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LA PRCTICA DEL TRABAJO SOCIAL EN LA


SOCIEDAD MULTlCULTURAL

FEl?FETUUfvl fv!OBILE
1

"The world is out ofjoint" (U. Beck y E. Grande)


Mara J. Escartn Caparrs 1

Resumen
La presente disertacin pretende compartir algunas reflexioacerca de la situacin convulsa que tiene el mundo del siglo
1 con los cambios a los que estamos asistiendo y que implic m apertura en las miradas, en las concepciones acerca del
11111ndo y de las prcticas desde el Trabajo Social, en una aspi1 dn que pretende contribuir a la convivencia plena entre los
111pos interculturales e intertnicos, as como la flexibilizacin
d ln s mentes, el replanteamiento de valores y la innovacin de
111 pr ctica incorporando nuevas realidades.

P labras cla~e: cambio, multi/interculturalidad, retos , traocial transaultural, e.xclusin, empoderamiento.

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In roduccin
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LA FRCTlCA DEL TRABAJO

50C1.AL EN L~

SOCIEDAD MULTlCULTURAL

FEl?FETUUfvl fvTOBILE
"The world is out ofjoint" :u. Beck y E. Grande)
Nara J. Escanin Caparrs 1

Resumen
La presente disertacin pretende compartir algunas reflexiones acerca de la situacin convulsa que tiene el mundo del siglo
XXI con los cambios a los que estamos asistiendo y que implican apertura en las miradas, en las concepciones acerca del
mundo y de las prcticas desde el Trabajo Social, en una aspiracin que pretende contribuir a la convivencia plena entre los
grupos interculturales e intertnicos, as como la flexibilizacin
de las mentes, el replanteamiento de valores y la innovacin de
la prctica incorporando nuevas realidades.

Palabras clave: cambio, multi/interculturalidad, retos, trabajo social transcultural, e:xclusin, empoderamiento .

Introduccin \
El propsito de esta conferencia es compartir algunas reflexiones, desde otr
parte del mundo, acerca de la prctica con,
1 Departamento de Trabajo Social y Servicios Sociales, Universidad de Alican. te
(Espaa).

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flictiva de los trabajadores y las trabajadoras sociales en esta


convulsa sociedad que nos ha tocado vivir. Aqu se van a desarrollar ideas que no por estar basadas en la experiencia de la vieja Europa son menos vlidas para otros lugares, ya que cada vez
es ms cierto esto de la "aldea global" en que se ha convertido el
mundo . Un mundo convulso , "desbocado" , en palabras de Guiddens (1999), donde los cambios y las crisis nos llevan a vivir la
incertidumbre como parte de la cotidianidad.
En este sentido, abordar algunas caractersticas de las sociedades modernas, que a mi juicio inciden en la nueva configuracin de la praxis del Trabajo Social y nos llevan a la necesidad
de replantearnos, constantemente, no ya la esencia de la disciplina, pero s la ideologa, los valores y las prcticas que desempeamos en nuestra tarea de aliviar la vida de los grupos ms
vulnera bles.
A continuacin , reflexionaremos sobre el escenario, la sociedad en s, el clima en la convivencia entre los actores sociales; y ,
por ltimo , abordaremos los retos y desafos de un Trabajo Social comprometido con la realidad que le toca vivir. La cita de
Beck y Grande CQn la que inicio mis reflexiones, "el mundo est
fuera de s", podra ilustrar de una forma grfica y sinttica el
estado de la cuestin.
Los cambios profundos y acelerados que estamos viviendo, y
de los que se han ocupado ya d iversos autores, se expresan de
diferentes formas : el desencanto del mundo (Gellner, 1989), la
desaparicin de las sociedades como todos integrados (Touraine,
2006), el paso de una sociedad industrial a una sociedad del riesgo (Beck, 1992) -y la prdida de certezas (Schulze, 2004) hacen
que la cartografa social es decir, el mapa del terreno social- est
en continua evolucin. Por lo tanto, esto exige esfuerzos de adaptacin, cambios en lo personal y , qu duda cabe, mucho ms a
los trabajadores sociales que debemos enfrentamos a las nuevas exigencias como consecuencia de esos cambios.
El mundo de hoy se caracteriza por la paradoja de que una
creciente globalizacin va acompaada de nuevas diferenciaciones, de ms relaciones entre un mayor nmero de elementos. El
cosmopolitismo y la particularidad no son opuestos, sino que
ms bien se complementan y fortalecen mutuamente. Todo lo
que pueda surgir en trminos de unidad e identidad lo har a
partir d e la diferencia y ser producido por ella (Innenariti,
2006' p . 147).
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As, en primer 1-ugar, pensaremos los rasgos definitorios d el


mundo en que vivimos, uno de los cuales, las migraciones a esca1 1 la netaria y su consecuencia de sujetos en presencia en las
u I dades de acogida, junto con las crisis repetitivas dan sentido J ttulo y subttulo de esta conferencia: qu significa el Tra1 o Social en una sociedad multicultural y su necesidad
llf!r ntoria de transformacin, perpetuum mobile.
Es indudable que vivimos en una era de cambios acelerados
v complejos que estn configurando una nueva situacin a nivel
mu ndial. En efecto , aspectos tales como globalizacin, impacto y
cfr. tr uccin medioambiental, desarrollo/subdesarrollo, pensaml nto nico, polticas de "tolerancia cero" en lo que se refiere a
1 pobreza y la marginacin, crisis en los Estados de bienestar
u llevan a su redefinicin; ciudadanos clientes, individualismo, hedonismo y otros fenmenos socioculturales, estn produ1 ndo cambios significativos en la situacin y en la vida de los
h bitan tes del planeta y, qu duda cabe, inciden en la praxis del
Tr bajo Social.
El mundo del siglo XXI est definido, desde mi punto de vist , por tres marcadas caractersticas estrechamente interrela< lonadas: las crisis cclicas, repetitivas e interdependientes; la
lobalizacin , y los movimientos migratorios. Todos estos rasgos
d finitorios dibujan un escenario de unidad en la diversidad, de
c-aos y orden; un mosaico de posibilidades de desarrollo para las
ociedades y los seres humanos que las componen, pero tamhl n de conflictos y tensiones sin fin .
Quisiera, someramente, dibujar una radiografa del mundo
el l siglo XXI, que nos ayuda a comprender las nuevas problem ticas a que nos enfrentamos:
Aumento de las diferencias norte/sur, esto es, el 14,86 por
ciento de aproximadamente 6 .000 millones de personas
detenta el poder tecnolgico, militar y econmico. Ese "norte" conceptual est formado por los Estados Unidos de
Amrica, C~nad, Japn, Australia y Europa occidental.
El resto , 57Q millones de personas subalimentadas, 800
millones de 1:\nalfabetos, ms de mil millones que no tienen
acceso a servicios bsicos sanitarios, dos tercios de los que
se hallan en ~stado de pobreza absoluta no han cumplido
los quince aos.
\

