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Services fdraux des affaires scientifiques, techniques et culturelles

Programme Leviers du dveloppement durable


Contrat de recherche n HL/DD/020

Linnovation technologique
au service du dveloppement durable
Rapport de synthse
Fvrier 2001

Ccile Patris
Franoise Warrant
Grard Valenduc
(promoteur du projet)

Fondation Travail-Universit asbl


Centre de recherche Travail & Technologies
Rue de lArsenal 5, B-5000 Namur
Tl. +32-81-725122, fax +32-81-725128
E-mail : gvalenduc@compuserve.com
http://www.ftu-namur.org

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Contenu du rapport
Sommaire du rapport de synthse
I. Prsentation de la recherche
II. Aspects mthodologiques et conceptuels
1. Le concept dinnovation technologique favorable au dveloppement durable
2. La mthode de travail
III. Prsentation des rsultats
1. Le contexte : politiques dinnovation, politiques environnementales et
dveloppement durable
2. Les stratgies dinnovation des entreprises
Une enqute sur la vitrine des technologies environnementales
Des tudes de cas dans des entreprises innovantes
Une analyse comparative denqutes sur linnovation, sous langle du
dveloppement durable
3. La stimulation de linnovation technologique favorable au dveloppement
durable
Les principaux instruments de stimulation de linnovation
Un aperu de vingt programmes de stimulation de linnovation, contribuant
au dveloppement durable
Lexprience des centres de recherche vocation industrielle
Un domaine technologique emblmatique : les sources renouvelables dans la
production dlectricit
Une valuation des dispositifs de stimulation de linnovation
IV. Conclusions et recommandations

Contenu des Working Papers


WP 1 : Aspects conceptuels : le rle de linnovation
dveloppement durable (G. Valenduc, F. Warrant).

technologique

dans

le

WP 2 : Les liens entre les politiques environnementales et les politiques dinnovation


(A-C. Rousseau, G. Valenduc, F. Warrant)
WP 3 : Stratgies dinnovation des entreprises : rsultats empiriques (A-C. Rousseau, C.
Patris, G. Valenduc, F. Warrant)
WP 4 : Politiques et instruments de stimulation de linnovation technologique favorable
au dveloppement durable (C. Patris, F. Warrant).
WP 5 : Un domaine technologique emblmatique : les sources dnergie renouvelables
dans la production dlectricit (C. Patris, F. Warrant).
Les Working Papers peuvent tre tlchargs (format PDF) sur www.ftu-namur.org

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

I.
Prsentation de la recherche

Ce document constitue le rapport final de la recherche Linnovation technologique au


service du dveloppement durable (HL/DD/020), remis le 28 fvrier 2001 aux Services
fdraux des affaires scientifiques, techniques et culturelles (SSTC), dans le cadre du
programme Leviers du dveloppement durable.
Le rapport a t rdig par Ccile Patris et Franoise Warrant, charges de recherche, et
Grard Valenduc, promoteur du projet. Dautres chercheuses du Centre de recherche
Travail & Technologies de la FTU ont galement apport des contributions spcifiques
au cours de ltude : Vronique Porot, Anne-Catherine Rousseau, Patricia Vendramin.

1. Objectifs et enjeux de la recherche


Le but de la recherche est dtudier les conditions dans lesquelles linnovation
technologique peut favoriser et promouvoir le dveloppement durable.
Selon lAgenda 21, ainsi que selon les lignes directrices du plan fdral pour un
dveloppement durable 2000-2004, la science et la technologie ont un rle important
jouer dans le dveloppement durable, car elles doivent fournir la fois un cadre
dinterprtation des problmes et une valuation des diffrentes solutions possibles.
Linnovation technologique doit contribuer llaboration dun nouveau modle de
croissance et de rgulation de lconomie. Elle joue un rle cl dans la transformation
du systme de production actuel vers une plus grande soutenabilit. Mais elle doit
sappuyer sur de meilleures procdures daide la dcision, la fois plus efficaces et
plus participatives.
La recherche prsente ici prend en considration toutes les formes dinnovations
technologiques potentiellement favorables au dveloppement durable : innovations de
procd, innovations de produit, innovations organisationnelles, innovations de march.
Elle sintresse galement toute la chane de linnovation et accorde une attention
particulire la pluralit des dispositifs dinnovation.
Toutefois, linnovation technologique nest quune rponse parmi dautres aux dfis de
lenvironnement et du dveloppement durable. Paradoxalement, elle figure galement
parmi les causes dun dveloppement non durable. Cette ambivalence a dj t mise en
vidence dans de nombreuses tudes, mais nous proposons de linterprter sous langle
des options technologiques, qui sont le fruit de processus dinnovation et de stratgies
dacteurs.

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La recherche poursuit cinq objectifs scientifiques, eux-mmes guids par des


proccupations oprationnelles :
tudier le rle ambivalent de linnovation technologique, analyse la fois comme
une des causes du dveloppement non durable et comme un facteur cl dun
nouveau mode de production, compatible avec le dveloppement durable ;
caractriser et classifier les technologies et les processus dinnovation favorables au
dveloppement durable, en tenant compte non seulement de leurs aspects
environnementaux, mais aussi des autres dimensions du dveloppement durable ;
tudier les aspects socio-conomiques de ces technologies et processus dinnovation
favorables au dveloppement durable ;
situer linnovation technologique en relation avec dautres instruments au service du
dveloppement durable, notamment les politiques de recherche, les politiques
fiscales et rglementaires, les investissements publics ;
tudier les freins et les incitants la mise en oeuvre de politiques dinnovation et
la diffusion des technologies favorables au dveloppement durable ; mettre les
conclusions en perspective par rapport au contexte belge.
Lutilit de la recherche consiste notamment assister les dcideurs publics dans leurs
efforts en vue de promouvoir des politiques de R&D et de diffusion des innovations qui
soient cohrentes avec les exigences du dveloppement durable :
en tudiant la conception et la diffusion de technologies cologiquement
compatibles, conomiquement rationnelles et socialement quitables, la recherche
sinscrit dans lobjectif de dveloppement dun mode de production et dun modle
de croissance durables ;
elle apporte un appui scientifique llaboration de politiques et dinstruments dans
ce domaine ;
elle tudie les moyens de rendre oprationnelle au niveau local (act locally) une
analyse de linnovation technologique sous langle de la dynamique mondiale (think
globally) ;
elle suggre des propositions et des recommandations pour mieux accorder
lintervention publique dans la R&D aux exigences du dveloppement durable.
Lorsquil sagit de mettre en perspective des lments danalyse en vue dassister la
dcision politique, on est souvent confront une forme particulire du foss entre le
savoir et laction, mentionne dans la littrature sur le dveloppement durable sous
lexpression implementation gap. Pour jeter une passerelle au-dessus de ce foss,
nous tentons de mettre laccent sur les conditions de conception et de diffusion des
innovations et de mener une analyse des points forts et des points faibles, des
opportunits et des obstacles propres au contexte belge.

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2. Place de la recherche dans le programme


Leviers du dveloppement durable
Parmi les projets du programme Leviers du dveloppement durable, notre recherche
est la seule qui porte directement sur les questions lies linnovation technologique.
Elle peut toutefois prsenter des complmentarits intressantes avec dautres projets,
notamment :
les projets qui concernent les indicateurs du dveloppement durable, en particulier la
recherche Indicateurs du dveloppement durable dans lindustrie belge
(promoteur : Aviel Verbruggen, UFSIA) ;
laction dappui scientifique intitule La communication scientifique en matire de
dveloppement durable (promoteur : Marc Mormont, FUL).
Le fait que notre tude soit la seule ne veut cependant pas dire quelle soit isole. Elle se
situe dans le prolongement dune tude exploratoire que nous avions ralise pour les
SSTC en 1995-1996 avec une quipe du VITO (Vlaamse Instelling voor Technologisch
Onderzoek), sur le thme Dveloppement durable et recherche scientifique (1).
Elle peut galement constituer une contribution utile aux travaux du Conseil fdral du
dveloppement durable (CFDD/FRDO), qui a mis sur pied un groupe de travail
permanent sur la recherche scientifique et le dveloppement durable. Le CFDD a
galement organis en octobre 1999 un sminaire intitul Recherche scientifique,
dveloppement durable et organisations de la socit civile, afin dapprofondir le
besoin de communication et dinteraction entre les acteurs de la R&D et les acteurs de
la socit civile. En formulant des recommandations relatives aux politiques
dinnovation, notre recherche va dans le sens des proccupations exprimes par le
CFDD et des lignes directrices du nouveau plan fdral de dveloppement durable
2000-2004.

3. Insertion internationale
Des communications portant sur des rsultats intermdiaires ou partiels de la recherche
ont t prsentes dans trois confrences internationales :
la confrence du projet europen POSTI (Policies for Sustainable Technological
Innovation), qui sest tenue Londres en dcembre 2000 sur le thme Policy
agendas for sustainable technological innovation (2) ;
la confrence biennale de la Socit internationale dconomie cologique (ISEE,
International Society for Ecological Economics), qui sest tenue en novembre 1998
(1)

Valenduc G., Vendramin P., Marion J-Y. (FTU), Berloznik R., Vancolen D., Van Rensbergen J.
(VITO), Dveloppement durable et recherche scientifique, Services Fdraux des Affaires
Scientifiques, Techniques et Culturelles (SSTC/DWTC), Bruxelles, 1996.

(2)

Valenduc G., Patris C., Warrant F., Technological innovation fostering sustainable development :
some case studies in Belgium, Proceedings of the POSTI conference Policy agendas for
sustainable technological innovation, University of East London, Dec. 2000.

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Santiago du Chili sur le thme Au-del de la croissance : politiques et institutions


pour le dveloppement durable (3) ;
la confrence de lUniversit de Roskilde, en novembre 1997, intitule Science for
a sustainable society (4).
Toutefois, linsertion internationale du Centre de recherche Travail & Technologies de
la FTU se situe davantage dans des rseaux lis au thme de linnovation technologique
que dans des rseaux relatifs au dveloppement durable. Le centre de recherche fait
notamment partie de rseaux europens dans le domaine de lvaluation des choix
technologiques (technology assessment) et participe des projets de recherche du
quatrime et du cinquime programme cadre de R&D de lUnion europenne, dans le
domaine de lanalyse des impacts sociaux de la recherche et du dveloppement
technologique.
Cette insertion dans la recherche socio-conomique sur linnovation a permis de situer
lobjectif du dveloppement durable en rfrence un cadre plus gnral danalyse des
politiques de R&D, ce qui constitue une des originalits de notre tude.

(3)

Valenduc G., Medio ambiente y empleo en una sociedad sustentable, in Ms all del crecimiento:
polticas e instituciones para la sustentabilidad, Proceedings of the Biennal Congress of the
International Society of Ecological Economics, Santiago de Chile, November 1998.

(4)

Valenduc G., Vendramin P., Science, Technological Innovation and Sustainable Development, in
the Proceedings of the Conference Science for a Sustainable Society, Roskilde (DK), Oct. 1997.

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II.
Aspects conceptuels
et mthodologiques

1. Le concept dinnovation technologique


favorable au dveloppement durable
Cette premire section prsente brivement un tat de lart des aspects conceptuels du
lien entre innovation technologique et dveloppement durable. Le Working Paper n 1
est consacre une prsentation plus dtaille de ces aspects conceptuels.
1.1. Technologie et innovation
Linnovation est un processus, dans lequel les technologies constituent un lment
particulier, quoique souvent essentiel. Dune manire trs gnrale, linnovation peut
porter sur le produit, le procd, lorganisation ou le march dune entreprise.
Linnovation de produit concerne la conception dun bien matriel, quipement,
instrumentation, fournitures, produits ou dun service, qui est nouveau ou amlior
sur le plan technologique.
Linnovation de procd a trait aux processus de production ou de distribution du
bien ou du service.
Linnovation organisationnelle dsigne les changements organisationnels dans la
production de biens ou de services, de mme que les comportements innovants.
Linnovation de march concerne la perce sur de nouveaux marchs ainsi que les
modifications des relations que lentreprise entretient avec son environnement
(fournisseurs, concurrents, pouvoirs publics, investisseurs).
Les sources de connaissances lies linnovation technologique se dcomposent
classiquement en quatre grands piliers :

la recherche-dveloppement (R&D) ;
lacquisition de technologies dveloppes lextrieur ;
la collaboration avec dautres entreprises et organismes de recherche ;
dautres activits lies laugmentation des connaissances.

Selon les termes figurant dans linventaire permanent du potentiel scientifique belge,
tabli dans le cadre de laccord de coopration interrgional du 12/06/1994 :

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La recherche comprend les activits cratives entreprises en vue dagrandir les


connaissances scientifiques et la comprhension scientifique. Le dveloppement
comprend galement des travaux cratifs entrepris systmatiquement (structurs)
en vue dexploiter les rsultats de la recherche pour produire des matriaux et/ou
des produits nouveaux ou fortement amliors, de mme que pour dvelopper
des applications, des procds ou des systmes nouveaux ou fortement
amliors. Le critre de base permettant de distinguer la R&D des autres
activits lies laccroissement du stock de connaissances est la prsence dun
lment de nouveaut et la volont de trouver une solution une certaine
incertitude scientifique et technologique. Est considr comme nouveau ce qui
lest pour lentreprise, lexclusion des connaissances accessibles du grand
public (the state-of-the-art). Les activits qui ne relvent pas de cette catgorie
sont le design industriel, loutillage, lingnierie industrielle, la pr-production,
les tests de normalisation .
La diffusion dune innovation technologique peut se dfinir comme ladoption dun
dispositif technique grande chelle ou par une large population dacteurs. Cest le
mcanisme par lequel linnovation, phnomne microconomique, acquiert une
dimension mso-conomique, voire macroconomique ( 5).
La diffusion des innovations nest pas seulement un mcanisme de march. En effet, en
matire dinnovation, la coordination par le march est depuis longtemps reconnue
comme inefficace par les conomistes car il se produit des effets externes, qui ne
passent pas par le mcanisme des prix (6). Deux types deffets externes sont
particulirement importants : les externalits de R&D, lies la diffusion des
connaissances, et les externalits de rseau, souvent appliques des technologies
faisant lobjet de standards et normes technologiques et donnant lieu des rendements
croissants dadoption. Il ne faut cependant pas confondre ce qui a trait la duplication
des rsultats de la R&D, qui sopre un cot trs faible, avec ce qui a trait leur
exploitation, dont la mise en uvre suppose des cots dapprentissage.
Faire lhypothse dune quasi-nullit des cots de diffusion revient
confondre les cots de duplication et les cots dexploitation des rsultats de la
R&D : () ce qui quivaut admettre que toute connaissance disponible est une
connaissance immdiatement utilisable par la firme. Or de nombreux travaux
permettent daffirmer que cette vision est errone et quelle rvle une
reprsentation non pertinente des processus de cration technologique . (7)
Une grande part de la connaissance mobilise pour linnovation technologique relve de
la connaissance tacite, cest--dire quelle nest pas aisment transmissible par
lintermdiaire dune publication, dun manuel dopration ou mme via les
comptences dun ingnieur isol. Ce caractre essentiellement tacite des connaissances
techniques provient de ce que celles-ci sont fortement spcifies par le lieu et les
(5)

Guellec D., Economie de linnovation, La Dcouverte, Repres, Paris, 1999.

(6)

Bach L. et Lhuillery S., Recherche et externalits ,Tradition conomique et renouveau, dans Foray
D. et Mairesse J. (sous la dir.), Innovations et performances, approches interdisciplinaires,
Editions EHESS, Paris, 1999, p. 340.

(7)

Foray D. et Mowery D., Lintgration de la R&D industrielle : nouvelles perspectives danalyse,


dans Revue conomique, n3, mai 1990, pp.501-530.

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conditions de mise en uvre et quelles se dveloppent en interaction avec la R&D ainsi


quavec dautres fonctions, dans le cadre dune firme dtermine.
On voit donc que la diffusion de linnovation dpasse le cadre du march mais que cette
diffusion reprsente un cot ne pas ngliger. Il faut une capacit dapprentissage dans
le chef des entreprises qui veulent bnficier des retombes de ces effets externes.
Pour Rogers (8), dans un processus de diffusion, deux aspects sont fondamentaux :
lintervention dagents de changement et les caractristiques que prsente linnovation
aux yeux de ladoptant. Le rle de lagent de changement est multiple auprs des
adoptants potentiels : prendre contact, convaincre, accompagner, percevoir les besoins,
manifester de lempathie. Quant aux caractristiques que linnovation doit prsenter
pour ces adoptants, Rogers souligne limportance de celles-ci : avantage relatif,
compatibilit, niveau de complexit, recours des dmonstrations, essais possibles.
La question de lavantage relatif est manifestement centrale en ce qui concerne les
technologies propres, qui sont des technologies prventives destines viter des futurs
problmes et dont le cot est gnralement plus lev que celui des technologies de
remdiation ( 9). Leur avantage comparatif est difficile percevoir au moment mme et
Rogers recommande daugmenter lavantage relatif des innovations prventives par le
jeu dincitants positifs (subsides) ou ngatifs (taxes).
Si les arguments de Rogers prsentent beaucoup dintrt, car ils soulignent le rle-cl
des porte-parole dans la diffusion des innovations, ils ne remettent pas en cause le fait
quun produit lanc sur le march finisse, en vertu de ses qualits propres, par se
rpandre travers lconomie et la socit par effet de dmonstration. Or, adopter une
innovation, cest ladapter.
Pour comprendre le succs ou lchec, cest--dire la diffusion et ses
pripties, il faut accepter de reconnatre quun objet nest repris que sil
parvient intresser des acteurs de plus en plus nombreux. Des dcisions qui
creusent lcart entre les proprits de lobjet, dot dune cohrence qui lui est
propre, et les proprits de lenvironnement social (utilisateurs, distributeurs,
rparateurs) multiplient les obstacles sur le chemin que suit linnovation. Faire
comme si le contexte socio-conomique tait connu une fois pour toutes, le
produit pouvant tre dfini une fois pour toutes en dehors de toute interaction
avec lui , est contraire tout ce que nous savons de linnovation. Celle-ci est
perptuellement en qute dallis. Elle doit sintgrer dans un rseau dacteurs
qui la reprennent, la soutiennent, la dplacent (10).
Plus dun auteur sest pench sur le profil des adoptants. Ainsi, Rogers distingue les
innovateurs, les adoptants prcoces, la majorit prudente, larrire-garde retardataire.
Dune manire gnrale, la taille des entreprises, le taux de croissance de lindustrie
concerne, la qualit du management ainsi que les caractristiques perues (avantage
(8)

Rogers E., Diffusion of innovations, (4th edition), Free Press, New York, 1995.

(9)

Kjrboe T., Preventing prevention : why are cleaner technologies difficult to diffuse, ESST Master
Thesis, Roskilde / Namur, 1997.

(10)

Akrich M., Callon M., Latour B., Lart de lintressement, in Vinck D.(coord.), Gestion de la
recherche, nouveaux problmes, nouveaux outils, De Boeck, Bruxelles, 1991, p.47.

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relatif et cots dinstallation) sont autant dlments qui dtermineront le profil innovant
de lentreprise, lappartenance lune ou lautre de ces catgories. Les barrires
franchir peuvent tre dordre trs divers : barrires conceptuelles, barrires
organisationnelles, barrires de connaissances , barrires technologiques et bien sr
barrires financires. Laptitude des entreprises surmonter ces barrires est assurment
ingale.
1.2. La nature de linnovation technologique favorable au dveloppement
durable
Linnovation technologique prsente un caractre ambivalent : alors que la technologie
peut tre considre, sous certains aspects, comme une des causes du dveloppement
non durable, elle est en mme temps investie dun rle important dans la recherche de
solutions concrtes pour le dveloppement durable. Dans cette section, on sattachera
uniquement ce dernier aspect. Il ne sagit cependant pas dun effet de navet ou de
myopie face aux dgts du progrs.
1.2.1. Technologies additives ou technologies intgres ?
Les technologies additives sont des dispositifs qui sont ajouts aux procds ou aux
produits existants, de manire rduire les dommages environnementaux lis la
production ou la consommation. Cette acception est celle du Bureau dvaluation des
choix technologiques du Parlement fdral allemand ( 11) ; le terme anglais
correspondant est add-on technology. Le concept de technologie additive est plus large
que celui de end-of-pipe technology, quon trouve frquemment dans la littrature; en
effet, il englobe galement des technologies de mesure et de contrle, de prvention des
risques, de rduction des dperditions nergtiques. Les technologies additives ne
requirent pas toujours un effort significatif de recherche et dveloppement. Elles
peuvent aussi provenir de combinaisons astucieuses de techniques existantes.
Dans le cas des technologies intgres, les caractristiques environnementales sont
incorpores dans la conception mme du procd ou du produit. Les technologies
propres sont des technologies intgres, mais elles ne sont pas les seules. Appartiennent
galement cette catgorie les systmes dont lefficience augmente en rduisant les
inputs en nergie et en matires premires, les procds qui comportent un recyclage
interne de leurs effluents ou sous-produits, les procdures de substitution de substances
nocives dans les produits ou dans les procds, la conception de produits rutilisables,
recyclables ou dmontables, lamlioration de la qualit totale conduisant une dure
de vie plus longue et une rparation plus facile des produits, etc. Les technologies
intgres ncessitent un effort de recherche et dveloppement; elles recourent galement
de nouvelles mthodes de conception, comme lanalyse du cycle de vie (LCA ou
cobilan) ou lanalyse de filire de produit.
Dans un sens, les technologies intgres rendent inutiles les technologies additives,
alors que celles-ci constituent parfois des marchs rentables. Elles peuvent donc tre
rivales : ainsi, le pot catalytique, destin rduire les missions doxyde dazote des
(11)

Coenen R., Klein-Vielhauer S., Meyer R., Integrierte Umwelttechnik und wirtschaftliche
entwicklung, Bro fr Technikfolgenabschtzung beim Deutschen Bundestag, Arbeitsbericht n35,
Nov. 1995.

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voitures, est une technologie additive qui handicape le dveloppement de moteurs


radicalement moins nergivores et moins polluants. Cependant, si on considre
lensemble de lindustrie et de lconomie, les technologies additives et intgres ne
sont pas exclusives, mais complmentaires, surtout court terme.
Le tableau 1 compare les principales caractristiques des technologies additives et des
technologies intgres. Il appelle quelques commentaires.
Tableau 1
Comparaison des technologies additives et intgres
Technologies additives

Technologies intgres

Productivit globale

Rduction de la productivit

Potentiel daccroissement de la
productivit

Cots de production

Plus levs

Potentiel de diminution des cots

Charge dinvestissement

Faible

Eleve

Augmentation des cots fixes

Gnralement non

Possible

Cots daccs et cots


dinformation

Faibles

Elevs

Cots dadaptation ou de
reconversion

Faibles

Elevs

Compatibilit dans lentreprise

Eleve

Faible

Risque conomique

Faible

Elev

Position sur le march des


technologies environnementales

Trs bonne

Potentiellement trs bonne

Comptitivit internationale

Tendance laffaiblissement

Avantages comptitifs potentiels


dans le futur

Source: Coenen R.. & al., op. cit, p. 37.

