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UNIVERSIT DE LIMOGES

U.F.R des LETTRES et des SCIENCES HUMAINES


Dpartement de Littrature Compare

Le Discours du Voyageur sur Djibouti


entre 1930 et 1936

Thse de Doctorat
Prsente par

ABDOULMALIK IBRAHIM ZEID

Sous la direction
du Professeur J. M. GRASSIN et de J.D. PENEL

Anne universitaire 2003-2004

A mon pre, qui me manque !

A ma mre, quelle nous reste !

REMERCIEMENTS

Je remercie le Professeur des Universits, Jean-Marie Grassin pour son


encadrement, ses motivations, sa rceptivit et sa disponibilit. Je le
remercie pour mavoir initi au monde de la recherche.

Je remercie galement Monsieur Jean-Dominique Pnel pour ses


orientations, ses encouragements et sa disponibilit.

Je remercie tous ceux qui mont soutenu de loin ou de prs.

Introduction

Introduction

Introduction

Le discours du voyageur sur Djibouti entre 1930 et 1936 entre dans le


cadre de deux notions thoriques de la littrature compare : limagologie et
lmergence. Nous dtaillerons le corpus, lobjectif, le plan ainsi que la
mthodologie qui ont permis de raliser ce travail.

A- Une tude dimagologie

Jean-Marc Moura dfinit ainsi la notion dimagologie dans le DITL


(Dictionnaire International des Termes Littraires) :
Ensemble des travaux de littrature compare consacrs aux
reprsentations de l'tranger. L'imagologie a deux objets d'tude
privilgis: les rcits de voyages et les ouvrages de fiction mettant
l'tranger en scne1.
Notre tude, qui entre dans le cadre de la littrature compare, se
propose de prsenter et danalyser limage de lindigne rencontr en Afrique
ou en Arabie, lAutre, travers la littrature de voyage car comme le dit Jean
Marie Grassin, la reprsentation de ltranger, image dun peuple chez un
autre est une affaire dimagologie2.
La problmatique souleve par les uvres induit une redfinition de la
littrature dans un cadre socio-politique, conomique et culturel dtermin :
celui de la colonisation en tant que ralit et mythe. Une tude approfondie
ne pourrait certes se faire sans une connaissance pralable de la situation
gnrale de lpoque et de son origine.
Les textes tudis, au demeurant divers, exprimant cette situation, nous
ont appris dans lensemble quaprs une longue priode coloniale, sombre et
oppressive, des soulvements continuels pour laffranchissement de
loccupation coloniale dressrent les deux peuples lun contre lautre. Les
rvoltes taient la consquence des souffrances et des bouleversements
sociaux du peuple colonis : au nom de la dignit, pour la rcupration de la
terre, de lidentit socio-culturelle, religieuse et politique, donc de soi ; du
1
2

Dictionnaire International des Termes Littraires par J.M. Moura, article : Imagologie ; Limoges, 1999.
Idem, par J.M Grassin, article : exotisme ; Limoges.

Introduction

ct des colonisateurs, la violence a essentiellement t justifie par ce quils


appelaient : lapport civilisateur .
Nous nous sommes interrogs sur le rle, lengagement intellectuel des
crivains venus constater cette confrontation de cultures et de civilisations.
Le peuple djiboutien a connu pendant un sicle des preuves pnibles et fut
expos au pril de la dissolution par le phnomne de lacculturation. Le
pass historique, trop charg entre deux communauts qui restrent
adverses jusqu la fin de leur lutte en 1977, nous interpelle, nous fils dexfemmes ou hommes coloniss. Il nous pousse nous interroger sur le regard
que les crivains tudis portrent sur notre propre communaut, celle dont
mes grands-mres, ma mre et nous-mmes fmes issues. Lide dtudier
cette production littraire nous tait venue dans une priode o les
Europens semblaient ne plus sintresser cette rgion de la Corne de
lAfrique que reprsente Djibouti, lEthiopie et le Ymen.
Une autre raison psychologique caractre individuel, pouvant aussi
reflter un sentiment collectif, provint du dsir dessayer de retrouver et de
revivre, mme travers une image, une lecture romanesque errone,
quelques bribes de ce pass doppression, de brimades, que lentourage
familial voquait la fois avec tant damertume, de souffrance, de joie,
dorgueil et de simplicit, afin de se retrouver, de retrouver une identit et de
mieux sassumer dans une culture double, contradictoire et ponctue
dinterrogations. Nous avons donc galement cherch, travers cette
littrature exogne, des traces de notre Histoire ou plus prcisment des
tmoignages, une expression crite sur les rapports colonisateurs /
coloniss.
Avoir une ide prcise sur la reprsentation de la femme et de lhomme
colonis dans limaginaire collectif colonial a t pour nous un cheminement
essentiel. Vrifier la relation dune situation socio-politique et historique,
travers un corpus constitu de productions crites et plus prcisment des
textes crits par des voyageurs, ne veut pas dire chercher lauthenticit. Mais
ne pouvons-nous pas nous servir de cette analyse pour clairer le rle
vritable que joua la littrature de voyage au service de la colonisation ?

Introduction

B- Une mergence interrompue

La particularit de Djibouti est sa petitesse par rapport ses deux pays


voisins : lEthiopie et la Somalie. Mais comme disait La Fontaine, on a
toujours besoin dun plus petit que soi . Cet adage savre vrai dans la
mesure o Djibouti fut une plate forme de la France pour un investissement
conomique, politique et ducatif en Ethiopie, pays jamais colonis et cible
des diverses puissances europennes. Mais cest le domaine ducatif qui va
reprsenter le caractre unique de Djibouti. A cet gard, la priode entre
1930 et 1936 nous parat privilgie.

Du point de vue littraire, d'illustres franais ont accord un intrt


particulier Djibouti et lEthiopie. A la fin du XIXme sicle il y eut Arthur
Rimbaud et Pierre Loti. Entre 1900 et 1929, ce sont Hugues le Roux, Victor
Segalen ( la recherche dArthur Rimbaud), Claude Farrre, Roland
Dorgels et Paul Morand. Mais la priode faste se situe entre 1930 et 1936,
on dnombre alors plus de 28 productions littraires crites. C'est en
quelque sorte un panouissement et un ge d'or littraire colonial pour ce
petit pays qu'est Djibouti. Le processus est interrompu brutalement. En effet,
de 1936 1945, se succdrent dabord linvasion de lEthiopie par lItalie
(1936), puis partir de 1939 la seconde guerre mondiale. Et en 1939, la
Cte Franaise des Somalis (CFS) vichyssiste, subit le blocus anglais avant
dtre libre en 1943 par les Britanniques et les rsistants franais. Les
voyageurs devinrent quasiment rares do labsence totale, cette poque,
de productions crites. En revanche des crits politiques, notamment ceux
de A. Goum3, furent publis pour dfendre les intrts de la France en CFS
menace par les ambitions de Mussolini et du fascisme.

Entre 1930 et 1936, on assistait en ralit une double mergence : une


du ct interne et une autre du ct externe. Dans le premier cas, le ct
3

Goum (A.). - Djibouti, cration franaise, bastion de lEmpire - Paris : Comit de lAfrique franaise, 1939.

