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FABRICACIN DE LADRILLOS

Un ladrillo es una pieza de construccin, nacida aproximadamente hace ms de 5000 aos antes de
cristo, es un material clave en la construccin, aunque durante la revolucin industrial se vio
opacado por el acero y otros materiales nuevos, pero actualmente el ladrillo regreso con fuerza en la
arquitectura, gracias a la tecnologa se lo puede realizar a precios ms bajos, y de mayor calidad,
adems de variedad, generalmente el ladrillo es una cermica con forma ortodrica, cuyas
dimensiones permiten que se pueda colocar con una sola mano por parte de un operario.
Proceso de elaboracin de la cermica de 6 huecos
Hoy da, en cualquier fbrica de ladrillos se llevan a cabo una serie de procesos estndar que
comprenden desde la eleccin del material arcilloso al proceso de empacado final. La materia prima
utilizada para la produccin de ladrillos es, fundamentalmente, la arcilla. Este material est
compuesto, en esencia, de slice, almina, agua y cantidades variables de xidos de hierro y otros
materiales alcalinos, como los xidos de calcio y los xidos de magnesio.
Las partculas del material son capaces de absorber higroscpicamente hasta un 70 % de su peso en
agua. Cuando est hidratada, la arcilla adquiere la plasticidad suficiente para ser moldeada, a
diferencia de cuando est seca; estado en el que presenta un aspecto terroso.
Durante la fase de endurecimiento, por secado o por coccin, el material arcilloso adquiere
caractersticas de notable solidez, y experimenta una disminucin de masa, por prdida de agua, de
entre un 5 y un 15 %.

RECEPCIN
La arcilla materia prima en la elaboracin de ladrillos se trae desde diferentes yacimientos de
arcilla, extrayndolos con maquinaria pesada y llevndolos luego en grandes volquetas hasta los
almacenes bajo techo o a cielo abierto, aqu la arcilla es acopiada en grandes montones, separados
de acuerdo a su composicin.

La arcilla
La arcilla es
un suelo o roca
sedimentaria constituido por agregados
de silicatos de aluminio hidratados,
procedentes de la descomposicin
de rocas que contienen feldespato, como
el granito. Presenta diversas coloraciones
segn las impurezas que contiene, desde el
rojo anaranjado hasta el blanco cuando es
pura.
Existen muchos tipos de arcillas, de
acuerdo a su composicin, variando as su
plasticidad,
dureza,
permeabilidad,
densidad, granulometra, colores, etc. sus
principales componentes son Si2O5, como
composicin general y secundarios; Al, Mg, Fe3+, Fe2+, Li, V, Cr, Mn, Ni, Cu, Zn. Las principales
clases, son arcillas blanca, arcillas roja oscura, arcillas rojas claras, los resultados del trabajo con

cada tipo de arcilla son ladrillos blancos, rojos, naranjas, respectivamente, aunque con la arcilla
blanca no se pueden fabricar ladrillos por ser muy quebradizas, por lo que se lo mezcla con otras
arcillas para usarlos.
Fsicamente se considera un coloide, de partculas extremadamente pequeas y superficie lisa. El
dimetro de las partculas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fraccin textural arcilla puede
haber partculas no minerales, los fitolitos. Qumicamente es un silicato hidratado de almina,
cuya frmula es: Al2O3 2SiO2 H2O.
Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y tambin sonoridad y dureza al
calentarla por encima de 800 C. La arcilla endurecida mediante la accin del fuego fue la
primera cermica elaborada por los seres humanos, y an es uno de los materiales ms baratos y de
uso ms amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales
como la ocarina son elaborados con arcilla. Tambin se la utiliza en muchos procesos industriales,
tales como en la elaboracin de papel, produccin de cemento y procesos qumicos.
MADURACIN
El proceso de maduracin es solamente poner en reposo a la intemperie la arcilla, esto tiene la
finalidad de facilitar el desmenuzamiento de los terrones y la disolucin de los ndulos para impedir
las aglomeraciones de partculas arcillosas. La exposicin a la accin atmosfrica (aire, lluvia, sol,
hielo, etc.) favorece adems la descomposicin de la materia orgnica que pueda estar presente
como ser microorganismos, races permitiendo as la purificacin qumica y biolgica del material.
De esta manera se obtiene un material completamente inerte y poco dado a posteriores
transformaciones mecnicas o qumicas.

TRATAMIENTOS MECNICOS
Luego de la maduracin, que se produce en la zona de acopio, sigue la fase de pre-elaboracin, que
consiste en una serie de operaciones que tienen la finalidad de purificar y refinar la materia prima.
Los instrumentos utilizados en la pre-elaboracin, para un tratamiento puramente mecnico
normalmente son:

Molienda
Rompe-terrones: como su propio nombre indica, sirve para reducir las dimensiones de los
terrones hasta un dimetro de entre 15 y 30 mm.

Aqu dos rodillos van triturando los terrones grandes de arcilla, reducindolos hasta un tamao
de pelota de tenis aproximadamente.

Maquina rompe terrones modelo RT-324

Eliminador de piedras: est constituido generalmente por dos cilindros que giran a
diferentes velocidades, capaces de separar la arcilla de las piedras o chinos, este proceso a
veces no es necesario ya que muchas veces se dispone de vetas de arcilla sin piedras.

Reduccin de granulometra, se usa un molino rotativo de martillos, aqu la arcilla es


reducida a un tamao de polvo.