Dans lindustrie, les technologies additives augmentent les cots de production, sans
accrotre loutput de manire significative, sinon peut-tre en qualit. La productivit
dcrot lgrement. La comptitivit est-elle menace ? Des tudes menes en
Allemagne montrent que les investissements en technologies additives ne modifient pas
sensiblement la position comptitive sur les marchs internationaux, car ils psent peu
dans lensemble des facteurs qui affectent la comptitivit, notamment les facteurs
financiers (taux dintrt et taux de change) et le cot du travail.
A linverse, les technologies intgres peuvent contribuer la rduction des cots de
production et laugmentation de la productivit. Plus conomes en ressources, plus
fiables et plus modernes, elles entranent la fois une meilleure productivit du capital
et du travail. Elles amliorent globalement la position concurrentielle sur les marchs
internationaux, indpendamment des autres facteurs de comptitivit. Lavantage
comptitif sera dautant plus grand que les rglementations environnementales prennent
de limportance.
Mais les diffrences essentielles entre technologies additives et technologies intgres
ne se situent pas au niveau de la productivit et de la comptitivit. Les technologies
intgres reprsentent une charge dinvestissement beaucoup plus lourde, assortie dun

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risque conomique plus lev. Les cots dinformation et daccs sont levs, surtout
pour les petites et moyennes entreprises. Les cots dadaptation ou de reconversion des
installations ou des mthodes existantes sont galement importants.
En consquence, le choix individuel de lentrepreneur est plus difficile pour les
technologies intgres que pour les technologies additives. Par contre, les technologies
intgres se prtent bien des programmes concerts de modernisation technologique et
industrielle, soutenus par les pouvoirs publics. Comme le notent Faucheux et Nicola :
Dans ces conditions, on serait tent de conclure que les technologies intgres
sont pleinement en mesure de susciter un changement structurel cologique
permettant un dcouplage entre la croissance conomique et les facteurs
nuisibles lenvironnement, favorisant ainsi une trajectoire de dveloppement
soutenable ( 12).
1.2.2. Innovations incrmentales ou innovations radicales ?
Dans un ouvrage publi avant le dbut de cette tude (13), nous proposions une autre
distinction utile pour les technologies au service du dveloppement durable : la
distinction entre innovation incrmentale et innovation radicale.
Les innovations incrmentales sont des perfectionnements apports aux produits ou aux
techniques de production, de manire amliorer la qualit, la productivit, la diversit.
Les innovations incrmentales surviennent de manire continue au fil de lhistoire des
techniques. Elles napportent pas de bouleversement important, mais sont essentielles
pour expliquer les gains de productivit, les conqutes de parts de march, les effets de
mode. Les innovations radicales, par contre, constituent des ruptures dans lvolution
des procds ou des produits, impliquant une transformation des mthodes de
production ou de commercialisation, ainsi quune volution des qualifications
professionnelles. Elles ne surviennent pas de manire continue dans le temps. La
convergence de nombreuses innovations radicales, corrles entre elles, peut donner
naissance un nouveau systme technique.
Par rapport aux technologies de lenvironnement, cette typologie laisse perplexe. En
effet, la plupart des technologies additives et des technologies intgres appartiennent
la catgorie des innovations incrmentales. Il suffit dobserver, dans leur description, la
frquence des termes tels que amlioration, rduction, substitution, etc. Est-ce dire
que, faute dinnovations radicales, les technologies de lenvironnement nont pas la
vocation de devenir un nouveau systme technique ? Faut-il donc en dduire quelles ne
peuvent pas tre un facteur dcisif de relance conomique ?
Faucheux et Nicola ont repris plus rcemment notre argumentation et, en se rfrant
aux exemples que nous avions cits, lont assortie des commentaires suivants :

(12 )

Faucheux S., Nicola I., Les firmes face au dveloppement soutenable : changement technologique
et gouvernance au sein de la dynamique industrielle, dans la Revue dconomie industrielle, n83,
1998 (p.130).

(13)

Valenduc G., Vendramin P., Le travail au vert innovation, environnement et emploi, Editions
EVO, Bruxelles, 1996.

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Il existe pourtant des innovations radicales rpondant des objectifs de


dveloppement durable. La chimie sans chlore, les biocarburants, lnergie
photovoltaque en constituent des exemples. En dautres termes, les ruptures
radicales dans les technologies de lenvironnement proviendraient des progrs
raliss au sein dautres systmes techniques (la chimie de synthse, les
nouveaux matriaux, les biotechnologies, la microlectronique, etc.), en raison,
notamment de linsuffisance des efforts de R&D dans le champ des technologies
environnementales. Or, ce sont les ruptures technologiques radicales qui
autorisent une transformation du systme productif, une modification des modes
de consommation et des modes de vie en amorant une nouvelle trajectoire
technologique qui finit par concider avec une trajectoire de dveloppement
durable (14).
1.3. Le statut de linnovation technologique dans les thories du
dveloppement durable
Le rle dvolu linnovation technologique dans les diffrentes thories du
dveloppement durable est une question pistmologique, qui dpend essentiellement
de la reprsentation que construit chaque thorie de la croissance, du dveloppement, de
lenvironnement et des rapports entre lhomme, la nature et la socit (15). Deux grands
courants de pense sont traits dans cette section : dune part les thories conomiques
du dveloppement durable, dautre part lapproche cosystmique du dveloppement
durable.
1.3.1. Les thories conomiques du dveloppement durable
La notion de dveloppement durable interpelle directement les thories de la croissance
conomique et du dveloppement. Pour les thories conomiques, le problme de base
nest pas pos en termes de limites cologiques objectives. La plupart des thories
conomiques tiennent se dtacher dun no-malthusianisme cologique, qui
consisterait rhabiliter le slogan halte la croissance, avanc par le Club de Rome et
son clbre rapport Meadows en 1972. La thorie conomique considre
lenvironnement non pas comme une limite, mais comme une contrainte. Ce qui change
aujourdhui, cest que cette contrainte acquiert un caractre structurel plutt que
conjoncturel. A cause de cette contrainte, le mode et le rythme de la croissance actuelle
ne sont plus viables long terme. Le dveloppement durable doit donc tre synonyme
de croissance viable.
Les courants thoriques de lconomie cologique peuvent tre classs sommairement
en deux catgories : la soutenabilit faible et la soutenabilit forte.
Selon le principe de soutenabilit faible (weak sustainability), le capital naturel et le
capital construit (cest--dire le capital fabriqu et accumul par les activits humaines)
peuvent tre substitus lun lautre de manire quasi parfaite. David Pearce est un des
dfenseurs les plus connus de cette thse. La soutenabilit faible se dfinit par la rgle
(14)

Faucheux et Nicola, op. cit. (p. 133)

(15)

Valenduc G., Vendramin P., Science, technological innovation and sustainable development, in
the Proceedings of the Conference "Science for a Sustainable Society", Roskilde (DK), Oct. 1997.

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14

selon laquelle la somme du capital naturel et du capital construit doit tre maintenue
constante. Elle permet que du capital naturel soit remplac par du capital construit,
pourvu que le stock total ne diminue pas.
Dans cette optique, le progrs technologique est cens gnrer en permanence des
solutions techniques concrtes aux dfis environnementaux poss par laccroissement
de la production de biens et de services. Les mcanismes du march finissent par rendre
rentables le dveloppement et la diffusion de technologies de la dernire chance
(back-stop technologies), mme si celles-ci sont restes longtemps sous le seuil de
rentabilit, comme cest le cas de lnergie solaire (16).
Selon le principe de soutenabilit forte (strong sustainability), par contre, le capital
naturel et le capital construit ne peuvent pas tre substitus lun lautre de manire
parfaite. Il existe un seuil de capital naturel critique au-del duquel le capital naturel
doit tre prserv. Le capital naturel permet en effet de fournir lhomme et la socit
des biens et des services qui ne sont pas remplaables par le capital construit. Hernan
Daly et Nicholas Georgescu-Roegen sont parmi les fondateurs de ce courant danalyse.
Le processus de substitution entre capital naturel et capital construit rencontre certaines
limites, que lon peut noncer de la manire suivante (17) :
les ressources naturelles ne peuvent pas tre utilises ou dgrades un rythme tel
que leur disponibilit vienne se rarfier de manire significative pour les
gnrations futures ;
les dchets de lactivit humaine ne peuvent pas saccumuler dans des quantits qui
pourraient compromettre le bon usage futur de la biosphre ;
la diversit biologique ne peut pas se rduire dune manire qui puisse menacer la
varit de la vie non humaine, ni restreindre les usages futurs de la biosphre par les
tres humains ;
les modles existants de croissance et de dveloppement ne peuvent pas continuer
produire des biens et des services qui nont pas dutilit sur le plan social et humain,
ni entretenir des situations inquitables entre les pays dvelopps et les autres, pas
plus qu lintrieur des nations.
Dans loptique de la soutenabilit forte, les limites imposes lutilisation du capital
naturel entranent une forte demande pour des technologies de rduction des inputs
matriels et nergtiques. Cette solution est souvent qualifie de dmatrialisation de
lconomie (18). Elle repose sur le principe suivant : afin de limiter la dgradation
qualitative et quantitative du capital naturel, il faut faire porter leffort dinnovation sur
la matrise des inputs, cest--dire limiter les quantits de matire et dnergie extraites
de la biosphre, puis utilises et transformes au cours de la production et finalement
dposes et mises dans la nature. On utilise aussi le terme co-efficience. La
contribution du changement technologique est fondamentale dans cette perspective.
(16)

Faucheux S., Nicola I., op. cit. (p.130).

(17)

Van Hauwermeiren S., Manual de Economa Ecolgica, Instituto de Ecologa Poltica, Santiago de
Chile, 1998 (p. 101).

(18)

Von Weizscker E.U., Lovins A.B., Lovins L.H., Facteur 4 : deux fois plus de bien-tre en
consommant deux fois moins de ressources, Rapport au Club de Rome, 1997.

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15

1.3.2. La notion de croissance qualitative


La croissance qualitative est le processus par lequel la productivit par unit de
ressource augmente continuellement avec le bien tre conomique. Cette dfinition fait
rfrence dune part, une croissance future, ou du moins une stabilit des
performances de lconomie et du bien-tre et dautre part une diminution de
lutilisation des ressources non renouvelables et une diminution des dommages sur
lenvironnement. Ce type de croissance est donc caractris par une augmentation des
services, une diminution des dommages environnementaux et une utilisation des
ressources renouvelables qui peuvent, soit tre rgnres, soit tre remplaces par des
ressources artificielles. Nagure utopique, ce type de croissance est envisageable
aujourdhui, car le niveau des connaissances et les services immatriels peuvent se
substituer aux ressources matrielles, lnergie, au travail manuel.
LAcadmie de Technology Assessment de Stuttgart a dvelopp cette notion de
croissance qualitative en lien avec les programmes de dveloppement technologique.
Selon ses travaux, trois stades peuvent tre distingus dans la mise en place dun tel
mode de croissance (19) :
Dans un premier stade, la croissance qualitative signifie une diminution continue
des ressources utilises par unit de produit national domestique. Ainsi, chaque
produit doit utiliser moins de ressources quauparavant.
Dans un deuxime stade, la croissance qualitative signifie une diminution continue
en ressources per capita. En dautres termes, les effets rsultant dune meilleure
utilisation de lenvironnement doivent tre plus importants que toute utilisation des
ressources provenant dune augmentation de la production ou de la consommation.
Dans un troisime stade, la croissance qualitative signifie une dcroissance des
ressources utilises par lconomie nationale. Cette tape est la mme que la
deuxime, lutilisation absolue des ressources doit diminuer, mais, en plus, elle tient
compte de laugmentation de la population. Ainsi, les changements de la structure
conomique ne doivent pas uniquement compenser un accroissement de la
consommation individuelle, mais elle doit galement compenser laugmentation de
la demande collective rsultant de la croissance de la population.
Cette dfinition de la croissance qualitative nest pas utopique, car lhistoire des
technologies est remplie dexemples dans lesquels linnovation a permis de trouver des
substituts des lments peu abondants. Linnovation peut donc, via de nouveaux
produits ou de nouveaux modes de gestion des activits conomiques, remplacer des
matriaux et de lnergie.
1.3.3. Lapproche cosystmique du dveloppement durable
Cette conception du dveloppement durable peut tre rsume comme suit. Il y a
aujourdhui une srie de grands dfis cologiques lchelle plantaire; leur caractre
global est nouveau et implique un changement de perspective. Cest la survie des
cosystmes qui est en cause, car le mode de dveloppement actuel nous rapproche des

(19)

Renn O., Goble R., Kastenholz H., How to apply the concept of sustainability to a region, in
Technological forecasting and social change, North Holland, n58, 1998.

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16

limites objectives de la capacit de sustentation de la Terre (ressources naturelles,


population, niveau de vie). Le dveloppement durable vise rtablir et entretenir long
terme cette capacit de sustentation.
Il existe des variantes lintrieur de cette approche cosystmique ; on peut opposer
grosso modo une variante naturaliste, une variante progressiste et une variante
techniciste.
1. Dans la variante naturaliste, lhomme nest quun lment de la biosphre.
Lenvironnement est hrit des gnrations prcdentes et emprunt aux gnrations
futures. Il faut prserver la nature comme une valeur en soi. Une formulation
typique de cette variante est lhypothse Gaia (la Terre en tant qutre vivant), qui a
dj donn lieu une abondante littrature (20).
2. Dans la variante progressiste, la biosphre est considre comme le rsultat des
interactions entre lhomme et la nature. Lenvironnement nest pas donn, il est
construit. Cest une notion dynamique, qui volue avec le progrs technique et le
progrs social. Cependant, cette dynamique bute aujourdhui sur des limites
objectives. Les notions de rpartition, de justice et dquit doivent tre intgres
dans le modle de relations entre lhomme et la biosphre.
3. La variante techniciste se rfre la thermodynamique et au principe dentropie
(tendance universelle la dgradation de lnergie et de la matire). Elle identifie
laccroissement de lentropie un gaspillage des ressources, quil convient de
limiter au mieux des contraintes physico-chimiques. Pour limiter le gaspillage et la
pollution, il faut une nouvelle logique de linnovation technologique (21).
La conception du dveloppement durable relve ici dune approche pragmatique,
qui ne privilgie pas la dimension globale et mondiale mais sattache trouver des
solutions nouvelles, de type problem-oriented, dans lesquelles la technologie joue
un rle moteur. Les principes sont :
boucler les cycles de vie pour minimiser lusage des ressources et limiter les
missions;
enchaner les cycles de vie (output dun systme = input dun autre);
limiter laccroissement de lentropie (augmenter les rendements nergtiques et
la productivit des ressources).
Lapproche cosystmique donne une grande importance la recherche dans les
sciences naturelles et la technologie, qui est amene jouer un rle moteur dans
lidentification des paramtres des changements globaux et dans la slection des options
possibles pour un dveloppement durable. La plupart des autres sciences, notamment les
sciences humaines, sont instrumentalises, dans la mesure o leur rle consiste
fournir des moyens pour concrtiser les choix : instruments conomiques, cadres
juridiques, conditions de diffusion des innovations, conditions dacceptabilit sociale
des changements, etc.
(20)

Delage J-P., Une histoire de lcologie, Points/Sciences, Editions du Seuil, Paris, 1994 (chapitres
9 et 10).

(21)

Vivien F-D., Economie et cologie, Repres, Ed. La Dcouverte, Paris, 1994 (chapitre IV).

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17

1.4. Le rle ncessaire, mais non suffisant, de linnovation technologique


Le schma ci-dessous, emprunt lInstitut de Wuppertal (22) et frquemment cit dans
les travaux de la CSD (Commission du dveloppement durable, charge du suivi de
lAgenda 21), reprsente les quatre dimensions cls du dveloppement durable.
Figure 1
Le ttradre de Wuppertal

Dimension cologique

Dimension sociale
Travail, capital humain

Dimension
institutionnelle

Complmentarit

n
tio
titu
bs
Su

Sy
ne
rgi
e

Ressources, capital naturel

Dimension conomique
Production, consommation,
capital accumul

Le ttradre de Wuppertal

Ce schma permet de situer, selon ses auteurs, la contribution de linnovation


technologique :
1. Dans les relations entre la dimension conomique et la dimension cologique,
linnovation technologique permet dune part la substitution du capital naturel par
du capital construit et accumul, dautre part la rduction de la ponction sur le
capital naturel travers une augmentation de lco-efficience des procds et des
produits.
2. Dans les relations entre la dimension sociale et la dimension conomique,
linnovation technologique permet dorganiser une meilleure complmentarit entre
le capital humain et le capital matriel et financier, de manire corriger les sources
dexclusion sociale qui sont la racine dun dveloppement non durable.
3. Dans les relations entre la dimension sociale et la dimension cologique, il sagit de
transformer les modes de consommation et les modes de vie (notamment en matire

(22)

Spannenberg J., Bonniot O., Sustainability indicators, a compass on the road towards
sustainability, Wuppertal Paper n81, February 1998.

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18

de transport et dhabitat) de manire ce que laccroissement de la qualit de la vie


entre en synergie avec la prservation du capital naturel.
Selon ce schma, cest la dimension institutionnelle qui permet au modle dtre
cohrent. Par rapport linnovation technologique, cela veut dire que ce nest pas
tellement la technologie en tant que telle qui est le centre dintrt, mais bien son
institutionnalisation dans des systmes de diffusion des innovations et dorganisation de
la R&D. Rduite son seul aspect de substitution entre le capital naturel et le capital
construit, la technologie nest pas en soi un facteur de dveloppement durable.
Certains travaux thoriques tentent dapprofondir les implications pour linnovation
technologique des deux grandes thses sur la soutenabilit faible ou forte (23) :
Dans loptique de la soutenabilit faible, lessentiel de leffort dinnovation doit
viser reculer les limites de la substitution du capital naturel par le capital construit.
Dans loptique de la soutenabilit forte, lessentiel de leffort dinnovation doit
porter sur la dmatrialisation de lconomie. Pour quantifier cette
dmatrialisation, lInstitut de Wuppertal a dvelopp le concept dintensit de
matriel par unit de service (MIPS, material intensity per unit service). Il sagit de
mesurer le rapport entre la fonction assure par un produit ou un service et le degr
dutilisation des matires premires et des ressources naturelles non renouvelables
(y compris lnergie). Pour viter lpuisement des ressources, il faut dvelopper des
activits conomiques faible MIPS (24). Selon lInstitut de Wuppertal,
linformatique et les rseaux constituent des exemples de produits et de services
dont le MIPS est particulirement faible, mais dont le potentiel de croissance
conomique est lev.
Bien que ces deux thses soient discutes et opposes dans la plupart des rfrences
thoriques sur les modles de dveloppement durable, leurs implications concrtes pour
les politiques dinnovation sont bien moins distinctes quil ny parat.
1.5. Technologie et dveloppement durable : terminologie et dfinitions
oprationnelles
Dans la suite de ce rapport, on rencontrera trs frquemment une srie dexpressions
qui, pour tre semblables, nen dsignent pas moins des choses diffrentes : technique,
technologie ou innovation technologique ; technologie environnementale, technologie
propre, technologie soutenable. Sur base des considrations qui viennent dtre
dveloppes, on peut proposer une srie de dfinitions oprationnelles.
Linnovation technologique dsigne un processus qui inclut non seulement la
technologie elle-mme, mais aussi tout son cycle de vie : conception, diffusion, march,
perfectionnement, dclin. Linnovation est un processus conomique, qui fait intervenir
des variables telles que la rentabilit, la comptitivit, linvestissement, etc.
(23)

Kyriakou D., Sustainable development : towards a synthesis, IPTS Technical Report Series, Joint
Research Centre, European Commission, Sevilla, 1995.

(24)

Schmidt-Bleeck F., Work in a sustainable economy, Proceedings of the Telework 94 conference,


European Commission, Berlin, 1994.

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19

Linnovation est aussi un processus social, qui fait intervenir des acteurs, des intrts
convergents ou divergents, des reprsentations individuelles et collectives. Linnovation
est encore un processus institutionnel, qui se droule dans des programmes et au sein
dorganisations, publiques ou prives, et qui fait lobjet de ngociations et de
procdures de dcision.
Le terme technologie est utilis dans deux acceptions. Au sens premier, la technologie
dsigne un ensemble cohrent de solutions techniques ou dobjets techniques (produits
ou procds), incluant non seulement les techniques proprement dites, mais aussi les
services qui y sont associs (assistance, maintenance, rparation, etc.). Technologie a un
sens gnrique : on parlera des technologies de linformation et de la communication,
des biotechnologies, des technologies environnementales, etc. Mais dans le langage
courant, les termes technologies et techniques (au pluriel) sont souvent employs de
manire indiffrente.
Le terme technologie environnementale dsigne une technologie qui a pour but
dapporter une solution un problme environnemental. Les technologies
environnementales peuvent comprendre des techniques qui ne sont pas spcifiques du
domaine de lenvironnement. Ainsi, une technologie dpuration des eaux, qui est une
technologie environnementale, repose sur une srie de techniques lectromcaniques ou
chimiques qui ne lui sont pas spcifiques. La technologie environnementale nest donc
pas dfinie par rapport aux objets ou procds techniques, mais rapport au but quelle
poursuit.
Le terme technologie propre (ou technologie plus propre, meilleure traduction de
cleaner technology) dsigne une catgorie particulire de technologies
environnementales, qui apportent une solution la source et non pas en bout de chane.
Il sagit de prvenir la pollution ou le gaspillage de ressources naturelles, plutt que
den traiter les consquences. Le concept de prvention est essentiel dans la notion de
technologie propre. Loppos dune technologie propre est une technologie de bout de
chane (end-of-pipe technology). Et linverse dune technologie propre est videmment
une technologie sale. Parmi les technologies propres, il y a une proportion leve de
technologies intgres (voir 1.2.1., pp. 10-11), mais les deux termes ne sont pas
toujours synonymes. De mme, les technologies additives, qui sajoutent un procd
sans le modifier radicalement, ne sont pas ncessairement synonymes de technologies
de bout de chane ; il peut sagir de technologies propres, par exemple si elles diminuent
la consommation de ressources naturelles.
Le terme technologie soutenable fait rfrence non seulement lobjectif
environnemental, mais galement aux autres objectifs du dveloppement durable :
quit et solidarit, transformation des modes de production et de consommation. Cette
expression est une mtonymie, qui correspond la traduction de sustainable technology.
On verra cependant plus loin que lexpression est ambigu. En effet, ce nest pas la
technologie qui peut tre qualifie de soutenable, mais lensemble du processus
dinnovation et de diffusion dans la socit. Toutefois, technologie soutenable est un
raccourci commode pour technologie au service du dveloppement durable.

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20

2. Mthode de travail
Ltat de lart justifie pour une bonne part les choix mthodologiques qui ont t oprs
au cours de la recherche, de mme que les priorits qui ont t tablies entre les
diffrentes tches de recherche.
2.1. Tches de recherche
Le programme de travail initial prvoyait cinq tches de recherche, correspondant
autant de work packages dans le planning de la recherche :
A. lanalyse des relations entre technologie et dveloppement durable ;
B. la caractrisation des technologies au service du dveloppement durable ;
C. lanalyse des impacts socio-conomiques des technologies soutenables, travers
des tudes de cas ;
D. lanalyse des relations entre linnovation technologique et dautres instruments au
service du dveloppement durable ;
E. la formulation de conclusions et de recommandations, mises en perspective par
rapport au contexte belge.
Sur base des rsultats intermdiaires des deux premires tches, le programme de travail
a t revu et amnag au cours de lanne 1999, en concertation avec les responsables
du programme auprs des SSTC. Les rsultats empiriques de la tche B, de mme que
lapproche thorique dveloppe dans la tche A, indiquaient quil ntait pas possible
de caractriser une technologie en tant que telle comme soutenable ou non, sans se
rfrer lensemble du processus dinnovation dans lequel sintgre cette technologie.
Ce rle important du processus dinnovation ntait pas imprvu, mais il avait t
quelque peu sous-estim dans la description initiale du contenu des tches de recherche.
Les tudes de cas et les autres tches de collecte de donnes empiriques prvues dans
les tches C et D ont donc t rorientes dans trois directions :
amliorer la comprhension du processus de diffusion des innovations dans
lindustrie, ainsi que des incitants et des obstacles la prise en compte du
dveloppement durable par les dcideurs au sein des entreprises et des centres de
recherche vocation industrielle ;
slectionner un chantillon de firmes innovantes, o toutes les dimensions du
processus dinnovation (conomique, sociale, cologique, institutionnelle,
culturelle) pourraient faire lobjet dune investigation ;
mener une tude de cas sur un domaine technologique particulier (la production
dlectricit partir de sources dnergie renouvelables), de manire mettre en
vidence les dynamiques sectorielles luvre dans les stratgies dinnovation.

