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- Algunos alcances sobre el republicanismo histrico-chileno en Marcos Garca


de la Huerta y Carlos Ruz Schneider, Repblica, liberalismo y democracia,
Santiago, 2011, pp 129-137

ALGUNOS ALCANCES SOBRE EL


REPUBLICANISMO HISTRICO CHILENO
Alfredo Jocelyn-Holt Letelier 1

El republicanismo es, ante todo, un tema abierto. Por lo mismo, un


asunto al cual, mejor, no le hagamos homenajes ceremoniosos.
No los amerita, exige o nos obliga, y menos nos conviene si ello
puede llegar a impedir su anlisis desde una perspectiva histrica,
reflexiva, de tipo ms interpretativo, que ayuda a hacerse cargo de
las complejidades.
El tema se presta para muchas confusiones. Se habla de
republicanismo enredosamente cuando, por ejemplo, Ricardo Lagos
Escobar, siendo presidente, insista en el uso del trmino queriendo
envolverse en su aura histrico, descartando de paso que otros
(e.g. los militares, supongo) tambin lo fueran. Otro tanto ocurre
cuando cualquiera institucin se adjudica arbitrariamente, para s, el
trmino. Concordemos que no es lo mismo decir que el Instituto
Nacional (fundado en 1813) es una de nuestras primeras
instituciones republicanas que denominar a la Universidad de la
Repblica como tal, una casa de estudios relativamente nueva (data
de 1989), vinculada a la masonera, de cuestionable trayectoria y
trascendencia. Por suerte, a nadie se le ha ocurrido fundar un
partido republicano en Chile, y eso que en Norteamrica lo hay, y
tambin genera malos entendidos.
El trmino republicano o republicanismo es, concedmoslo,
ambiguo. De ah que se preste para todo tipo de
1

Alfredo Jocelyn-Holt Letelier, historiador, doctor (D. Phil.) por la Universidad de Oxford;
profesor de las facultades de Derecho, y de Filosofa y Humanidades de la Universidad de
Chile; autor de diversos textos, entre ellos una Historia General de Chile en seis tomos, tres de
los cuales ya han sido publicados en 2000, 2004 y 2008.

aprovechamientos, confusiones, dobles y triples sentidos. Lo cual


exige, cada vez que ello ocurre, aclarar su posible abuso, o bien,
mera ambigedad. Esta ltima no necesariamente abusiva, cuestin
que anlisis histricos pueden dilucidar. Slo entonces podremos
hacernos cargo de aspectos medulares al republicanismo y su
trayectoria. El republicanismo, entendido pues no como una catchall-phrase o trmino que se presta para casi cualquier cosa, aun
cuando su vigencia de largo tiempo o duracin se puede estar
cifrando, en no poca medida tambin, en dicha equivocidad.
A lo que voy, es que, quiz, sea ms aterrizado hablar del
republicanismo en sentido estrictamente histrico, ms que nominal,
filosfico-poltico, para qu decir cientfico-poltico. Desde estas
otras perspectivas se suele tender a un tratamiento atemporal o
adjetivo complicando el asunto. Al ser histrico, al abarcar una gran
cantidad de tiempo, esta equivocidad, en cambio, puede estar
dndonos cuenta de distintos y cambiantes escenarios o momentos
histricos en que opera el republicanismo.
Esto desde siempre. En efecto, la idea de Repblica es una de las
nociones polticas de ms larga duracin en Occidente. Va desde
Platn a nuestros das pasando por Roma, las ciudades-estados
italianas del Medioevo tardo y del Renacimiento como Florencia o
bien Venecia, la repblica holandesa, la de Cromwell, y, por cierto,
sus derivaciones o manifestaciones ms contemporneas: la
repblica que se genera despus de 1776 en las trece colonias
inglesas de Norteamrica, las distintas repblicas que se van
sucediendo en el proceso revolucionario francs a partir de 1789, y
en nuestro propio caso, las repblicas hispanoamericanas que
sobrevienen al imperio espaol tras su desplome ya casi 200 aos
atrs.
Este alcance permite subrayar y aclarar algo que normalmente
pasamos por alto. No es efectivo que el republicanismo comience
con la Revolucin francesa o con el modelo norteamericano. La
obsesin con los orgenes histricos, tan caros a historiadores
amateurs y positivistas que Marc Bloch y Jakob Burckhardt
criticaban, lleva normalmente al vulgo a remontar nuestro
republicanismo a estos dos supuestamente nicos orgenes que, en
verdad, no son tales. Antes de 1810 en la Amrica Hispana se
hablaba tambin de repblicas, de la repblica de indios, de la
repblica indiana, as en paralelo. Pensar, por tanto, que somos
republicanos en Chile porque hacia all nos movimos despus del