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Destruccin masiva de la humanidad: armas nucleares,


catstrofes ecolgicas; guerras y conflictos intertnicos (Afganistn, Palestina, Irak, Sudn) entre otras grandes masas de desplazados, aceleracin del fenmeno migratorio.
Grandes urbes superpobladas con notable incremento del
cuarto mundo (de las 23 megaurbes mundiales, 13 estn
en Asia).
Descalificacin social: incluso en el seno de los pases ms
ricos, abismales diferencias entre ricos y pobres, segregacin espacial, aumento del Cuarto Mundo, 2 violencia a todos los niveles.
Cambios culturales e ideolgicos: fanatismos religiosos, relativismo axiolgico, hedonismo individualista, incremento del
consumo masivo; "soy porque consumo" (Barcellona, 1992).
Descrdito de las ideologas, las teoras y los discursos globales: fin del ideal emancipador de Marx y Engels; los nuevos "idelogos" celebran la "muerte" del comunismo y
auguran el "fin de la historia" (Fukuyama, 1992); otros legitiman el c,onflicto intercivilizaciones (Huntington, 1997) .
Se consagra la democracia burguesa como forma ideal de
gobierno humano.
Un nuevo orden internacional asentado sobre una globalizacin del planeta que, si bien en principio no debiera ser
negativa, tal y como est planteada, hegemona del Norte
sobre el Sur, expansin del capital a costa de los pases
menos desarrollados, imposicin de una cultura y un pensamiento nicos, divisin maniquea del mundo entre "buenos" y "malos", no hace ms que convertir la situacin en
un peligroso hervidero de conflictos y rencores.
Nuevo modelo de acumulacin capitalista que se caracteriza por la glo balizacin, la segmentacin del mercado de
trabajo y la debilitacin de la fuerza de la clase obrera. El
tamao del mundo se ha reducido y el capital se ha extendido a todo el globo en la bsqueda de nuevas inversiones
2 La expresin Cuarto Mundo h.ace referencia a la miseria y pobreza extrema
dentro del Primer Mundo; es la consecuencia d e la desigualdad en la distribucin d e riqueza y de la acumulacin capitalista, afectando a aquellos cole ctivos
ms vulnerables, como ancianos, ni.os, mujeres, inmigrantes y para dos, generando su marginacin y exclusin. s ocial. Se recomienda la lectura del artculo del
profesor Vzq u ez Sotelo "Cuarto mundo o la p obreza en el Nort e" en Contribucio" a la Economa. marzo 2006. T e:xto comple to en http:/ /www.eurned.net/ce/

y de nueva fuerza de trabajo. El crecimiento y desarrolfo

del mercado mundial y la creciente destruccin de las economas regionales han producido fenmenos de expulsin
del sector rural y una proletarizacin creciente.
Transformacin econmica del Estado: crisis del Estado de
bienestar, fruto de una nueva redefinicin neoliberal lo
que conlleva cada vez menos welfare y ms individualis~o,
menos derechos sociales y la conversin del ciudadano en
"cliente".
Hemos dicho que uno de los rasgos definitorios del mundo
ctual es el fenmeno de la globalizacin; sta es una de las expresiones ms relevantes del proyecto neoliberal iniciado dcas atrs por la era Reagan en Estados Unidos y Thatcher en
ran Bretaa; pero no la nica. El neoliberalismo tiene muchas
manifestaciones y, en general, en todas ellas se pueden detectar
Itas dosis de elitizacin a favor de ciertas capas sociales y econmicas, y la sistemtica exclusin de otras como consecuencia
e un concepto competitivo y dual de la sociedad, en la que el
mercado hace las funciones de trama selectiva e implacable.
El fenmeno de la globalizacin se nos suele presentar generalmente con tintes marcadamente idlicos: pareciera que con la
globalizacin existe ya un solo mundo plenamente desarrollado,
libre y democrtico, en el que todos los pases y las personas
uentan con igualdad de oportunidades y en el que no se produe ninguna restriccin para la libertad de pensamiento y la cirulacin de las ideas.
Se nos sugiere que la glo balizacin est configurando un solo mundo sin clases, en el que el flujo de capitales es transparente, equilibrado y generador de riquezas universales, y en el
que las innovaciones tecnolgicas se difunden generosa y dinmicamente entre vn pas y otro, alcanzando por igual a todas las
a pas sociales (Polack, 2004) . Implcita o explcitamente , se pretende asimilar "globalizacin" con integracin social universal y
~ mundializacin", con sociedad abierta y sin fronteras para todos. Estas preten~!ones , obviamente, no se corresponden con la
realidad. La globalfacinabre brechas an ms acusadas entre
Norte y Sur, ese Sur metafrico compuesto por las dos terceras
partes de la hum~idad donde la pobreza , la falta de oportunidades, las enfermedades , el hambre, el desprecio a las libertades de las personas, fu er:;mn a las personas para buscar mejores

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oportunidades, en unos casos de vida y en otros de supervivencia, al emigrar hacia el opulento Norte, un nuevo El Dorado que
en muchas ocasiones es slo un espejismo.
Esto nos lleva a otra de las caractersticas del momento presente , las migraciones. Aqu, la globalizacin no implica libre
circulacin de personas como es en el caso de la informacin, las
mercancas o el capital. Los pases ricos defienden sus fronteras
y en todo caso admiten inmigrantes con condiciones. En especial, los pases ricos establecen cuotas o cupos de admisin de
extranjeros y cierran sus fronteras para impedir que el flujo migratorio se desborde, aumentando as las medidas represoras y
coercitivas que, en la mayora de las ocasiones, no sirven en absoluto para desanimar a los desesperados. 3
El aumento de las migraciones en nuestras sociedades se
encuentra dentro del contexto de la globalizacin. Economa,
poltica, cultura, personas, etc., forman parte de los nuevos intercambios de las diferentes sociedades que engloban nuestro
mundo. Hoy da, su relacin es tan estrecha que las sociedades
van clasificando a las personas en diferentes categoras y los inmigrantes entran en una clase social donde la marginalidad y la
exclusin son permanentes, al mismo tiempo que como ciudadanos tampoco son admitidos a pesar de que la globalizacin
pretende generar niveles ms equilibrados de bienestar, aunque
lo nico que ha logrado es empeorar las diferencias.
As, nos encontrarnos ante procesos sociales que pueden ser
irreversibles en las presentes estructuras sociales, tales como la
diversificacin tnica o el nacimiento de nuevos espacios ciudadanos marginales, lo que genera un cambio en la composicin
social con nuevas necesidades y, en muchas ocasiones, conflictos
sociales.

l. El contexto: la sociedad multicultural


El multiculturalismo es un rasgo de las sociedades contemporneas. Nadie puede negar que existen muy pocos estados
3 Es un hecho que, en Europa, la poblacin inmigrante est creciendo de forma
acelerada. De hecho, segn fue:ntes de Eurostat (http:/ /epp.eurost:at.ec.europaeu,
consultado el 7 / 1/2009), los paises miembros de la Unin tienen un volumen
de migrantes de casi 30 millo:nes en una poblacin de 500 millones, aunque la
distribucin ne> es uniforme. ~emania, Espaa, Reino Unido e lt:alia son los pairniembros que ms poblacin inmigrante a cogen.

ulturalmente homogneos , si es que existe alguno. Se habla de


ciedades multirraciales, pluritnicas, multiculturales, en ran de la variedad de grupos que presentan caractersticas culturales diferentes.
Es cierto que, a escala mundial, estamos asistiendo a un
ran mestizaje de culturas; las fronteras cada vez son menos rldas y todos formamos parte de una "aldea global", que es un
unto minsculo a escala planetaria. Pero podemos afirmar
t mbin que esto no supone mecnicamente una homogeneizaIn cultural; pertenecemos a un mismo mundo, pero tambin
nos distinguimos por la diversidad y la diferencia.
As pues, la heterogeneidad cultural, tnica, poltica y religioen el seno de las sociedades implica la existencia de diferens culturas en un mismo espacio geogrfico y social. Sin
mbargo, estas culturas cohabitan pero influyen poco las unas
obre las otras, y no suelen ser permeables a las dems. Se
mantienen en guetos y experimentan vidas paralelas. La sociedad de acogida suele ser hegemnica y establecer jerarquas legales y sociales que colocan a los otros grupos en inferioridad de
ondiciones, lo que lleva al conflicto, al menosprecio, a la creain de estereotipos y prejuicios, dificultando la convivencia soial, siempre en detrimento de los grupos ms dbiles. En los
asos en que exista equidad y respeto mutuo, se puede pasar de
la multiculturalidad al multiculturalismo .
Pluralismo cultural o multiculturalismo es aquella ideologa
o modelo de organizacin social que afirma la posibilidad de
onvivir armoniosamente en sociedad entre aquellos grupos o
comunidades tnicas que sean cultural, religiosa o lingsticamente diferentes. Valora positivamente la diversidad sociocultural y tiene como punto de partida que ningn grupo tiene por
qu perder su cultura o identidad propia.
En este modelo, la diversidad existente no desaparece sino
que se mantiene, se recrea; no deja de existir ni por adquisicin
de la cultura qominante y abandono de la original, ni por el surgimiento de una cultura integradora con los aportes de las preexistentes. La diversidad cultural se considera algo bueno y
deseable; se fomenta la prctica de tradiciones etnoculturales y
e buscan vias ~ara que la gente se entienda e interacte respetando las diferencias.
Los fundame~tos esenciales del pluralismo cultural/multiculturalismo se pueden sintetizar en :

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l. Aceptacin de las diferencias culturales, tnicas, religiosas, lingsticas o raciales, y su valoracin positiva. La organizacin de la vida en sociedad se realiza sobre bases
comunes y respetando las tendencias diferentes as como
la complejidad que ello conlleva.