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21

La tche E a galement t rorganise, pour accorder une attention plus particulire


aux modalits dintgration du dveloppement durable dans les diffrents mcanismes
de stimulation et de soutien mis en uvre par les politiques dinnovation.
2.2. Mthodologie
Chaque tche de recherche a requis la mise en uvre de mthodes de travail
appropries. Il ny a donc pas dapproche mthodologique uniforme. Quatre types de
mthodes de travail ont t utilises.
Dans lapproche thorique, base sur une discussion de la littrature existante, on a
privilgi la confrontation de sources provenant dhorizons disciplinaires diffrents,
notamment la confrontation entre les tudes sociales sur linnovation et les tudes
sur le dveloppement durable (voir II, 1 et III, 1).
Dans la caractrisation des technologies au service du dveloppement durable, un
inventaire dinnovations a t dress partir dun chantillon darticles de la presse
spcialise et une mthode de classification a t labore (voir III, 2.1).
Pour raliser les tudes de cas dans des entreprises innovantes, un guide dentretien
semi-directif et une check-list ont t mis au point. Le choix de lchantillon sest
rfr une liste de critres refltant les nouvelles orientations des tudes de cas,
dfinies en 1999 (voir III, 2.2).
Une grille danalyse a t construite pour comparer, sous langle du dveloppement
durable, une vingtaine de programmes de stimulation ou de soutien linnovation,
en Belgique et ltranger (voir III, 3).
Des prcisions mthodologiques plus dtailles sont fournies avec la prsentation des
diffrents rsultats, dans la troisime partie de ce rapport.
On peut nanmoins souligner un trait commun toutes les mthodes utilises : le souci
systmatique de favoriser une approche pluridisciplinaire, qui prend en compte les
dimensions technologiques, cologiques, conomiques, institutionnelles et sociales.
Cette approche pluridisciplinaire a t favorise par la varit des qualifications
reprsentes dans lquipe de recherche, qui tait compose de la faon suivante :
Auteurs principaux du rapport final :
Ccile Patris, conomiste et diplme en gestion de lenvironnement,
Grard Valenduc, physicien, spcialis dans lvaluation des choix technologiques,
directeur du centre de recherche et promoteur du projet,
Franoise Warrant, juriste, spcialise dans lanalyse institutionnelle des politiques
dinnovation.
Contributions de :
Vronique Porot, chimiste et ocanographe, co-conseillre,
Anne-Catherine Rousseau, physicienne, diplme en gestion de lenvironnement,
Patricia Vendramin, sociologue, diplme en communication sociale et en tudes du
dveloppement, responsable des projets sur linnovation et lavenir du travail.

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22

III.
Prsentation des rsultats

1. Le contexte : politiques environnementales et


politiques dinnovation
Les politiques environnementales sont aujourdhui au cur des dispositifs mis en place
pour favoriser le dveloppement durable, mme si tout le monde saccorde sur le fait
que le dveloppement durable ne peut pas tre rduit sa seule dimension cologique.
Parmi les instruments des politiques environnementales, on distingue habituellement :
les instruments rglementaires, qui comprennent la fois des procdures
(autorisations, permis, tudes dincidences, comits de prvention et protection du
travail, etc.) et des normes (normes dmission et dimmission, normes de procds
et de produits, normes relatives la sant et la scurit des travailleurs et des
populations) ;
les instruments conomiques, qui comprennent les taxes et les redevances, les aides
financires (subventions ou allgements fiscaux), les systmes de consignation, les
amendes ou les primes lies la mise en conformit, ainsi que les instruments de
march, permettant deffectuer des transactions sur la valeur montaire attribue
des dtriments environnementaux (permis et droit dmission ngociables, etc.)
Le Working Paper n 2 prsente une discussion dtaille de lefficience de ces
instruments par rapport linnovation technologique et certains facteurs contextuels,
comme lemploi, la comptitivit et linternationalisation. Trois aspects particulirement
pertinents par rapport au thme central de la recherche sont rsums ci-aprs : les
impacts des instruments de politique environnementale sur linnovation technologique ;
la construction des rponses technologiques aux politiques environnementales ; enfin, la
modularit et la flexibilit des relations entre les politiques environnementales et le
dveloppement de solutions technologiques.
1.1. Les impacts sur linnovation technologique des instruments des
politiques environnementales
1.1.1. Limpact des instruments conomiques
Selon lOCDE (25), les instruments conomiques sont, en principe, susceptibles de
stimuler plus vigoureusement linnovation que les instruments rglementaires. Ils
incitent davantage les pollueurs inventer des moyens efficients pour rduire les

(25)

OCDE, Evaluer les instruments conomiques des politiques de lenvironnement, Paris, 1997.

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23

missions au-del du niveau fix par des normes, plutt que de se contenter de mettre en
uvre les mesures minimales ncessaires la mise en conformit ( 26).
Schubert et Zagam (27) mettent en vidence, laide de modles de concurrence pure
entre entreprises, que les taxes sur les missions et les subventions la R&D incitent les
entreprises adopter une technologie propre et corriger les externalits dues la
pollution. Dans ce modle, les auteurs montrent galement que dans le cas o une partie
des consommateurs serait prte payer plus cher des produits moins polluants que leurs
quivalents, les entreprises ont intrt investir en R&D pour saccaparer le march des
produits verts la place de leurs concurrents.
Carraro et Siniscalco (28) montrent cependant quune politique de taxation ne peut tre
mise en uvre si le pays souhaitant amliorer la qualit de lenvironnement est en
concurrence avec des partenaires commerciaux nappliquant aucune politique de ce
type. Ils prconisent la mise en place de subventions aux investissements pour permettre
aux entreprises, par la R&D, de rduire la pollution dont elles sont responsables tout en
leur permettant de soutenir la concurrence internationale. Dans le cadre des accords
internationaux, ils montrent que la taxation de la pollution est ncessaire lmergence
de nouvelles technologies moins polluantes et que la coopration des gouvernements
permet une plus grande svrit de leur politique environnnementale.
1.1.2. Limpact des instruments rglementaires
Une rglementation environnementale base exclusivement sur les technologies
existantes risque de verrouiller certaines trajectoires technologiques et, par l-mme
den exclure dautres, en dpit du fait que ces dernires puissent conduire de
meilleures performances environnementales. Par contre, certaines conditions, la
rglementation peut favoriser le comportement innovateur des entreprises.
Selon Tils et Srup, un des principes de base pour que la rglementation soit favorable
linnovation est de se concentrer sur les rsultats et les performances environnementales
plutt que sur les moyens et les technologies (29). Cependant, si des normes bases sur
des exigences techniques sont peu favorables linnovation technologique proprement
dite, elles peuvent favoriser la diffusion de technologies existantes, encourager les
investissements et permettre un changement radical dans des secteurs figs, comme cela
a t le cas dans lindustrie du papier.
Selon Poncet et Salles, la dcision dun industriel de sengager dans le dveloppement
dune technologie nouvelle finalit environnementale dpend notamment de la
probabilit de voir simposer de nouvelles exigences rglementaires. A linverse de

(26)

Jaffe A., Stavins R.N., Dynamic incentives of environmental regulations : the effects of alternative
policy instruments on technology diffusion, in Journal of environmental economics and
management, vol. 29, 1996.

(27)

Schubert K., Zagam P., Lenvironnement, une nouvelle dimension de lanalyse conomique,
Editions Vuibert, Paris / Montral, 1998.

(28)

Carraro C., Siniscalco D., Environmental innovation policy and international competition, in
Environmental and resource economics, vol. 2, 1992.

(29)

Tils C., Srup P., Biotechnology as a cleaner production technology in pulp and paper, The IPTS
report, n16, July 1997.

24

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

leffet de verrouillage mentionn plus haut, la rglementation peut aussi permettre


des innovations dmerger et de se diffuser, alors quelles ne lauraient pas fait en
labsence de rglementation (30).
Parmi les amliorations apporter dans la conception et la prparation des normes
environnementales, le Commissariat gnral du Plan (en France) propose dlaborer un
calendrier dchances permettant le dploiement progressif de stratgies dinnovation
technologique, car la mise en place frquente, sans annonce pralable, de
rglementation dont le cot conomique est lev tend striliser les dmarches
innovantes (31).
1.2. Les rponses technologiques aux politiques environnementales
Lors de travaux raliss par lOCDE en juin 1999 ( 32), un schma danalyse des
relations entre politiques environnementales et changement technologique a t suggr
par Heaton (33). Ce schma (tableau 2) met en vidence linteraction entre les
entreprises prives et les politiques publiques dans la recherche de solutions
technologiques aux problmes environnementaux. Il souligne linfluence la fois des
facteurs contextuels et des mesures politiques sur les stratgies des entreprises en
matire dinnovation et il permet daffiner lanalyse sur les rponses technologiques
apportes par les entreprises.
Tableau 2
Cadre danalyse des rponses technologiques aux politiques environnementales
Variables
contextuelles

Instruments des
politiques environnementales

Rponses
technologiques

Mcanismes

Caractristiques

Degr

Problmes environnementaux

Normes et
rglementation

talement dans
le temps

Innovation
radicale

Firme ou
secteur polluant

Contexte
technologique

Instruments
conomiques

Caractre
contraignant

Innovation
incrmentale

Nouvelle firme,
nouvel entrant

Structures
industrielles

Accords
volontaires

Flexibilit

Diffusion de
technologies

Industrie de
lenvironnement

Caractristiques
des firmes

Responsabilit
du producteur

Innovation
continue

Autre

Marchs, prix,
facteurs sociaux

Information
obligatoire

Cot
Incertitude

Origine

Pas
dinnovation
Source : Heaton, 1997

(30)

Poncet C. et Salles J-M., Les normes constituent-elles des incitations innover pour les coindustries ? Une approche en termes de dcisions, dans Revue dconomie industrielle n83, 1998.

(31)

Commissariat gnral au Plan, Lconomie face lcologie, La Dcouverte, Paris, 1993.

(32)

OECD, Technology and environment : towards policy integration, DSTI/STP (99)19/final, Paris,
June 1999

(33)

Heaton G., Environmental policies and innovation : an initial scoping study, Report prepared for
the OECD Environment Directorate and Directorate for Science, Technology and Industry, 1997.

25

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Les variables contextuelles voquent les conditions qui limitent les rponses
technologiques aux mesures de politique environnementale. Par exemple, la nature
particulire dun problme environnemental peut amener adopter une attitude court
terme, en dveloppant une technologie end-of-pipe qui constitue une rponse limite
une pollution spcifique. Nanmoins, lorsque les objectifs environnementaux sont fixs
plus long terme, dans une perspective de prvention des pollutions et dconomie des
ressources, un changement dans la conception mme de la technologie pourra constituer
une rponse adquate. Ces variables tiennent galement compte du climat innovateur
dans lequel une rponse va surgir (structure du secteur, caractristiques de lentreprise) :
le systme technologique, tantt fluide ou flexible, tantt mr ou rigide, dans lequel un
problme environnemental vient se poser, influence videmment la rponse
technologique qui y sera apporte par lentreprise.
Les effets des instruments des politiques environnementales publiques ont dj t
discuts plus haut. Il convient toutefois de prciser que les innovations technologiques
en matire environnementale rsultent de pressions trs diverses, qui nmanent pas
uniquement des politiques publiques. Il peut sagir de pressions manant des
compagnies dassurance, des banques, des clients, des travailleurs, des groupements
environnementaux, des organisations de dfense des consommateurs.
En ce qui concerne les rponses technologiques, deux lments sont importants : le
degr de changement provoqu et le lieu do mane le changement. Le changement
peut tre imperceptible (statu quo technologique pour une entreprise dj en
conformit), il peut consister en une diffusion de technologies existantes, en une
adaptation permanente, en une innovation technologique incrmentale ou radicale. Le
tableau 3 illustre les diffrents types de rponse technologique en termes de degr de
changement.
Tableau 3
Type de rponse technologique aux instruments de politique environnementale
Innovation
radicale

Innovation
incrmentale

Adaptation
continue

Diffusion de
technologies

Normes de produits

XX

XXX

Autorisations de mise sur le


march

XXX

N/A

N/A

XXX

XX

XXX

Normes de performance

XXX

XX

XX

Spcifications techniques

XX

XXX

Permis dinstallation

XX

XX

Redevances de pollution

XXX

XXX

XX

Permis de pollution ngociables

XX

XX

Interdiction de produits

Subventions environnementales

XX

XXX

XX

XXX

XXX

XX

XX

Obligation dinformation

XXX

XXX

XX

Accords volontaires

XX

XX

XXX

Responsabilit du producteur

X = faible, XX = moyen, XXX = important, N/A = non appropri


Source : Heaton, 1997

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

26

Par ailleurs, les lieux do mane la rponse technologique en matire environnementale


se sont considrablement largis au fil du temps. Lindustrie des biens et services
environnementaux sest fortement dveloppe au cours des deux dernires dcennies et
constitue dsormais un nouveau secteur gnrateur dinnovations. Lorsque des solutions
technologiques radicales simposent, les nouveaux entrants sur les marchs constituent
parfois une source dinnovation. Enfin, plus rcemment, dautres institutions semblent
exercer un rle important dans linnovation environnementale : universits, laboratoires
publics de recherche, consortiums industriels, etc.
Ce schma danalyse est donc instructif pour lanalyse des interactions entre les
stratgies dinnovation environnementale des entreprises et les dispositifs de
lintervention publique. Il ne doit cependant pas occulter le fait que beaucoup de
technologies ayant des effets positifs sur lenvironnement sont dveloppes ou adoptes
par les entreprises pour des motifs conomiques tout fait classiques, savoir la
rduction des cots de production et lamlioration de la qualit des produits.
Par ailleurs, la diffusion de technologies bnfiques pour lenvironnement ne sopre
pas sur base de leurs seules qualits environnementales, car elles doivent aussi rpondre
aux exigences habituelles en termes de cot, de performance, de confort, dadaptation
aux procds existants.
1.3. Les relations entre politiques environnementales et innovation
technologique : modularit et flexibilit
A loccasion du workshop OCDE consacr au thme Innovation et environnement,
organis en juin 2000 par le OECD Working Group on Innovation and Technology
Policy, limportance dune interaction optimale entre les instruments des politiques
environnementale et des politiques dinnovation a t souligne une nouvelle fois. Selon
R. Kemp, lobjectif poursuivre en matire de changement technologique et le contexte
dapplication doivent dterminer quel est lusage optimal de tel ou tel instrument
rglementaire ou conomique. Il ny a donc pas de recette toute faite, les diffrents
instruments doivent tre utiliss en fonction du contexte dans lequel ils doivent
sappliquer.
A partir des tableaux de synthse prsents par R. Kemp lors de ce workshop ( 34), nous
avons tent de rassembler les principaux lments dune contextualisation des
rapports entre politiques environnementales et politiques dinnovation. Le tableau 4
(page suivante) met en relation trois variables cls :
les diffrents instruments des politiques publiques,
les objectifs ou les modalits spcifiques de linnovation technologique, qui
correspondent lutilisation de ces instruments,
les contextes spcifiques dans lesquels les outils des politiques environnementales et
les modalits de linnovation produisent une interaction optimale.

(34)

Kemp P., Technology and Environmental Policy Innovation effects of past policies and
suggestions for improvement, in OECD, Innovation, environment and sustainable development,
Proceedings of the workshop of June 2000, Paris, 2000, pp. 35-62.

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27

Tableau 4
Contextualisation des rapports entre politiques environnementales et innovation
technologique
Instruments des
politiques publiques

Objectifs et modalits
de linnovation

Contextes dapplication

Normes
environnementales
bases sur la technologie
existante

Diffusion de technologies
et innovations
incrmentales

Quand les carts de cots marginaux dans la


rduction des pollutions sont faibles et quand
des solutions conomiquement praticables sont
disponibles.

Normes qui ncessitent


une avance
technologique

Innovation technologique

Quand des opportunits technologiques sont


disponibles des cots acceptables et quand il
y a un consensus sur la conformit des
technologies.

Eco-taxes

Recyclage et conomies
dnergie ou de matire
premire

Pour des pollueurs htrognes, qui rpondent


aux signaux des prix.

Diffusion de technologies
et innovations
incrmentales

Quand il y a plusieurs technologies diffrentes


pour obtenir des bnfices environnementaux.

Permis environnementaux Diffusion de technologies Semblables aux taxes, la condition que les
ngociables
et innovations incrmenta- cots de transaction et de surveillance ne
les
soient pas trop levs.
Conventions et alliances
technologiques

Diffusion de technologies

Quand il y a de nombreux pollueurs et de


nombreuses solutions technologiques et si la
surveillance des performances environnementales est coteuse.

Subventions la R&D

Innovation technologique

Quand des technologies nont pas encore de


march et en cas dincertitude sur les politiques
futures.
Quand il y a des problmes dappropriation des
bnfices.
Quand il y a dimportantes retombes pour les
connaissances.
Quand les bnfices sociaux sont importants et
les bnfices privs insuffisants.

Subventions
linvestissement

Diffusion de technologies

Quand lindustrie est victime de dsavantages


concurrentiels dus des lgislations plus
laxistes dans dautres pays.

Communication (par
exemple : co-labels)

Diffusion de technologies

Quand il y a un manque dinformation ou de


sensibilisation lenvironnement.

Cration de rseaux

Diffusion de technologies
et innovation

Quand linformation des firmes est dficiente.

Dbats socitaux sur les


enjeux environnementaux

Stimuler la comprhension mutuelle, apprendre


connatre les systmes
de valeurs, amliorer le
processus de participation

Quand il y a des controverses sur lidentification


des problmes et les solutions mettre en
uvre.

Etudes prospectives sur le Connatre les options,


dveloppement durable
nuancer les ides reues

Quand la stratgie long terme a besoin dtre


clarifie.

Source : FTU, daprs R. Kemp, OCDE, 2000

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

28

2. Les stratgies dinnovation des entreprises


Trois approches ont t suivies pour tudier les stratgies dinnovation des entreprises
en rapport avec lobjectif de dveloppement durable. Dans un premier temps, une
enqute a t mene sur un chantillon dinnovations environnementales, de manire
dgager les caractristiques de ces innovations. Les rsultats ont toutefois montr quil
tait trs souvent difficile de caractriser une technologie en tant que telle comme
favorable ou non au dveloppement durable, dans la mesure o le processus
dinnovation est un critre bien plus dterminant que la technologie elle-mme.
Dans un second temps, une srie dtudes de cas ont t menes dans des entreprises
innovantes, prcisment dans le but dapprhender les diffrentes dimensions du
processus dinnovation et de discerner dventuelles caractristiques spcifiques
linnovation en faveur du dveloppement durable. Paralllement ces tudes de cas,
diverses enqutes existantes, concernant les objectifs et les modalits de linnovation,
ont fait lobjet dune analyse comparative, sous langle du dveloppement durable.
2.1. Enqute sur la vitrine de linnovation technologique soutenable
2.1.1. Mthodologie
Lobjectif de cette enqute est de tester une grille de caractrisation des technologies au
service du dveloppement durable. Une srie de critres de caractrisation sont proposs
partir de la littrature existante. Ils sont confronts lobservation et lanalyse de
donnes concrtes. La mthode qui a t choisie consiste observer, au cours dune
priode donne (huit mois en 1997-98), la manire dont les innovations technologiques
au service du dveloppement durable sont mises en vitrine, cest--dire prsentes
lors de foires spcialises ou dans des revues professionnelles. Linventaire comprend
environ 800 innovations favorables lenvironnement, qui peuvent tre considres
comme un chantillon des meilleures technologies disponibles (BAT, best available
technologies) du point de vue de leurs utilisateurs potentiels en Belgique. Linventaire
comporte deux types de sources dinformation :

Les sources publicitaires. Nous avons collect et analys une srie dinformations
factuelles : articles, brochures, rapports dactivits dentreprises, communications
des confrences ou prsentations dans des salons. Ces donnes sont essentiellement
de type publicitaire ou informatif et ont t puises dans diffrentes revues
(principalement Eco Manager et Dcision Environnement de septembre 1997 avril
1998) et lors dexpositions spcialises (Best 97, Pollutec 97). Elles constituent un
chantillon de la vitrine des technologies favorables lenvironnement.

Les rapports environnementaux volontaires des entreprises. Un second chantillon a


t constitu avec des offres et investissements relevs dans diffrents rapports
environnementaux publis volontairement par des entreprises situes en Belgique.
Cette source dinformation concerne des entreprises a priori mieux sensibilises aux
problmes denvironnement, puisquelles adoptent une dmarche volontaire
danalyse interne et dinformation externe. Elle fournit donc un sous-groupe
spcifique dans lchantillon.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

29

Dans les deux catgories de sources, les innovations consistent dune part en offres de
technologies, qui sont prsentes sur le march par les concepteurs ou les fournisseurs,
dautre part en investissements en technologies, tels quils sont dcrits par les
entreprises qui les ont mis en uvre. Laspect financier des investissements nest pas
pris en compte.
Trois catgories de critres sont utiliss pour classifier et caractriser les informations
collectes.
1. Une premire srie de critres concerne les objectifs des innovations, dfinis en
rfrence une de nos tudes antrieures ( 35). Six objectifs sont pris en compte :
les technologies de prvention, qui visent rduire les risques daccident ou de
pollution ;
les technologies de bout de chane (end-of-pipe), qui visent limiter ou traiter
les impacts environnementaux sur lair, leau, les dchets, les sols ou le bruit ;
les technologies de rhabilitation, destines restaurer les cosystmes
endommags,
les technologies de surveillance et de mesure ;
les technologies de substitution, qui visent remplacer des substances ou des
procds dangereux par des alternatives favorables lenvironnement ;
les technologies sobres, qui rduisent lutilisation de ressources matrielles et
nergtiques non renouvelables.
2. Un second critre concerne la distinction entre technologies additives et
technologies intgres, qui a dj t explique prcdemment (II, 1.2.1, page 10).
3. Un troisime critre se rfre la distinction entre innovations incrmentales et
innovations radicales, galement explique plus haut (II, 1.2.2, page 12).
Cette mthodologie peut tre considre comme originale, mais elle prsente un certain
nombre de limites et de faiblesses :
Il sagit dinnovations favorables lenvironnement, ce qui nest pas la mme
chose que favorable au dveloppement durable ; les critres dquit et de
solidarit diachronique et synchronique, qui font partie du concept de
dveloppement durable, nont pas pu tre valus sur base des informations
collectes ici.
Les constats sont tributaires de lchantillon choisi, qui reflte la vitrine des
innovations favorables lenvironnement, mais non pas les marchs. Lchantillon
comporte aussi bien des technologies bon march et des technologies coteuses, des
technologies dj rpandues et des technologies mergentes.
Il nest pas possible dappliquer toutes les innovations les trois groupes de critres
retenus. Le troisime critre (innovations incrmentales ou radicales) est quasiment
impossible valuer partir de sources secondaires, sans rien connatre des
conditions concrtes de mise en uvre des innovations dans les firmes concernes.

(35)

Valenduc G., Vendramin P., Le travail au vert, Editions EVO, Bruxelles, 1996, pp. 9-17.