Introduction

interne : cest le dveloppement du franais dans la sous rgion.


Paradoxalement, cette poque, le franais est beaucoup plus enseign en
Ethiopie qui compte un grand nombre dtablissements secondaires o il est
utilis comme langue denseignement. Dans le domaine de la presse, il y a
mme des publications en franais : en 1932 L'Ethiopie commerciale de Ch.
Sakelladis; en 1934 La Voix de l'Ethiopie. Les Ethiopiens ne sont pas en
reste, ct de ces publications trangres : Il faut mentionner quen 1930,
un livre est mme publi Paris et en franais. Il sagit du livre de Guebre
Sellasi Chronique du Rgne de Mnlik II, roi des rois d'Ethiopie, traduit de
l'amharique par Tesfa Sellasi (2 volumes). Le gouvernement, lui-mme, fait
paratre en 1935, la Revue Nationale.

A Djibouti, lcole primaire publique, ne en 1921, ne compte quune


centaine dlves et moins dune dizaine denseignants djiboutiens au dbut
des annes trente. Cest pourtant ce moment quapparaissent timidement
quelques associations et quelques petites productions thtrales en franais
raliss par des Djiboutiens. A Djibouti lmergence tait donc moins
significative. Et pourtant cest Djibouti qui tait une colonie franaise et non
pas lEthiopie.

Dans le deuxime cas, le ct externe, cest lmergence dune littrature


dexpression franaise, crite par des auteurs franais lexception dIda
Treat qui tait amricaine crivant en franais. Nous assistons donc une
prolifration dauteurs et de textes sur Djibouti.
Or, en 1936, cest larrt total de ce qui nous a paru comme le dbut de
lmergence dun phnomne linguistique et littraire. Et ainsi cette double
mergence subit une rupture dont un des lments est quasiment
irrversible : le franais en Ethiopie est interdit par les Italiens durant leur
occupation (1936-1943) ; mais aprs leur dpart en 1943, les Ethiopiens,
librs par les Britanniques, remplacent le franais comme langue
denseignement par lAnglais. A Djibouti, lcole est interrompue cause de
la guerre et du blocus ; elle redmarre aprs 1945 et ce nest quen 1948-49

Introduction

que sera cre une classe de sixime ! Quant la production littraire


franaise djiboutienne, part William (Joseph Farah) Syad4 qui commence
publier en 1959 (Khamsin, prfac par L.S Senghor) mais qui a fait ses
tudes secondaires lextrieur il faudra attendre la fin des annes
soixante dix (Abdoulaye Doualeh, Omar Osman Rabeh) et surtout les
annes quatre vingt dix (Abdourahman Waberi avec Pays sans ombre, Abdi
Ismal Abdi avec LEnfance clate, Daher Ahmed Farah avec Splendeur
phmre, Abdi Mohamed avec Nomad : no mans land, Chehem Watta
avec Plerins derrance, Idriss Youssouf avec La galaxie de labsurde) pour
observer une vritable mergence littraire locale.

Du ct externe, Djibouti ne connatra plus jamais une attention littraire


de la part des auteurs franais comme celle qui a exist entre 1930 et 1936.
Et si l'on considre la priode qui va de l'aprs guerre (1945)
l'indpendance (1977) peu d'crits voquent Djibouti car on ne peut
dnombrer que deux ouvrages produits par des grands crivains
respectivement par Romain Gary5 et Philippe Soupault6.
Si on ralise limportance de cette courte priode (1930-1936), on
comprend aussi que lanalyse critique ne peut soprer que sur la production
littraire francophone externe, puisquil ny a pas encore dcrivains
djiboutiens ou thiopiens produisant dans cette langue. Notre tude portera
donc sur ces crits car ils constituent le tmoignage dune poque. Cette
production crite francophone prsente deux caractres notables. En
premier, elle est relativement diversifie ; elle comporte des rcits de voyage
et des fictions ; et, certains auteurs adoptent un point de vue critique (Paul
Nizan et Albert Londres) sur la colonisation tandis que dautres en sont les
chantres7.

Cet auteur fait lobjet dtude dune thse soutenue par William Souny intitule Lcriture du dsir et du
dsert dans loeuvre de William Joseph Faraax Syad lUniversit de Limoges sous la direction du Professeur
Jean-Marie Grassin.
5
Gary (Romain), (1914-1980), - Les racines du ciel - 1956. Prix Goncourt : - Les Trsors de la Mer Rouge (1971). Sous le pseudonyme dEmile Ajar, il obtient nouveau (et linsu de lacadmie) le prix Goncourt pour
La vie devant soi.
6
Soupault (P.), Mer Rouge, Revue, Paris : mai-aot 1951.
7
ou les coryphres pour reprendre le titre de la nouvelle dAbdourahman Waberi.

Introduction

Lautre phnomne tonnant est que parmi ces crivains, beaucoup


dentre eux ont dj ou en auront par la suite une grande notorit. Alors,
comment un si petit pays a-t-il pu intresser des hommes de grande valeur ?
Certains auteurs sont membres de lAcadmie Franaise (Pierre Loti en
1891, Claude Farrre en 1935, Jrme Tharaud en 1938, Jean Tharaud en
1946 et Joseph Kessel en 1962), dautres sont membres de lAcadmie
Goncourt (Dorgels en 1929) ou ont le prix Goncourt (Andr Malraux en
1933). Dautres, qui nont pas obtenu de prix littraire sont fort connus et
toujours dits : Paul Nizan (son livre Aden Arabie est prfac par Jean Paul
Sartre), Albert Londres (rcemment redit), Michel Leiris sans compter
linvitable Henry de Monfreid (redit, et dont Les Secrets de la Mer Rouge
ont t ports lcran et diffuss en feuilleton la tlvision en 1967).
Enfin, quelques auteurs nont pas travers le temps mais ont connu un
succs lpoque (Henriette Celarie8, la Comtesse de Jumilhac, Andr
Armandy,).
Devant cet afflux dauteurs officiellement reconnus par les institutions
littraires et/ou par la postrit, on devrait donc pouvoir sattendre un
discours de qualit sur la Corne de lAfrique. En consquence, on doit
sinterroger sur limpact de cette littrature sur les Djiboutiens et plus
particulirement sur moi, Djiboutien francophone et professeur de littrature
franaise. Doit-on adhrer cette littrature francophone (1930-1936) et
peut-on en tre solidaire aujourdhui ? Pour y rpondre il nous faut donc
entreprendre une tude critique des textes.

C- Le corpus

Pour rpondre toutes ces questions, nous avons retenu les ouvrages de
quinze crivains voyageurs formant un corpus de vingt-trois ouvrages. Les
limites des uvres simposent par elles-mmes travers les repres

Henriette Celarie peut galement scrire Henriette Celari.