2 . Defensa y reivindicacin explcita del derecho a la diferenc~~ e~ de.recho a ser distinto en valores, creencias, adscripc10n etmca, etc. Se pone el acento en la diferencia como
derecho, al mismo nivel que otras situaciones; por ejemplo,
de sexo/gnero.
3. Reconocimiento general de la igualdad de derechos y deberes, elemento esencial en todo pluralismo.
Las comunidades culturales interactan de manera estrecha
y se influyen mutuamente, y las personas participan en ms de
una economa a la vez, y a menudo en ms de una comunidad
cult~ral, . siendo. el sist.ema global el contexto en el que surge la
conc1enc1a de d1ferenc1a, la identidad de grupos humanos como
pueblo. Es el marco, pues, en el que surge la configuracin de lo
que denominamos "culturas".
Geertz (1990) la interpreta como "sistema de signos y smbolos" y nos muestra su pensamiento a travs de lo que llam "descripcin densa" de la cultura. En la tradicin europea, sin
embargo, la cultura se entiende como el contenido de las relaciones sociales, de forma que no puede concebirse ni explicarse al
margen de ellas (Godelier, 1976; Goody, 1992); tanto en la antropologa social britnica como en la francesa, la nocin de cultura
es, por definicin, relacional respecto a lo biolgico y a lo material.
En la primera concepcin, la cultura se identifica como la form~ de vida de un ~rupo humano, poniendo nfasis en la especificidad, en el sentido de que cuando se describe una comunidad
hui:nana se evidencia que posee unas caractersticas propias relacionadas con las maneras de organizar la vida, las formas del
parentesco, cmo responder a la subsistencia, cules son sus
valores e ideales, etc. Es decir, desde este enfoque, la cultura es
ntendida como un conjunto de rasgos que le son propios, cus lmites coinciden con los de un grupo humano y se concret 111 e n una determinada rea. Desde este punto de vista, una
< 1111 11r 1 r<; ult
ser especfica y definible en el espacio y el tiempo,
11 I< 1q11rll qu identifica a un grupo hu.mano y lo diferencia
1 11 1 11111 ,
I'

La segunda concepcin de cultura considera que sta slo


de entenderse en su relacin con procesos econmicos, po-

lltl os y sociales de carcter ms amplio que el de una comunid especfica. Esto no supone la negacin de la especificidad de
da cultura, pero si niega que cada cultura sea diferenciada e
dependiente .
Una sociedad multicultural es aquella en la que los sujetos
tn en presencia y la coexistencia no implica convivencia; sol dades en que "los otros y las otras" son invisibles, generalnte por asimilacin de la cultura mayoritaria. Una visin
mplia del multiculturalismo sostiene que engloba a todos los
rupos sociales no tnicos que se sienten excluidos de la cultura
ominante (parados/ as, mujeres, enfermos/ as, discapacitados/
, tribus urbanas ... ), y en este sentido, no existe ningn Estao homogneo, independientemente de su composicin tnica
( scoffier, 1991; Israel, 1995).
En la sociedad capitalista, para la necesaria expansin del
istema, se busca la unidad (de mercados, de capital). Y todo lo
que salga de esa unidad es lo excluido. La paradoja de la sociedad moderna es la unidad frente a la diversidad, la identidad
frente a la diferencia: la diversidad y la diferencia -lo alternativo
incluso- quedan excluidas.
No obstante, la diversidad cultural del multiculturalismo
urge, sin lugar a dudas, por la inmigracin. Las sociedades reptaras pueden aceptar esta pluralidad cultural y sus particu1 ridades tnicas siempre que se mantengan en un plano de
Inferioridad y no se vea afectada su propia identidad.
Aceptan -aunque no unnimemente- sus costumbres alimentarias, sus maneras de vestirse as como sus formas religioas, todo ello co!1 matices (debate del uso del pauelo en Francia
por parte de las mujeres, por citar un ejemplo); pero todo ello, si
s posible , dentro de la distancia y la separacin, lo que signifia que se van creando nichos culturales.
Por lo tantq, la inmigracin conlleva un nuevo replanteamiento espacial en nuestras ciudades, donde se van formando
fronteras simb1icas por la reaccin encontrada entre autctonos e inmigrantf, s. stos, por su precariedad econmica, busan zonas asequ~bles a sus ingresos, ya sean barrios perifricos
o zonas cntricas degradadas; lo que conlleva, ante su instalain en estas re<:is, que el autctono se vea agredido en su identidad y opte por trasladarse de lugar.
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en las escuelas, gestiones administrativas, etc.). En otros casos,


estas estrategias de integracin social van acompaadas de actitudes en el mundo laboral: sumisin, obediencia, dependencia
de los patronos, asuncin de trabajos difciles y penosos. En definitiva, de lo que se trata es de minimizar en lo posible los efectos del rechazo y la xenofobia.
En cualquier caso, los procesos culturales van marcando las
diferencias en las sociedades, de forma tal que producen graves
posiciones etnocntricas. Es as como el etnocentrismo es una
de los grandes males que nos afectan para la comprensin de la
diversidad cultural y para una convivencia con la menor cantidad de enfrentamientos posible.
Vemos pues cmo la caracterstica dominante de las sociedades europeas es la pluralidad cultural sin que ello implique interaccin ni contacto en la mayora de los casos; no obstante ,
algunos cientficos sociales apuntan a una visin ms optimista
de la situacin, como por ejemplo Innerariti (2006, p. 150) que
sostiene que los beneficios del multiculturalismo estn en funcin
del reconocimiento de la pluralidad de identidades que surgen en
una sociedad compleja, lo q':le da lugar al enriquecimiento y a la
transformacin. Por su parte, De Lucas (2009) considera que el
debate sobre el pluralismo cultural es econmico, juridico y social, no metafisico ni siquiera cultural, por lo cual el reto apunta
a la distribucin de poder, es decir, a la igualdad de los actores
sociales.
Sin embargo, es un hecho que las actuales sociedades son
cada vez ms complejas y pluriculturales por lo que deberan
responder a las aspiraciones, los intereses y las necesidades de
los individuos que las conforman, independientemente de su
credo social, poltico o religioso, del color de su piel o de sus costumbres y tradiciones culturales, en un esfuerzo real de democratizacin plena y haciendo efectivos los derechos sociales de
todas las personas. Esto entronca con otra ida, la de la democracia cosmopolita (Beck y Grande, 2006, p. 316), que implica
un modelo conceptual que contempla las afiliaciones mltiples
de las perso~as en un proyecto de diferencia inclusiva.
Pero la realidad es otra; las actuales sociedades plurales,
multiculturales y multitnicas no favorecen unas relaciones intercultu rales enriquecedoras y armoniosas. Es rns, hay personas
x luidas en esencia y en presencia, negndoseles su condicin
d iudadanos /as.
'1 (

, El clima: convivencia o conflicto?