30

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2.1.2. Principaux rsultats


Les rsultats dtaills sont prsents dans le Working Paper n 3 (pages 3 16).
Lanalyse des rsultats montre une prdominance des technologies additives sur les
technologies intgres. La proportion de technologies intgres est toutefois plus leve
dans le sous-chantillon des innovations provenant des rapports environnementaux.
Ceci peut indiquer que les firmes qui font preuve dune meilleure prise de conscience
environnementale consacrent aussi une plus grande priorit aux technologies intgres.
Tableau 5
Rpartition entre technologies additives et technologies intgres
Sources publicitaires

Rapports environnementaux

Offres

Investissements

Offres

Investissements

Technologies additives

76 %

61 %

32 %

53 %

Technologie intgre

24 %

39 %

68 %

47 %

100 %

100 %

100 %

100 %

Une autre caractristique spcifique du sous-groupe des innovations provenant des


rapports environnementaux est la proportion plus leve de technologies de substitution.
Le tableau 6 montre la rpartition de lchantillon en fonction des diffrents objectifs
environnementaux.
Tableau 6
Rpartition des innovations selon leurs objectifs environnementaux
Sources publicitaires
Offres

Investissements

Rapports environnementaux
Offres

Investissements

Prvention

9.6 %

8.2 %

2.0 %

5.8 %

End-of-pipe

49.3 %

52.3 %

49.0 %

49.0 %

5.3 %

2.1 %

1.3 %

4.0 %

Surveillance

19.6 %

4.8 %

0.0 %

5.8 %

Substitution

3.3 %

6.6 %

19.6 %

9.2 %

12.9 %

26.0 %

28.1 %

26.2 %

100.0 %

100.0 %

100.0 %

100.0 %

Rhabilitation

Economie de ressources

Les donnes du tableau 6 montrent que les technologies de bout de chane sont les plus
rpandues, dans toutes les parties de lchantillon. Ces innovations sont avant tout
destines viter les dommages environnementaux. Elles peuvent tre considres
comme des rponses la rglementation environnementale. Les technologies qui
permettent dconomiser lnergie, leau ou les matires premires viennent au second
rang. Ces innovations conduisent une rduction directe des cots de production des
entreprises et ont un retour sur investissement assez rapide. La mise en conformit vis-vis des rglementations et les rductions de cots apparaissent donc comme les
principaux incitants linnovation.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

31

Comme on la dj soulign, les critres utiliss dans la caractrisation de la vitrine


des innovations environnementales ne sont pas suffisants pour comprendre les
trajectoires qui conduisent des innovations favorables au dveloppement durable.
Cest pourquoi dautres mthodes ont t mises en uvre pour comprendre ces
trajectoires. Leurs rsultats sont prsents dans les deux sections suivantes (2.2 et 2.3).
2.2. Etudes de cas dans des entreprises innovantes
2.2.1. Mthodologie
Lchantillon des tudes de cas est constitu aussi bien dentreprises productrices
dinnovations technologiques que dentreprises utilisatrices (ou les deux la fois). Dans
les deux cas, cest le processus dinnovation qui est au centre de ltude de cas. Pour
adopter une ligne de conduite oprationnelle au niveau des tudes de cas, nous avons
considr que :

Les innovations cibler peuvent concerner non seulement les aspects


environnementaux, mais aussi lnergie, les matires premires et les transports. Il
peut sagir aussi de technologies des matriaux ou de technologies de linformation
et de la communication, destines rsoudre un problme spcifique de
dveloppement durable.

Des indices de la dimension dveloppement durable sont, dune part, la


proccupation pour le long terme, alors que beaucoup de technologies
environnementales sont des solutions court terme, et dautre part, louverture la
problmatique Nord-Sud (transferts de technologies, coopration, etc.). Un autre
indice possible est la dimension dthique des affaires (business ethics).

Plusieurs sources ont t utilises pour slectionner les entreprises susceptibles de faire
lobjet dune tude de cas :

un inventaire de 39 entreprises situes en Belgique et qui publient, de leur propre


initiative, des rapports environnementaux ;

lannuaire des entreprises innovantes publi par la Rgion wallonne (DGTRE) ;

le rpertoire des technologies pour le Sud ralis par lAgence Wallonne


lExportation (AWEX) et le Collectif dchange pour les technologies appropries
(COTA) ;

divers articles de revues spcialises sur les questions relatives lenvironnement et


linnovation technologique.

Une liste prliminaire de 102 entreprises a t dresse. Elle a uniquement servi


slectionner une seconde liste de 27 entreprises, qui, daprs les sources secondaires
(rapports dactivits, articles), prsentaient des indices significatifs dinnovation
technologique et de proccupation pour le dveloppement durable. Parmi ces 27
entreprises, 11 ont t slectionnes pour lchantillon final dtudes de cas, selon des
critres pragmatiques de faisabilit, de disponibilit dune documentation prparatoire et
dune prdisposition favorable lors des premiers contacts avec ces entreprises.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

32

Les tudes de cas ont t ralises sur base dentretiens semi-directifs au sein des
entreprises (responsables denvironnement et de R&D, directeurs, etc.), ainsi quen
rfrence diverses publications traitant de ces entreprises (rapports dactivits, journal
interne, articles de presse, etc.). Le tableau 7 prsente le canevas qui a servi de guide
dentretien et de grille danalyse pour ces tudes de cas.
Tableau 7
Canevas pour la ralisation des tudes de cas
Les raisons dinnover

Gagner des parts de march.


Rester la pointe dans sa branche dactivit.
Amliorer la comptitivit sur les prix.
Trouver une niche sur les marchs.
Comprimer les cots de production.
Amliorer les conditions de travail.
Diminuer les nuisances pour lenvironnement.

La nature des innovations


Innovations de produit (y compris les services lis au produit).
Innovations de procd (y compris les technologies propres).
Innovations dorganisation (y compris les changements organisationnels lis au management
environnemental et une ventuelle certification ISO ou EMAS).
Innovations de march (relations avec les clients, fournisseurs, partenaires, sous-traitants, etc.).
La place de linnovation dans lentreprise
Organisation de la fonction recherche et dveloppement technologique dans lentreprise (dans les
PME : place des ingnieurs et des dveloppeurs).
Capacit danticipation au sein de lentreprise (notamment capacit de veille technologique).
Modalits particulires de gestion du personnel impliqu dans la recherche et linnovation.
Degr dautonomie ou de dpendance technologique.
Cooprations avec dautres partenaires pour la R&D.
Insertion ventuelle dans des projets nationaux ou internationaux de R&D, dans des rseaux lis
linnovation.
Pratiques en matire de transfert de technologies.
La place du dveloppement durable dans lentreprise
lments de politique environnementale mis en place par lentreprise (management environnemental,
cobilans, certifications, etc.). Solutions court terme et solutions long terme.
Attitude de lentreprise dans le domaine des rapports Nord / Sud : approvisionnements, marchs,
stratgie dexportation, prsence ventuelle dans des pays du Sud, etc.
Participation ventuelle de lentreprise des associations ou des rseaux dentrepreneurs sur le
thme du dveloppement durable ou de lthique industrielle.
Le pilotage des innovations
Prparation et maturation des innovations : analyse et anticipation des besoins de la clientle,
observation des concurrents et des pionniers dans la branche, veille technologique, acquisition de
technologies ou de brevets, organisation de la crativit interne.
Dcision dinnover : processus, modalits, critres et acteurs des dcisions dinnovation.
Diffusion des innovations : marketing, communication, prospection, gestion de la proprit
intellectuelle (brevets et licences), contrats de prestation de services avec les clients, etc.
Le soutien linnovation
Recours aux diverses formes de subvention ou daide des pouvoirs publics.
Besoins daide la diffusion des innovations.
Problmes rencontrs en matire de financement des innovations.
Attitude vis--vis des rglementations (environnement, marchs publics, proprit intellectuelle,
transferts de technologie, etc.).
Soutien la formation et la gestion des comptences du personnel de R&D.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

33

2.2.2. Brve prsentation des onze entreprises tudies


1. Lentreprise de peinture est une PME qui, dans un premier temps, a ralis des
produits pour les marchs publics (SNCB et marquages routiers). Progressivement,
la demande de particuliers ou dentrepreneurs, la gamme de produits sest largie
pour stendre dans les annes 80 aux produits pour btiments.
2. Lentreprise de colorants vend sa production aux secteurs du textile, du papier et du
cuir. A lorigine, elle faisait partie dun groupe amricain, mais elle a t rachete au
dbut de lanne 2000 par un groupe anglais. Au cours des dernires annes, la
rentabilit sest rode et les contraintes environnementales ont pes de plus en plus
lourd sur la firme. Un nouveau directeur a insuffl une dynamique nouvelle
lentreprise : associer tout le personnel la recherche dconomies afin de financer
les investissements environnementaux et viter ainsi la fermeture du site ou les
licenciements.
3. Lentreprise de produits pharmaceutiques fait partie dun groupe amricain qui
domine les activits de soins de sant dans le monde. Elle dispose de plusieurs
implantations en Belgique, dont un important centre de recherche et de production
de mdicaments usage humain et vtrinaire. Rcemment, elle a ralis un projet
visant mesurer et corriger les impacts ngatifs pour le dveloppement durable
dun de ses produits.
4. Lentreprise de panneaux solaires photovoltaques est une PME qui a dbut ses
activits dans le sillage de la KUL, au milieu des annes 70, par lencapsulage de
cellules. Depuis les annes 80, la socit fabrique ses propres cellules pour les
applications terrestres, puis spatiales. Malgr des modifications rcentes dans la
structure du capital, lactionnariat est majoritairement dtenu par le personnel de
lentreprise.
5. Lentreprise de transformation des mtaux est une entreprise caractre
international, mais dancrage belge, qui a dcid de se diversifier dans le domaine
des matriaux nouveaux, en particulier dans le solaire photovoltaque. Elle a ralis
une joint-venture avec une entreprise amricaine afin de construire une vaste usine
de panneaux solaires. Cette entreprise se distingue notamment de la prcdente par
la technologie utilise : les couches minces au silicium amorphe.
6. Lentreprise dassemblage doliennes jouit dune structure trs souple qui lui
permet de coller au plus prs aux besoins du march. Elle est de petite taille mais en
plus de ses propres oliennes, elle commercialise des oliennes dautres fabricants
de manire couvrir la gamme complte (de 10 kW 2 MW). Elle est la filiale dun
groupe belge qui commercialise les produits Caterpillar en Belgique et a nou des
liens informels avec les divers reprsentants de la multinationale dans le monde, ce
qui lui assure une forme de dlgation officieuse.
7. Lentreprise dlectromcanique est une PME qui produit essentiellement des
carabines air comprim (non ltales) et des hydrauliennes (moulins eau flottants,
destins produire de llectricit au fil de leau).

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

34

8. La tannerie est une firme familiale dune centaine de personne. Elles produit
essentiellement du cuir de haute qualit, destin lindustrie du luxe: semelles de
cuir et maroquinerie.
9. La filature est une entreprise belge dune centaine de personnes, qui ne travaille que
les fibres longues, essentiellement la laine et le lin. Les fils prpars sont destins
lameublement (tapis de laine) et depuis quelques annes, lhabillement mais dans
une moindre mesure. Elle dveloppe de nombreuses innovations incrmentales dans
ses produits, mais na pas de structure spcifique consacre la recherche.
10. Lentreprise de traitement des dchets est en fait un groupe constitu de plusieurs
filiales oprationnelles. Une de ces filiales est charge des aspects technologiques au
sein du groupe en assurant une veille technologique et en jouant le rle densemblier
au profit des autres socits du groupe. Ce groupe fait lui-mme partie dun groupe
international.
11. Lentreprise productrice dlectricit domine le march belge de llectricit. Elle
fait partie dun groupe contrl par une multinationale franaise dont elle assume le
ple nergtique.
2.2.3. Caractrisation des comportements innovateurs
Le Working Paper n 3 prsente les rsultats dtaills des tudes de cas (pp. 21 43),
selon quatre rubriques :

la nature des innovations,


la latitude de lentreprise pour innover,
la proccupation pour lenvironnement et le dveloppement durable,
le processus dinnovation.

Le tableau 8 propose une synthse des principales caractristiques du comportement


innovateur des onze entreprises.
Tableau 8
Etudes de cas caractristiques principales des comportements innovateurs
Entreprise
Peintures

Nature des innovations


Substitution de produits et de
matires premires

Caractristiques du processus dinnovation


Stimulants : rglementation plus stricte,
concurrence, sant et scurit.
Collaboration avec des centres collectifs de
recherche industrielle.

Colorants

Substitution de produits,
nouveaux procds
Epuration des eaux uses,
conomie de ressources

Stimulants : qualit des produits, sauvetage de


lentreprise, qualit de lenvironnement et
qualit du travail, mobilisation du personnel.
Laboratoire orient vers le dveloppement de
nouveaux procds plutt que le contrle ;
collaboration avec des universits.
Dmarche participative de recherche de
solutions techniques (groupes de travail,
formation, dialogue social).

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Entreprise
Produits
pharmaceutiques

Nature des innovations


Produits et procds
Services associs aux produits
Dveloppement de mthodes
danalyse des cycles de vie et
des impacts des produits.

Panneaux solaires

Nouvelles techniques pour


rduire le prix des produits

Transformation des Cellules photovoltaques en


mtaux et
matriaux souples
nouveaux
matriaux

35

Caractristiques du processus dinnovation


Dans le top 20 mondial des ratios R&D/chiffre
daffaires. Laboratoire de 1500 chercheurs.
Projet pilote sustainable performance
management.
Code dthique des affaires, incluant la
responsabilit environnementale ; membre du
World Business Council for Sustainable
Development.
Partenariats europens de R&D.
Partenariats en vue de transferts de
technologie vers les pays du Sud.
Innovation de produits pour des niches de
march, haute valeur ajoute.
Systme de suggestion dinnovations via
lintranet.
Obtention de certifications thiques : Ethibel et
Dow Jones Sustainability Group Index.
Attitude proactive et revendicative vis--vis des
pouvoirs publics et du soutien la R&D.

Assemblage
doliennes

Design, contrle lectronique,


matrise des conditions
dinstallation

Cration de joint-ventures pour la conception et


la ralisation de nouveaux sites dimplantation
doliennes.

Electromcanique

Produit nouveau et unique


(hydraulienne)

Innovation pilote par un inventeur


entrepreneur, organisation interne favorisant la
crativit.

Tannerie

Procds, gestion des effluents

Stimulants : qualit des produits, rduction des


dommages environnementaux.
Partenariats freins par la protection des
secrets de fabrication.

Filature

Nouveaux produits

Faible potentiel dinnovation interne, recherche


de partenariats avec des fournisseurs.
Partenariats de R&D plus rcents avec des
centres collectifs de recherche industrielle.

Traitement des
dchets

Informatisation, contrle
lectronique, traitement des sols

Dveloppement dune expertise de haut niveau


sur toute la filire de gestion des dchets.
Maintien dune culture de lingnieur.
Acquisition et adaptation de technologies.
Dmarches pour obtenir une certification
environnementale.

Production
dlectricit

Utilisation rationnelle de lnergie


Energies renouvelables

Stimulants : volution des marchs, dfis


environnementaux, rduction des cots.
Dfinition dune nouvelle stratgie interne
dinnovation pour le long terme. Synergie avec
une filiale qui est un bureau dtude et
dingnierie.
Mise en place dun systme interne de
management environnemental et daudit.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

36

2.2.4. Analyse transversale des rsultats des tudes de cas


Une caractrisation des entreprises en fonction de leur approche de linnovation et de
limpact de celle-ci sur le dveloppement durable rvle trois groupes :
les grandes entreprises qui dveloppent une stratgie globale de dveloppement
durable ;
les petites entreprises actives dans une niche environnementale innovante ;
les autres.
Les frontires entre ces trois groupes ne sont pas hermtiques. Certaines entreprises
peuvent tre cheval sur deux groupes.
Les grandes entreprises
1. Limpact de la taille. Diverses enqutes mentionnes dans cette tude (voir III,
2.3) attirent lattention sur le rle dterminant jou par la taille de lentreprise dans
la prise en compte du dveloppement durable. Toutefois, sen tenir un strict critre
arithmtique (le nombre de personnes employes par la firme) peut fausser limage
que lentreprise donne delle-mme. La construction de cette image est une
combinaison dlments tels que le secteur dactivit, le degr dinternationalisation
du march, la structure de rfrence pour les dcisions stratgiques, etc.
Ainsi, la tannerie emploie plus de cent personnes, dans un contexte o le march du
cuir est soumis une forte concurrence asiatique et o de nombreuses entreprises
locales ont d fermer leurs portes. Pourtant, lentreprise se considre comme une
entreprise familiale et artisanale. Ses relations avec la clientle sont fondes sur la
reconnaissance de la qualit de la production. Enfin, lusine elle-mme a peu volu
et la structure sociale parat galement fige dans le temps. Mme si elle se soucie
de la qualit de lenvironnement, il est clair que cette entreprise se sent beaucoup
moins concerne par le dveloppement durable que lentreprise de panneaux
solaires, pourtant beaucoup plus petite, mais dont les activits se positionnent
directement dans le dveloppement durable et qui participe des projets de
dveloppement dans les pays du Sud.
Lappartenance ou non un groupe international implique dautres lments :
contraintes de rentabilit plus leves, moyens daction plus importants, synergies
possibles avec dautres entreprises du groupe, etc.
Le critre de la taille est donc un critre assez lche. Il est nanmoins dterminant
dans la mise en uvre dune stratgie axe sur le dveloppement durable dans
laquelle linnovation technologique joue un rle important, mais peut-tre pas
dterminant. Cette stratgie repose sur plusieurs formes dinnovation.
2. Le dveloppement durable : une stratgie long terme. Les grandes entreprises
sont plus exposes la critique que les petites. Dune part parce que leurs
performances (conomiques, financires, etc.) sont des sujets traits par la presse, et
dautre part, parce que leurs nuisances sont quantitativement plus importantes.
Enfin, les aspects conomiques et environnementaux sont de plus en plus lis
(primes dassurances plus leves, moins-value boursire en cas de pollution grave,
etc.). De ce fait, ces entreprises cherchent se prmunir de ces risques ou se forger

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

37

une image de marque favorable. Elles en ont gnralement les moyens humains et
financiers, puisque la stratgie long terme fait souvent partie de la culture des
grandes entreprises. Une image favorable au dveloppement durable peut
reprsenter pour elles un avantage concurrentiel (voir enqute du WBCSD, page
45), mais aussi, dans certains cas, un moyen desquiver la critique.
3. Linterprtation du dveloppement durable par la firme. Bien que communment
admise par tous, la dfinition du dveloppement durable propose par le rapport
Brundtland fait lobjet dinterprtations diverses. Les entreprises adaptent
gnralement ce concept leurs activits, pour en faire un concept ad hoc. Ainsi,
lentreprise pharmaceutique estime quanticiper les besoins de la socit en matire
de mdicaments est une forme de rponse au dveloppement durable. Pourtant, le
niveau de sant dune population nest pas directement li aux dpenses en
mdicaments. De mme, le producteur dlectricit clame les vertus du nuclaire
pour limiter leffet de serre, tout en cherchant lguer lEtat belge la gestion de
ses dchets radioactifs.
Il est clair que cette latitude que se rservent les entreprises dans la concrtisation du
concept de dveloppement durable leur permet de dfinir plus facilement une
stratgie long terme qui sert leurs intrts.
4. Vers une dmatrialisation de lconomie. Recommande par plusieurs travaux
thoriques (voir pp. 14 et 18), la dmatrialisation de lconomie devient une ralit
concrte pour les grandes entreprises. Plusieurs entreprises ont dcid de joindre des
services leur produits ou daugmenter le contenu en service de leurs prestations
(lentreprise pharmaceutique, le producteur dlectricit et lentreprise de gestion
des dchets notamment). Dornavant, la stratgie nest plus de vendre plus, mais de
vendre mieux. Cette innovation de produit na pas ncessairement un contenu
technologique lev. Il sagit en gnral daudits visant mieux cerner la production
de nuisances environnementales dans les procds actuellement utiliss.
Cette politique permet de rduire la production de biens, gnratrice de nuisances, et
daugmenter la production de services, de manire mieux rpondre la demande
du client, mais aussi de sassurer sa fidlit. Naturellement, ce service a un cot, qui
est factur au client. Mais dans un univers de plus en plus concurrentiel, cette
diffrentiation des produits par les services ajouts permet soit de creuser de
nouvelles niches, soit de moduler les prix pour des produits qui ne sont plus
uniformiss. Cet apport supplmentaire requiert un savoir-faire qui ne se standardise
pas aisment et qui permet de contourner la concurrence pour de simples produits
manufacturs. Lenvironnement est clairement un argument dans cette stratgie.
5. La stratgie de communication. La mise en uvre de stratgies de communication
est une innovation de marketing. Non seulement lentreprise fait connatre au grand
public tous ses efforts pour rduire son impact environnemental, mais en plus, elle
est lcoute attentive de ses clients pour leur proposer des solutions sur mesure.
En interne galement, la communication joue de plus en plus un rle fondamental. Il
faut sassurer de ladhsion de ses salaris et donc leur expliquer les orientations
prises (cas du producteur dlectricit et de lentreprise de traitement des dchets) ou
au contraire, couter les suggestions des oprateurs (cas des entreprises de produits

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

38

pharmaceutiques, de colorants et de transformation des mtaux) pour amliorer les


performances de lentreprise.
Une forme sophistique de stratgie de communication consiste participer soimme llaboration de toutes les formes de mesures contraignantes (normes
dmission, accords de branche, etc.). Bien sr, cette dmarche semble dmontrer
lapproche proactive des entreprises en matire denvironnement, mais cette
participation nest pas toujours le reflet du dynamisme de lentreprise. Il peut sagir
au contraire dune manire de bloquer les avances environnementales par une
politique de lobbying.
6. La stratgie dinnovation. Les grandes entreprises sont gnralement dotes de
structures de R&D ou disposent de moyens financiers suffisants pour accder aux
technologies dveloppes par dautres. Pour elles, linnovation technologique est un
moyen de se diffrencier de la concurrence, en proposant de nouveaux produits, en
amliorant leurs performances, en diminuant les cots de production, mais aussi en
rduisant les nuisances lies leur production.
Les petites entreprises innovantes
1. La taille. Une fois encore, il faut considrer le critre de la taille avec une extrme
prudence : les entreprises de panneaux solaires et dassemblage doliennes
emploient toutes deux le mme nombre de personnes, mais la seconde bnficie des
moyens financiers dune solide entreprise belge. Elle peut donc se permettre de
monter des projets financiers assez lourds, tout en ayant la souplesse dune PME.
Inversement, bien que de stature internationale, lentreprise de traitement des
mtaux est un lilliputien sur le march des panneaux solaires. Mais l encore elle
jouit dun encadrement technique et financier de haut niveau.
2. Le dveloppement durable : une stratgie moyen terme. Les trois entreprises
cites ci-dessus, ainsi que lentreprise dlectromcanique, sont actives dans le
domaine des nergies renouvelables. Elles sinsrent dans des crneaux assez troits
(en tout cas en Belgique jusqu prsent) mais sont convaincues que leur produits
sinscrivent en droite ligne dans une perspective de dveloppement durable.
Ces entreprises trpignent devant la lenteur dune mise en uvre par les pouvoirs
publics dune vritable stratgie globale de lutte contre leffet de serre. Une
promotion grande chelle des nergies alternatives leur assurerait une croissance
des marchs rconfortante. Leur petite taille les empche de mener une politique de
lobbying efficace. Elles ne sont pas passives pour autant et dveloppent des
stratgies qui doivent assurer leur maintien ou leur croissance sur le march actuel,
en attendant le vritable dveloppement des nergies renouvelables. Lune mne des
projets de parcs oliennes off-shore, une autre construit une usine de taille
suffisante pour assurer des conomies dchelle qui diminuent les prix des panneaux
solaires photovoltaques, une autre travaille pour lagence spatiale europenne, et la
dernire peaufine son projet dhydraulienne jusqu ce quil attire enfin lattention
des agences de coopration internationales. La taille de ces entreprises et leur
march sont cependant encore trop restreints pour pouvoir mener de vritables
politiques long terme.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