cabildo abierto de 1810 es entender poco nuestra historia. Es


confundir su historia con hitos fundacionales, o peor an, con
fechas de un supuesto inicio mtico para as montar el ceremonial
festivo correspondiente cuando se tratara, ms bien, de flujos, de
trayectos tanto americanos como europeos, en fin de tradiciones
que por lo mismo, no suelen remontarse slo a orgenes puntuales.
Es ms, la coyuntura independentista hispanoamericana, desde sus
inicios, all por 1808-1810, nos ofrece una serie de sutilezas y
complejidades que, al final de cuenta, le podran estar restando al
republicanismo, entre nosotros al menos, el carcter histrico
supuestamente unvoco.
Por de pronto, recordemos que la Independencia no fue fruto de
una confabulacin o conspiracin previamente planificada. De
hecho, fue accidental, y en la medida que no introdujo mayores
cambios en lo econmico ni en lo social (Hait y Venezuela pueden
ser las excepciones que confirman la regla en nuestro continente
latinoamericano), no correspondera hablar de la Independencia
hispanoamericana como un quiebre o una revolucin. Por el
contrario, es muy posible que haya sido justamente lo contrario: un
intento serio para impedir que ese potencial revolucionario se
llevara a cabo. Conste que no he dicho que fuera una
contrarrevolucin ni mucho menos, sino simplemente que no fue,
ni se propuso ser, una revolucin.2
Si ustedes aceptan esta tesis, qu podemos decir, entonces, del
republicanismo que se instala en dicha coyuntura y persiste hasta
mucho despus, hasta nuestros das por ejemplo? Obviamente que
no se le puede calificar de necesariamente jacobino en sus
pretensiones, ni rupturista en lo social y econmico, y por lo mismo,
tampoco democrtico per se.
De hecho, de repararse en el carcter accidental de la
Independencia hispanoamericana, se desprende que el
republicanismo en nuestro caso tampoco tendra un sentido
programtico, extremo o radical, ni en aqul entonces ni
eventualmente despus. Los cabildantes y juntistas de la coyuntura
inicial, 1808-1810, as lo entendieron y no dejaron de insistir en ello.
La idea de repblica, el republicanismo, era uno ms entre los
2

Cf. Alfredo Jocelyn-Holt Letelier, La Independencia de Chile: Tradicin, modernizacin y mito


[1992] Santiago, 2009, texto cuyas principales tesis paso, en adelante en este artculo, a
sintetizar.

distintos conjuntos argumentativos que auspiciaban autonoma -bien digo, autonoma--, ni siquiera incluso, independencia. En
efecto, se recurri a nociones escolsticas medievales tanto como
se invocaron nociones ilustradas o republicana francesas.
Evidentemente, decir autonoma por aquel entonces, cualquiera que
haya sido la lnea de argumentacin socorrida, de revolucionaria o
democrtica, no tena nada. No conscientemente al menos. Por
cierto, el nuevo lenguaje utilizado implicaba ofertas ms audaces,
pero esto o serva para neutralizarlas, volverlas programticas o
utpicas, o bien, se entremezclaban con tradiciones familiares, no
novedosas, con que tambin se confundan; trminos como
parlamento, presidente, o incluso soberana popular,
preexistan. De modo que lo ms certero es atenerse al actuar
poltico concreto, tanto el que viene de antes como el que
coyunturalmente aconsejaba un manejo instrumental y pragmtico.
Estos amos, seores y, ahora, cada vez ms propiamente patricios
en el ambiente altamente nebuloso de la Independencia venan
bregando, defendiendo, cuotas de autonoma dentro de la
estructura imperial desde muy atrs sin por ello cuestionar dicho
orden trisecular. Su aceptacin posterior del ideario republicano
revolucionario habra que entenderlo, entonces, en el contexto,
tambin, de esa larga historia de demanda y actuar criolloautonomista previo.
Admitido pues que la Independencia no fue un quiebre intencional,
ni tampoco surgi de un propsito revolucionario democrtico
radical o programtico, cmo entendemos, este componente
republicano inicial? Pues, bien, lo que fue: una respuesta prctica,
un orden de legitimacin entre muchos otros, en un contexto de
vaco de autoridad producido tras el derrumbe de la monarqua
imperial. Un nuevo orden de legitimacin agregativo que se servira
de largas tradiciones polticas, como tambin de nuevas vertientes
recientes (la norteamericana, la girondina, la jacobina francesa), sin
por ello pretender sustituir necesariamente el orden econmico
social establecido hasta entonces.
Vale decir, contrafactualmente hablando, podramos haber
continuado en nuestro trayecto anterior admitiendo argumentos e
iniciativas polticas republicanas sin tener que transformarnos en
algo muy distinto a una colonia dependiente de un orden imperial
con una monarqua a la cabeza. En otras palabras, podramos
haber derivado en una suerte de Cuba o de Puerto Rico hasta bien