En una sociedad en la que existen tantos grupos culturalnte diferentes, la coexistencia y el dilogo resultan problemos. Cmo puede cada uno afirmar sus particularidades
lturales sin daar la de los otns? Cmo ha de proteger el Esdo las diferencias y evitar una lucha fratricida de intereses
uestos? Cmo respetar las :eculiaridades y resistir las tenncias antidemocrticas de determinadas tradiciones cultural ? Cmo evitar que el Estado se convierta en el patrimonio de
na forma particular de vida o de un grupo cultural, por mucho
u sea el mayoritario?
La multiculturalidad es una realidad cuyos procesos comport n pautas conflictivas, y el co:i.flicto es inh~rente a la ~ropia
lnmica social y a la inmigracin que generaliza nuevas d1menlones de conflictividad social. Asimismo, se equivocan quienes
tensan que las sociedades sin extranjeros seran ms pacficas
y tambin se equivocan los que piensan que las so~iedades i:nultlculturales seran ms armnicas . As, la mult1culturahdad
tiene un doble rostro: amable, uno; hostil, otro". Los flujos miratorios no son inocuos, ni para los inmigrantes ni para las soiedades receptoras (Escartn y Vargas, 2007).
En la actualidad, la multiculturalidad real no est asumida
por parte de los estamentos ni por l~ ~~~a social; e_sto es, las soledades estn fragmentadas y la d1vis1on resulta mnegable entre los ciudadanos/no ciudadanos.
La realidad social de la inmigracin pasa, indefectiblemente,
por el hecho de que un inmigrante es un extrao para la soci~
ad receptora; es un extra.o que interfiere no slo en la conv1v ncia diaria sin-0 en todos los aspectos sociales, econmicos Y
1 borales. Pe~o no sucede slo con el o la inmigrante, en realiad, como ya se ha apuntado, sino con todas aquellas personas
0 grupos que son diferentes o tienen creenc~as o pau~as .c ulturales distintas de la mayora; por ejemplo, etmas mmontanas (en
1caso espaol, l?s gitanos), tribus urbanas o grupos religiosos.
y es que el "otr9" inspira temor, tanto porque sel~ percibe como amenaza a nu~stra estabilidad material ("nos quitan el trabajo1 como a nuestra identidad, a nuestras creencias, a n~estras
ostumbres. La emigracin es un fenmeno que en cualqmer cont xto social y momento histrico desata en las sociedades receptoras una serie de consideraciones, anlisis, posicionamientos y

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actitudes en concordancia con el estadio, la situacin y el proceso de sus necesidades y el nivel de desarrollo global.
En todo momento, implica una situacin de extraamiento e
incertidumbre; un cierto estado de ansiedad provocado en parte
por el miedo a lo desconocido, aunque tambin por el miedo a
que lo conocido no sea lo nico vlido, lo nico existente, lo nico verdadero. El intercambio cultural, aun en sus mnimos niveles de roce, de convivencia, conlleva un cierto conocimiento de
la existencia de lo distinto. Diferentes maneras de sentir, de
pensar, de ser, de reaccionar, de afrontar la vida, basadas en diferentes plataformas sociales e ideolgicas que encuentran perfecta justificacin en distintos procesos histricos y culturales
habidos en el desarrollo de la civilizacin humana. Conlleva en
definitiva el reconocimiento implcito o explcito de la pluralidad ,
un elemento o caracterstica social no demasiado impulsado en
las sociedades modernas y no tan modernas .
De cualquier modo, el encuentro intercultural parece provocar
una vivencia interna de divisin -aunque desigual- entre los
grupos o sujetos que se mezclan. Es un encuentro desigual que
afronta unas relaciones de poder, de dominacin y control por
parte del grupo receptor mayoritario hacia el grupo emigrante o
extranjero, obviamente minoritario .
Mientras que en el grupo mayoritario la divisin interna tiende a resolverse mediante la afirmacin de sus estructuras sociales, econmicas o ideolgicas, en el emigrante esta divisin se
acrecienta convirtindose en individuos frontera, entre dos culturas, en una lucha constante por su adecuacin y la no-trasgresin de comportamientos o conductas fundamentales que
pongan en peligro su objetivo y necesidad de supervivencia (Escartn y Vargas, 2007, p. 123).
De acuerdo con Abad ( 1997), las prcticas excluyentes de las
mayoras se justifican a travs de mecanismos dialcticamente
opuestos: la exigencia de una perfecta asimilacin de las minoras a la cultura dominante, renunciando a su identidad cultural
corno grupo; y en el otro extremo, la reivindicacin del derecho
de las propias minoras a permanecer en la diferencia, entendiendo esa diferencia como inferior.
En la misma lnea, las minoras responden con dos mecanismos dialcticamente opuestos: en algunos casos, al mantener
una fidelidad nostlgica a la <>rtodoxia de sus origenes culturales ; en otros casos y en el polo opuesto, al desarrollar toda una

11

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1 d estrategias de inmersin en la cultura dominante , int ndo asimilarse lo ms posible y rompiendo con los orgenes
n esfuerzo de superintegracin imposible.
lr.n las relaciones intergrupos, cuando provienen de diferenma rcos culturales, en la interaccin con las dems personas ,
res humanos actuamos en funcin de imgenes o percep1 n s que tenemos acerca de los otros y que condicionan y
1 nta n nuestras relaciones. Las imgenes que tenemos de los
m s tienen su origen en las creencias que recibimos en primeInstancia de nuestra familia; creencias sobre hombres y mu' orientacin sexual, relaciones intertnicas, religin, etc.
l~ n este sentido, los estereotipos que los grupos dominantes
ti n n de "los otros" raramente favorecen unas relaciones arm1 le- s y, sobre todo , poco ayudan a reconocer aspectos valiosos
t otras culturas.
Los estereotipos, en trminos generales , son creencias que
r n sobre grupos y a su vez se crean y comparten en y entre
u pos dentro de una cultura, articulndose entre procesos psi' 1 gicos (motivacionales y cognitivos) y .s ociales; adem~ , s?n
h uto de la interaccin social. Los estereotipos son generalizac1011 que atribuyen propiedades a miembros de un grupo sin tener
11 uenta la variacin real que existe entre ellos (por ejemplo ,
un frecuentes los estereotipos asociados a nacionalidades o
pu blos concretos, tales como el fair play de los ingleses o la laboriosidad de los chinos).
l..os estereotipos suelen ir unidos a los prejuicios; esto es, los
pr :j uicios son a la vez causa y consecuencia de lo~ ester~otipos,
cm fruto de la socializacin, aprendidos desde la mfanc1a a trav de la familia , la escuela y los medios de comunicacin social,
11t re otros.
De acuerdo con Stephan y otros (1994, pp. 137), un prejuicio
una actitud, generalmente negativa, hacia un grupo y hacia
111 mbros individuales de ese grupo ; as, los prejuicios estn teIdos siempre de sentimientos negativos e implican juicios de
nlor sobre los1 otros.

La consecu ~ncia ms evidente de los prejuicios son las ach1ltde s o condu~tas discriminatorias hacia los diversos grupos .
I, to, en la prc:tica, tiene muchas manifestaciones : d iscriminad n jurdica (xe._nofobia institucional) y el rechazo socia~ (x enolohia popular, manifestada en los prejuicios y estereotipo~ de
11na parte importante de la opinin pblica) . En este sentido ,

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destacamos el papel de los medios de comunicacin y las inforn:aciones sesgadas que en ocasiones se ofrecen resaltando, por
ejemplo, la relacin entre delincuencia e inmigracin, o el uso de
lenguaje racista en la cultura popular.
El inmigrante o extranjero, como expresa Simmel (1977), se
mueve como el individuo marginal entre la lejana y la proximidad'. la indiferencia y el inters, una mezcla sui gneris quepotencia su actitud objetiva.
En esta posicin de extraamiento y en sus diferentes grados
de rechazo, es pues curioso observar cmo ste aumenta en relacin con el grado de distancia del extranjero, entendiendo sta no
slo como distancia geogrfica sino como distancia cultural social, espiritual.
'
~e en~iende con_esto que todo proceso o hecho migratorio, ya
sea mtenor o exterior, ya sea en el mismo pas, incluso en la misma ciudad y por supuesto en un pas distinto, conlleva un proceso ms o menos lento de integracin y aceptacin, determinado
en gran medida por el nivel de puntos de conexin y acercamiento entre los individuos y las sociedades que se mezclan, as como
por el esfuerzo, 'en ocasiones valorado como nivel de renuncia o
cambio en las posiciones iniciales del grupo o sujeto emigrante.
Adems, al recelo y rechazo tradicional hacia lo extranjero,
en tiempos de crisis se une el miedo a la invasin: de las costumbres, la cultura, la violencia ... Por ejemplo, respecto a esto ltimo, a pequea escala se asocia a los inmigrantes con la droga,
los robos, la intimidacin, la suciedad de las ciudades, el deterioro del hbitat. O sea, se mueve a la opinin pblica a temerlos como una amenaza real no slo a la integridad personal, sino
a la pervivencia de nuestra civilizacin; especialmente, a partir
de los atentados islamistas contra las Torres Gemelas, el metro
de Madrid o el de Londres, las sociedades occidentales estn
asistiendo al incremento de la "islamofobia". 5
5 La islamofobia se refiere a una hostilidad sin fundan1ento y un miedo h acia el
islam; por consiguiente, miedo y aversin hacia todos o una mayora de musulmanes. Tambin se refiere a las consecuencias prcticas de esta hostilidad en
tnn~os de discrim~acin , prejuicios o trato d esigual de las vctimas que son
los sujeto~ o cornurudades musulmanas, excluyndolos de las esferas polticas
Y sociales importantes. El trmino se ha inventado para responder a una nueva
realidad: la discriminacin creciente contra los musulmanes desarrollada en los
ltimos aos (citado por Doudo11 Dine, relator especial de Naciones Unidas, Informe del Consej o Econmico y Social , El ra cism o, la discriminacin racial laxenofobia y todas les fonnas de discriminacin, 2006) .
'