39

3. Les stratgies dinnovation. Bien que conscientes de leur petite taille sur le march
mondial, ces entreprises ne souffrent daucun complexe en matire dinnovation
technologique. Elles estiment pouvoir dvelopper un savoir-faire suffisant pour
pouvoir rester dans la comptition, au moins dans certaines niches bien prcises.
Elles accordent une grande attention leurs collaborateurs et crent un climat
favorable un travail de R&D. Linnovation est leur credo.
Les autres entreprises
Les autres entreprises sont celles qui sont soumises une moindre pression
environnementale, ou plus exactement celles dont les nuisances environnementales ne
menacent pas court terme leurs activits. Bien sr, elles sont soumises une
rglementation plus ou moins contraignante selon les secteurs, mais elles ont les
ressources internes pour y faire face. Lenvironnement ou le dveloppement durable
nest pas une composante stratgique, mais un lment parmi dautres dont elles doivent
tenir compte. Paradoxalement, la filature, qui est trs propre, est peu sensible au
problme de dveloppement durable, alors que lentreprise de peinture est consciente
que malgr les amliorations quelle apporte ses produits et ses procds, lutilisation
de ses produits est gnratrice de nuisances.
2.3. Analyse de rsultats denqutes existantes sur linnovation
Lanalyse comparative porte sur les rsultats de trois enqutes rcentes, qui fournissent
des enseignements utiles sur les processus dinnovation, sur les nouvelles formes de
management, y compris le management des connaissances, et sur la contribution de
linnovation technologique au dveloppement durable.
Il sagit respectivement de rsultats partiels relatifs la Belgique de la seconde enqute
Community Innovation Survey (CIS-2), mene lchelle europenne en 1997-1998, de
lenqute mene en 1998 par la Fondation de lEntreprise sur les nouvelles formes de
management et enfin de lenqute publie en 2000 par le World Business Council for
Sustainable Development.
2.3.1. Les rsultats partiels de lenqute CIS-2 en Belgique
Mthodologie
Le Community innovation survey (CIS) est une initiative de la Commission
Europenne, qui consiste recueillir des informations sur le comportement innovateur
des entreprises dans les pays de lUnion europenne. La premire enqute
communautaire sur linnovation remonte 1992. La deuxime enqute a t lance dans
les tats membres en 1997-1998. Les rsultats de cette enqute CIS-2 sappuient sur les
rponses de 39 500 entreprises en Europe. Lenqute porte sur les activits conomiques
suivantes : ensemble des branches de lindustrie manufacturire, production et
distribution dlectricit, de gaz et deau et certains secteurs de services (commerce de
gros, transports, tlcommunications, activits financires, activits informatiques et
activits dingnierie). Elle concerne les entreprises de plus de 10 salaris.
Les rsultats concernant le taux dinnovation dans les entreprises belges sont fort
modestes par rapport la moyenne europenne, mais certains lments dordre

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

40

mthodologique peuvent expliquer la faiblesse de ces rsultats. En effet, mme si tous


les pays participants ont convenu dun cadre mthodologique commun et dun
questionnaire de base visant fournir des donnes comparables, harmonises et
reprsentatives lchelle europenne, en se fondant sur le Manuel dOslo (36), il y a eu
des carts dans la comprhension des concepts et des dfinitions. Ainsi, la Belgique a
opt pour une conception restrictive de linnovation, en se limitant aux innovations
caractre technologique. De plus, le questionnaire belge a sond les entreprises sur les
innovations technologiques en valuant le degr de nouveaut par rapport au march
et pas seulement par rapport la firme, ce qui tait par contre le cas pour lenqute
relative aux Pays-Bas. Ce sont l deux lments (conception de linnovation, degr de
nouveaut) qui ont forcment influenc la baisse les rsultats pour la Belgique.
Nous ne prsenterons pas ici lensemble des rsultats belges relatifs cette enqute,
mais seulement certains aspects de lenqute qui ont trait au dveloppement durable.
Pour constituer lchantillon belge, 2164 entreprises industrielles ont t tires au sort
sur un total de 7293 entreprises industrielles de plus de 10 salaris ; 1377 de ces
entreprises ont collabor lenqute. Dans le secteur des services, 1400 entreprises ont
t tires sur un total de 6706 entreprises de plus de 10 salaris, et parmi elles, 915 ont
rempli le formulaire denqute. On trouvera dans le Working Paper n 3 (page 50)
davantage de dtails sur la reprsentativit de lchantillon belge.
Rsultats pour la Belgique, sous langle du dveloppement durable
Les entreprises ont t sondes sur les objectifs de linnovation entre 1994 et 1996. Il
sagit en effet de comprendre les principales raisons du dveloppement et de
lintroduction des innovations. Les entreprises taient amenes pondrer leur rponse,
selon que lobjectif prsentait pour elles : aucune importance, peu dimportance,
importance moyenne, beaucoup dimportance.
Si lon tient compte des objectifs prsents comme trs importants, on obtient pour les
entreprises industrielles les rsultats suivants (figure 2, page suivante) : louverture de
nouveaux marchs ou laccroissement des parts de march constitue la principale raison
pour innover (58,2%), devant lamlioration de la qualit de produit (57,9%) et
lextension de la varit des produits (49,6%).
Dans les entreprises de services (figure 3, page suivante), ce sont lamlioration de la
qualit du produit (72%), louverture de nouveaux marchs ou laccroissement des parts
de march (56%) et lextension de la gamme de produits (55%) qui sont prioritairement
cites comme motivations trs importantes pour linnovation. La rduction du cot
salarial est moins invoque comme facteur dcisif dinnovation par les entreprises de
services que par les entreprises industrielles.

(36)

OCDE, Manuel dOslo, principes directeurs pour le recueil et linterprtation des donnes sur
linnovation technologique, OCDE/Eurostat, 1997.

41

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Figure 2
Motivations pour linnovation dans les industries en Belgique (1994-96)

Expansion des marchs


Qualit des produits
Varit des produits
Cot du travail
Environnement
Flexibilit
Economie matriaux
Remplacement prod.
Rglementations
Economie d'nergie
0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

Source : CIS-2 (SSTC, rsultats belges), calculs FTU

Figure 3
Motivations pour linnovation dans les services en Belgique (1994-96)

Qualit des services


Expansion des marchs
Varit des services
Flexibilit
Rglementation
Cot du travail
Environnement
Remplacement prod.
Economie d'nergie
Economie matriaux
0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

70%

80%

Source : CIS-2 (SSTC, rsultats belges), calculs FTU

Parmi les raisons dinnover, trois motifs ont trait directement au dveloppement
durable. Il sagit de la rduction des atteintes lenvironnement, la rduction de la
consommation dnergie et la rduction de la consommation des matriaux.
Indirectement, lobjectif de conformit avec la rglementation peut galement tre pris
en compte. Ces objectifs ne constituent pas des lments moteurs dans les stratgies des
entreprises rpondantes, si lon en croit les figures 2 et 3. Il est cependant intressant
deffectuer une analyse plus approfondie et dvaluer le poids de ces objectifs
environnementaux au sein des entreprises, selon les secteurs dactivits conomiques
concerns et selon la taille des entreprises.

42

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Lorsquon analyse les donnes par secteur dactivit conomique (voir Working Paper
n 3, pp. 52-53), on peut faire les observations suivantes :

Parmi les objectifs environnementaux, la rduction de la consommation des


matriaux est lobjectif le plus couramment invoqu par les entreprises industrielles,
suivie par la rduction des atteintes lenvironnement et enfin, la rduction de la
consommation dnergie, tandis que pour les entreprises de services, la rduction
des atteintes lenvironnement obtient la palme, suivie de la rduction de la
consommation dnergie et enfin de la rduction de la consommation de matriaux.

Les objectifs environnementaux sont dans lensemble nettement moins invoqus


comme facteurs dinnovation par les entreprises de services que par les entreprises
industrielles.

Les objectifs environnementaux sont cits comme facteur trs important


dinnovation principalement dans les entreprises alimentaires, lindustrie chimique,
lindustrie du caoutchouc et du plastique, le commerce de gros et de dtail et
lindustrie du travail des mtaux.

Le tableau 9 tablit des corrlations entre la taille des entreprises et les objectifs
environnementaux considrs comme facteurs dinnovation trs importants.
Tableau 9
Objectifs environnementaux selon la taille de lentreprise
Taille de
lentreprise

Rduction
atteintes
environnement

Rduction
consommation
nergtique

Rduction
consommation
des matriaux

Total des
mentions
objectifs
environnementaux
comme facteurs
trs importants
dinnovation

Total pondr
selon nombre
dentreprises
de chaque
classe

< 20

10

26

0.070

20 49

21

16

26

63

0.097

50 99

12

10

19

41

0.101

100 199

28

19

27

74

0.166

200 499

19

12

27

58

0.214

500 999

13

40

0.470

> 1000

15

13

16

44

0.602

Source : CIS-2 (rsultats belges, SSTC)

Leffet de taille est tout fait remarquable : les facteurs environnementaux sont dautant
plus dcisifs dans la stratgie dinnovation que lentreprise est de grande taille.
On peut en dduire quune politique de stimulation de linnovation favorable au
dveloppement durable devra prioritairement viser les PME, car ce sont elles qui ont le
moins incorpor les exigences du dveloppement durable dans leur stratgie
dinnovation au cours des annes 1994 1996.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

43

2.3.2. Lenqute de la Fondation de lEntreprise sur les nouvelles formes de


management
Mthodologie
En 1995, la Fondation de lEntreprise dcide dtudier le phnomne de la socit de la
connaissance, cest--dire une socit o la connaissance a supplant le capital comme
principal facteur de production. Dans ce cadre, la FDE a notamment men une enqute
sur les nouvelles formes de management (37). Lchantillon comprend 320 entreprises.
Il comporte une certaine sur-reprsentation du secteur de lindustrie chimique par
rapport son poids effectif dans lconomie, une forte sous-reprsentation du secteur du
commerce et des rparations et une sous-reprsentation des services rendus aux
entreprises. Il permet cependant de rassembler des donnes sur la plupart des secteurs de
lconomie marchande. Il comporte galement des entreprises de toutes les tailles.
Analyse des rsultats
Nous ne prsentons ici que certains rsultats qui apportent un clairage intressant du
point de vue de linnovation technologique comme facteur de dveloppement
soutenable : la R&D, la rcolte dinformations externes lentreprise et lentretien des
comptences par la formation.
1. Lorganisation de la R&D. Si 65% des entreprises dclarent faire de la R&D, on
constate un cart important entre les entreprises de plus de 1000 personnes, qui
pratiquent de la R&D plus de 90%, et celles de moins de 50 personnes, o 40%
seulement dclarent en pratiquer. La taille de lentreprise est manifestement un
lment discriminant. On constate que, en moyenne, 70% des entreprises qui font de
la R&D disposent dun dpartement R&D. Cependant, leffet de taille est nouveau
important, puisque moins de 50% des entreprises de moins de 50 personnes
disposent dun tel dpartement, alors que 90% des entreprises de plus de 1000
personnes en ont un.
En ce qui concerne les partenariats avec dautres entreprises, avec des centres de
recherche universitaires ou autres, ou linsertion dans des programmes
internationaux, leffet de taille est une fois de plus tout fait significatif. Cest le
partenariat avec des centres de recherche universitaires qui est le plus rpandu : prs
de 50% des entreprises y ont recours (ce chiffre tombe 10% pour les entreprises de
moins de 50 personnes). Le partenariat avec dautres entreprises en matire de
recherche-dveloppement est galement rentr dans les murs des entreprises ; par
contre linsertion dans des programmes internationaux reste beaucoup plus modeste.
Pour ce qui a trait aux mcanismes de transfert dides convergeant vers la R&D, ils
sont formaliss dans plus de 70% des entreprises des entreprises qui font de la R&D.
Lvaluation critique des mcanismes internes de transfert ne se pratique que dans
50% des entreprises sondes. Sagissant de la diffusion externe des dveloppements
technologiques, la participation des bourses technologiques est extrmement
modeste, et selon les enquteurs, ce faible score serait d au caractre stratgique
des dveloppements technologiques.
(37)

Janssen D., Vers la socit de la connaissance : rsultats de lenqute sur les nouvelles formes de
management, rapport FDE n98/6, Bruxelles, octobre 1998.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

44

2. Laccs linformation. Si lon sinterroge sur les usages des entreprises en matire

de veille stratgique, les rsultats qui suivent sont intressants car ils renseignent sur
les canaux dinformation utiliss, sur les modalits internes de dissmination de
linformation recueillie lextrieur et sur les pratiques de veille stratgique.
Sur lensemble des entreprises de lchantillon, environ 20% du personnel dispose
dun accs informatique linformation extrieure. Nanmoins, la petite taille de
lentreprise constitue dans ce cas-ci un avantage puisque 25% du personnel
bnficie en moyenne dun accs informatique. La diffusion interne et formalise de
linformation externe est toutefois beaucoup plus prononce dans les trs grandes
entreprises.
La pratique de la veille stratgique est dans lensemble assez frquente et en
particulier fort rpandue auprs des trs grosses entreprises. La transmission des
informations de type veille stratgique au responsable R&D sopre dans 90% des
cas, mais ces informations ne se traduisent en actions de formation que dans une
plus faible mesure.
3. Le dveloppement des comptences. Se penchant sur lentretien permanent des

comptences, enjeu essentiel des organisations apprenantes, lenqute porte tout


dabord sur le temps consacr la formation continue. Si les diffrences sont dans
lensemble assez lgres entre petites et grandes entreprises au niveau des
dirigeants, elles sont plus prononces au niveau des cadres et employs. Lcart se
creuse encore entre petites et grandes entreprises en ce qui concerne lexistence dun
responsable de la formation.
Quant aux sujets choisis pour les formations continues, on peut observer deux
phnomnes. Le spectre des formations slargit au fur et mesure que la taille de
lentreprise saccrot. Les formations ayant trait aux techniques de management sont
dans lensemble fort prises, mme si elles sont plus rpandues dans les grandes
entreprises. Le suivi des formations reste plutt limit puisquil nest effectif que
dans 65% des entreprises sondes. On constate un net effet de taille sur
lorganisation de ce suivi, les grandes entreprises le pratiquant bien davantage que
les petites.
En ce qui concerne le recours des groupes de projets interdpartementaux et
lexistence dquipes interdisciplinaires, nouveau la taille de lentreprise est un
lment tout fait discriminant. Trs rpandues dans les trs grandes entreprises, ces
formules concernent moins dun tiers des petites entreprises.
2.3.3. Lenqute ralise par le World Business Council for Sustainable
Development (WBCSD)
Mthodologie
Le World Business Council for Sustainable Development (WBCSD) est une association
regroupant 130 entreprises multinationales autour dun engagement en faveur de
lenvironnement et de principes de croissance conomique associe au dveloppement
durable. Les membres sont issus de 30 pays et de plus de 20 secteurs diffrents. En
1998, le WBCSD a mis en place une task force charge dtudier la contribution de

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

45

linnovation technologique au dveloppement durable et la faon dont il est possible


dintensifier cette contribution. Parmi les initiatives prises par cette task force, on
retiendra particulirement lenqute (38) mene de juin novembre 1999 auprs de 150
entreprises, rpertories en vertu de leurs engagements publics en faveur du
dveloppement durable et de la protection de lenvironnement ; 80 entreprises (dont 55
sont membres du WBCSD) ont pris part lenqute. Elles sont rparties sur les cinq
continents et couvrent toutes les grandes branches dactivit.
Lobjectif tait dinterviewer des cadres suprieurs en charge soit de divers aspects de
linnovation, soit du dveloppement de produits, soit encore de la gestion de la
technologie. Environ un tiers des rpondants sont des responsables de la R&D ou du
dveloppement technologique, un cinquime des rpondants occupent des fonctions de
cadres dans des units oprationnelles, le reste travaillant dans des services
fonctionnels.
Analyse des rsultats
Les rsultats de cette enqute illustrent quel point le dveloppement durable fait dj
partie de la rhtorique qui accompagne les stratgies dentreprise. Ils mettent aussi en
vidence le rle daiguillon que remplit le dveloppement durable en ce qui concerne la
comprhension des opportunits technologiques et ils soulignent limportance des
technologies de linformation et de la communication en ce qui concerne la contribution
de linnovation technologique au dveloppement durable.
Les rponses la question Si le dveloppement durable est un facteur cl dans votre
entreprise, pour quelles raisons ? et la question Quels sont les facteurs qui vont
gagner en importance au cours des cinq prochaines annes ? mettent clairement en
vidence le poids important et grandissant de la rputation, de limage de marque de
lentreprise quant une orientation stratgique de lentreprise en faveur du
dveloppement durable. Si lheure actuelle, les valeurs et les principes de lentreprise
contribuent de faon significative opter pour une stratgie soutenable, la recherche
dun avantage comptitif li au dveloppement de nouveaux produits et services incitera
davantage dans les cinq prochaines annes intgrer le dveloppement durable dans la
stratgie de lentreprise.
Parmi ces entreprises qui disposent 85% dun processus formalis de conception et de
dveloppement de produits et de services, on notera que 55% affirment que la prise en
compte du dveloppement durable (dans ses aspects sociaux et environnementaux)
dans le processus dinnovation incombe de faon expresse des membres de leur
personnel. Par contre, 20% des rpondants seulement estiment que la prise en compte
du dveloppement durable est du ressort de leur responsable du dveloppement
technologique.
Dans leurs rponses la question Quelle a t linfluence du dveloppement
durable ?, les rpondants insistent surtout sur lintrt lev quil prsente pour la
comprhension dopportunits et doptions technologiques. Ils soulignent galement son
intrt pour la comprhension des besoins du consommateur (effectif ou potentiel), mais

(38)

World Business Council for Sustainable Development, Building a better future: innovation,
technology and sustainable development, a progress report, Geneva, June 2000.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

46

ils sont moins prts reconnatre linfluence positive du dveloppement durable sur leur
aptitude grer les comptences requises pour linnovation.
Quant aux technologies qui leur paraissent pouvoir contribuer au dveloppement
durable au cours des dix prochaines annes, les rpondants mettent en avant les
technologies de linformation et de la communication, ainsi que les technologies
nergtiques et les sources dnergie renouvelables. Le dveloppement des biosciences
remporte par contre un faible score, il est prsent comme un frein au dveloppement
durable par 29% des rpondants. Les technologies de mesure et de dtection ne sont
gure perues comme une contribution au dveloppement soutenable.
A la question En quoi la prise en considration du dveloppement durable a-t-elle aid
votre firme ?, les entreprises mentionnent essentiellement le lancement de nouveaux
produits et services. Le dveloppement durable est galement lorigine de
ltablissement de nouveaux processus ou, tout le moins damliorations significatives
des processus ou des oprations existantes.
Enfin, les entreprises reconnaissent quil est plus ais de dmontrer quun produit,
service ou procd est respectueux de lenvironnement ou de lthique sociale, que de
prouver son rendement ou sa profitabilit aux yeux des actionnaires.
2.3.4. Les principaux enseignements tirer de ces enqutes.
Il ressort du volet belge de lenqute CIS-2 que la rduction des atteintes
lenvironnement, la rduction de la consommation dnergie et la rduction de la
consommation des matriaux ne constituent pas des incitants majeurs linnovation.
Les objectifs environnementaux motiveraient davantage les entreprises industrielles que
les entreprises de services. La taille des entreprises aura un effet significatif sur la prise
en compte des facteurs environnementaux dans la stratgie dinnovation.
On retiendra de lenqute FDE que, en ce qui concerne les modes daccs la
technologie, la pratique de la R&D est fort rpandue dans lensemble des entreprises.
En ce qui concerne la diffusion de la technologie, les chiffres de lenqute FDE mettent
en vidence la trs faible participation de lensemble des entreprises des bourses
technologiques.
Enfin, lment capital retenir de cette enqute, cest leffet discriminant de la taille de
lentreprise sur de nombreux aspects : la pratique de la R&D, lorganisation dun
dpartement de R&D, lexistence dune procdure formelle de suivi des suggestions
adresses au responsable R&D, ltablissement de partenariats, laccs informatique
linformation externe, la diffusion interne des informations recueillies lextrieur, la
dsignation dun responsable formation, le suivi formel des formations, le lancement de
projets interdpartementaux, le recours des quipes pluridisciplinaires. Cet effet joue
en dfaveur des petites entreprises, sauf en ce qui concerne laccs informatique
linformation externe.
Cette plus faible formalisation des apprentissages et la mise en place moins frquente de
projets interdpartementaux et dquipes pluridisciplinaires au sein des PME ont des
consquences sur la gestion des comptences. Dans une perspective de long terme, les
pouvoirs publics doivent en tenir compte en menant des politiques cibles destination

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

47

des PME afin dviter une dualisation sur la route de lorganisation apprenante entre
les grandes et les petites entreprises, au dtriment de ces dernires (39).
Du point de vue des mesures daccompagnement de linnovation, dployer dans le
cadre de politiques publiques dinnovation, les rsultats de lenqute WBCSD mettent
en lumire :

le besoin dune intervention publique compte tenu de la difficult pour les managers
de convaincre lactionnariat de leur entreprise de la rentabilit dune stratgie en
faveur du dveloppement durable ;

lintrt dexercices de prospective technologique mens grande chelle pour


identifier de faon plus prcise des technologies prometteuses la fois du point de
vue de leur soutenabilit, de leur acceptabilit auprs du public et des
consommateurs, et de leurs perspectives conomiques (taille du march, taux de
croissance, champ et intensit de la concurrence) ;

le dfi que reprsente pour les entreprises le management des comptences requises
pour innover de faon durable.

(39)

Janssen D., ibid., p.55

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

48

3. La stimulation de linnovation technologique


favorable au dveloppement durable
3.1. Les principaux instruments de stimulation de linnovation
technologique
3.1.1. Les dimensions du changement technologique
Le changement technologique comprend dune part, les investissements destins au
dveloppement de nouveaux procds et de nouveaux produits, et dautre part, la
diffusion de ces nouveaux produits et procds auprs de leurs utilisateurs. Soete et
Arundel ( 40) suggrent de caractriser le changement technologique laide de cinq
lments :

Les infrastructures de communication et les canaux de circulation de linformation


et la connaissance sont indispensables pour favoriser les liaisons en boucle au sein
dune entreprise, dun secteur ou entre secteurs.

Des processus cumulatifs et dauto-renforcement se mettent en place lorsque se


produit un changement technologique. Dans lanalyse du processus dinnovation, il
y a aujourdhui une meilleure prise en considration du temps. On observe des
phnomnes de slection (ex. : trajectoires technologiques), mais aussi de cration
dirrversibilit (ex. : effets de verrouillage).

La connaissance et lapprentissage jouent un rle central. Laccent est aujourdhui


mis par de nombreux auteurs, dont Foray (41), sur le rle des savoirs codifiables
mais aussi celui des savoirs tacites accumuls par lexprience, aussi bien
lexprience directe (learning by doing) que lexprience des autres (learning by
interacting).

Chaque innovation prsente un caractre singulier. Peu dinstruments de promotion


de linnovation peuvent convenir en toutes circonstances. Il est raisonnable de
mener de front des politiques gnriques, convenant pour un large ventail de
technologies, et des politiques plus cibles sur certains domaines technologiques et
pouvant faire lobjet dadaptations rapides, en fonction des circonstances.
Le changement technologique a un caractre systmique. Il se produit des
interactions entre les connaissances publiques et les technologies prives ainsi que
des transferts de connaissances entre oprateurs de la science et de la technologie
appartenant des activits ou des organisations diffrentes (42).

(40)

Soete L., Arundel A. (Eds.), An integrated approach to European innovation and technology
diffusion policy A Maastricht Memorandum, European Commission, Luxembourg, 1993.

(41)

Foray D., Lconomie de la connaissance, Ed. La Dcouverte, Paris, 2000.

(42)

Amable B., Barr R., Boyer R., Les systmes dinnovation lre de la globalisation, Economica,
Paris, 1997.

49

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Par ailleurs, dans une entreprise, linnovation peut se dvelopper selon plusieurs axes,
qui concernent toutes les dimensions de lactivit de lentreprise (figure 4).
Figure 4 : le prisme de linnovation totale

Innovations
dans la gestion
du personnel de
recherche

Ressources
humaines

Innovations
sociales et
organisationnelles
Innovations de
procd

Participation,
intressement
Recherche &
developpement

Production

Innovations
dans la
distribution
Innovation dans
le financement
de la R&D

Ressources
financires

Innovations dans
les forces de
vente

Innovations dans
le financement
des ventes

Marketing
& ventes

Source : FTU, daprs Giget (43)

3.1.2. Les dfis du dveloppement durable pour les politiques dinnovation


Le concept de dveloppement durable est un concept-cadre, qui cristallise trois
questions : la question cologique, la question de la solidarit (entre les gnrations
actuelles et futures et entre le Nord et le Sud) et la question des modes de production, de
consommation et de rgulation. Par rapport ces trois questions, linnovation
technologique nest pas neutre, puisquelle peut aggraver les problmes ou au contraire
contribuer les rsoudre. Le commun dnominateur de ces problmes est lincertitude
qui les entoure.
Les dfis que pose le dveloppement durable aux mcanismes collectifs dencadrement
de linnovation sont multiples. Nous avons caractris six principaux dfis :
1. Pour pallier la dfaillance des marchs en ce qui concerne les technologies
favorables au dveloppement durable, il faut recourir divers mcanismes
permettant de combler lcart entre leur rendement priv et leur rendement social
auprs des gnrations actuelles et futures. Des mcanismes de soutien la demande
de technologies, ainsi que de subvention de la recherche fondamentale et de la
recherche technologique de base, peuvent tre utilement dploys.