adentrado el siglo XIX, un contrafactual que, de hecho, se dio. Es


ms, podramos haber seguido el curso que sigui la Pennsula.
Podramos haber aceptado la vuelta de Fernando VII, lo podramos
haber obligado a aceptar la Constitucin liberal de Cdiz de 1812,
como ocurri cuando volvi a reinar; en fin, podramos haber
aceptado o tolerado una monarqua constitucional, sin que ello
hubiese implicado renunciar a argumentos provenientes de
corrientes republicanas. En definitiva, se podra haber intentado
seriamente congeniar la tradicin monrquica con la republicana
rediviva. En una de stas, de haber ocurrido lo anterior, nuestra
trayectoria siguiente se podra haber parecido a la de Holanda, o
bien, a la inglesa, si es que no a modelos equivalentes que se
intentaron (y fracasaron) a lo largo del XIX, en Francia misma.
Por cierto, sabemos que ello no sucedi. Por qu? Porque
devinimos repblica y republicanos en sentido revolucionario?
Quienes sostienen lo anterior ms bien se adscriben al mito
nacionalista que, por supuesto, no es lo mismo que el
republicanismo poltico que entr a operar a partir de la crisis
monrquica en 1808. La confusin se produce, con el correr del
tiempo, al convertirnos en estado-nacin independiente y no porque
nos volvisemos republicanos. Como es bien sabido, el rey tard en
llegar de vuelta y nosotros simplemente estbamos muy lejos.
Napolen tampoco fue capaz de exportar su versin imperial
monrquica. Marcamos distancia con el virreinato del Per (viejo
anhelo que las circunstancias, de repente, convirtieron en altamente
posible, de hecho, como nunca antes). No cundieron las soluciones
mixtas que algunos de nuestros prceres continentales
sensatamente contemplaran o auspiciaran en su momento. En fin,
en Chile, entramos en guerra, no con la Pennsula, sino con el
Virreinato, y, por ltimo, rematamos el asunto, teniendo que
emprender dos guerras adicionales durante el siglo XIX en contra
de Lima, afianzando de ese modo el estado-nacin consiguiente.
No me voy a detener a evaluar, en esta ocasin, si estas tres
guerras (v. gr. la Independencia, la guerra contra la Confederacin
Per-boliviana, y la del Salitre o del Pacfico) valieron o no la pena
que es el nico punto que interesa a los nacionalistas. Involucraron
tanto costos como beneficios. Lo que me importa destacar es que
una cosa es el republicanismo y otra algo muy distinta, el estadonacin que surgi despus de la Independencia. Por cierto, el
republicanismo demostr una extraordinaria capacidad para
avenirse con el estado-nacin en nuestro caso; pero, congeni tanto