50

lf.n el imaginario popular, en mi pas, por poner otro ejemplo


uanto a la percepcin social de los residentes forneos (gelmente, pertenecientes a la Europa comunitaria y del colec1 o de los mayores), se suele matizar entre "extranjeros" frente
tnmigrantes"; y sin embargo, en cuanto a los beneficios ecomicos que nuestra tierra recibe, en muchos casos, tambin se
diferencias: los residentes extranjeros a menudo siguen pado sus impuestos en el pas de origen, hacen uso de serviexclusivos para ellos, viven en "guetos dorados" (Escartn,
ell y Saastamoinen, 2001, p. 150), mientras que los inrnintes estn censados, cotizan y son una fuente de riqueza pal pas.
Otro ejemplo de discriminacin institucional es cuando se
tlliza el concepto de ciudadana en las migraciones transnacio1 s en el sentido de ciudadana diferenciada, encontrndonos
una situacin de cambio, de separacin, de exclusin ante
na realidad migratoria importante, a pesar de reconocer que
1 Estados tienen el derecho soberano de formular sus propias
1 y s asignando las condiciones jurdicas de los individuos. Es1 nos lleva a una condicin de ciudadana restringida en que la
1 roblemtica se nos revela en el momento en que nos planteamos si la persona emigrante est comprendida o no en el perfil
v definicin de ciudadano o ciudadana (Vargas y Escartn,
, 006).
As, las sociedades multiculturales, caractersticas de las
nuevas realidades, frutos aunque no nicos de las migrados, se articulan a travs del conflicto , no del consenso y las
laciones armnicas. No obstante, el reto que se plantea es
nsformarlas en sociedades interculturales, en las que haya
rticipacin y convivencia; es decir, se trata de aspirar a un
modelo de organizacin sociopoltica en el que todos los grupos
ciales trabajen en interaccin con las minoras culturalmente
diferenciadas. De hecho, al menos sobre el papel, esta aspira In es la que impulsa diversas polticas sociales que encuen1r n su sntesis en las recomendaciones del Consejo de Europa,
lundamentadas 1en una posicin intermedia que s e reconoce corno la aspiracin, a la interculturalidad .
1
),

51

3. Los desafos para la prctica: hacia un Trabajo


Social crtico y emancipador en la sociedad
de la diferencia
En esta sociedad global e interdependiente, los problemas sociales se multiplican y aparecen nuevos ncleos de conflicto,
nuevas "clientelas" para la profesin, que suponen retos y desafos, nuevos compromisos que deberan incidir en un cambio
tambin del Trabajo Social en el sentido de que debe dejar atrs
viejas prcticas mimticas y repetitivas para repensar los modos
y objetivos de su intervencin profesional a fin de responder a
las nuevas exigencias que la realidad mundial plantea.
En este contexto, el Trabajo Social debe de tener una mirada
y un conocimiento globales, que le permitan conectarse con el
anlisis de lo local (Robertson, 1995). El Trabajo Social debe permitir generar un desarrollo local con mirada global y constituir
un punto de equilibrio en el desarrollo humano, como un apoyo
fundamental del capital social comunitario . Esto, tomando en
cuenta conceptos como redes sociales y capital social, como ejes
de intervencin <le importa:cia en el quehacer profesional, tambin traspasa las fronteras de lo local a lo global.
Por tanto, no debemos quedarnos con la simple perspectiva
de que , dentro del proceso global, los trabajadores sociales estn
siendo reducidos a los espacios locales y, por ende, no debemos
reducir nuestras iniciativas locales a un mbito limitado, ya que
dnde quedara el rol real del trabajador social en la globalizacin.
As pues, en el contexto actual de globalizaCin y con los problemas derivados de sta, se precisa una redefinicin del papel
del Trabajo Social, que supere las contradicciones internas de la
disciplina y su objeto de intervencin. Un Trabajo Social que resuelva el dilema de su funcionalidad y del objetivo de la intervencin: cambio o refuerzo del statu quo? Un Trabajo Social
que apueste por dar respuesta a las necesidades locales y que
haga de puente entre stas y la lgica global.
Esto es, si aceptamos que la esencia de la disciplina es el
cambio y el empoderamiento de aquellos grupos ms vulnerables de la sociedad, lo que implica que tendramos que aceptar
t mbin miradas diferentes, revisar nuestra posicin frente a
os grupos con los que trabajamos y adaptar las teoras y prcs a las nuevas situaciones que la situacin mundial demanda.

Cada vez estn surgiendo ms modelos de afrontamiento de


realidad que cuestionan el neoliberalismo y las polticas sol les represoras y de tolerancia cero hacia los diferentes Y las
inoras. El Trabajo Social crtico y antiopresin (Dalrimple Y
urke, 1995; Janes, 2000; Dominelli, 2002; Ferguson, 2004) es
na corriente que maneja conceptos como opresin, resistencia,
mpoderamiento, exclusin social, derechos humanos, justicia
distributiva, entre otros.
Desde este punto de vista, se constata que la sociedad es
presora y que la labor de los trabajadores y las trabajadoras soiales es compensar los efectos de esa opresin, apostand~ por
l defensa de los derechos de las minoras y los y las exclmdas.
No obstante, hay voces dentro de la disciplina que nos acusan
e ser cmplices de la opresin; por ejemplo, Van Wormer (2005)
onsidera que favorecemos la opresin cuando no nos oponemos al sexismo, al sectarismo, al racismo, cuando actuamos con
prejuicios culturales, de clase o de etnia sin cuestionarnos siquiera si tenemos esos prejuicios que, evidentemente, nos llevan
actuar de forma discriminatoria.
LO anterior debe llevarnos necesariamente a revisar aspectos
tales como cultura, etnicidad, gnero, poder, diferencias, intervencin social. Esto ya supone una revisin del lenguaje, pues
existen a menudo confusiones semnticas, en general teidas
de evidentes connotaciones ideolgicas: multi- o interculturalidad, raza o etnia, extranjero versus inmigrante, con papeles/ sin
papeles, legal/ilegal. Tambin habra que r~pe~sar conceptos
tales como ciudadano, nacin, diversidad, romanas, etc .
No obstante en la prctica nos encontramos con problemas
y dificultades ~ue no sabemos o no q~1er~mo~- enfrentar: ex~e.si
va burocratizacin, tendencia a la pnvatlzac1on de los serv1c1os
sociales, demasiada dependencia de los criterios polticos de
turno, confusin entre contextos de ayuda (cmo podemos desempear una relacin de ayuda cuando a la vez debemos. controlar los "cambios" de los y las clientes y evaluar s1 son
merecedores" de tales ayudas?), mucho trabajo de despacho Y
poco de calle; e~to por nombrar slo algunos de esos problemas
y dificultades. ,
Por otra parte\ en el momento actual, uno de los aportes ms
interesantes a la' praxis de la disciplina es el del modelo transcultural (Solomon\ 1979, Leinniger, 1985) surgido como alternativa a los enfoques tradicionales del Trabajo Social en Estados
53