(43)

Giget M., Linnovation dans lentreprise , Techniques de lingnieur, trait Gnralits, A 4


010, vol. AG 2, 05/1994, 1994

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

50

2. Soutenir la diffusion de technologies propres et sobres signifie aussi favoriser la


diffusion des informations et connaissances les concernant. Ce soutien peut revtir
diffrentes formes : lancement de programmes de dmonstration ou de certification,
appui au transfert de technologies, guidance technologique.
3. Afin de promouvoir la diversit technologique, le soutien public la recherche
fondamentale peut tre justifi comme un investissement, permettant la
reconfiguration et le renouvellement de rseaux technico-conomiques ( 44). Le
maintien de la diversit permet dviter les verrouillages autour de technologies
prsentant des risques pour les cosystmes ou pour les gnrations futures.
4. Afin de renforcer les capacits dinnovation dans le long terme, il est ncessaire de
comprendre comment les comptences se codifient au sein des entreprises, comment
elles se renouvellent et comment elles peuvent tre gres pour faire face au long
terme. Dans une optique de long terme, il convient aussi de procder des exercices
de prospective stratgique, en sinterrogeant sur les enjeux conomiques du
dveloppement de telle ou telle technologie, sur lacceptabilit sociale et culturelle
de celle-ci, sur son potentiel de diffusion locale. De plus, une attention particulire
doit tre apporte aux PME pour leur permettre de sorienter vers le long terme.
5. Si on veut mettre laccent sur lappropriation des technologies par les utilisateurs et
par la socit, il faut prvoir des modalits de mise en cohrence des acteurs, par
des exprimentations sur site ( 45).
6. Lencouragement de la participation citoyenne peut tre men sur divers plans : lors
de la construction de scnarios prospectifs, pour la dtection avance de risques,
pour lvaluation socio-conomique des choix technologiques, et enfin pour la
conception et lexprimentation de produits ou procds composante
technologique.
Ces six dfis relever seront repris dans les conclusions de cette section (III.3.5.3, pp.
65-66) et dans les recommandations finales (IV.2.1, pp. 70-72).
3.1.3. Les instruments de stimulation de linnovation
En 1999, un projet intitul Tableau de bord de linnovation a t lanc dans le cadre
du programme Innovation de la Commission europenne (46). Il fournit aux dcideurs
politiques et aux responsables de programmes des informations synthtiques sur les
politiques, les performances et les tendances des politiques dinnovation au sein de
lUnion europenne.

(44)

Caracostas P. et Muldur U., La science, ultime frontire. Une vision europenne des politiques de
recherche et dinnovation pour le XXIsicle, EUR 17655, Office des publications officielles des
Communauts europennes, Luxembourg, 1997.

(45)

Rip A., Introduction of new technology : making use of recent insights from sociology and
economics of technology, Technology Analysis and Management, vol. 7, n4, 1995.

(46)

Sur ce point, on peut consulter le site web du Tableau de bord (www.trendchart.org) qui contient
toutes les informations relatives aux politiques dinnovation menes dans les Etats membres. Ces
informations font lobjet dune mise jour permanente. On lira aussi utilement le document
suivant : Commission europenne, Tableau de bord de linnovation. Politique de linnovation
2000, Luxembourg, Office des publications officielles des Communauts europennes, 2000.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

51

Ce Tableau de bord europen de linnovation est devenu le point de repre de


lanalyse comparative et de lchange de bonnes pratiques. Il rpartit les instruments de
stimulation de linnovation technologique en trois grandes catgories :
1. La promotion dune culture de linnovation. Linnovation ne se commande pas,
elle merge dans un terrain favorable, elle se prpare au niveau des personnes et au
niveau des entreprises. La promotion dune culture de linnovation comprend des
mesures stimulant la crativit, linitiative, la prise de risques calculs, lacceptation
dune certaine mobilit sociale, gographique et professionnelle. La promotion de la
culture dinnovation a trait aussi au dveloppement des comptences, dont celles en
rapport avec la collecte et le traitement dinformations. Elle vise galement la
capacit anticiper les besoins et la sensibilisation de lopinion publique.
2. Le cadre incitatif. La mise en place dun cadre propice linnovation est destine

encourager le dveloppement des innovations, en stimulant la fois la concurrence


et la coopration, en protgeant plus efficacement la proprit intellectuelle et
industrielle. Ce cadre incitatif requiert aussi un allgement des contraintes
financires imposes linnovation.
3. Le renforcement du lien entre recherche, innovation et march. Pour amliorer la

transformation des fruits de la recherche en produits et services, diffrentes mesures


peuvent tre adoptes : exercices de planification stratgique en vue de dvelopper
des visions long terme, cration et essaimage dentreprises innovantes, stimulation
de la coopration entre secteur public, secteur priv et enseignement.
Trs schmatiquement, on peut dire quau cours de la dernire dcennie, la tendance
dans les politiques publiques dinnovation a t de pratiquer un soutien indirect,
davantage ax sur la culture dinnovation et sur ltablissement de rseaux volontaires
de partenariat. Cest ainsi que deux types de politiques bases sur la structuration en
grappes et en rseaux sont apparus : les rseaux de comptence nationaux et les valles
technologiques rgionales. Dans la mise en grappes, le secteur public intervient comme
un courtier offrant des informations stratgiques et runissant les parties prenantes
autour de diverses plates-formes, lappui public tant ainsi apport non une seule
entreprise mais un consortium. Une autre tendance consiste ne pas miser sur la seule
exploitation des ressources internes aux entreprises, mais de permettre laccs des
ressources technologiques externes (par ex. : exercices rgionaux ou nationaux de
prospective technologique, incitation la veille technologique). Enfin, des liens
stablissent aussi entre la politique dinnovation et les problmes socitaux (scurit,
sant, thique, exclusion).
La question est maintenant de savoir dans quelle mesure les instruments de stimulation
de linnovation peuvent tre mis au service du dveloppement durable. Pour fournir des
lments empiriques en rponse cette question, nous avons analys une srie de
mesures ou dinitiatives de stimulation de linnovation, prises en Belgique et dans
dautres pays, sous langle de leur aptitude faire progresser la proccupation du
dveloppement durable.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

52

3.2. Un aperu de vingt programmes de stimulation de linnovation


technologique contribuant au dveloppement durable
3.2.1. Mthodologie
Plutt que de dcrire et de comparer une srie de programmes de stimulation de
linnovation, nous avons prfr exploiter le cadre danalyse du Tableau de bord
europen de linnovation en illustrant, laide dun programme particulirement
reprsentatif, chacun des objectifs de promotion dune culture de linnovation, de
renforcement du cadre incitatif et de liaison entre recherche, innovation et march. Le
tableau 10 prsente vingt lignes daction qui relvent de ces trois catgories dobjectifs.
Tableau 10
Objectifs des 20 fiches de prsentation de programmes
Dveloppement dune culture dinnovation
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

ducation, formation, sensibilisation du grand-public


ngociation, mdiation
prvision technologique
prospective rgionale
technology assessment
information destination des professionnels
mise en grappes (clustering)
appui aux collectivits
coopration internationale
Renforcement du cadre incitatif

10.
11.
12.
13.

financement
taxation
commandes publiques
contrat de gestion avec oprateurs technologiques
Liaison entre recherche, innovation et march

14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

soutien la recherche
soutien la conception
soutien au dveloppement technologique
soutien la dmonstration/ commercialisation
soutien au recyclage
guidance technico-financire
financement du capital-risque

Nous avons slectionn vingt programmes capables dillustrer ces vingt objectifs, en
privilgiant :

des initiatives structures, pour lesquelles des moyens humains et financiers ont t
mobiliss sur plusieurs annes ;

des actions gnratrices dinnovations favorables au dveloppement durable,


quoique ce critre puisse tre explicite ou implicite ;

des initiatives manant de diffrents niveaux de pouvoir, allant du niveau


supranational au niveau local ;

des initiatives prises par les pouvoirs publics, par le priv (dans un cadre sectoriel)
et par le monde associatif.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

53

3.2.2. Prsentation des rsultats de linventaire


Le Working Paper n 4 (pages 28 79) propose vingt fiches de prsentation des
programmes slectionns pour illustrer les objectifs du tableau 10, construites sur un
canevas identique, de manire structurer linformation disponible. Dans ce rapport de
synthse, nous avons d opter pour une prsentation beaucoup plus compacte, qui na
forcment pas le mme caractre systmatique. Pour toute information complmentaire,
notamment les aspects pratiques (dtails institutionnels, adresses des sites Internet), on
se rfrera aux fiches du Working Paper n 4.
Tableau 11
Prsentation compacte de 20 programmes de stimulation
Objectif
Education,
formation,
sensibilisation

Ngociation,
mdiation

Prvision
technologique

Objectif
Prospective
rgionale

Programme illustratif
Caractristiques principales
Dveloppement dune culture de linnovation
National action plan
Le plan daction est constitu de 7 lignes directrices :
Environmental education le dveloppement dun rseau national dactivits
for a sustainable future,
pour lducation lenvironnement ;
2000
lamlioration du profil de lducation
lenvironnement en Australie ;
lamlioration de la coordination des activits
dducation lenvironnement ;
lamlioration de la qualit des outils pdagogiques
de lducation lenvironnement ;
laugmentation des opportunits de formation
lducation lenvironnement pour les enseignants ;
laugmentation de lintgration des activits
dducation lenvironnement tout au long de la
formation scolaire, y compris dans les formations
suprieures et professionnelles ;
laugmentation des moyens affects lducation
lenvironnement.
Projet europen de
Lobjectif environnemental ne peut tre atteint que
recherche intitul
par la participation de tous les groupes socitaux :
Strategies towards the
gouvernement, entreprises, institutions de recherSustainable Household
che, grand public, etc. La dmarche favorise
(SusHouse), dans 5 pays
lchange de savoirs, dopinions, de valeurs entre les
(Allemagne, Hongrie,
diffrents reprsentants.
Italie, Pays-Bas et
Au cours de diffrentes rencontres, des scnarios
Royaume-Uni),
sont labors. Un scnario doit tre une construction
1998-2000.
de plusieurs acteurs qui parat crdible aux diffrents
reprsentants en incorporant non seulement leurs
ides, mais aussi leurs opinions et leurs valeurs.
Lorsque la vision du futur est dfinie, la technique du
back-casting permet didentifier les changements radicaux ncessaires dans les mentalits et la technologie pour atteindre cette vision.
Workshop OCDE
Le sminaire a permis de constater une converTechnology foresight for
gence dans lidentification des technologies cls
sustainable development,
pour le dveloppement durable et de leurs domaines
1998.
dapplication.
En dpit de ce consensus, beaucoup dincertitudes
entourent les prvisions sur la commercialisation de
ces technologies. Le goulot dtranglement ne se
situe pas au niveau de loffre mais de la demande.
Un mrite des exercices de prospective est
dinstaurer un dialogue entre chercheurs et
industriels afin denvisager les opportunits et les
dfis autour dinnovations commercialisables.
Programme illustratif
Plan rgional de
dveloppement durable

Caractristiques principales
Les pr-requis ncessaires au dveloppement durable peuvent uniquement tre mis en place au niveau

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Technology
assessment

Information pour
les professionnels

Mise en grappes

54

du Baden-Wrttemberg
rgional, mme si le dveloppement durable a une
(Acadmie de Technology
dimension mondiale.
Assessment, Stuttgart),
Le projet est coordonn et suivi par un conseil qui se
1994-1998
compose de reprsentants du monde acadmique,
politique, industriel et associatif. Le conseil a pour
tche dvaluer et dencadrer le travail, dexprimer
des suggestions sur les investigations venir, de
recommander des experts pour les groupes de travail et dapporter des commentaires sur la collecte et
linterprtation des donnes.
Leffort majeur de lAcadmie de Stuttgart pour promouvoir la soutenabilit au niveau rgional a
consist mettre en uvre des processus de
mdiation entre les diffrents acteurs.
Long Range Research
Programme destin accrotre la confiance du
Initiative (LRI), Conseil
public dans lindustrie chimique, sur la base dtudes
europen de lindustrie
thmatiques indpendantes, divulgues auprs dun
chimique (CEFIC) et ses
large public.
quivalents aux USA et au En Europe, le CEFIC a choisi quatre axes prioritaiJapon (1999-2004)
res : effets des substances chimiques sur
lenvironnement ; exposition aux risques ; mthodes
dvaluation des risques ; troubles endocriniens.
Kenniscentrum voor Beste Centre indpendant de ressources et dexpertise,
Beschikbare Technieken,
pour les pouvoirs publics et les entreprises.
VITO (Mol), Rgion
Systme dinformation en ligne EMIS.
flamande
Relais entre la Flandre, le Commission europenne
(depuis 1995)
et les instances internationales (IPCC).
Evaluation rgulire par les administrations et parastataux flamands dans le domaine de lenvironnement
et de la technologie.
Environmental Cluster
Les domaines couverts par les projets de recherche
Research Programme,
du cluster environnemental sont : les flux de matiMinistre finlandais de
res et lanalyse du cycle de vie ; lco-efficacit des
lenvironnement,
procds et des produits ; linfrastructure favorable
1997-2000
lenvironnement ; la gestion des informations et des
connaissances lies lenvironnement ; la promotion
du secteur vert, des exportations et du marketing
cologique.
Le but du programme est aussi de renforcer le systme national dinnovation et de dvelopper le secteur vert.
Le programme de mise en grappe a t poursuivi en
2000. Cela a permis de mener des tudes pilotes
pour llaboration dun deuxime programme de
mise en grappe environnemental. Dans ce dernier,
laccent sera mis sur la socit de linformation et
son impact sur le dveloppement durable, le principal impact concernant les dchets lectroniques quil
convient de recycler et de rutiliser. On y investiguera galement la question des infrastructures et
de leur impact sur le dveloppement durable et le
problme des effets sur lenvironnement de substances assimilables aux hormones. Laccent sera galement plac sur la dmatrialisation de lindustrie et
des modes de consommation.

Objectif
Programme illustratif
Caractristiques principales
Appui aux
Programme dintervention Le programme dappui aux collectivits locales pour
collectivits locales des dlgations
la gestion des dchets municipaux comprend quatre
rgionales de lAgence
volets : prvention de la production de dchets ;
pour lEnvironnement et la
dchets et territoire ; filires de valorisation des maMaitrise de lEnergie
tires ; sites et sols pollus.
(ADEME), France,
Le programme fournit aussi des aides aux industries
depuis 1990.
pour modifier la conception des produits en fonction

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Coopration
internationale

Financement

Taxation

Commandes
publiques

Contrat de gestion
avec un oprateur
technologique

Soutien la
conception

Objectif
Soutien la
recherche

55

dobjectifs de recyclage ou de diminution de la toxicit. Il finance des tudes dans ce domaine.


Programme de recherche Rseau international de chercheurs volontaires, issu
et de liaison interdune demande manant de lAssociation mondiale
universitaire sur le
des universits francophones (AUPELF).
dveloppement
Le rseau dveloppe trois axes de travail : la dtec(PRELUDE), depuis 1985
tion des savoirs et savoir-faire locaux ; la confrontation dexpriences ; la valorisation dexpriences de
co-dveloppement et de partenariat.
Renforcement du cadre incitatif
Programme SOLTHERM Objectif principal : lancer et soutenir une filire
(promotion des chauffeindus trielle et commerciale de chauffe-eau solaires
eau solaires) en Rgion
en Wallonie.
wallonne, 2000-2010
Instrument : subventions linstallation.
Partenaires : les industriels et fournisseurs concerns, les guichets de lnergie de la Rgion, divers
acteurs pour la coordination, la sensibilisation et la
ralisation denqutes.
Primes linvestissement Primes et aides fiscales complmentaires pour des
et aides fiscales aux PME,
projets dinvestissement qui comprennent une
Rgion wallonne, depuis
dimension dinnovation et de technologie propre. Le
1992.
niveau de la prime est li aux autres critres de subventionnement de la Rgion.
Comit pour des marchs Les objectifs du Comit sont :
publics cologiques et
promouvoir une politique de marchs publics duradurables, Sude
bles auprs des autorits publiques ;
1998-2001
concentrer les efforts sur les marchs des biens et
services dune importance stratgique, cest--dire l
o les plus grands bnfices peuvent tre obtenus
en termes de dveloppement durable ;
analyser et contrler la lgislation nationale et les
accords internationaux traitant des marchs publics ;
initier et faire circuler des instructions et une mthodologie, dissminer les informations relatives des
expriences ou des bons exemples ;
sinformer des dveloppements de politiques de
marchs publics durables dans les autres pays.
Contrat de gestion entre le Le projet WIN comprend deux axes : la ralisation
WIN (Wallonie Intranet) et
dune infrastructure dpine dorsale grand dbit
la Rgion wallonne
pour un intranet rgional et le dploiement de services destins aux administrations, aux coles et aux
particuliers.
Liaison entre recherche, innovation et march
Programme de lADEME
Ralisation dune campagne de sensibilisation des
pour lco-conception de
entreprises des mthodes de conception de proproduits (France, 1999)
duits prenant en compte les critres
denvironnement.
Trois aspects : cycle de vie dun produit, information
du consommateur, rseaux de coopration.

Programme illustratif
Programme Strategische
Technologien voor
Welzijn en Welvaart
(STWW), Rgion
flamande, 1998-2000

Caractristiques principales
Accent mis sur le long terme, labsorption des
technologies par les entreprises flamandes, la
valorisation des rsultats sur le march.
Mise en place de commission dutilisateurs pour
accompagner les recherches.
Trois sous-programmes de recherche :
Technologie et socit : technologies pour les moins
valides, technologies pour la restauration du patrimoine artistique, nouvelles thrapies, prvention des
risques environnementaux.
Technologie et conomie : recherches
multidisciplinaires stratgiques raliser par des
consortiums dinstituts de recherche et dutilisateurs.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

56

Technologie et besoins des administrations.


Programme Promthe,
Identification de 40 technologies cls pour le
DGTRE, Rgion wallonne,
dveloppement rgional lhorizon 2010, dont la
avec le soutien du
technologie du prototypage rapide.
programme europen
Trois objectifs : mieux connatre le potentiel
Regional Innovation
dinnovation de la Wallonie, favoriser des partenaStrategy (1998-2001)
riats et des synergies dans la mise en uvre de
grappes dinnovation, organiser un rseau doffre de
comptences adapt aux besoins des entreprises.
Lintervention de la Rgion dans la mise en grappes
consiste financer une mission dexpertise.
Soutien la
Environmental
Objectif de vrification des performances des
dmonstration
Technology Verification
technologies environnementales en phase de prProgramme, US
commercialisation
Environmental Protection Dfinition dune mthodologie applicable 12
Agency.
domaines technologiques et dun protocole de
Depuis 1990.
conduite des tests et de com munication des
rsultats.
Soutien au recyRecywall, groupement
Initiative commune de huit centres de recherche
clage
dintrt conomique,
industrielle collective, dans le but de mettre en
Rgion wallonne
commun les comptences techniques dans la prvention des dchets industriels, la valorisation et le
recyclage.
Guidance technico- Industrial Assessment
Service daudit de gestion de lenvironnement, graconomique
Centres Programme
tuit pour les entreprises de moins de 500 personnes,
(IAC), Office of Industrial
ralis par un rseau de 30 universits et financ
Technologies, Federal
par une agence gouvernementale.
Dept. of Energy, USA
Systme de suivi des recommandations formules
lors de laudit.
Financement par
Ecotech Finance SA,
Prises de participation dans des entreprises du seccapital risque
Wallonie.
teur de lenvironnement, qui investissent dans des
projets industriels valeur ajoute.
Actionnariat provenant de la Socit rgionale
dinvestissement et de partenaires privs.
Soutien au
dveloppement
technologique

3.2.3. Observations transversales


Ces initiatives collectives de stimulation de linnovation technologique jouent sur quatre
dimensions :
1. Le renforcement des capacits stratgiques. Il sagit du renforcement des

comptences des entreprises et de tous les autres acteurs du dveloppement


technologique. Il est li :

une dtection avance des projets caractre durable, dtection qui ncessite une
valuation et une caution scientifiques,
une dtection avance des risques lis aux dveloppements technologiques,
une identification des technologies-cls pour le dveloppement durable et pas
seulement dans le domaine des technologies environnementales,
une comprhension des combinaisons possibles entre technologies et
organisation sociale,
une attention porte des techniques isoles mais galement des systmes
technologiques,
une prise en compte des cycles de vie des produits et procds nouveaux ou
techniquement amliors et une exploration des possibilits de recyclage et de
rutilisation,
une analyse des flux de matire dans les secteurs industriels et de services,

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

57

le dveloppement de mthodologies de prospective (ex : mthode du backcasting).

2. Le renforcement des capacits technologiques, qui concerne autant les offreurs de

technologie que les utilisateurs de technologie (entreprises, collectivit, mnages). Il


passe par :

un appui la recherche long terme, intgrant ds lamont les questions de


commercialisation, de stratgie de diffusion, de capacit dabsorption par le tissu
industriel local ;
une aide la conception, fondamentale pour encourager lco-efficacit ;
une aide au dveloppement technologique, notamment pour raccourcir le temps
ncessaire la mise sur le march et diminuer le temps de retour sur
investissement ;
la guidance technico-conomique pour les PME qui nont pas toujours les
moyens humains et financiers de dvelopper une expertise pointue ;
des mcanismes dinformation et dvaluation caractre indpendant pour
orienter les choix technologiques des utilisateurs dans un souci de
dveloppement durable.

3. Le renforcement des capacits relationnelles, qui se dveloppe par :

la mise au point de nouvelles formes de mdiation avec la socit, donnant lieu


ltablissement de procdures indites (par exemple, lexercice de prospective
rgionale au Baden-Wrttemberg) ;
lappui des consortiums de recherche plutt qu des entreprises isoles ;
lamlioration de la communication entre entreprises et grand public.
4. Le renforcement des capacits commerciales, qui rpond, dune part, un besoin
de caution caractre indpendant pour faciliter laccs au march (par exemple par
des programmes de vrification technologique ou de certification), et dautre part,
un besoin de soutenir la demande par des commandes publiques ou par le biais
dune rglementation ferme sans tre impraticable.
3.3. Lexprience des centres de recherche industrielle vocation
collective en Belgique
Pour complter cette approche en termes de dispositifs de soutien linnovation, il est
apparu utile de sintresser une spcificit dj ancienne du systme belge
dinnovation : les centres collectifs de recherche industrielle. Cinq institutions ont fait
lobjet dune analyse :
deux centres collectifs de recherche au sens strict (c.--d. les ex-Centres De
Groote) : le CRIF et le CSTC ;
un centre public de recherche de la Rgion wallonne : lISSeP ;
un centre technologique cr dans le cadre de lObjectif 1 en Hainaut : le Certech ;
un centre sectoriel appartenant au secteur priv (secteur de lnergie).