cmo podra haber convenido o haberse desarrollado hipottica o


contrafactualmente dentro de una matriz imperial espaola. Dicho lo
anterior, por qu, entonces, en vez de independizarnos no
renegociamos, en su momento, nuestra pertenencia a la matriz
original? No habra sido mejor haber capitalizado simplemente la
autonoma adquirida sin tener que volvernos secesionistas?; es
que el republicanismo lo impidi?
Lo primero no se ha estudiado ni reflexionado como, quiz,
correspondera. Lo segundo, definitivamente es descartable.
Nuestra adscripcin a un esquema estatal-nacional no nos ha
librado de imperialismos forneos quin sabe si no ms perniciosos
que el que nos aport este prodigioso idioma (el espaol) y nos
integr al mundo europeo-occidental. Por tanto, digamos que el
estado-nacin es un propsito, o bien, un desenlace que merece
una revisin histrica crtica.
El republicanismo fue, sin lugar a dudas, un logro. Permiti
desarrollarnos a partir de una singularidad autnoma que la
Independencia, a su vez, termin consagrando polticamente. Es
ms, le dio sustento doctrinario al propsito altamente legtimo de
querer volvernos una sociedad afanada en pensarse a s misma
polticamente. Si antes exista un propsito autonomista criollo
elitario, hacendal luego patricio, la Independencia y el
republicanismo, por su parte, le dieron un sentido marcadamente
ideolgico.
Con todo, no me parece obvio que el republicanismo debi
convertirse necesariamente en un rgimen poltico o de gobierno.
Lo fue, a lo sumo, por simple descarte. Insisto, el rey (Fernando VII)
tard en volver; luego que volvi debi limitar su afanes absolutistas
y soportar un orden constitucional liberal en la Pennsula. Y,
finalmente, cuando el monarca restaurado pudo deshacerse de
esas constricciones y volvi a imponer el absolutismo, ello en nada
nos afect a este otro lado del Atlntico. La reconstitucin del
imperio se volvi imposible; de hecho, ni se intent, no pudo
concebirse seriamente siquiera. En el entretanto, ahondamos en
ese distanciamiento inicialmente coyuntural. Partimos aguas,
transitamos por carriles histrico-polticos paralelos: all ellos en
Espaa, aqu nosotros en Amrica. En fin, doblamos la pgina,
rehusamos mirar atrs, le dimos la espalda a buena parte de
nuestra historia, y seguimos por la ruta nacional. Evidentemente, no
se me escapa que el orden internacional, por aquel entonces,

favoreca y estimulaba esa opcin, sin perjuicio que se nos instaba


a seguirla a la vez que se nos debilitaba como conjunto de
naciones cun de todas ms dbil.
Hay otra razn que hace pensar que el republicanismo entre
nosotros no es un rgimen poltico o de gobierno. Si por repblica
entendemos un esquema no monrquico --cuestin dudosa, pero
qu ms da, sigamos con el argumento-- cmo entendemos los
caudillismos hispanoamericanos tan prevalentes, especialmente
despus de la debacle imperial? Hay conexiones? Son
confluyentes o se trata ms bien de una aberracin republicana?
Complicado asunto. No deja de hacer fuerza el hecho indesmentible
que tanto caudillos como sus abogados asesores, entre ellos la
gente ms ilustrada y no pocas veces liberal, aceptaron la conexin
sin problemas; vieron en estos caudillismos una solucin de
autoridad, pero sin que ello significara desechar la tradicin
republicana. Ya sea que, al igual que en las repblicas toscanas
tardo medievales o renacentistas, invitaron a que hombres fuertes
condottieri-- asumieran temporalmente el poder total, o
simplemente, stos se hicieron del poder de facto an cuando lo
siguieron revistiendo de simbologa legitimante republicana. Conste,
tambin, que el culto al hombre fuerte rpidamente encontr su
cauce republicano a travs de la presidencia de la repblica,
magistratura --que a nadie que yo sepase le ha ocurrido calificarla
una aberracin republicana. Es ms, desde ese entonces, los
militares, de cuyo seno muchos de estos caudillos han provenido
(aunque no siempre), se han estado promocionando como los ms
celosos guardianes de la repblica.
Por tanto, bien o mal, nos guste o no, republicanismo y caudillismos
en nuestro contexto hispanoamericanono son histricamente
incompatibles. Y, eso, insisto, porque el republicanismo no es un
rgimen poltico o de gobierno. Puede convivir, congeniar, avenirse,
con los ms variados esquemas de gobierno: trtese de
monarquas constitucionales, dictaduras militares, presidencialismos
seudo-monrquicos, caudillismos, etc.
Valga la definicin de repblica que aventura Ambrose Bierce en su
Diccionario del Diablo:
Nacin en que, siendo la cosa que gobierna y la cosa gobernada, una
misma, slo hay autoridad consentida para imponer una obediencia