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Introduction

chronologiques dlimits par la parution des livres tudis : 1930-1936. Nous


en dressons un tableau succinct ci-dessous indiqu.
1. La croisire secrte (Ida Treat)
1930 2. Lhomme des sables (Jean dEsme)
3. La dsagrable partie de campagne (Andr
Armandy)
4. Etapes asiatiques (G. Angoulvant)
1931 5. Pcheurs de perles (Albert Londres)
6. La voie sans disque (Andr Armandy)
7. Aden Arabie (Paul Nizan)
8. Les secrets de la Mer Rouge (Henry de Monfreid)
1932 9. Aventures de mer (Henry de Monfreid)
10. Djibouti au seuil de lOrient (Ren Hachette)
11. Marchs desclaves (Joseph Kessel)
1933 12. La croisire du haschich (Henry de Monfreid)
13. Vers les Terres hostiles de lEthiopie (H. de Monfreid)
14. Ethiopie moderne (Comtesse de Jumilhac)
15. Ethiopie du XXe sicle (Henriette Celarie)
16. Mission dans les Monts Gouda (Henri Huchon)
1934 17. LAfrique fantme (Michel Leiris)
18. La reine de Saba (Andr Malraux)
19. La poursuite du Kapan (Henry de Monfreid)
1935 20. Le lpreux (Henry de Monfreid)
21. Les derniers jours de lArabie heureuse (H. Monfreid)
1936 22. Djibouti (Delvert)
23. Le passant dEthiopie (J.J.Tharaud)
La priode nous concernant commence avec louverture de lentre deux
guerres. Elle sachve avec le dernier titre clturant en quelque sorte la
production crite. Cest une priode o Djibouti et les hommes qui y vivent
appartiennent dsormais au pouvoir des colons.

D- Lobjectif

Madame M.C Aubry9 a dj trait de manire fort intressante le discours


du voyageur sur Djibouti mais elle ne sest pas attarde sur une priode
comme nous lavons fait. En consquence, notre tude se distingue de la
sienne car son analyse concerne une priode trs large alors que la ntre
met laccent sur une priode spcifique : 1930-1936. Nous nous diffrencions
9

Aubry (M .C). Djibouti, lignor- Paris : LHarmattan ; 1988

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Introduction

dautre part dune tude spcifique comme celle de M. Kadar Ali Diraneh, qui
a consacr sa recherche (mmoire de matrise soutenu en 1993
lUniversit de Lille III) trois rcits crits en 1937 par Henry de Monfreid :
Abdi, lhomme la main coupe, Lenfant sauvage, Lesclave du batteur dor.
Notre tude porte sur un ensemble consquent de textes pendant une brve
priode.
Notre analyse repose sur ltude compare des textes du corpus ainsi
dfini sur un temps limit. A cette poque, la socit coloniale en possession
des pleins pouvoirs politiques et conomiques sur le pays entra-t-elle dans
une priode deffervescence et voyait-t-elle alors lavenir assur et radieux ?
Si cest le cas, cest cette assurance qui fut, peut-tre, lorigine de certaines
ambitions littraires puisque presque tous les crivains mirent alors leur
plume au service de la glorification de lentreprise coloniale et de son uvre
civilisatrice.
Pourtant, linquitude, provenant de lhostilit grandissante de la socit
colonise, jeta quand mme une ombre sur ce tableau, et ce malgr les
succs militaires, le pouvoir conomique, politique et les moyens de scurit
dcupls. Cette inquitude fut exprime dailleurs dans plusieurs des
ouvrages qui apparurent dans la priode trouble et menaante dentre les
deux guerres. A cette poque, les deux socits adverses sinterrogeaient
dj chacune sur son devenir- mais les populations locales ne pouvaient le
faire dans la mme langue crite que les colons.
La littrature coloniale tendance socio-politique comprend dailleurs bon
nombre duvres de circonstances prsentes toujours sous couvert de
proccupations nes des problmes humains touchant apparemment les
coloniss. Ayant dj inspir les crivains exotiques et polaris leurs
sentiments, le personnage de lindigne colonis, le regard, ne continua pas
moins, mme si les intentions taient parfois totalement opposes,
concentrer assez fortement lattention des voyageurs crivains. Lindigne
est en effet le premier personnage, la figure dominante des uvres tudies.
Ce thme fut dailleurs exploit pour la raison essentielle que lindigne tait
saisi comme figure symbolique de la socit colonise. Pour cette raison

12

Introduction

mme, il va tre pour nos crivains un lment rvlateur, une victime et un


repoussoir tout la fois.
Pour certains auteurs, la raison apparente et avoue de cet engagement
littraire se rapporte, une question dordre plutt humanitaire et universel.
Ils considrent leur criture comme une forme de lutte au nom des droits et
de la dfense des intrts du regard mme si ce dernier ne sy reconnat
pas. Ils prsentent la question de la condition humaine comme tant leur
unique proccupation. Lapproche tente par les crivains au nom de la
gnrosit chrtienne, de la solidarit humaine pour certains, nest-elle pas
celle dun monde vaincu mais non soumis, lunivers indigne de la socit
colonise, juge nigmatique, accuse de se complaire dans ses mystres,
sa mdiocrit et son refus de tout progrs ?
Mais, en vrit, les motivations qui dclenchrent un regain dintrt pour
ltre colonis, domin et jug infrieur taient ailleurs et seront la base de
notre interrogation.
En effet, comment la socit du regard apparat-elle aux regards curieux
de ses observateurs ? A-t-elle t saisie dans son authenticit, dans la
richesse de ses diversits par des observateurs lucides et objectifs ? Ou ne
fut-elle que lobjet de tableaux pittoresques, de rves, dans un univers
propice aux envoles lyriques, aux imaginations fcondes dhommes et
femmes bourgeois, parcourant les nouveaux horizons, les terres vierges
et jetant un regard de condescendance mprisante lgard des pauvres
indignes ? A ce sujet, les formules de jugements consacres par lusage ne
manquent gure.
Il devenait ds lors intressant de chercher connatre comment et sur
quels critres staient labores les conceptions des crivains sur le monde
colonis. Nos auteurs essayent alors de soulever quelques problmes tels
que lesclavage, les ingalits sociales, limmoralit, la cruaut, la barbarie,
les superstitions, lintrieur dune socit qui na pas voulu se dpartir de
ses traditions, maintenant les horizons hermtiques toute ide dvolution
et de rnovation. Mais quelles taient les motivations relles et profondes de
leur criture et de leur engagement ? Il importe de savoir, ds le dbut, que
le choix de certains thmes nest pas innocent. Cette littrature, secondaire
13

Introduction

mais prolifique, nassuma-t-elle pas un rle aussi important dans lveil des
curiosits sur lindigne habitant la rgion de la Corne de lAfrique que dans
la vulgarisation et la dfense de luvre coloniale ?
Cette question a t saisie la base de notre interrogation dans la mesure
o le discours littraire, valorisant luvre civilisatrice, ne correspondait en
rien laction coloniale, injuste et destructrice dans son essence mme.
1930 1936, ce sont six ans tout fait tonnants pour labondance de la
production littraire et la notorit des auteurs : mais les ides nonces ne
feront peut-tre que reproduire les grands poncifs coloniaux et racistes qui
imprgnent toute la littrature coloniale, quels que soient les poques et les
lieux. Cest pourquoi, nous voudrions porter un jugement valuatif et notre
point de vue sera normatif, critique. Nous voudrions, en effet, nous interroger
sur ce que vaut cette littrature en 2004 et sur ce quon peut en garder.