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

58

3.3.1. La place du dveloppement durable dans les centres de recherche industrielle


vocation collective
Le CRIF, centre de recherche industrielle de Agoria
Le CRIF soutient depuis longtemps les activits des entreprises de recyclage et tente de
diffuser les innovations vers les entreprises par divers crneaux : participation
rdaction des cahiers Technologies propres avec lUnion wallonne des entreprises,
sminaires, publications, etc. Le CRIF rpond aussi des demandes ponctuelles
dentreprises, parmi lesquelles merge une nouvelle tendance : la demande pour la
conception de produits facilement recyclables en fin de vie. Dautres ralisations
concourent indirectement au dveloppement durable, soit en conomisant les
ressources, soit en allongeant la dure de vie des produits ou quipements.
Le CSCT, centre scientifique et technique de la construction
Le CSTC travaille surtout sur les dchets de la construction et leur recyclage
(notamment dans les granulats). Il traite aussi les paramtres physiques des btiments et
quelques problmes connexes (radon, amiante, lgionellose). Il travaille depuis
plusieurs annes sur les technologies dutilisation rationnelle de lnergie, mais
rencontre peu de succs dans leur diffusion auprs des entreprises de construction. Pour
sensibiliser les entrepreneurs, le CSTC a mis au point un programme de sensibilisation
appel MARCO (Management des risques environnementaux dans les mtiers de la
construction). Le CSTC espre pouvoir toucher la future gnration dentrepreneurs, car
jusqu prsent, il ny a aucun volet environnement dans les programmes dtude du
secteur de la construction, ni des architectes.
LISSeP, institut scientifique de service public de la Rgion wallonne
Les missions historiques de lISSeP lont amen considrer les dchets comme un
matriau composite et leur appliquer des traitements thermiques (thermolyse,
gazification et combustion). Le dfi consiste prolonger le cycle de vie de ces dchets
et trouver des applications pour les diffrentes fractions (solide, liquide et gazeuse).
Toutes ces recherches sont effectues sur base dun financement public, dans une
optique de dveloppement durable.
Le Certech, centre dexpertise chimique et de recherche applique
Un tiers des activits du Certech concernent le suivi de la qualit de lair. Il nexiste
quune dizaine de centres sur ce thme en Europe et le Certech est le seul en Rgion
wallonne. Le Certech a particip llaboration dune procdure certifie de mesure des
odeurs et conseille les entreprises sur les techniques dabattement des odeurs. Les
technologies proposes sont essentiellement des technologies end-of-pipe. Le Certech
tente de dvelopper des projets plus en amont de la production, mais cela cote cher et il
nest pas facile de dgager la masse critique pour y arriver. Le Certech ralise
galement des recherches sur le recyclage des plastiques, dans le but de restaurer
partiellement la qualit dgrade de plastiques recycls via ladjonction dadditifs, ou de
trouver des dbouchs pour lesquels la qualit dgrade peut convenir.

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59

Un centre de recherche industrielle du secteur de llectricit


Les pressions rglementaires dune part et citoyennes dautre part rendent ncessaire
une prise en compte trs pousse de lenvironnement dans le secteur de llectricit.
Deux thmes de travail sur les quatre dveloppes par le centre sont en relation avec le
dveloppement durable : la protection de lenvironnement et lutilisation rationnelle de
lnergie (y compris les nergies renouvelables). Le centre joue un rle moteur en
matire dinnovation au sein du secteur. Mais ces innovations se heurtent parfois la
rsistance des oprateurs. De manire gnrale, ces derniers nadoptent pas une
innovation si lancien procd leur parat suffisant.
3.3.2. Le potentiel des centres de recherche industrielle et les obstacles rencontrs
Les centres de recherche publics conoivent leur rle comme crucial pour orienter
linnovation technologique en faveur du dveloppement durable. Leur sensibilit cette
problmatique est gnralement lev et leur niveau de comptence les autorise
imaginer des solutions originales. Malheureusement, ils dplorent ne pas pouvoir les
dvelopper suffisamment. Les restrictions voques sont de nature diverse :
Les moyens publics mis leur disposition sont insuffisants pour mener toutes les
activits de recherche long terme qui bnficierait leur secteur dactivit. Ces
recherches gnriques doivent viser des solutions prventives, en amont dans les
processus de production. Ce financement public est impratif car les entreprises ne
financent que les recherches court terme, qui dbouchent sur des technologies dont
le temps de retour sur investissement est trs court.
Cette remarque vaut essentiellement pour les PME. Les grandes entreprises
dveloppent des stratgies de long terme. Dune part, elles ont les moyens financiers
et humains pour le faire, dautre part, elles sont plus exposes la critique et sont
quasiment obliges de montrer patte blanche pour poursuivre leurs activits. La
stratgie suivie par le centre de recherche priv illustre bien ce propos.
Pour les PME, la stratgie environnementale est rarement un lment de marketing.
Cest plutt une contrainte quelles souhaitent satisfaire moindre cot. Pourtant, il
existe de nombreuses success stories dmontrant lavantage financier du
traitement la source des nuisances environnementales (conomies deau,
dnergie, etc.). Mais la majorit des entreprises ne disposent ni des moyens
financiers, ni des moyens humains pour mettre en uvre ces stratgies.
Cest donc aux autorits publiques mettre en uvre en cadre incitant pour ces
entreprises, par le biais de la rglementation, daides linvestissement, etc. Les centres
de recherche industrielle estiment que sans climat propice cr par les autorits, les
entreprises sen tiendront leurs habituelles contraintes de rentabilit.
3.4. Un domaine technologique emblmatique :
llectricit et les nergies renouvelables
Le secteur de lnergie se situe au cur de la problmatique du dveloppement durable
car il soulve des questions telles que lpuisement des ressources en nergies fossiles,
la hausse de leffet de serre essentiellement lie aux missions de CO2 , lexistence de

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

60

cots externes supports sans contrepartie par la collectivit. La part croissante des pays
du Sud dans la demande nergtique mondiale entrane un besoin de transfert de
technologie et de savoir-faire pour matriser les risques lis une augmentation massive
de la concentration atmosphrique de CO2 . Linscurit quant lapprovisionnement
(notamment lie la hausse des prix des nergies fossiles) plaide pour une plus grande
autonomie nergtique, via une diversification des sources dnergie primaire et un
recours aux sources locales.
Par ailleurs, le secteur nergtique illustre bien la panoplie dinstruments que les
pouvoirs publics doivent dployer pour stimuler le dveloppement et la diffusion
dinnovations technologiques : il sagit de lever des barrires techniques mais aussi nontechniques qui entravent la mise sur le march dinnovations technologiques favorables
au dveloppement durable.
Le lien entre les exigences de dveloppement durable, le besoin dinnovation et le rle
des pouvoirs publics est illustr partir de deux cas concrets : dune part, les rsultats
du projet europen ATLAS, auquel la Flandre et la Wallonie ont particip ; dautre part,
le cas des sources dnergie renouvelable dans la production dlectricit.
3.4.1. Les enseignements du programme ATLAS
Le projet ATLAS (47), ralis dans le cadre du programme europen Joule Thermie, a
permis de raliser une vaste synthse sur les technologies nergtiques. Cette synthse
comporte un tat de lart sur les diffrentes technologies, une analyse des barrires la
diffusion et un examen des mesures de stimulation adopter. Ce projet a t men par
une srie dexperts provenant dagences nationales pour lnergie. La Belgique y tait
reprsente par lInstitut wallon et la Vlaamse Thermie Cordinatie. On en trouvera une
prsentation plus dtaille dans le Working Paper n 5.
Les rsultats de projet sont fort instructifs du point de vue de la politique dinnovation
en matire nergtique, mme sil nest pas ax sur les technologies nergtiques
caractre durable et sil excde largement le cadre des nergies renouvelables.
Des diffrences de maturit technologique
Dans ltude ATLAS, chaque technologie nergtique est considre en elle-mme, en
tenant compte de son degr de maturit technologique afin de dterminer si laccent doit
tre plac dans les dispositifs dappui sur la recherche, le dveloppement, la
dmonstration, la dissmination ou la commercialisation. Une attention particulire est
accorde au feed-back des utilisateurs et du march. Limportance de la phase de
dmonstration est mise en relief, cest en effet au cours de cette phase que les besoins
effectifs des utilisateurs peuvent tre identifis et pris en considration par les quipes
de R&D.
Pour certaines technologies, les dfis sont de nature technologique, mais pour la plupart
dentre elles, il sagit de comprimer les cots. La recherche et linnovation servent dans
ce cas amliorer les performances et rduire les cots de production.
(47)

European Commission - Thermie, Energy technology, the next steps, summary findings from the
Atlas project, Office for official publications of the European Communities, Luxemburg, 1997

61

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

Des barrires la diffusion


Parmi les barrires la diffusion des technologies nergtiques, au-del des spcificits
propres une technologie en particulier, le projet ATLAS a mis en lumire des
communs dnominateurs. Il sagit du manque dinformation sur le degr de maturit
technologique et commerciale des innovations, du manque de confiance des
investisseurs, y compris les investisseurs institutionnels, et dun prix trop bas des
nergies conventionnelles, qui ne tient pas compte de leurs externalits ngatives pour
lenvironnement.
Des mesures techniques et non-techniques dployer
Les mesures dployer pour surmonter ces barrires la diffusion sont dordre divers.
Ces mesures peuvent tre de nature technique : rglementations, standards, codes
obligations de calendrier, etc. Ces mesures peuvent aussi tre financires (incitants
fiscaux, subsides publics, contrle des prix de lnergie), environnementales (contrles
dmission, crdits CO2 ) ou encore organisationnelles ( linitiative des associations
dusagers ou dorganisations professionnelles).
La ncessit dune mise en cohrence des diverses politiques est mise en avant. Ainsi,
les rglementations en matire agricole, en matire de construction, en matire
industrielle ont une incidence sur le march des technologies nergtiques et doivent
tre harmonises avec les mesures de politique nergtique ainsi quavec les dispositifs
de soutien la recherche et linnovation.
3.4.2. La promotion des sources dnergie renouvelable dans la production
dlectricit
Le projet Atlas souligne que, pour la plupart de ces technologies de production
dlectricit bases sur des sources dnergie renouvelable, davantage de R&D et de
dmonstration devraient faire diminuer les cots, optimiser les performances et accrotre
la comptitivit. A terme, ceci devrait amliorer leur position concurrentielle sur le
march de lnergie et donc renforcer leur contribution au dveloppement durable. Il
sagit l dun cercle vertueux dont il faut amorcer ou plutt stimuler le dmarrage.
Le potentiel des sources dnergie renouvelable (SER)
Dans son rapport doctobre 2000, la Commission pour lAnalyse des Modes de
Production de lElectricit et le Redploiement des Energies (Commission AMPERE)
value le potentiel des nergies renouvelables dans la production dlectricit.
Tableau 12
Potentiel dlectricit SER en Belgique
Source dnergie

Potentiel

Prix approximatif du kWh

vent off-shore

3 TWh/an

entre 2.4 et 4 BEF

vent on-shore

entre 1.2 2.4 TWh/an

entre 1.8 et 2.6 BEF

entre 0.92 et 3.5 TWh/an

entre 2 et 5 BEF

0.5 TWh/an

entre 15 et 25 BEF

puissance installe : 0.3 TWh/an,

3.6 BEF et jusqu 11 BEF pour

biomasse
nergie photovoltaque
nergie hydraulique

62

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proche du potentiel total


Total raliste

les petites centrales

8.8 TWh/an
Source : Rapport AMPERE (2000)

Ce tableau appelle quelques commentaires :

Pour lnergie olienne, les zones conomiquement les plus favorables se situent
dans une bande ctire dune quinzaine de km de large. Toutefois la disponibilit de
ces zones dimplantation est trs rduite et suscite des problmes damnagement du
territoire.

La biomasse reprend diffrentes sources nergtiques, savoir : les cultures


nergtiques, les rsidus de bois, les boues dpuration des eaux, les rsidus
agricoles et dlevage, les dchets ainsi que les gaz de dcharge. Certaines de ces
sources font appel des technologies qui sont encore en phase de dmonstration.

Le total du potentiel reprsente 10% de la consommation actuelle dlectricit. Ce


potentiel ne pourrait tre atteint avant 2010 voire 2020 et reprsenterait alors un
pourcentage infrieur si aucune mesure volontariste de gestion de la demande ntait
mise en uvre.

Le cot des nergies renouvelables est nettement suprieur au cot des centrales
classiques (centrale nuclaire entre 1.18 et 1.67 BEF le kWh, centrale TGV entre
1.31 et 1.48 BEF le kWh), dans les conditions actuelles de calcul de rentabilit.

Les barrires la diffusion


Les principales barrires la diffusion, dj mentionnes dans le projet ATLAS, sont :
Le mauvais rapport de prix entre llectricit SER et llectricit conventionnelle. La
Commission AMPERE attire toutefois l'attention sur le fait qu'actuellement, seuls
les cots techniques sont pris en compte. Les cots sociaux et environnementaux
sont externaliss.
Le poids conomique, politique et institutionnel des producteurs d'lectricit
conventionnelle. Ceux-ci laissant peu de place pour l'mergence de l'lectricit SER,
qui est souvent le fait de nouveaux entrants.
Il existe encore dautres obstacles susceptibles de bloquer le processus de diffusion de
ces technologies :

leur impact environnemental, qui concerne notamment lexploitation des ressources


hydrolectriques (barrages) et les parcs doliennes ;

la comptition pour l'occupation de l'espace, notamment pour les cultures


nergtiques ;

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

63

des mesures administratives de nature diverse, qui peuvent avoir des effets pervers
ou contradictoires, en excluant certaines sources SER de critres de subvention ou
dautorisation qui nont pas t conus en tenant compte de leur dveloppement.

Les mesures favorables au dveloppement de llectricit SER


Trois types de mesures peuvent tre envisages : des actions sur les cots, des mesures
administratives et des initiatives de dmonstration.
Parmi les mesures qui agissent sur les cots, une orientation des activits de R&D vers
une diminution des cots dinvestissement et de fonctionnement des SER savre
primordiale. Cest notamment le cas du solaire photovoltaque. Des mesures
daccompagnement (subventions, prescriptions urbanistiques) peuvent augmenter la
taille du march et provoquer galement une rduction des cots. Les innovations ne se
situent pas toujours dans la technologie, mais parfois dans le service associ au produit.
Par exemple, lintercommunale IVEG a dynamis son programme de subventions aux
chauffe-eau solaires en proposant un systme de leasing plutt que dacquisition.
Les mesures administratives concernent essentiellement la rglementation et laccs
des primes spcifiques. Parmi les initiatives de dmonstration, dont lintrt a t
maintes fois soulign, il convient de mentionner les activits de dveloppement et de
promotion des piles combustible, prises par un consortium dentreprises et de centres
de recherche appel Promocell et soutenu par la Rgion wallonne.
3.5. Une valuation des dispositifs de stimulation de linnovation
3.5.1. Constat global
De faon globale, on constate que la palette dinterventions destines encadrer et
stimuler linnovation sur une base collective est extrmement large, faisant intervenir
les trois grandes familles dinstruments prsents antrieurement propos du Tableau
de Bord europen de linnovation. Ces instruments doivent tre envisags non pas de
faon isole mais combinatoire.
Le dveloppement durable ne se dveloppe pas dans un terrain vierge : on se trouve face
un arsenal dinitiatives qui sont tantt du ressort de la politique technologique, tantt
la frange de la politique environnementale, de la politique industrielle, de la politique
damnagement du territoire, de lenseignement et de la formation. La politique
dinnovation elle-mme remplit un rle dont le caractre horizontal est de plus en plus
soulign.
Dans les initiatives collectives examines, on saperoit quun certain nombre doutils
classiques (notamment laide lexpansion conomique) sont revus en ce qui concerne
leurs conditions doctroi, afin que les aides accordes puissent favoriser le
dveloppement durable. Un enjeu important consiste faire admettre que le critre de
durabilit sinsre parmi les autres critres couramment invoqus (rentabilit
conomique, performance technique, cration demplois) dans les diffrents modes
dintervention des pouvoirs publics. De nouveaux instruments sont galement mis au
point pour relever le dfi de linnovation durable (ex. : mthodologie du back-casting
dans un programme de prospective technologique hollandais).

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

64

Le travail en rseau dans le cadre de consortiums de recherche, de clusters stratgiques,


le dveloppement de nouveaux partenariats public/priv, les ngociations volontaires,
les actions de communication constituent les accents dominants des actions collectives
menes pour stimuler linnovation la faveur du dveloppement durable.
En ce qui concerne les partenariats, on relvera en particulier lintrt que prsente dans
une perspective de dveloppement durable la cration de centres de recherche
cooprative multisectoriels (ex. : Certech) et la mise en contact, selon des procdures
indites, de chercheurs avec le march (ex. : programme STWW et ses commissions
dusagers).
Lexamen de quelques centres de recherche cooprative et de programmes de
stimulation de linnovation permet de souligner aussi que le soutien linnovation
technologique durable ne se limite pas aux secteurs industriels mais incluent aussi les
secteurs des services. Qui plus est, on voit se profiler des programmes tendant
acclrer le mouvement vers la dmatrialisation de lconomie, visant par l la
diminution de matires et des nergies incorpores dans les produits et la substitution
dun service un bien, partant du principe que le consommateur intermdiaire ou final
est davantage intress par lusage que par la possession dun bien. De ce point de vue
prcisment, certaines initiatives (workshop OCDE sur la prospective technologique et
le dveloppement durable) soulignent quil ne faut pas soutenir exclusivement des
innovations technologiques : il faut galement prter attention des innovations
organisationnelles permettant la transition vers une dmatrialisation de lconomie,
voire vers une conomie en boucle.
Les travaux mens dans le Land du Baden Wrttemberg prsentent beaucoup dintrt
cet gard car ils comportent un examen assez fin des secteurs dans lesquels il existe un
potentiel de reconversion important et un bon ratio cot/effectivit des mesures lancer.
Les principales difficults rencontres pour soutenir linnovation durable ont trait des
secteurs fort monopolistiques, peu enclins innover, ou fort morcels, o la diffusion
des innovations est malaise. Le dfi majeur relever rside du ct des PME et des trs
petites entreprises, et ce non pas seulement en termes dappui financier mais aussi sous
forme de guidance technico-conomique, de mise disposition dinformation et
dvaluation indpendante, daide la commercialisation et lexportation de nouveaux
produits ou procds durables.
Les modalits collectives dencadrement de linnovation varient bien entendu
considrablement selon le degr de maturit de la technologie en question. Au stade
mergent, lintervention collective se concentrera sur le soutien la recherche
fondamentale, la tenue dexercices de prospective et de veille technologique,
lvaluation des risques long terme. Au stade amont du dveloppement technologique,
lintervention collective visera rpartir la charge des investissements matriels et
immatriels ncessaires linnovation, et susciter la prise en compte des besoins du
march, inciter penser trs tt la valorisation conomique, au plan de diffusion,
labsorption des technologies par les entreprises. Au stade aval, lintervention collective
ne doit pas se limiter des mesures techniques, des mesures non-techniques peuvent
jouer un rle (ex. : mise en place dune bourse pour les dchets, schma de financement
innovant pour des quipements technologiques). Le dfi du stade aval consiste
principalement dans lamorage dun march de faon permettre la diffusion large

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

65

chelle de produits ou procds nouveaux et durables : il faut assez vite qu terme les
pouvoirs publics puissent se retirer de faon ne pas fausser les rgles du jeu.
3.5.2. Les chanons manquants et les maillons faibles
La mobilit du personnel scientifique et technique sous forme de dtachement de
personnel de centres de recherche vers des entreprises du secteur environnemental, sous
forme dchanges de personnel entre centres de recherche de secteurs diffrents doit tre
encourage car le dveloppement durable rsulte du croisement entre les disciplines et
entre les milieux professionnels. Lembauche de personnel bnficiant dune double
formation en matire scientifique et technique et en matire environnementale doit elle
aussi tre encourage auprs des PME de faon concrtiser des projets gnrateurs
dco-efficacit.
Le recours au critre de dveloppement durable dans les conditions doctroi daides
publiques gagnerait tre amplifi mais galement tre prcis de faon tre rendu
plus oprationnel et rendre le contrle de son application possible. Enfin, pour cet
outil de gestion publique que constitue le contrat de gestion, il nous semble que les
pouvoirs publics pourraient intgrer de faon systmatique des exigences en termes
dinnovations favorables au dveloppement durable.
3.5.3. Les dfis du dveloppement durable sont-ils rencontrs ?
Au terme de cette analyse des dispositifs de stimulation de linnovation, on peut se
demander si les dfis du dveloppement durable (3.1.2) sont bien rencontrs.
Pour pallier la dfaillance des marchs, le financement public de la recherche
fondamentale et la prospective technologique et socio-conomique sont fondamentaux.
Le partage des infrastructures, des quipements dessais et de contrles, la mutualisation
des risques lis aux investissements de recherche sont tout aussi indispensables.
Les commandes publiques apparaissent aussi comme une mesure utile pour soutenir les
marchs de produits et procds nouveaux et durables. Cette mesure requiert une
conscientisation des autorits aux diffrents niveaux de pouvoirs (y compris communes
et intercommunales) et des organismes et entreprises ralisant des missions de service
public. Cette mesure ncessite aussi une adaptation des cahiers de charge des marchs
publics. Le financement dquipements permet aussi de pallier la dfaillance des
marchs en stimulant lamorage dun march mergent.
En ce qui concerne la diffusion des innovations, les initiatives les plus urgentes mener
sont : la fourniture dune information indpendante destination des autorits publiques
charges de lgifrer dans un domaine technologique ou de le subventionner ; la
fourniture dvaluation indpendante quant aux performances environnementales de
nouveaux produits ou procds ; la constitution de vitrine pour faciliter laccs au
march (intrieur ou li lexportation) ; lassistance technique (diagnostic des besoins
et rsolution de problmes de nature technologique).
Pour favoriser la diversit technologique, il faut parvenir une masse critique de
recherche fondamentale et industrielle de base et de ce fait, lappui des consortiums de
recherche parat la voie la plus approprie. Les centres de recherche cooprative ne

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

66

doivent certainement pas limiter leurs activits du transfert technologique et des


essais et mesures : la recherche gnrique en leur sein doit tre encourage mais elle a
besoin de moyens. La structuration de la veille technologique au niveau sectoriel
rencontre bien les besoins des PME du secteur concern. En ce qui concerne la
diversit technologique, il faut prvoir, en concertation avec tous les acteurs du
dveloppement technologique, les transitions technologiques afin de se dgager de
systmes technologiques polluants sur lesquels on ne ferait que greffer des technologies
de remdiation pour sorienter vers des technologies intgres et durables.
Quant au renforcement des capacits dinnovation, les principaux enjeux soulevs sont
lintgration des matires environnementales dans le systme dinnovation national
(ex. : cluster environnemental finlandais) et la promotion de lco-efficacit au stade
initial de la conception des produits et procds. Celle-ci ncessite de raisonner en
termes danalyse du cycle de vie, de calcul des flux de matires. Le renforcement des
capacits dinnovation est particulirement crucial dans les PME et de faon gnrale
dans les secteurs applicatifs, qui ne produisent pas eux-mmes leurs technologies mais
lacquirent auprs de leurs fournisseurs.
La mise en cohrence des acteurs a t signale prcdemment comme un des dfis
lancs par le dveloppement durable linnovation technologique. La constitution de
commissions dusagers prvue dans le programme STWW constitue une rponse
intressante cette exigence.
Quant la participation citoyenne, elle est efficace comme moyen de pression pour
influencer les pratiques des grandes entreprises, elle peut assez facilement tre
encourage lors de la constitution de scnarios prospectifs sur les futurs modes de
consommation. La participation citoyenne requiert aussi des actions dinformation ou
des actions caractre dmonstratif.

