quelques conclusions

Tant sainte chose est le Graal que l'on ne saurait prtendre en puiser les
problmes, encore moins les significations. C'est pourquoi, au terme de cette tude,
nous laisserions volontiers au lecteur le soin de dcider lui-mme des points qui lui
paraissent acquis, souhaitant que les autres lui offrent des directions utiles de
recherche et de mditation. L'honneur qui tient au sujet mme commande pourtant que
nous proposions quelques conclusions. Si elles ne sont pas exclusives, ni, sur certains
points, trop catgoriques, elles nous semblent, en tout cas, conformes la vrit du
Graal.
La lgende souveraine n'est pas une invention de pote. Elle n'est pas non
plus l'expression romance d'une certaine thorie de la Grce. Elle est la rsurgence, en
terre occidentale chrtienne, d'un courant traditionnel immmorial touchant le Mystre
essentiel de toute Rvlation, Mystre de la Connaissance de Dieu selon Dieu,
participation la Nature divine (II Pierre, I, 4), qui est en soi Vie ternelle (Jean,
XVII, 3), consommation de l'Unit (Jean, XVII, 23) : le Mystre de la ou du
Tawhd mtaphysique. Si, dans cette Fontaine d'enseignement un moment
dcouverte, les eaux apparemment diverses du Celtisme, du Christianisme, du
Judasme et de l'Islam ont pu s'unir sans se corrompre, c'est qu'elles taient
intellectuellement et spirituellement pures et venaient de la mme unique Source.
Les modes et les circonstances de cette confluence ne sont pas de ceux dont
l'histoire puisse garder trace. Mais elle n'a peut-tre pas t aussi complexe qu'elle peut
le paratre, si l'on songe qu'elle a t prcde par l'intgration chrtienne du legs
celtique, et que, lorsqu'elle s'est produite, la conjonction des sotrismes judaque et
108

islamique existait de longue date. Mais ce qui ressort du texte de Wolfram comme de
multiples donnes convergentes, c'est que l'sotrisme islamique a t mandat un
moment dtermin par les reprsentants qualifis de la Sagesse traditionnelle
universelle pour entreprendre, en accord avec ses frres chrtiens et juifs, une uvre
de restauration initiatique dont l'un des principaux aspects semble avoir t le
rtablissement d'un lien conscient entre les organisations initiatiques occidentales et le
Centre spirituel suprme, en vue de cette rorientation de l'Occident dont nous
parlons plus haut.
On peut, d'aprs certains indices, se demander si cette action de l'Islam a t
comprise de tous ceux qui devaient, normalement, lui prter leur concours. En tout cas,
si le magistre du Graal tait unique l'origine, comme le donne entendre Wolfram,
et comme doit le faire penser sa nature mme, son enseignement semble avoir
comport assez tt deux courant distincts : un courant d'apparence spcifiquement
chrtienne, expression en mode chevaleresque de la tradition sotrique propre du
Christianisme enrichie de l'apport celtique, qui s'est dvelopp selon les structures
doctrinales et intellectuelles de l'glise d'Occident, l'intrieur de ses cadres
dogmatiques, et, si l'on en croit Robert de Boron, avec son cong ; un courant
gardant la marque de son inspiration orientale et de sa filiation islamique et templire,
identique quant au fond de la doctrine, mais comportant en outre ouvertement
certaines de ses consquences immdiates, telles que la notion d'universalit du Graal
et de l'unit essentielle des traditions, qui impliquaient, non plus seulement
l'approfondissement sotrique du contenu des dogmes, mais leur transposition
mtaphysique, et tendaient par l la rupture, par transcendance, des limites
intellectuelles tenant au fait mme de leur dfinition, par l galement au
renversement, pour les lites, des barrires religieuses, et l'ouverture ou plutt la
rouverture de l' espace spirituel chrtien aux influences et l'assistance
providentielles du Centre suprme, condition de la rintgration de la Chrtient, pour
son propre accomplissement, l'Ordre traditionnel universel que ses propres critures
lui dsignaient comme une ralit et une Norme perptuelles en la personne et la
fonction de Melki-Tsedeq. Les moyens ncessaires et possibles de cette uvres
taient, d'une part, une union vritable, institutionnellement garantie, entre les autorits
spirituelles des traditions respectives, d'autre part la solution du problme des deux
pouvoirs temporel et spirituel, dont l'existence menaait de plus en plus celle de la
Chrtient et devait si largement contribuer sa ruine, solution qui reposait
uniquement sur la possibilit de les intgrer de faon relle et efficace leur principe
commun, le Christ, clavis David sceptrumque domus Isral. Cette double possibilit
s'offrait alors la conscience des lites responsables du monde chrtien en cette
hypostase mystrieuse, nomme Graal, de la Ralit christique sous ses deux aspects
sacerdotal et royal, et dans son Ordre.
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Le premier de ces courants semble ne s'tre maintenu, aprs le XIIIme sicle,


que dans des organisations de plus en plus restreintes et fermes. Le second, o se
reconnaissent le dessein et l'uvre interrompue des Templiers, leur survcut travers
le Haut Gibelinisme et le Rosicrucianisme, mais ne devait plus subsister, aprs le
dpart des derniers Rose-Croix, que dans les vestiges recueillis par la FrancMaonnerie. Cette dualit, quels qu'en aient t les circonstances et les motifs
profonds, a eu pour rsultat l'isolement intellectuel du Templarisme, et par l l'chec
final, du moins sur le plan historique, du dernier et suprme effort pour conqurir au
monde la Cit divine.
Sans doute, avant que la Cit pt descendre du ciel en terre, fallait-il que le
monde allt encore en avalant , et les pages les plus sombres de l'histoire restaient
encore crire, celle o l'on ne trouverait plus, non seulement le souvenir du Graal,
mais mme le souvenir de Dieu. Mais si le Graal fut nouveau perdu, aprs que les
meilleurs eurent cru, un instant, pouvoir esprer en son Empire, ce n'est pas tant, ou
d'abord cause du pch , qui ne pouvait l'atteindre, que parce que l'Occident, en
rejetant finalement un pacte presque conclu, s'tait retranch lui-mme du mystre de
Grce et de Justice dont il tait la chance et la sanction.
Ce mystre est celui de Melki-Tsedeq, prototype ternel du Sacerdoce et
fondement de l'Ordre traditionnel universel et imprissable. Le Graal est cach en lui
avec la Parole galement valable. Il ne cessera jamais d'tre cherch, parmi les Gens
du Livre et parmi les Gens de l'Unit. C'est avec cette Parole qu'ils le retrouveront, car
Celui que tous les enfants d'Abraham attendent, le Sacerdos in aeternum promis
par serment Isral, le Messie de la Seconde Venue, Seyidn Assa, Sceau de la
Saintet universelle , leur a envoy d'avance la mme convocation.

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TABLEAU
GNALOGIQUE

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