E- Le plan dtude

A partir de ces questions essentielles, nous avons dabord essay de


comprendre dans une premire partie les motivations et les mesures prises
pour aller dcouvrir les espaces physiques qui caractrisent lAilleurs. Et
cest la rencontre avec lAutre.
Ainsi, dans cette rencontre, et cela constitue notre deuxime partie qui
sera la plus longue -, nous avons analys les diffrentes images prsentes
sur lunivers du regard dans la socit colonise, travers une vision
masculine mais aussi fminine. En effet, lapproche de la socit colonise
est en grande partie descriptive. Nous avons voulu pralablement replacer
les uvres dans leur contexte socio-politique et culturel afin de connatre
leur degr de liaison avec lidologie de la socit coloniale.
Ntait-ce pas le mutisme, le silence lourd de consquence de la socit
indigne qui provoqua

linquitude, linterrogation et la curiosit chez le

groupe colonial ? Quelle tait donc cette socit qui, se ramassant sur ellemme, se retranchait derrire sa rsistance passive et ses valeurs socio-

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Introduction

religieuses et culturelles ? Les crits constituent la rponse ce genre


dinterrogations.
Nous avons ensuite essay de donner une vision globale de cet univers
regard travers les thmes prfrentiels, les traits gnraux des diffrents
personnages. Ceux-ci ne semblent tre en fin de compte que des types
dcrits parfois travers des formes nettement caricaturales. Par exemple, la
femme colonise apparat sous des perspectives diverses contradictoires
la fois belle et laide, repoussante, chaste et perverse. Or limage
prdominante ne reste-t-elle pas celle de limmoralit, de la ngativit ? A ce
sujet les crivains ne semblent-ils pas avoir largement contribu forger une
image strotype de la socit observe ?
Dans une troisime partie, nous avons aussi analys les diffrentes
images prsentes sur lunivers du regardant vivant dans la socit
colonise, et l encore, travers une vision masculine mais aussi fminine.
Comment le regardant justifie-t-il sa prsence ? Comment se comporte-t-il
avec celui quil domine ? Est-ce que tous les crivains voyageurs pensent de
la mme faon ? Comment se distinguent-ils ? Y a t-il dentre eux, au moins
un seul qui fait lexception ? Comment se comporte la femme blanche dans
lunivers colonis ?

Avait-elle un statut particulier ? Quel regard avait-on

pos sur elle ? Quel nouveau type de regards lunivers colonisant a-t-il
faonn?
Dans une quatrime partie, nous avons t amen tudier la nature de
lcriture travers des crits prtention raliste. Ceux-ci revendiquent
souvent une valeur de tmoignage. Il y a aussi les rcits de voyages
romancs valeur documentaire. Ils touchent parfois au reportage avec
leurs investigations sur les us et coutumes. Les auteurs taient-ils pousss
par cette trop nocive habitude de se plier aux ides prconues, aux
prjugs de leur poque ou par le dsir de satisfaire cote que cote le got
de lailleurs, de lexcentricit de leurs lecteurs ? Il tait donc utile de savoir si
cette production littraire stait distingue par un apport idologique ou une
nouveaut esthtique, en comparaison avec lensemble de la production
littraire de leurs prdcesseurs et contemporains.

15

Introduction

Lexotisme ne reprsentait-il pas dailleurs, la fin du XIXe sicle, une


dimension culturelle et une entreprise politique occidentales destines
justifier lexpansion coloniale ? Une des motivations de cette criture ne se
retrouvait-elle pas dans la recherche dun nouvel exotisme palpable et
transmissible afin de ne pas toucher ou de taire les ralits coloniales
accablantes et culpabilisantes.
Cette littrature ne devait-elle pas reflter fort bien la vision et le discours
dune certaine catgorie dintellectuels europens qui ont cherch faire
voyager, par la pense, un horizon dattente constitu de ceux qui nont pas
pu ou pas voulu se dplacer ? Cest pourquoi un lien troit stablit entre
crivain-voyageur et lecteurs.

F- La Mthodologie

Ainsi, nous allons tudier un certain nombre dauteurs pour montrer une
vision commune et propos desquels nous voudrions tablir pralablement
quelques remarques concernant la bibliographie, le corpus et notre lecture
des textes.
Une grande partie des crits tudis ne sont plus rdits et certains
dentre eux ne figurent plus dans les rayons des librairies : Lhomme des
Sables de Jean dEsme, La dsagrable partie de campagne et la voie sans
disque dAndr Armandy, Ethiopie moderne de la Comtesse de Jumilhac, La
croisire secrte dIta Treat ou encore Le passant dEthiopie de J.J. Tharaud.
Cest la BNF (La Bibliothque Nationale Franois Mitterand) que nous
avions pu consulter ces ouvrages.
Pour dautres crits, surtout des articles extraits de revues spcialises,
cest la Maison dOutre-Mer dAix-En-Provence, que nous avions pu les
consulter : il sagit des articles du gouverneur Angoulvant, Etapes asiatiques
ou encore de Delvert, Djibouti publi dans la Revue des Deux Mondes.
Nous aurions pu galement consulter dautres crits comme : Vers la
Dankalie et ses dserts de lave de M.E. Bonneuil, Poursuite vers le Nil blanc

16

Introduction

de F. Balsan ou encore Etapes Africaines de R. Frachon et encore dautres.


Seulement nous avons estim que le corpus que nous avons constitu,
mme sil nest pas exhaustif, est suffisamment reprsentatif pour nous
permettre de mener une tude imagologique dans le cadre de la littrature
compare.
Certains ouvrages que nous avons choisis ne sont pas faciles daccs
certes, mais ils ont le privilge dillustrer une priode unique et particulire
que connut Djibouti de 1930 1936.

De plus, la particularit des rcits que nous allons analyser est leur
htrognit tant dans lespace dcrit que dans limportance de la
production littraire elle-mme.
Il faut dabord comprendre que lorsquil sagit dtudier la Corne de
lAfrique, cela concerne trois pays (lEthiopie, le Ymen et Djibouti) et une
partie non ngligeable de la Mer Rouge. Or tous nos crivains nont pas
voqu les trois pays dans leurs crits : G. Angoulvant, R. Hachette, M.
Leiris, H. Huchon et C. Delvert dcrivent surtout Djibouti. Jean dEsme, A.
Armandy, la Comtesse de Jumilhac, H. Celarie et J.J. Tharaud nous font
dcouvrir Djibouti et lEthiopie. A. Londres, P. Nizan et A. Malraux dcrivent
beaucoup le Ymen et un peu Djibouti. Mais les crivains comme J. Kessel,
Ida Treat et Monfreid voquent LEthiopie, le Ymen, Djibouti et la Mer
Rouge. Et eux seuls, ils constituent neufs ouvrages du corpus tudi.
Certains thmes ou types de personnages ne sont pas envisags par tous
les auteurs et, en consquence, ne figurent pas de la mme manire dans
notre analyse par exemple, le personnage de lArabe est privilgi par
Monfreid et absent de presque tous les autres auteurs.
Ensuite, notre corpus manifeste dimportantes disparit dans le volume de
la production : certains ont crit six livres (Monfreid), ou deux (Armandy), la
plupart un seul ( Jean dEsme, J.J. Tharaud, Henriette Celarie, Ida Treat,
Joseph Kessel) ; dautres nont consacr quun petit texte (Nizan, Londres)
ou quelques lignes dun texte (Malraux). On ne peut donc sattendre ce que
nous consacrions chacun la mme place.