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67

IV.
Conclusions et recommandations

1. Principales conclusions de la recherche


Mettre linnovation technologique au service du dveloppement durable est un dfi
complexe, car les concepts dinnovation et de dveloppement durable prsentent tous
deux un caractre multidimensionnel. Ce rapport de recherche a tent den cerner toutes
les dimensions et dexplorer celles qui paraissent les plus dterminantes.
1.1. De la technologie soutenable au processus dinnovation
Un des objectifs du projet de recherche tait de caractriser les technologies au service
du dveloppement durable, tout en sachant que la caractrisation ne devait pas porter
seulement sur la technologie elle-mme, mais aussi sur son processus de conception et
de diffusion. Cette nuance est de taille. Elle sest impose comme un constat majeur.
Nos rsultats conduisent notamment constater que la distinction entre technologies
additives et technologies intgres est certes significative, mais quil serait erron
daffirmer que seules les secondes rpondent aux dfis du dveloppement durable. De
plus, les technologies au service du dveloppement durable ne se rduisent pas aux
seules technologies environnementales. Des technologies caractre gnrique, comme
les technologies de linformation et de la communication, peuvent galement jouer un
rle important. Les tudes de cas montrent que les entreprises qui innovent dans une
perspective de dveloppement durable doivent mettre en uvre une combinaison
dinnovations de procd, dinnovations de produits, dinnovations organisationnelles et
dinnovations de march, entre lesquelles les priorits sont tablies de manire
pragmatique, en fonction des opportunits et des contraintes.
Les freins la diffusion de technologies favorables au dveloppement durable ne
proviennent pas en premier lieu dun dficit de technologies disponibles. Celles-ci
prsentent cependant des degrs de maturit trs variables. Les phases de maturation, de
dmonstration et de validation ont un poids important dans les facteurs qui expliquent le
succs ou lchec de la diffusion dinnovations.
1.2. Linteraction entre les politiques environnementale et linnovation
technologique : une grande flexibilit
Les politiques environnementales stimulent linnovation technologique favorable au
dveloppement durable. Certaines politiques ont cependant des effets plus incitatifs que
dautres. Des instruments conomiques utiliss de manire cohrente peuvent inciter les
entreprises investir long terme dans des produits et procds plus favorables
lenvironnement. De mme, des rglementations bases sur des normes de performances

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

68

et des objectifs gradus peuvent pousser les entreprises trouver des rponses plus
innovantes que la simple mise en conformit.
Il est toutefois difficile daller plus loin dans ltablissement dun lien de cause effet
entre les politiques environnementales et linnovation technologique, essentiellement
pour deux raisons. Dune part, les rponses technologiques que dveloppent les
entreprises dpendent de nombreux facteurs contextuels, lis aux structures
industrielles, ltat gnral de lenvironnement, des facteurs institutionnels et
sociaux. Dautre part, les effets de telle ou telle mesure environnementale sur tel ou tel
type dinnovation sont trs diversifis, favorisant tantt les innovations radicales, tantt
les innovations incrmentales, tantt la diffusion de technologies existantes. Leffet des
politiques environnementales sur linnovation sont certes positifs, mais les rponses des
entreprises sont trs flexibles.
1.3. Les stratgies des entreprises : une diversit qui cache la perplexit
Les tudes de cas rvlent une large varit de stratgies dinnovation parmi les
entreprises qui poursuivent des objectifs damlioration de la qualit de
lenvironnement et de dveloppement durable. Leffet de taille est important : une
grande entreprise pourra dfinir une stratgie long terme, mobiliser ses ressources en
R&D, amliorer sa communication interne et externe et pratiquer le lobbying, tandis
quune petite entreprise prfrera investir dans des innovations plus pointues ou des
niches de march, mobiliser la crativit de lensemble du personnel, mais sans pouvoir
exercer une influence significative sur le contexte institutionnel ou rglementaire.
Lanalyse denqutes sur linnovation montre que lobjectif de dveloppement durable
ne figure pas encore parmi les premires priorits des entreprises. Une meilleure prise
en compte de cet objectif implique aussi une meilleure organisation de la fonction R&D
dans les entreprises, notamment en termes de circulation de linformation, de
dveloppement des comptences, dorganisation de partenariats.
Du point de vue des entreprises, les choix en faveur du dveloppement durable sont
souvent grevs de lourdes incertitudes : non seulement sur la diffusion des innovations
et leur rentabilit, mais aussi sur lvolution des politiques publiques et du cadre
rglementaire ou fiscal. Si la diversit des stratgies des entreprises sexplique dabord
par la varit des dfis, elle est sans doute aussi un indicateur de leur perplexit.
1.4. La stimulation de linnovation technologique : tendances fortes,
chanons manquants et maillons faibles
Les politiques de stimulation de linnovation technologique favorable au dveloppement
durable tiennent dj compte de la flexibilit des rponses aux contraintes
environnementales et de la diversit des stratgies en prsence. Comme le montre notre
aperu de vingt dispositifs de stimulation, toutes les catgories dinstruments rpertoris
par le tableau de bord europen de linnovation sont prsentes sur le terrain du
dveloppement durable. Un point fort des politiques dinnovation est quelles peuvent
jouer un rle intgrateur vis--vis des politiques industrielles et des politiques
denvironnement et exercer une influence sur les politiques damnagement du

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

69

territoire, demploi et de formation. Un autre point fort est leur capacit de susciter des
dmarches de prospective stratgique.
La transformation des politiques de stimulation de linnovation est visible sous deux
angles. Dune part, les critres de qualit de lenvironnement et de dveloppement
durable font une perce significative, mais encore insuffisante, au sein des dispositifs
traditionnels de soutien linnovation : aides et subventions, incitants financiers,
systmes de guidance. Dautre part, de nouveaux types dactions apparaissent ou se
renforcent : mise en grappes (clustering), consortiums de R&D intersectoriels, accords
volontaires, partenariats public-priv, actions de communication, organisation de
linteraction entre chercheurs et utilisateurs.
Par contre, il semble que la gestion des ressources humaines et la gestion des
connaissances, en particulier le dveloppement des comptences, la mobilit du
personnel de R&D et la capacit de communication, constituent encore des maillons
faibles dans les processus dinnovation favorables au dveloppement durable.
Quant aux chanons manquants, ils se situent essentiellement dans la diffusion des
innovations. En matire de dveloppement durable plus encore que dans dautres
domaines, les dispositifs de soutien linnovation doivent pallier la dfaillance des
marchs. Cet aspect est abord de manire plus dtaille dans nos recommandations.

2. Recommandations
Une utilisation raisonne des instruments de politique dinnovation doit susciter des
rponses en termes dinnovations auprs dun large spectre dacteurs. Sont en effet
concernes les entreprises du secteur environnemental mais pas uniquement ; les
entreprises industrielles mais aussi les entreprises de services ; les entreprises polluantes
mais galement les autres ; les grandes entreprises ainsi que les PME.
Lutilisation raisonne des instruments de politique dinnovation aura pour effet
denclencher des changements, mais sur lchelle du changement technologique, il
existe de nombreuses variations allant du statu quo pour une firme dj conforme une
nouvelle exigence, la diffusion de technologies existantes, une amlioration
continue, une modification incrmentale, une modification radicale des produits et
procds. Le degr du changement ncessaire pour faire face aux exigences du
dveloppement durable ne se limite assurment pas au statu quo, la diffusion de
technologies existantes, ni mme aux modifications incrmentales. Des innovations de
rupture sont la voie oblige pour se dvelopper au plan technologique sans
compromettre les besoins des gnrations futures. La question qui se pose en termes de
politique dinnovation est de savoir si notre systme dinnovation permet de les faire
merger et si ces innovations de rupture surgiront dans le secteur environnemental ou
dans dautres secteurs.

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

70

2.1. Relever les dfis du dveloppement durable


2.1.1. Mesures pour combler lcart entre rendement priv et rendement social des
investissements en R&D
Pour pallier la dfaillance des marchs en ce qui concerne les technologies favorables
au dveloppement durable, les mcanismes suivants pourraient tre dploys :
1. Politique de subsidiation de la recherche fondamentale et de la recherche
technologique de base (crdits dimpt, subventions, soutien la recherche
cooprative) afin dimpulser le dveloppement de technologies propres et sobres.
2. Politique de partenariat (accords de R&D, consortiums de technologie, centres
multisectoriels de recherche collective) permettant dlargir le primtre au sein
duquel la connaissance est volontairement partage et de rduire le problme pos
par lappropriation imparfaite des retombes de la R&D.
3. Politique de soutien de la demande via des commandes publiques pour subsidier le
dveloppement ou lusage de technologies ou dinfrastructures favorables aux
gnrations futures.
4. Politique de soutien de la demande via une rglementation renforce, surtout dans
les domaines de lair, de leau, du sol, de lnergie et des normes de qualit.
5. Politique de soutien de la demande par des schmas de financement novateurs pour
les technologies favorables au dveloppement durable.
2.1.2. Mesures de soutien la diffusion de technologies propres et sobres
Lappui la diffusion de technologies propres et sobres peut se prsenter sous
diffrentes formes qui ne sont pas exclusives lune de lautre :
1. Amplification de programmes de dmonstration.
2. Lancement de programmes de certification quand la technologie arrive un certain
stade de maturit.
3. Recours des dispositifs de vrification.
4. Appui au transfert technologique notamment par le biais de guidance technologique.
5. Appui la mobilit professionnelle du personnel scientifique mais aussi technique.
6. Appui des infrastructures dchange destines acclrer la diffusion du knowhow relatif aux technologies propres et sobres.
7. Soutien accru aux passerelles entre la recherche fondamentale et la recherche
technologique de base
8. Formation des diplms en sciences appliques davantage axe sur lanalyse du
cycle de vie, lco-conception, lco-efficacit.

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71

Les PME peu innovantes et/ou peu sensibles aux questions environnementales doivent
tre la cible privilgie des actions de soutien linnovation menes au niveau collectif
car elles constituent la majeure partie du tissu conomique belge et ont besoin dappui
sur le plan technique et sur le plan managrial.
Dans des secteurs trs morcels, par exemple celui de la construction, toute action
publique visant la diffusion de technologies favorables au dveloppement durable
devra tre assortie dune rglementation assez vigoureuse et dune action de
sensibilisation auprs des consommateurs afin quils fassent pression sur le march
professionnel.
2.1.3. Mesures de sauvegarde de la diversit technologique
Le soutien public la recherche fondamentale ne peut tre rduit car il constitue un
investissement, permettant la reconfiguration et le renouvellement de rseaux technicoconomiques en vue de promouvoir la diversit dans la gamme des options scientifiques
et techniques disponibles pour les entreprises. Le maintien de la diversit permet
dviter les verrouillages autour de technologies prsentant des risques pour les
cosystmes ou pour les gnrations futures.
2.1.4. Mesures visant le renforcement des comptences long terme
Les savoirs et savoir-faire sont indissociablement mls aux capacits dinnover dune
entreprise. Il est donc fondamental de comprendre comment les comptences se
codifient au sein des entreprises, comment elles se renouvellent et enfin comment elles
peuvent tre gres pour faire face au long terme : cela ncessite le financement et la
conduite dtudes et denqutes sur les organisations apprenantes.
Ce renforcement des comptences long terme ncessite en matire de formation
initiale un appui renforc aux sciences interdisciplinaires : cela devrait permettre de
mieux apprhender les phnomnes complexes rgissant lvolution de la plante et de
comprendre les interactions entre les innovations technologiques et les milieux naturels
et humains.
En matire de formation continue, des initiatives sectorielles ou multisectorielles
peuvent utilement familiariser les entreprises avec des mthodes gnratrices de
comportements industriels plus durables (analyse du cycle de vie, co-efficacit,
matrise de la qualit environnementale).
Dans une optique de long terme, et un niveau plus collectif, il convient aussi de
procder des exercices de prospective stratgique en sinterrogeant sur les enjeux
conomiques du dveloppement de telle ou telle technologie, sur les risques de
dpendance industrielle que lon court si lon ne dveloppe pas une technologie, sur la
position concurrentielle quelle permet dobtenir, sur lacceptabilit sociale et culturelle
de celle-ci, sur la capacit de diffusion locale dune technologie.
Une attention particulire doit tre apporte aux PME dont les moyens humains et
financiers sont plus limits, les orientant davantage vers le court ou moyen terme. Des
mesures destines accrotre leur capacit dinnovation devraient leur permettre soit de
dvelopper en interne des technologies prometteuses, soit dacqurir des technologies

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72

en sachant les adapter leurs besoins propres, soit de formuler des questions pertinentes
lors de cooprations technologiques.
2.1.5. Mesures pour encourager la participation citoyenne
La participation du public peut tre encourage sur divers plans : lors de la construction
de scnarios prospectifs, pour la dtection avance de risques, pour lvaluation socioconomique des choix technologiques, et enfin pour la conception et lexprimentation
de produits ou procds composante technologique. Cette participation citoyenne ne
peut tre conue de faon trop spcifique, limite au dveloppement et la diffusion
dune technologie particulire, elle doit en effet porter galement sur ladhsion une
conomie en boucle, ce qui ncessite un changement dans les modes de production mais
aussi et surtout dans les modes de consommation.
2.1.6. Mesures de mise en cohrence des acteurs
Cette mise en cohrence se joue plusieurs niveaux.
1. Elle ncessite dintgrer le critre de durabilit dans les dcisions dinterventions
publiques de soutien linnovation, ainsi que dans limport-export de technologies
et lors de ladoption de rglementations relatives des nouvelles technologies.
2. Elle requiert une concertation renforce entre niveaux de pouvoir diffrents et entre
domaines de comptence disperss pour parvenir une vritable intgration des
instruments mis en uvre pour favoriser linnovation technologique favorable au
dveloppement durable, quils aient trait la culture dinnovation, la mise en place
dun cadre incitatif et la transformation des fruits de la recherche en produits et
services. Lclatement des responsabilits en ces matires en Belgique ncessite
lvidence un travail considrable de mise en cohrence.
3. Si lon veut mettre laccent sur labsorption et lappropriation des technologies par
les utilisateurs et par la socit, de nouvelles formes de mdiation doivent tre
soutenues. Il faut prvoir des modalits des exprimentations qui sont en quelque
sorte des innovations sur place, sur site avant que tout ne fonctionne correctement
au niveau technique et organisationnel. Cette mise en cohrence permettrait les
ajustements mutuels aux diffrents acteurs impliqus dans le dveloppement ou la
diffusion dune technologie.
2.2. Intervenir tout au long du processus dinnovation
Des dispositifs daccompagnement peuvent tre dploys tout au long des processus
dinnovation, tantt par les pouvoirs publics, tantt par le priv (au niveau sectoriel,
intersectoriel ou au niveau des entreprises), tantt par les milieux associatifs.
Ces dispositifs doivent tre adapts au degr de maturit de la technologie soutenue :
dtection avance (recours des exercices de prvision, veille technologique,
technology assessment, risk assessment) ;

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73

recherche (financement de la recherche fondamentale et technologique de base,


appui aux sciences interdisciplinaires, accent sur les sciences de transfert) ;
conception (diffusion des mthodes prnant lanalyse du cycle de vie, lcoefficacit, recours au benchmarking pour mettre en vidence des pratiques allant en
ce sens) ;
dveloppement (ex. : aide au protypage rapide) et dmonstration (y compris tests sur
site) ;
commercialisation (aide la vrification technologique, aide la certification, labels
verts)
dissmination (organisation dvnements de promotion de technologies
soutenables, adaptation des cahiers des charges des commandes publiques)
Il faut prvoir galement un accompagnement transversal en fonction de diffrents
besoins.
Formation initiale : adaptation des cursus du fondamental, du secondaire, du
suprieur universitaire et non-universitaire afin de renforcer la culture technique et
daiguiser la sensibilit au dveloppement durable laide doutils appropris.
Formation permanente : accent mettre sur lapprentissage tout au long de la vie
permettant de sapproprier davantage les volutions technologiques et de matriser
des mthodes destines promouvoir les comportements durables dans les activits
productives.
Information : constitution de banques de donnes sur les BAT, mise disposition
dindicateurs de dveloppement durable.
Gestion : adaptation de la comptabilit des entreprises et des administrations de
faon incorporer les cots techniques de production mais aussi les cots sociaux et
les cots environnementaux ; aide lingnierie de projets dinnovation
technologique (recherche de financement, ralisation dtudes technico-financires,
analyse de march, etc.).
Financement : appui financier la recherche sous forme de subsides, davances,
dexonration fiscale, etc. et appui lacquisition dquipements, soit en entreprises,
soit pour les particuliers.
Une combinaison de mesures daccompagnement est souhaitable si lon veut agir de
faon cohrente sur les multiples paramtres qui viennent influencer le changement
technique : combinaison de mesures macro- et microconomiques, de mesures court
terme et long terme, de mesures gnrales et de mesures cibles sur des technologies
particulires.
La diffusion technologique doit tre au centre des proccupations en matire de soutien
linnovation favorable au dveloppement durable : en effet, sil y a un relatif
consensus sur lidentification de technologies-cls pour favoriser le dveloppement

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74

durable, lincertitude la plus complte entoure les temps de mise sur le march et de
diffusion grande chelle de ces technologies. De toute vidence, cest laval du
dveloppement technologique qui constitue le principal problme lheure actuelle pour
le pilotage du changement technique.
Ltablissement ou le renforcement de partenariats public/priv constituera une voie
intressante pour promouvoir le dveloppement durable au travers du changement
technique, car cela permet de sappuyer sur des mcanismes plus consensuels,
participatifs dans la dfinition des objectifs de durabilit, dans le choix des technologies
appropries et dans llaboration de normes fermes tout en tant praticables.
Le cap maintenir est celui de la transition vers une conomie dmatrialise. Rendant
possible la prolongation de la priode dutilisation des marchandises, le service exerce
un impact sur la dure de vie matrielle dun bien. En dveloppant cette
complmentarit entre services et biens, on en vient mettre laccent sur la
disponibilit, lusage dun produit/service. Le raisonnement fond sur le cot complet
dachat, dexploitation et de renouvellement dun produit/service laisse entrevoir
lmergence dune conomie en boucle. Celle-ci pourrait supplanter notre conomie
linaire o il est toujours question de valeur ajoute (exclusivement lie aux activits de
production), damortissement aprs le point de vente (autrement dit de dprciation) et
de dchets au terme de la premire utilisation des marchandises.

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75

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79

Table des matires

I. PRSENTATION DE LA RECHERCHE................................................................ 3
1. OBJECTIFS ET ENJEUX DE LA RECHERCHE................................................................... 3
2. PLACE DE LA RECHERCHE DANS LE PROGRAMME LEVIERS DU
DVELOPPEMENT DURABLE ...................................................................................... 5
3. INSERTION INTERNATIONALE ..................................................................................... 5
II. ASPECTS CONCEPTUELS ET MTHODOLOGIQUES ................................ 7
1. LE CONCEPT DINNOVATION TECHNOLOGIQUE FAVORABLE
AU DVELOPPEMENT DURABLE................................................................................... 7
1.1. Technologie et innovation .............................................................................. 7
1.2. La nature de linnovation technologique favorable au
dveloppement durable ................................................................................ 10
1.2.1.
1.2.2.

1.3.

Technologies additives ou technologies intgres ?.....................................10


Innovations incrmentales ou innovations radicales ?..................................12

Le statut de linnovation technologique dans les thories du


dveloppement durable ................................................................................ 13

1.3.1.
1.3.2.
1.3.3.

Les thories conomiques du dveloppement durable ..................................13


La notion de croissance qualitative.............................................................15
Lapproche cosystmique du dveloppement durable .............................15

1.4.
1.5.

Le rle ncessaire, mais non suffisant, de linnovation technologique........ 17


Technologie et dveloppement durable : terminologie et dfinitions
oprationnelles............................................................................................. 18
2. MTHODE DE TRAVAIL............................................................................................. 20
2.1. Tches de recherche ..................................................................................... 20
2.2. Mthodologie................................................................................................ 21
III. PRSENTATION DES RSULTATS ................................................................. 22
1. LE CONTEXTE : POLITIQUES ENVIRONNEMENTALES ET
POLITIQUES DINNOVATION ...................................................................................... 22
1.1. Les impacts sur linnovation technologique des instruments
des politiques environnementales................................................................. 22
1.1.1.
1.1.2.

Limpact des instruments conomiques ......................................................22


Limpact des instruments rglementaires....................................................23

1.2.
1.3.

Les rponses technologiques aux politiques environnementales ................. 24


Les relations entre politiques environnementales et innovation
technologique : modularit et flexibilit ...................................................... 26
2. LES STRATGIES D INNOVATION DES ENTREPRISES .................................................. 28
2.1. Enqute sur la vitrine de linnovation technologique soutenable............ 28
2.1.1.
2.1.2.

Mthodologie ...........................................................................................28
Principaux rsultats...................................................................................30

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

2.2.

Etudes de cas dans des entreprises innovantes............................................ 31

2.2.1.
2.2.2.
2.2.3.
2.2.4.

2.3.

80

Mthodologie ...........................................................................................31
Brve prsentation des onze entreprises tudies.........................................33
Caractrisation des comportements innovateurs ..........................................34
Analyse transversale des rsultats des tudes de cas....................................36

Analyse de rsultats denqutes existantes sur linnovation........................ 39

2.3.1.
2.3.2.
2.3.3.
2.3.4.

Les rsultats partiels de lenqute CIS-2 en Belgique ..................................39


Lenqute de la Fondation de lEntreprise sur les
nouvelles formes de management ..............................................................43
Lenqute ralise par le World Business Council for Sustainable
Development (WBCSD) ...........................................................................44
Les principaux enseignements tirer de ces enqutes..................................46

3. LA STIMULATION DE LINNOVATION TECHNOLOGIQUE FAVORABLE AU


DVELOPPEMENT DURABLE ...................................................................................... 48
3.1. Les principaux instruments de stimulation de linnovation technologique.. 48
3.1.1.
3.1.2.
3.1.3.

3.2.

Un aperu de vingt programmes de stimulation de linnovation


technologique contribuant au dveloppement durable ................................ 52

3.2.1.
3.2.2.
3.2.3.

3.3.

3.3.2.

La place du dveloppement durable dans les centres de


recherche industrielle vocation collective .................................................58
Le potentiel des centres de recherche industrielle et
les obstacles rencontrs.............................................................................59

Un domaine technologique emblmatique :


llectricit et les nergies renouvelables .................................................... 59

3.4.1.
3.4.2.

3.5.

Mthodologie ...........................................................................................52
Prsentation des rsultats de linventaire ....................................................53
Observations transversales ........................................................................56

Lexprience des centres de recherche industrielle


vocation collective en Belgique ................................................................. 57

3.3.1.

3.4.

Les dimensions du changement technologique ............................................48


Les dfis du dveloppement durable pour les politiques dinnovation ...........49
Les instruments de stimulation de linnovation............................................50

Les enseignements du programme ATLAS.................................................60


La promotion des sources dnergie renouvelable dans la production
dlectricit ..............................................................................................61

Une valuation des dispositifs de stimulation de linnovation..................... 63

3.5.1.
3.5.2.
3.5.3.

Constat global...........................................................................................63
Les chanons manquants et les maillons faibles...........................................65
Les dfis du dveloppement durable sont-ils rencontrs ?............................65

IV. CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS .................................................. 67


1. PRINCIPALES CONCLUSIONS DE LA RECHERCHE........................................................ 67
1.1. De la technologie soutenable au processus dinnovation ....................... 67
1.2. Linteraction entre les politiques environnementale et linnovation
technologique : une grande flexibilit.......................................................... 67
1.3. Les stratgies des entreprises : une diversit qui cache la perplexit......... 68
1.4. La stimulation de linnovation technologique : tendances fortes,
chanons manquants et maillons faibles....................................................... 68

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

81

2. RECOMMANDATIONS ............................................................................................... 69
2.1. Relever les dfis du dveloppement durable ................................................ 70
2.1.1.
2.1.2.
2.1.3.
2.1.4.
2.1.5.
2.1.6.

2.2.

Mesures pour combler lcart entre rendement priv et rendement


social des investissements en R&D ............................................................70
Mesures de soutien la diffusion de technologies propres et sobres .............70
Mesures de sauvegarde de la diversit technologique ..................................71
Mesures visant le renforcement des comptences long terme.....................71
Mesures pour encourager la participation citoyenne ....................................72
Mesures de mise en cohrence des acteurs .................................................72

Intervenir tout au long du processus dinnovation ...................................... 72

V. BIBLIOGRAPHIE................................................................................................... 75
TABLE DES MATIRES............................................................................................ 79

FTU Linnovation technologique au service du dveloppement durable

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