Unidos y que se ha difundido en Europa de la mano de autores


como Dominelli (1988), D'Ardenne (1989) en Reino Unido, o CohenEmerique (1987) en Francia.
Este enfoque tiene en cuenta la distorsin que puede producirse entre trabajadores/as sociales pertenecientes a la cultura
mayoritaria y grupos minoritarios, ya sean del propio pas, como las minoras gitanas o de fuera, como en el caso de la inmigracin de personas de diferentes pases y continentes. Esto se
debe a las barreras culturales, pero tambin tiene que ver con
estereotipos y prejuicios acerca de diferentes grupos.
As en la prctica, trabajar con un enfoque transcultural supone la reflexin acerca de los valores personales y profesionales, el manejo de teoras acerca de la cultura y el desarrollo de
competencias e instrumentos que busquen la participacin efectiva en el poder de los sujetos excluidos; implica tambin la autopercepcin de las barreras o los obstculos personales que
pueden influir en las relaciones entre trabajadores/as sociales
nativos y los miembros de otros grupos.
El hecho de utilizar el trmino "transcultural" en lugar del
ms comn, eFJ. otros contextos, de "intercultural" se debe, en
palabras de D'Ardenne, al hecho de que desde el Trabajo Social
se enfatiza el proceso activo y recproco en que el trabajador social o la trabajadora social y su cliente estn envueltos (D'Ardenne, 1986, p. 79). En este sentido, el Trabajo Social transcultural
persigue el encuentro entre las dos culturas y el empoderamiento de las minoras.
En tal sentido, centrar la mirada en el objeto, supone aproximarse a la alteridad, a como "es" el otro/otra, a desvelar por qu
es as, a interrogarnos cmo las miradas y expectativas nuestras
interactan en sus respuestas, cmo construye y cmo se construye a travs de nuestra intervencin profesional.
No hacerlo as supone estar expuestos a sesgos interpretativos por las diferencias culturales, que pueden tener consecuencias muy negativas para las personas con las que intervenimos;
en este sentido, comparto la afirmacin de Ahmed (1999) cuando habla del "etnocentrismo cultural de las y los trabajadores
sociales". Por ejemplo, algunos estudios transculturales han
puesto de relieve tratamientos inadecuados en el campo de la
salud mental al no interpretar adecuadamente la influenza de
las variables culturales (Pedersen, 1994; Trseliotis, 1998).

54

r otra parte, hay que ser muy conscientes de que el Trabajo


1 J tiene lugar en el contexto social, poltico, econmico y cul1de una nacin y, por lo tanto, est sometido a las mismas
zas que otros elementos del cuerpo social que pueden ocun niveles ideolgicos, polticos, sociales o econmicos; esto
luye las fuerzas de la globalizacin y del cambio social (Domi111, 1989, p. 115).
Un proyecto de intervencin social que busque evitar la exIn debe considerar como interlocutores a los diferentes suen presencia (exclusores y excluidos), trabajando con ellos
iante acciones que incluyan la ayuda y la sensibilizacin,
de la comunidad, considerando sta como una pluralidad de
lturas y de sujetos en movimiento, cada cual con sus compeias y sus peculiaridades, unindose para crear compatibilid s, en un esfuerzo de aunar espacio, legitimidad (Escartn,
lomar y Surez, 1999: 289) y estilos de vida, a organizaciones
nitivas culturalmente diferentes.
Otro elemento importante para un efectivo trabajo transculr 1 es el reconocimiento de los valores y enfoques acerca de la
1 t rvencin social y su desempeo en las instituciones prestas ras de servicios sociales. En este sentido, hay que reflexionar
bre la ideologa y los valores contenidos en la prctica profe1 nal y que afectan la accin con las personas y grupos con las
u les se interviene.
El desarrollo de competencias culturales para un trabajo efecllvo es un vnculo vital entre el conocimiento terico y la prcti. Es preciso incorporar la diversidad en el currculo del Trabajo
cial capacitando a los y las practicantes del Trabajo Social paintervenir eficaz y consecuentemente con los valores profesio1 les en los desafios cada vez mayores que van a encontrarse
nte las cambiantes necesidades de diversos grupos de usuarios.
De la misma manera, debe considerarse que el conocimiento
v el entrenamiento cultural son parte integral de la formacin de
lo trabajador<rs y las trabajadoras sociales; y adems, deben
1otenciarse los estudios y las investigaciones culturales, en cond rto con otras1 disciplinas humanas y sociales.
Leinninger (1 85, p. 27) sostiene que el Trabajo Social trans1ultural desarrqlla conocimientos acerca de la cultura, utiliza
t cnicas y habilidades para ayudar creativamente a las perso11 s a vivir y sobr~vivir satisfactoriamente en un mundo diverso
v ambiante.
55

Desde este punto de vista, este enfoque incluira las siguientes premisas o asunciones bsicas:
l.Todas las personas -y por lo tanto, todos los grupos culturales y tnicos- tienen derecho a beneficiarse de la ayuda profesional en una sociedad, sean cuales sean sus
necesidades especificas y sus hbitos culturales.
2 .La cultura mayoritaria generalmente suele ser hostil hacia
personas de diferentes etnias y culturas en distintos grados y niveles. Las y los profesionales de ayuda, por el contrario, tienen que ser sensibles a las diferencias, evitando
culpar a las personas de sus problemas a causa de las diferencias culturales.
3 . Por ltimo, hay que ser conscientes de los peligros del etnocentrismo y el riesgo de tratar y asesorar a los diferentes
grupos de usuarios en funcin de ste.
Asimismo, supone tambin desarrollar habilidades conceptuales y prcticas para manejar el conflicto y la intervencin con
grupos y colectivos, sin desechar el aspecto individual, puesto
que la relacin de ayuda con personas y familias es compatible
con el trabajo de grupos y el fortalecimiento de las redes sociales de la comunidad. Pero para lograr esto de una manera efectiva, hay que conseguir adiestramientos para una adecuada
comunicacin in tercultural.
A tal fin, en primer lugar hay que tener en cuenta que la relacin entre profesional y cliente puede estar mediatizada por
una serie de variables relativas a los marcos culturales de uno y
otro (Escartn, 1993, p . 99) .
Mutua ignorancia. A causa del desconocimiento acerca de
la cultura del otro, tanto por parte del profesional como por
parte del cliente, hay una tendencia hacia el estereotipo. El
temor hacia el otro tarn bien puede ser resultado del desconocimiento o de la incomprensin, llevando a hacer buenos o malos juicios sin base real. La distancia social no
permite el confort y la con.fianza necesaria para el desarrollo de la relacin de ayuda.

Actitudes hacia otra cultura. Pueden desarrollarse actitudes negativas como consecuencia de experiencias adversas con personas que pertenecen al mismo grupo cultural
o tnico que la persona con la que se est trabajando .
La existencia de diferentes oportunidades que las personas
tienen de realizacin en la vida y el hecho de pertenecer a
grupos minoritarios refuerzan las desigualdades. Cuando
el profesional no comprende estas diferencias, puede tener
expectativas irreales acerca de cmo su cliente6 puede usar
la ayuda que se le ofrece. Esto tambin puede referirse a
los recursos apropiados; algunos recursos no se utilizan
por determinados grupos culturales. Por ejemplo, el caso
de los transentes, con una idiosincrasia especial para
contemplar la vida, o el cliente educado con fuertes convicciones machistas que tiene muy interiorizado que determinados roles o sentimientos no deben ser expresados por el
varn.
Conflictos entre expectativas sociales y culturales. A menudo estos conflictos pueden estar presentes, creando ambivalencia en el cliente; y si el profesional, por no haber
vivido esos conflictos, debido a su estatus social o cultural,
no es consciente de que puede ocurrirle al cliente, estar
incapacitado para la ayuda.
Percepcin del otro/a y autoimagen del terapeuta; asumir
que gnero, etnia y clase pueden influir en la relacin.
Conocer que, as como a nivel de comunicacin verbal las
hay (la lengua es, obviamente, el primer obstculo), existen
diferencias en la comunicacin no verbal (kinsica, proxmica).
Adems, los sujetos pertenecientes a grupos minoritarios
suelen tener un bajo sentimiento de confianza -resultado
de sus escasas expectativas para resolver sus problemas,
especialmente en lo que se refiere a las necesidades de interrelacin- y bajo aprecio de su propia cultura.
1

6 El trmino "client~" se utiliza como alternativo al de usuario y es comnmente aceptado en Europa y Estados Unidos: "Persona, grupo o comunidad que acude al sistema u org11nizacin social con un problema o para requerir algn
11crvicio" (Montoya, G'. , Zapata, C. y Cardona, B. (2002) : Diccionario especializado
de Trabajo Social, Medellin , Universidad de Antioquia).