Molino de martillos al descubierto.

Tamizado, aqu la arcilla pasa por una malla el cual solo deja pasar partculas de arcilla de
cierto
tamao,
las
que
no
pasan
regresan
al
molino
de
martillos.

Malla de tamizado
Depsito de materia prima procesada, a la fase de pre-elaboracin, sigue el depsito de
material en silos especiales en un lugar techado, donde el material se homogeneiza
definitivamente tanto en apariencia como en caractersticas fsico-qumicas, esta etapa no
esencial para la fabricacin de ladrillos.

HUMIDIFICACIN
Antes de llegar a la operacin de moldeo, se saca la arcilla de los silos y se lleva a un laminador
refinador, y posteriormente a un mezclador humedecido, donde se agrega agua para obtener la
humedad precisa.

Molino mezclando agua y arcilla en la humidificacin antes del moldeado


MOLDEADO
El moldeado consiste en hacer pasar la mezcla de arcilla a travs de una boquilla al final de la
estructura a una gran presin. La boquilla es una plancha perforada que tiene la forma del objeto
que se quiere producir.
El moldeado se suele hacer en caliente utilizando vapor saturado aproximadamente a 130 C y
a presin reducida. Procediendo de esta manera se obtiene una humedad ms uniforme y una masa
ms compacta, puesto que el vapor tiene un mayor poder de penetracin que el agua.
Se agrega vapor seco para regular la humedad de la mezcla, dejndolo exactamente entre 21 y 30%
y en caso de ladrillos de primera calidad, con una humedad exacta de 18%, 20%, 21% de acuerdo al
tipo de arcillas, o mezcla

Mquina de moldeo por extrusin

Molde de extrusin para ladrillos de 8 huecos


Corte y fraccionamiento
Los ladrillos son cortados en trozos grandes y luego en su tamao final, el tamao durante
la coccin se reduce, por lo que son un poco ms grandes.

Mquinas automatizadas de corte, los cortes se realizan con cuerdas parecidas a las cuerdas
de piano.

SECADO
El secado y coccin son el cuello de botella del proceso de fabricacin de ladrillos, en esta etapa se
definen las caractersticas ms importantes del producto, ms que nada en lo que respecta a la
ausencia de fisuras. El secado tiene la finalidad de eliminar el agua agregada en la fase de moldeado
para poder pasar a la fase de coccin.
Esta fase se realiza en secaderos que pueden ser de diferentes tipos. A veces se hace circular aire de
un extremo a otro por el interior del secadero, y otras veces es el material el que circula por el
interior del secadero sin inducir corrientes de aire. Lo ms normal es que la eliminacin del agua del
material crudo se lleve a cabo insuflando aire caliente con una cantidad de humedad variable. Eso
permite evitar golpes termohigromtricos que puedan producir una disminucin de la masa de agua
a ritmos diferentes en distintas zonas del material y, por lo tanto, a producir fisuras localizadas.
Tnel de secado, aqu los ladrillos pasan en grandes estanteras por el tnel perdiendo toda su
humedad, de forma muy controlada, en temperaturas que van por los 30C hasta 90C de forma
progresiva.

Luego del secado, los ladrillos se dirigen directamente al horno de coccin en estanteras cermicas
para aguantar altas temperaturas.

COCCIN
Se realiza en hornos de tnel, repletos de quemadores de gas, en algunos casos pueden llegar a
medir hasta 120 m de longitud, y donde la temperatura de la zona de coccin oscila entre 900 C y
1000 C o ms.

Horno de coccin, la seccin de enfriamiento.


Dentro del horno hay tres zonas, zona de precalentamiento, zona de calentamiento, zona de coccin,
zonas que son controladas por corrientes de aire en diferentes direcciones, a veces turbulentos, otras
veces laminar, los ladrillos adquieren ciertos colores de acuerdo a la mezcla de la arcilla, y la
temperatura de coccin.

Horno de coccin, quemadores de gas en la seccin de cocimiento.


En el interior del horno la temperatura vara de forma continua y uniforme. El material secado se
coloca en carros especiales, en paquetes estndar y es introducido por una de las extremidades del
tnel, saliendo por el extremo opuesto una vez que est cocido.
Es durante la coccin cuando se produce la sinterizacin, de manera que la coccin resulta una de
las instancias cruciales del proceso en lo que a la resistencia del ladrillo respecta.
El calor que sale del horno de cocimiento se suele usar para calentar el vapor del tnel de secado.

Tubos de aire caliente usados para llevan el vapor caliente desde el horno de coccin hasta el tnel
de secado.
El proceso de coccin tarda aproximadamente de 24 a 30 horas la coccin solo dura
aproximadamente 4 horas, el resto del tiempo dentro del horno es calentamiento gradual y
enfriamiento.

Vista al rojo vivo de los ladrillos pasando por la seccin de coccin


ALMACENAJE
Antes del embalaje se procede a la formacin de paquetes sobre pallets, que permitirn despus
moverlos fcilmente con carretillas de horquilla. El proceso de embalaje consiste en envolver los
paquetes con cintas de plstico o de metal, de modo que puedan ser depositados en lugares de
almacenamiento, para posteriormente ser trasladados en camiones.
Referencias.
https://es.wikipedia.org/wiki/Ladrillo
notas de una visita realizada a una fbrica de ladrillos en santa cruz Bolivia.
Arcilla y vidriado para el ceramista. Daniel Rodees. Ediciones CEAC. Barcelona (1990).