17

Introduction

Pour terminer, disons enfin que notre analyse seffectuera partir de la


lecture et de la comparaison de textes jugs rvlateurs et reprsentatifs. Il
convient davertir ce sujet que nous encourrons lventualit de deux
reproches dont nous assumons cependant la responsabilit. Dune part, cest
dlibrment que certaines citations seront prsentes dans toute leur
longueur au risque, de paratre, prcisment, trop longues, mais elles nous
ont sembl utiles en ltat. Dautre part, certains lments nous paraissent
rvlateurs et pourront tre cits deux fois dans une intention autre. Il sagira
en effet dclairer le texte sur des aspects diffrents, envisags des
moments diffrents de notre tude. Donc, ce ne sont pas des redites au sens
strict mme si le lecteur peut avoir le sentiment de dj vu et de
rptitions.

18

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Premire partie

19

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Construction dun horizon dattente : de la motivation la


dcouverte de lespace

20

Premire partie

Construction dun horizon dattente

A- La motivation

Le dplacement domine la praxis. En fait, lAltrit devenant incomplte,


lego

doit

se

dplacer

pour

retrouver

cette

partie

qui

manque.

Laccomplissement dans ce dsir ne se fait que grce litinraire rel du


trac cartographique. Cest pourquoi le dplacement devient alors lorigine
mme de lmergence de limage de lAutre chez lego. Le dplacement
occupe une place notoire dans nos uvres. Ce dsir de dplacement
remonte trs longtemps. Le dpart vers cette partie du monde quest la
Corne de lAfrique a toujours suscit un engouement chez les voyageurs
mais chaque dplacement avait une caractristique particulire. On distingue
le dplacement professionnel, le dplacement touristique, le dplacement
spirituel et le dplacement protiforme.

1. Le dplacement professionnel ou la conformit une tradition

Le voyage sert influencer et moduler lopinion publique, tant au niveau


des ides gnrales (libert, nature, bon sauvage, religion naturelle,) que
par rapport des questions qui se trouvent lordre du jour (missions,
colonialisme,). Cest souvent un officier qui a pour mission de rapporter
des informations qui pourront servir aux plus hautes instances des colonies.
Pour cela, lhomme qui est envoy est souvent un mdecin car la renomme
dtre mdecin confre au voyageur un prestige particulier. Ce fut le cas pour
le mdecin capitaine Huchon :

En juillet 1934, le mdecin capitaine Huchon est charg par le


commandant suprieur des troupes Djibouti dune mission dans le
massif montagneux du Goudah, territoire Dankali, c d Afar, situ de
lautre ct du golfe, au-dessus du port de Tadjourah.
Ce territoire tant encore peu connu, il doit en ramener des
informations gnrales et pratiques concernant le pays et la population.
Il dbarque Tadjourah, venant de Djibouti, dans les premiers jours
de juillet 1934.10
10

Huchon (Dr Henry.). Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue des Troupes col ; n225, 1934.

21

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le mdecin peut apparatre comme un sorcier bienfaiteur et dans tous les


cas un homme possesseur dun savoir suprieur. A la diffrence du rcit de
voyage dordre commun dont le protagoniste la premire personne se
contente dtre le tmoin et lobservateur impartial de lAutre, lofficier en
mission, quant lui, fait des observations au pril de sa vie ; cest un type de
voyageur qui souvent, loin daimer le voyage qui lui permet dacqurir
certaines connaissances, est forc de voyager pour faire valoir la dimension
quasiment stratgique des connaissances acquises. Il obit aux ordres et
doit ramener des informations gnrales et pratiques . Le vritable but du
voyage, dans ce cadre l, est donc dabord une mise au point. Le voyageur
dcrit les circonstances du voyage, les maladies pour, le cas chant,
justifier et dterminer plus tard une opration humanitaire permettant
ladministration coloniale de se lgitimer devant lopinion publique et de
consolider son implantation. Le voyageur dcrira aussi les mortalits, les
murs, les crmonies religieuses par exemple. LAutre reprsentant la
fois un obstacle et la chance saisir, il sagit, pour le voyageur mdecin de
semparer de lui, de le matriser, et de le subjuguer par la raison : le voyage
est alors russi.
Un voyage russi est dsormais la preuve tangible de la supriorit
intellectuelle : la matrise de soi-mme, les vertus de la prvoyance et de
lorganisation mthodique et la capacit de sadapter aux exigences de
lAutre. Il sagit dune conscience de sa supriorit qui est drive du statut
politique et culturel de la France dont le voyageur se fait de plus en plus le
reprsentant et lambassadeur.
Ce genre de mission peut galement apparatre chez certains crivains
sous une autre forme. Seulement le voyageur est cette fois un personnage
romanesque qui aura pour mission de pouvoir infiltrer une zone non
contrle par ladministration coloniale. Cest ainsi que Louis Saulieu, le
hros du roman de Jean dEsme intitul Lhomme des sables, accomplira sa
tche dinformateur au service du Ministre des Affaires Etrangres.
Lhomme saura se faire passer pour un indigne en parlant la langue des
indignes, en shabillant comme eux et surtout en se faisant dtester par ses

22

Premire partie

Construction dun horizon dattente

concitoyens franais jusquau jour o il tomba amoureux dune jeune


franaise frachement dbarque de Madagascar, Andre. Cest au moment
o le couple se disloque que la jeune femme apprend la vrit sur Louis et
cest le docteur Rossert qui lui rvle :

Or, poursuivait Rossert, pour mener bien ma tche, il me fallait


l-bas, dans lenfer des sables, des compagnons qui se chargeraient de
surveiller les manuvres ennemies auprs des peuplades somalies,
des hommes jeunes, entreprenants, des risque-tout, des nergiques
capables de suivre de prs toute lintrigue qui sourdissait dans lombre
contre nous et de la djouer. Je connaissais depuis longtemps les
Saulieu : Louis est mon filleul. Or Mme de Saulieu se dsolait de la vie
oisive de ce grand garon qui, aprs avoir pass aux Affaires
Etrangres, menait Paris une existence plus que tapageuse.11

Voil donc la mission de ce voyageur jeune, entreprenant et risquetout . Dans ce cas-l, laventure raconte nest pas celle de lauteur mais du
protagoniste, cest donc laventure dun autre qui se trouve soumise
lobservation, linvestigation et aux commentaires de lauteur. Le lecteur a
galement droit lobservation des vastes panoramas, des scnes de
campagne, des villages, des quartiers indignes et europens, des difices
clbres du pays, des personnages locaux et des costumes rgionaux.
Les lecteurs redcouvrent dans ces rcits des paysages et des
personnages dj rencontrs dans des lectures prcdentes. Les ouvrages
se conforment donc limagologie tarditionnelle dveloppe dans des
ouvrages datant de lAntiquit. Toutefois, la nature du dplacement
professionnel peut se nuancer.

11

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 248.