57

Desde este punto de vista, este enfoque incluira las siguientes premisas o asunciones bsicas:
l. Todas las personas - y por lo tanto, todos los grupos cul-

turales y tnicos- tienen derecho a beneficiarse de la ayuda profesional en una sociedad, sean cuales sean sus
necesidades especficas y sus hbitos culturales.
2 .La cultura mayoritaria generalmente suele ser hostil hacia
personas de diferentes etnias y culturas en distintos grados y niveles . Las y los profesionales de ayuda, por el contrario, tienen que ser sensibles a las diferencias, evitando
culpar a las personas de sus problemas a causa de las diferencias culturales.
3. Por ltimo, hay que ser conscientes de los peligros del etnocentrismo y el riesgo de tratar y asesorar a los diferentes
grupos de usuarios en funcin de ste.
Asimismo, supone tambin desarrollar habilidades conceptuales y prcticas para manejar el conflicto y la intervencin con
grupos y colectivos, sin d esechar el aspecto individual, puesto
que la relacin de a yuda con personas y familias es compatible
con el trabajo de grupos y el fortalecimiento de las redes sociales de la comunidad. Pero para lograr esto de una manera efectiva , hay que conseguir adiestramientos para una adecuada
comunicacin intercultural.
A tal fin , en primer lugar hay que tener en cuenta que la relacin entre profesional y cliente puede estar mediatizada por
una serie de variables relativas a los marcos culturales de uno y
otro (Escartn, 1993 , p. 99) .
Mutua ignorancia. A ca usa del desconocimiento acerca de
la cultura del otro, tanto por parte del profesional como por
parte del cliente, hay una tendencia hacia el estereotipo. El
temor hacia el otro tambin puede ser resultado del desconocimiento o de la incomprensin, llevando a hacer buenos o malos juicios sin base real. La distancia social no
:permite el confort y la confianza necesaria para el desarrollo de la relacin d e ayuda.

Actitudes hacia otra cultura. Pueden desarrollarse actitudes negativas como consecuencia de experiencias adversa s con personas que pertenecen al mismo grupo cultural
o tnico que la persona con la que se est trabajando .
La existencia de diferentes oportunidades que las personas
tienen de realizacin en la vida y el hecho de pertenecer a
grupos m inoritarios refuerzan las desigualdades. Cuando
el profesional no comprende estas diferencias, puede tener
expectativas irreales acerca de cmo su cliente6 puede usar
la ayuda que se le ofrece. Esto tambin puede referirse a
los recursos apropiados; algunos recursos no se utilizan
por determinados grupos culturales. Por ejemplo, el caso
de los transentes , con una idiosincrasia especial para
contemplar la vida, o el cliente educado con fuertes convicciones machistas que tiene muy interiorizado que determinados roles o sentimientos no deben ser expresados por el
varn.
Conflictos entre expectativas sociales y culturales. A menudo estos conflictos pueden estar presentes, creando ambivalencia en el cliente; y si el profesional, por no haber
vivido esos conflictos, debido a su estatus social o cultural,
no es consciente de que puede ocurrirle al cliente, estar
incapacitado para la ayuda.
Percepcin del otro/a y autoimagen del terapeuta; asumir
que gnero , etnia y clase pueden influir en la relacin .
Conocer que, as como a nivel de comunicacin verbal las
hay (la lengua es, obviamente, el primer obstculo), existen
diferencias en la comunicacin no verbal (kinsica, proxmica).
Adems, -los sujetos pertenecientes a grupos minoritarios
suelen tener un bajo sentimiento de confianza -resultado
de sus escasas expectativas para resolver sus problemas,
especialmente en lo que se refiere a las necesidades de interrelacin- y bajo aprecio de su propia cultura.
1

1
' 11:1 t~rmino "cliente" se utiliza como alternativo al de usuario y es comnmen1 1u ptado en Europa y Estados Unidos: "Persona, grupo o comunidad que acutl ni s istema u organizacin social con un problema o para requerir algn
rv ldo" (Montoya, d. , Zapata, C. y Cardona, B. (2002) : Diccionario especializado
11 'l'rabajo Social, Medellin, Universidad de Antioquia ).

57

Tambin tienen diferente nocin del tiempo; distinta manera de concebir la cultura masculina y femenina; poca confianza hacia personas de otras culturas y grupos como
resultado de relaciones anteriores cargadas de dolor e ira.
Situaciones inapropiadas para la comunicacin de informaciones especficas.
Tabes, normas relativas a la intimidad; formas de expresar
emociones y sentimientos; manera de expresar aprecio ;
uso de los silencios.
Forma y contenido de la comunicacin verbal y no verbal,
y el estilo de persuadir o explicar.
Supuesto lo anterior, es obvio que hay que comprender, en
primer lugar, qu es y qu comporta la comunicacin intercultural. Una definicin clsica es la que sostiene que se trata de
"la habilidad para negociar los significados culturales y ejecutar
las conductas comunicativas apropiadamente eficaces que reconocen las mltiples identidades de los interactuantes en un contexto especfico" (Chen y Starosta, 1996, p. 358) .
Y esto, teniendo en cuenta los tres elementos que comporta
la comunicacin: el cognitivo, el emocional y el conductual, con
las correspondientes creencias ante acontecimientos, conflictos
y personas. Respecto al primer elemento, hay que estar atentos
y revisar estereotipos y creencias hacia los grupos minoritarios,
pues de lo contrario no se podra llevar a cabo una ayuda efectiva, ya que la percepcin del "otro" o de la "otra" estara "contaminada" por la cultura de referencia de la o el profesional.
El aspecto emotivo es muy importante pues, tal como evidencian diversos estudios (Lago y Thompson, 1996; Rodrigo, 1996;
Chen y Starosta, 1996), impl~ca que la competencia intercultural emotiva se da cuando las personas son capaces de emitir y
recibir respuestas emocionales positivas durante la comunica-
cin intercultural (Chen y Starosta, 1996, p. 352). Sin embargo, es habitual experimentar cierta ansiedad en la relacin
intercultural, as como temor ante los posibles juicios errneos;
estas emociones negativas tambin pueden dificultar la interaccin .
Existen interesantes te<Jras en lo que se refiere a la comunicacln intercultural que no podemos reflejar en esta exposicin

r su envergadura; 7 pero, a pesar de las posibles divergenc~~s


tre ellas (manejo de la ansiedad/incertidumbre, ada~ta~1on
nscultural 0 construccin de una tercera cultura), c01nctden
la necesidad imperante de que los profesionales de la~ re~a
nes humanas se adiestren en las competencias comunicacio1 s interculturales y en el dilogo intercultural.
En lo que se refiere al trabajo de red,_ record~i:nos que las resociales constituyen el tejido de la mteracc10n humru:ia, de
nera tal que adems de definir la dinmica ~e . la sociedad,
de resultar una propuesta de acciones estrategicas para enntar y gestionar los riesgos de toda ndole .a que se ven exstos los sectores ms vulnerables, con acciones que pueden
rivarse de modelos de intervencin en lo soci_al, _tales como el
odelo asistencial, el socioeducativo y el terapeutlco.
Supuesto lo anterior, trabajar este enfoque implica i~tervenir
ra fortalecer y desarrollar las redes sociales de los diferentes
upos, intentando evitar, como ocurre generalmente en el_c8:so
las y los inmigrantes, las redes sociales tnicas, que _ l~ umco
u consiguen, a la postre, es redundar en el crculo vicioso de
1 xclusin.
Tambin hay que reforzar la preparacin y el papel efectivo de
mediacin cultural, necesaria especialmente cu8:ndo las ~a
ras que implican concepciones culturales mu~ d1f~rei:tes infieren en la ayuda efectiva hacia los grupos mmontanos.
Respecto a las barreras culturales entre ~rabajadore~ o ~ra
adoras sociales del grupo dominante y clientes de mmonas,
nsidero que un buen instrumento. pa:a percibi: ~sas barreras
hacerlas conscientes, es el de los mc1dentes cntlcos, probado
011 xito en Francia por Cohen-Emerique y cola_b.oradores
11997), en el trabajo con jve~es. magrebes y sus familias: Y que
onsidera que analizar los mcidentes que han producido un
1