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optativa. En una repblica, el orden se funda en la costumbre, cada vez
ms dbil, de obedecer, heredada de nuestros antepasados que cuando
eran realmente gobernados se sometan porque no tenan otro remedio.
Hay tantas clases de repblicas como grados entre el despotismo de
donde provienen y la anarqua adonde conducen.

Admito que esta definicin no convence ciento por ciento. Por de


pronto, asimila y confunde repblica con nacin, pero eso es un
detalle. Saltmonos, tambin, el juego irnico implcito a que
obviamente conduce su comentario; Bierce est siendo un poco
satrico. Lo que importa para efectos del anlisis es lo que plantea a
continuacin, el que las repblicas slo admitan autoridades
consentidas. Las repblicas suponen un acuerdo correlativo de
parte de los gobernados; presumo que por stos entenda
ciudadanos, es decir, no sbditos. Es ms, concibe la repblica
dentro de un flujo histrico, ms especficamente, de un flujo
histrico cambiante, en que la costumbre de obedecer se ha ido
tornando crecientemente en algo ms dbil. Por ltimo, su definicin
calza con lo que decamos ya anteriormente. Habra tantas clases
de repblicas como hay gobiernos. Abarcan o pueden involucrar a
los despotismos ms extremos como tambin a situaciones
igualmente extremas en que simplemente no hay gobierno, o dicho
de otro modo, puede estar cundiendo hasta la anarqua ms
extrema.
En suma, repblica es una forma muy amplia de institucionalizacin
del poder fundado en el propsito poltico de obedecer nicamente
por vas consentidas y, en cualquier caso, aparejado a un afn por
someterse lo menos posible. De aceptarse esta definicin o, ms
bien, diagnstico, se explican muchos aspectos histricos a la vez
que se derivan diversas consecuencias.
Por de pronto, se entiende la evidente afinidad entre repblicas y
grupos oligrquicos constatable histricamente, ms an si estos
ltimos se oponen a absolutismos tanto monrquicos como popular
asamblestas. Es de suyo razonable, adems, que una renovacin
del republicanismo (en tanto tradicin) como el que ocurriera a partir
de la Independencia de las colonias norteamericanas, de la
Revolucin francesa y del colapso accidental del imperio espaol en
Hispanoamrica, se viera acompaado y asociado a la fuerza
creciente del liberalismo poltico. Entendido este ltimo, como una
filosofa poltica que desconfa del absolutismo poltico tanto como
de la democracia soberana popular. De ah la insistencia en checks
and balances, contrapesos constitucionales, enunciacin

escriturada de valores y derechos tenidos por naturales e


inalienables, parlamentarismo partitocrtico, etc.
Ello no implica, sin embargo, negar la soberana popular. En
trminos generales, ninguna constitucin liberal, no obstante querer
distanciarse del legado revolucionario y jacobino, intentar abolir
enteramente la soberana popular. Se la podr quiz querer
representar; se le podrn quizs introducir mecanismos limitantes
censitarios para efectos de ejercerla y restringirla electoralmente, o
incluso, llegar a convertirla en esa entelequia incomprensible que es
la soberana nacional. As y todo, no se la repudia enteramente,
no se la puede falsear. La soberana popular, por muy
errticamente que se exprese (cuestin que ocurre demasiado a
menudo, que lo digan o si no la Repblica de Weimar y Hitler, o
bien, Allende y Pinochet, todos los cuales gozaron de mayoras a su
favor), ha devenido en uno de esos principios irrefutables con que
simplemente hemos debido seguir viviendo y conviviendo. Ah est,
muy a pesar de su difcil materializacin o del sano escepticismo
que produce en muchos de nosotros, ciertamente en aquellos
liberales de viejo cuo doctrinario que ven cierta sospechosa
continuidad, a travs del tiempo, entre soberanas monrquicas
absolutas, soberanas populares revolucionarias, y, por ltimo,
totalitarismos soberano populistas.
Pero, no nos detengamos en el liberalismo. No es el objeto de este
anlisis. Lo menciono simplemente porque no se puede hablar del
republicanismo hispanoamericano y chileno sin hacer mencin de
su peso y figuracin histrica. Lo que nos concierne, esta vez, es el
republicanismo. El republicanismo en tanto tradicin poltica
inmemorial; en tanto filosofa moral, en su sentido propio y estricto,
una filosofa poltica que pone el acento en el autogobierno y el
trmino de tutelas en todo orden de cosas. Una filosofa moral,
histricamente hablando, desde que sirviera para legitimar la
recepcin del poder de facto por parte de oligarquas elitarias
criollas tras acefalias monrquicas y colapsos imperiales
accidentales; en definitiva, en tanto propuesta poltica til
encaminada a querer encauzar un propsito crecientemente
sospechoso de cualquier poder o gobierno omnmodo.
Deca inicialmente que al republicanismo no cabe si no pensarlo y
revisarlo histricamente. No sacamos mucho elucubrando, a lo
Phillip Pettit, o al modo de los comunitaristas, en repblicas fuera
de su tiempo histrico, en repblicas como solucin eterna,