23

Premire partie

Construction dun horizon dattente

2. Un dplacement professionnel ou la qute spirituelle.

Certains voyageurs ont entrepris des voyages dans un but professionnel


pour lucider un mystre. Or, le mystre est li deux rgions qui faisaient
lobjet depuis longtemps dune vritable recherche et dcouverte spirituelle :
lArabie et lAbyssinie.
Cest en effet lArabie, et plus particulirement lArabie Heureuse, ainsi
que lAbyssinie qui sont au centre de certains rcits de voyage. Deux
hommes vont mettre leur talent pour servir des journaux franais. Ces
voyages assument le caractre dun grand rcit mythique en qute des
origines, dans le double sens dune investigation sur les problmes des
sources et des origines de la civilisation. Et l le vritable but du voyage nest
plus seulement une mise au point comme nous lavons vu ci-dessus mais
aussi une justification et, ici, le moi du rcit authentifie et juge. Malraux
est ce premier voyageur qui a voulu faire un reportage pour lIntransigeant
sur le mystre de la cit de la reine de Saba .

En partant la recherche de la capitale mystrieuse de la reine de


Saba, Andr Malraux, jeune laurat du prix Goncourt, assouvissait une
soif daventures, mais surtout voulait dcouvrir ce quaucun Europen
navait pu contempler depuis deux mille ans : une cit appartenant la
lgende et lhistoire.
[] Il traduira cela pour lIntransigeant : Pourquoi une troisime
ville, encore inviole, encore intacte, avec ses remparts, ses palais, ses
tours, inconnue des Arabes eux-mmes, ne se cacherait-elle pas dans
ces terres inexplores ? 12
Dans ces rcits de voyage, cest la description d une ville encore
inviole et la description historique et gographique du pays qui prime, bien
sr, mais lauteur nous fait part aussi, non seulement des petits incidents et
accidents, des problmes et prils qui menacent le voyageur en Arabie ou en
Abyssinie, mais aussi et surtout de ses ractions psychologiques et de ses
sentiments.
12

Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 15 et p. 26.

24

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Cest galement le cas de Kessel qui parle de ses inquitudes, de ses


pressentiments, de ses angoisses, de ses surprises et de sa joie. Puis il ne
manque pas dinsister sur le caractre risqu de son voyage.

Pouvais-je esprer, maintenant que chaque jour seffacent les


distances, que les vtements, les murs et les rgles deviennent
communs et mlent les nations en un vaste peuple uniforme, pouvais-je
esprer de trouver, non pas ltat de trace, de souvenir, de vestige,
mais vivante, cette coutume qui fut lune des profondes et cruelles
assises de lhumanit ?
Or, ce soir-l, devant mes amis et moi, dans lombre douce du
Harrar, dansaient les esclaves Oualamo, Sidamo et Chankalla,
chapps pour quelques heures leur matres. Et, boulevers, cras
par la densit millnaire de ce spectacle, je voyais, projete sur le
rideau ardent du bcher, la figure mme de ma plus vive attente.
Javais rejoint un courant primitif de lhumanit qui va spuisant, qui
tarira bientt, mais que lon peut aujourdhui encore surprendre dans
une saisissante vivacit
Jtais sur la piste.
Quoi quil arrivt, - car les gouvernements naiment pas que lon
sattache un tat de choses qui, en principe, ne doit pas exister, maintenant je la suivrais dun bout lautre. Je verrais comment se fait
la dernire traite, comment se tiennent les derniers marchs desclaves.
Il me faut, toutefois, avant daborder le rcit de ces marches,
contremarches, caravanes et aventures de mer, expliquer comment
naquit lide de cette enqute et par quels moyens il me fut donn de la
mener bien dans un temps limit, car il nest pas de rsolution, de
courage ni dargent capables dassurer le succs dune pareille
inquisition si le hasard secourable ne sen mle point.[]
Je parlai de mon projet au Matin. Ce grand journal accepta tout de
suite. Il me fournit lappui financier et moral ncessaire. []
Cependant quels que fussent les mrites respectifs de mes
compagnons, quelle que ft limportance dune aide comme celle du
Matin, la partie tait partie gagne. Nous allions nous enfoncer dans
des contres sauvages peuples de gens mfiants, et nous voulions
approcher un commerce que tous voulaient cacher : ceux qui le
poursuivent pour ne pas en laisser souponner lampleur, - et ceux
qui en vivent puisquil est interdit.
Ce fut l quintervint la chance qui mit sur notre chemin un
personnage magnifique : Monfreid laventureux.13
Cest un voyage risqu car lauteur-reporter va dvoiler un commerce
que tous voulaient cacher . Ce nest dj plus le ton volontairement sec et
objectif de la relation de voyage classique. Le rcit de voyage sert aussi
13

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 36 et p. 40.

25

Premire partie

Construction dun horizon dattente

transmettre le sens du vcu, trahir la sensibilit dun moi qui sadresse un


lecteur sensible, lui aussi.
Ainsi le voyage, dans ce cadre l, assume le caractre dun grand rcit
mythique en qute des origines, dans le double sens dune investigation sur
les problmes des sources et des origines de la civilisation.
Pour dautres voyageurs, le voyage lui-mme est conu comme
lquivalent dun tournant de la vie, dune sorte de rdemption et de seconde
naissance qui a annule la vie prcdente en rvlant au moi sa vritable
destination. Ce fut le cas de Nizan et cest ainsi que Sartre en parle dans la
prface du livre en mars 1960.

A lEcole Normale o nous partagions la mme thurne, il restait des


jours sans me parler ; en seconde anne, il sassombrit encore, il
traversait une crise dont il ne prvoyait pas lissue ; il disparaissait, on
le retrouvait trois jours plus tard, ivre avec des inconnus. Et, quand mes
camarades minterrogeaient sur ses frasques , je ne trouvais rien
rpondre sinon quil tait dune humeur de chien . Il mavait dit
pourtant quil avait peur de mourir, mais tant assez fou pour me croire
immortel, j e le blmais, je lui donnais tort : la mort ne valait pas une
pense ; les affres de Nizan ressemblaient sa jalousie rtrospective :
ctaient des originalit quune saine morale devait combattre. Ny
tenant plus, il partit : il devint prcepteur dans une famille anglaise,
Aden. Nous autres, les enracins de lEcole, ce dpart nous scandalisa,
mais comme Nizan nous intimidait, nous trouvmes une explication
bnigne : lamour des voyages.14

Ou encore de Michel Leiris, mais laissons-lui la parole rapporte dans son


prambule :

LAfrique fantme me parut simposer, allusion certes aux rponses


apportes mon got du merveilleux par tels spectacles qui avaient
capt mon regard ou telles institutions que javais tudies, mais
expression surtout de ma dception dOccidental mal dans sa peau qui
avait follement espr que ce long voyage dans des contres alors plus
ou moins retires et, travers lobservation scientifique, un contact vrai
avec leurs habitants feraient de lui un autre homme, plus ouvert et guri
de ses obsessions. Dception qui, en quelque sorte, amenait
lgocentriste que je navais cess dtre refuser, par le truchement
14

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, p. 22-23.