diverso~ estudios sobre comunicacin desde ~n punto de vista gene


lo, Watzlawick , Echevarra) , pero ya son mas .escasos los que se reeJemp
11 irn al proceso Cf>municativo intercult_u ral. Se recomiendan.' por ser mu~
lutrrcsantes, los aportes del profesor Rodngo Alsma; destaco su libro Comunica
f 1:xlsten

1111(por

, "'" ln!e,cuJWm( pu toado poc Anthcop"

59

choque psicolgico o afectivo tiene consecuencias en la forma de


actuar de los y las profesionales.
Se trata de presentar ante un grupo una escena en la que el
trabajador o trabajadora social interpreta los acontecimientos
segn sus propios valores y normas culturales, para poder ser
consciente de la influencia de aquellos en sus actuaciones. Esto puede servir para depurar la intervencin, tanto de los propios profesionales como de los mediadores interculturales, de tal
modo que el objetivo final sera contribuir a crear un sistema de
normas diferentes, implicando otro tipo de acciones, teniendo en
cuenta las necesidades de todos los grupos en accin, en un proceso interactivo de cambio (Cohen-Emerique, 1997, p. 63) .
En definitiva, los elementos que tendra que considerar un
Trabajo Social transcultural tienen que ver tanto con los conocimientos, como con los valores y adiestramientos; y, resumiendo,
presentara las siguientes caractersticas:

La competencia y la habilidad del trabajador o de la trabajadora social para encontrar una forma de ayudar a usuarios de servicios de ayuda que respete las diferencias y
responda a sus necesidades.
La competenc;:ia para hacer frente a la complejidad que supone trabajar con y a travs de barreras culturales.
Las implicaciones que esto tiene para la prctica, revisando prejuicios y temores que puedan intervl!nir en la accin
profesional de ayuda.
Sin embargo, Pedersen (1999, p. 19) indica que el xito relativo que hoy tiene el abordaje transcultural se debe, entre otras,
las siguientes razones:
En primer lugar, hay barreras conceptuales e instrumentales entre las diferentes disciplinas conectadas con la investigacin en este mbito. Antroplogos, trabajadores
sociales, psiquiatras y socilogos han abordado el objeto
desde diferentes enfoques. Sin embargo, una intervencin
transcultural demanda un abordaje interdisciplinar y colaborador.
En segundo lugar, los instrumentos que requiere el abordaje transcultural son necesariamente complejos, de forma que, a menudo, los aspectos culturales son soslayados
o marginados de la intervencin social.
En tercer lugar, excesivo nfasis en las terapias tradicionales en que las conductas sintomticas se consideran independientes de las consideraciones culturales.

Incremento de la sensibilidd del o de la profesional hacia


las diferencias culturales.
Conocimiento de la propia cultura y de las visiones que
tiene sta hacia otros grupos culturales y tnicos minoritarios.
La comprensin y el conocimiento de la cultura de las personas o grupos humanos con los que interviene.
La comprensin de cmo la etnia o la cultura pueden afectar las caractersticas personales de los miembros de un
determinado grupo.

8 Cohen-Emerique tiene interesantes aportes al trabajo intertnico e intercultural, basados no slo en sus investigaciones, sino en el trabajo con jvenes inmigrantes tanto en Blgica como en Francia. S e recomienda la lectura de algunos
de sus trabajos:
-"Incidentes crticos. Un modelo para la cornunicacin intercultural", en Dossier
para la Comunicacin intercultural: h ttp: / /www.fuhem.es.
- "Connaissance d 'autrui et processus d 'attribution en situations interculturelles", Cahiers de Sociologie conornique et culture/le (Ethrwpsychologie), nmero
10, pp. 95-107.
- "Le modele individualiste du sujet, cran a lacomprhension des personnes issues de Socits non occidentales", Cahiers de Sociologie con.omique et culturelle
(Ethriopsychologie), nmero 13, ju.nio, pp. 9-34.

60

Entonces, resulta evidente que, si queremos posibilitar la


onvivencia intercultural y la prctica efectiva del Trabajo Social,
todava tenemos mucho que recorrer, muchos desafos a los que
nfrentarnos, con la conviccin de que la comprensin de las cul1u ras y de las difereqcias son requerimientos imperativos para
cu todos y todas viv~mos en un mundo ms justo, ms iguali1nrio y ms solidario .
t

61

u.... _

Re flexiones finales
Porque nada se cierra, todo es circular, no puedo concluir sino como empec ...
Si la sociedad se caracteriza por ese continuo cambio -ese
perpetuum mobile que indicbamos al principio-, las teoras y
prcticas de los y las trabajadores/as sociales tambin deben
estar en permanente revisin , flexibilizando acciones, adaptndose a los nuevos tiempos y las exigencias de aquellos grupos
ms golpeados por las crisis. Ideas como no inmutabilidad,
con~truccionismo social de la realidad, subjetividad, conflicto,
identidad/alteridad, incertidumbre, dilogo intercultural, deben
incorporarse a la agenda de los y las trabajadoras sociales.
Y, para terminar estas breves reflexiones sobre nuestra prctica profesional en las sociedades en cambio, retomo las palabras de Pietro Barcellona:
Restituir el sentido de la vida a cada individuo -con
sus diversidades, exigencia s , gustos, caractersticas n a tu rales y sus sentimientos y posibilidades- slo es posible
si se vuelve a situar el individuo en la colectividad que se
mide consigo mismo y con sus metas, pero no si se sustrae este problema de la discusin y del conflicto.

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RESlGNlflCAR LA HlSTORlA DE LA FROFESlN


FARA RESlGNlflCAR LA lNTERVENClN
FROFESlONAL EN LO SOC1AL9

Vctor Mario Estrada Osplna 1

Resumen
El presente artculo tiene como propsito tratar de reflexionar
obre la historia de la profesin, para intentar la resignificacin
d la intervencin profesional, a partir de diferenciar las nociones
intervencin social y de intervencin en lo social, realizando
una lectura crtica del desarrollo de la profesin en Amrica latina y particularmente del proceso de reconceptualizacin, en
t nto movimiento que coloca en tela de juicio la formacin y la
Intervencin profesional. En este sentido, se analizan las princiles potencialidades y limitaciones de la profesin, con el fin de
vi ualizar los actuales desafos de la intervencin en lo social, en
1 nuevos contextos y escenarios de complejidad en la llamada
ra de la globalizacin" .

11 l ,11te articulo se elabor a partir de la ponencia presentada por primera vez bajo rl titulo: "Trabajo social e intervencin en lo social", en el en cuentro nacional
1lr rlo entes en Metodolbgas de intervencin profesional, realizado por el "CONl:TS" en la ciudad de Medellin, el 20 y 21 de agosto de 2009; y de la segunda
v 1 In de ponencia presentada al "II Seminario Internacional. Intervencin en
l111hajo social: Fundamerltacin terica y metodolgica", realizado en la ciudad
1lr M dellin el 19 y 20 de 'noviembre de 2009.
1O Mncstra en Salud Pb}j.ca, maestra en Ciencia Poltica; profesor titular, Es1 11rl11 de Trabajo Social y Desarrollo Humano, Universidad del Valle, Cali, Coh 1111bin.

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