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universal, o filosfica poltica. De hecho, muchas de estas


propuestas filosfico explicativas del republicanismo suponen
referencias histricas aunque no lo digan o no lo expliciten
abiertamente. Se suelen invocar o sirve citarlas cada vez que se
quiere ir en contra de los George W. Bush, o bien, se quiere ser pro
Obama, o pro Lagos o pro Bachelet, y por ende, anti Pinochet y anti
neoliberalismo. Concuerdo, adems, con Pablo Ruiz-Tagle, cuando
en su reflexin sobre el tema introduce la variable mltiple dentro de
una misma tradicin poltica republicana. Podemos diferir en los
cortes, en la periodificacin y en los diagnsticos histricos
puntuales que estudia Ruiz-Tagle, pero concuerdo en lo medular,
en que es posible e imprescindible hablar de varias repblicas a la
vez que de una misma idea republicana subyacente que ha dado
sentido renovado a nuestra historia poltica. Hay tantas repblicas
como momentos republicanos en nuestra historia.3
As y todo, admitamos, que el republicanismo, por lo mismo que
histrico y mutable, es precario, a lo sumo una frgil fortaleza
histrica que, bien puede, tambin desaparecer, decaer,
convertirse en eslogan como lo suele hacer Ricardo Lagos Escobar,
o la masonera en su propia universidad, la Universidad de la
Repblica.
En conclusin, valoremos en el republicanismo una tradicin
poltica, una filosofa poltico-moral, no un mero rgimen de
gobierno. Entendmoslo dentro de un flujo histrico que se remonta
a la Antigedad, al Renacimiento y a la Europa Moderna, tambin a
nuestra tradicin colonial de autonomismo criollo elitario, recogido
por oligarquas altamente cvicas que cruzaron y gobernaron este
pas a lo largo de todo el siglo XIX legndonos algunas de nuestras
ms preciadas instituciones, ciertamente dos: el Parlamento chileno
y la Universidad de Chile. Entendamos, pues, el republicanismo
como algo bastante ms amplio que el republicanismo
revolucionario e independentista --segn algunos-- eventual o
potencialmente soberano popular, estatocrtico-nacionalista y
democratizante. En fin, repensemos el republicanismo, ojal
histrica y abiertamente. Concordemos que puede incluso convivir
en medio de supuestas aberraciones polticas, que es un medio
poltico y tambin una forma de legitimidad que hace posible el
disenso y objeta todo orden autoritario que no sea consentido.
3

Vase Renato Cristi y Pablo Ruiz-Tagle, La Repblica en Chile. Teora y prctica del
constitucionalismo republicano, Santiago, 2006. Para una resea ma de este libro, vase
Estudios Pblicos, No. 106, Otoo, pp. 362-373, Santiago, 2007.

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Repensemos el republicanismo. Visualicmoslo, tambin, si se


prefiere, como una utopa, una realidad por materializarse.
Cualquiera sea el caso, con tal que se le trate sobriamente, sin
hacer ms grgaras y ceremonias al respecto, por favor.