26

Premire partie

Construction dun horizon dattente

dun titre, la plnitude dexistence cette Afrique en laquelle javais


trouv beaucoup mais non la dlivrance.15

Dans ce dplacement qui tait officiel, lauteur se cherche et trouve en ces


contres lointaines une occasion de gurir dun mal dans sa peau et une
dlivrance ,
Le dplacement devient donc loccasion pour les voyageurs-crivains de
tenter de rvler un mystre, une vrit ou de se rvler.
Ceci tant, un autre aspect du voyage peut galement apparatre, cest
celui du voyage excursion.

3. le dplacement excursion ou la satisfaction dun dsir.

LAltrit est le premier lment qui justifie le dplacement mais si lAutre


se dplace cest parce quil est anim dun certain dsir et cherche
satisfaire un dsir. Cest alors que le dplacement devient un moment
agrable quoique risqu. Cest dailleurs la prsence du risque qui donnerait
un sens mme au dplacement. Ce sont les risques, en effet, qui
entretiendraient les suspenses et donneraient du piquant l'aventure.
Les propos dAlbert Londres, ci-dessous, en tmoignent :

Le mtier de pcheurs de perles est aussi vieux que le vieux monde.


Il ma plu, par un soir dtrange inspiration, de me reporter plusieurs
sicles en arrire. Me considrant dans la glace de larmoire de ma
chambre dhtel, jai cru voir soudain surgir ma place un trs ancien et
trs vermoulu conquistador. Et parlant mon double, je lui dis : Tu
vas ten aller, vieille carcasse, par petites tapes, travers la mer
Rouge o lon pche aussi. Te voil Suez, dj. Tu louvoieras le long
de la cte du Hedjaz, tu jetteras un il sur les les Farsans. De l, tu
gagneras lErythre o les plongeurs de Massaouah sont, prtend-on,
fameux encore. De Massaouah, dune voile assure, tu tomberas sur
Djibouti. L, tu verras ce que linitiative des gouverneurs a fait dun
march que lon disait prospre. Dun saut, tu seras en Somalie
anglaise, cest--dire aux pcheries de Zela ! Ensuite tu feras une
grande enjambe, dAfrique en Asie ; Aden te recevra. Et la grande fte
15

Leiris (Michel.) lAfrique fantme- Paris : Gallimard; 1934, p. 7.

27

Premire partie

Construction dun horizon dattente

commencera. Tu ten iras travers les petits sultanats de la cte


arabique. Du cheikh de Haora, tu passeras chez le sultan de Makalla.
Peu aprs, sur la rive dOman, le sultan de Makalla. Peu aprs, sur la
rive dOman, le sultan de Mascate te recevra, et, un jour, sur je ne sais
quel bateau, tu te prsenteras la porte du golfe Persique. Ce sera un
beau jour ! Toutes les fes de Perse et dArabie touvriront leur
royaume. Elles te conduiront elles-mmes sur les bancs de Linga o si
blanches sont les perles, puis Doubai, sur la cte des Pirates, o les
perles sont si chaudes. Enfin, port par une galre capitaine, voiles
rouges gonfles et galriens aux rames par une aurore aux doigts de
rose, Bahrein, tu aborderas !
Voil le projet insens que javais form.16
Le voyage en Arabie pour Albert Londres est un retour en arrire,
plusieurs sicles en arrire , la visite dun paradis caractris par le
manque de tout ce qui fait la modernit des nations dites polices. Il y a un
dsir profond, une trange inspiration qui va animer le voyageur et le
pousser partir et surtout raliser un projet insens .
Le voyage de Albert Londres devient une espce de rite dinitiation. Ceci
se justifie dans la mesure o il obit une tradition. Cest une initiation la
qute de lAutre et de soi, franchir les obstacles du parcours et la relation
du dplacement. Le ct excursion de ce voyage se justifie par la prsence
des noms portuaires mythiques : Massaouah , Zela , Makalla ou
Bahrein .
Le voyage est aussi initiatique pour Armandy dont voici lillustration.

Le Franais a pour habitude de se forger dun pays quil ignore une


ide-type dont il consent rarement dmordre. Pour beaucoup de
Franais pour moi il y a quelques mois le mot Abyssinie
nveillait dautre image que celle dune sorte de roi-mage plerine
frange de cannetille dor, au front ceint dun bandeau, surmont dun
large chapeau, cheminant labri dun parasol brod port par des
ngres en blanc, et caressant dune main ngligente le mufle lonien
dun fauve familier. Accessoirement, je mimaginais le pays comme une
manire de vaste jardin zoologique o la faune africaine se promenait
en libert, et jen concevais la visite comme impliquant protocolairement
le don dun lion par le ngus, et la coteuse obligation, pour viter de
dsobliger ce monarque, de nourrir lanimal pendant la traverse, quitte
la transformer ensuite en descente de lit. []

16

Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.11-12.

28

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Il va sans dire quavant de membarquer pour ce voyage


dimportance, je tins me documenter de faon moins simpliste sur les
ressources du pays. Sur la foi des indications, jachetai quelques
ouvrages qui, me dit-on, faisaient autorit : lun, notamment, historique,
conomique, politique et social, mi-officieux, mi-officiel, sign dun
spcialiste des questions orientales, qui, pour en mieux consacrer la
valeur, avait plac son uvre sous lgide dun snateur, ancien
ministre, dlgu de la France la Socit des nations. A la lecture, cet
ouvrage mapparut comme tant des mieux informs.17

Dautres auteurs comme Armandy prouvent le besoin de corriger les


vices dune ducation purement livresque, comme par exemple abolir une
ide-type en entreprenant eux-mme le voyage. Cest alors la perspective
dun moi-tmoin historien, conomiste et politique qui nous fait part dune
excursion chez le roi-mage plerine frange de cannetille dor , en
Abyssinie. Lexcursion dArmandy est un rcit qui transportera son lecteur
dans la brousse profonde ou dans les hauts plateaux et lui fera ctoyer les
hynes et sentir les odeurs inaltrables dun monde inexplor. Une excursion
risque, bien sr, mais enrichissante et instructive.
Cest une excursion en pleine mer que nous propose Ida Treat, la
romancire amricaine, o le lecteur se laissera bercer par la houle des
descriptions.

Je tiens, au seuil de cet ouvrage, tmoigner toute ma


reconnaissance celui qui ma rendu possible le merveilleux voyage
dont la Croisire Secrte nest quun pisode, au Franais Henri de
Monfreid, Abd el Ha.
Jai pu, au cours dune collaboration de trois mois en vue dune
publication en langue anglaise qui dira la vie dAbd el Ha daprs se
journaux de bord, apprcier la fois son intrpidit, sa modestie et la
qualit des services quil a rendus son pays. Lhistoire de son matelot
Kassem est celle dun de ces noirs de la Cte des Somalis dont seul
Abd el Ha pouvait me faire dcouvrir la vritable figure, parce quil est
un des rares Europens qui ait su les comprendre, tre compris deux,
et les aimer18.

17
18

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 2-3.


Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, prface.

29

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Lexception de cette excursion, cest quelle soit mene par une femme.
Une femme qui nhsitera pas vivre dans un univers masculin et partager
le quotidien des marins de la Mer Rouge. Cest un merveilleux voyage
ou une collaboration qui mle dfi, duel et intrigue amoureuse. Cest
Monfreid prsent par Theilhard de Chardin qui permet Ida treat cette
croisire secrte . Monfreid toucha tant le cur et lesprit des voyageurs
quIda Treat et mme Joesph Kessel taient merveills de le voir.
Dans ce type de dplacement, les voyageurs rapportent ce quils voient et
ne disent pas plus que ce quils nont vu. LAilleurs est un monde si diffrent
quil devient objet de connaissance. Le voyageur se voit charger de deux
missions travers son rcit : essayer de faire un rcit objectif et utile. Mais
cette exprience permet aussi lauteur de se connatre. Il crit pour les
autres certes, pour leur transmettre un tmoignage sur le monde mais en
mme temps il se dvoile par sa surprise, sa joie, son tonnement, sa
dception, sa rvolte ou sa rsignation en fonction des circonstances qui se
prsentent. Kessel aurait sjourn encore plus longtemps, son dplacement
aurait t protiforme.

4. Le dplacement protiforme ou lambigut dun homme

Il est vrai que lAfrique est dj connue, quil y a des voyageurs crivains
comme Loti, Rimbaud qui sont passs par l mais lhomme ne peut tout voir
et tout dire. Les choses voluent et chaque voyageur peut apporter de
nouvelles remarques, de nouveaux traits singuliers, des correctifs ce quon
a dj crit sur le mme pays. Tout voyageur met jour, ne sarrte pas au
dj dit, sapproche toujours plus prs du vrai et du rel de ce jour.
Seulement ce type de voyageurs doit tre capable de faire preuve dun
savoir dans plusieurs domaines diffrents en nous donnant par exemple des
rfrences prcises sur la gographie, lhistoire, lconomie ou la politique
par exemple. Et ce sont souvent des voyageurs difficiles caractriser car
ils sont la fois explorateurs, ngociants, touristes, journaliste ou espion.

30

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Cest pourquoi leur dplacement devient protiforme. Monfreid est un de ces


voyageurs dont le dplacement est protiforme.
Monfreid est dabord un homme daventure qui rve de la menace du
danger . Il sent tout ge les atteintes de sa passion pour la mer, lattrait de
lAilleurs et de lAutre. Pour lui, partir cest dabord chercher laventure. Il
rsume bien notre propos dans les lignes suivantes

Dans ce bleu profond voisin du znith, je regarde apparatre et


monter les nuages blancs derrire le Canigou. Ils arrivent de la mer, lbas, au bout des plaines du Roussillon o stalent les plages dores ;
ils courent dans lespace libre, laissant traner une ombre indiffrente
sur les villes et les foules
Pourquoi demeurer encore stupidement dans cette servitude
laquelle jamais je ne mhabituerai ?
Si je recouvre un jour lusage de mes jambes, je veux partir
laventure, aller droit devant moi, comme ce trimardeur, comme ces
nuages
Et pendant ces longs mois de rclusion et de souffrance, jai rv de
la menace du danger, avec le droit de me dfendre et de lutter ma
guise ; jai rv des solitudes marines, des plages dsertes, du soleil et
du vent19
Le lexique de la passion et du danger qui domine ces propos donne une
ide du voyage : znith, aventure, trimardeur, nuages, menace du danger,
solitudes marines, plages dsertes, soleil, vent .
Lautre motif du dplacement de Monfreid fut le journalisme pour le journal
lIntransigeant 20 mais ce ntait pas sa vocation.

Parti en Arabie pour donner lIntran un vrai reportage,


uniquement objectif, je nai vu quune manire de coucher de soleil
devant lmouvante agonie de cette Arabie heureuse, brusquement
veille de son rve par les avions, les autos, la T.S.F. et les utopies
philanthropiques et sociales
Jai donc dit tant pis pour le journalisme et jai crit pour moi, cest-dire pour toi, mon cher lecteur, ami toujours prsent, qui, en tous lieux,
ma aid mieux voir, mieux sentir comprendre.
Dans ce livre il y a peu de politique, juste assez pour situer dans le
prsent la vivante antiquit de ce Ymen o le Prophte pourrait
19
20

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 9.


Le journal lIntransigeant (pour lequel crira Malraux) en 1934.

31

Premire partie

Construction dun horizon dattente

renatre sans surprise, comme le berger sveille lombre du figuier au


milieu de son troupeau.
Les plus vieilles lgendes lgues par la tradition sont tellement
pareilles ce qui sest pass sous mes yeux que la notion du Temps
est toute bouleverse.
Cette miraculeuse survivance, ce tmoin laiss par les temps
fabuleux, va disparatre comme tombent en poussire certaines choses
prcieuses imprudemment mises au jour.21
Cest lArabie qui lattirait et il a voulu partager avec son cher lecteur
les multiples pripties pour rapporter les faits sans une quelconque
contrainte. Il est, alors, bien conscient que son rcit de voyage doit dabord
tre un discours utile en mme temps quun discours qui se prtend objectif
et un rapport mis jour. Cest donc un discours utile car il donne des
indications sur la navigation, les vents qui soufflent selon les saisons, des
abris, de la longueur des tapes, des points deau, des passages dangereux
et mme des prix de location de montures par exemple. Le lecteur vit au
rythme continu dun journal de voyage qui lui communique le sens du
mouvement, de la nouveaut et du changement continuel.
Il nous dcrit la vie bord dun navire en insistant sur la condition
misrable des matelots, les punitions cruelles, les injustices outrageantes, la
psychologie du nakouda , le pilote du bateau. Et le dplacement prend la
forme de laventure dans le vrai sens du terme. Laventure, cest la contre
partiellement connue du fait de la prsence des cartes et cest lAutre
vraiment ignor car la carte comme nous lavions dit ne donne aucune ide
sur laspect physique de lAutre. Cest donc dans le second point que rside
le sens mme du dplacement. Lautre va la rencontre de lAutre sans
vraiment tre sr de le connatre cause de laspect alatoire des
reprsentations cartographiques. Lessentiel pour Monfreid est de partir :

Quand je dcidais, avec ma jeune innocence, de faire moi aussi, le


trafic des armes dans la Mer Rouge, sans payer le tribut Ato Joseph
je me heurtai de terribles difficults.
Je me mettais dos, dun seul coup, ladministration franaise de la
Cte des Somalis, et Ato Joseph, dont la puissance toute occulte,
ntait pas la moins dangereuse.
21

Monfreid (Henry de). - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 7-8.

32

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Ladministration franaise disposait dune canonnire et des


ressources infinies de sa paperasserie. Ato Joseph, avait une vritable
flotte et dinnombrables espions.
Moi javais un boutre , sorte de petit voilier, comme en ont les
pcheurs de perle de la mer Rouge. Mais, jtais jeune et plein
dillusions.
Toutes mes conomies avaient t absorbes par lachat de ce
navire un patron indigne. Ma premire jeunesse passe lombre du
cap Leucate et, plus tard, la navigation sur le voilier de mon pre,
mavaient mis au cur la nostalgie de la mer, au point de me faire
sacrifier les situations les plus enviables. Lappel du large qui devait me
jeter dfinitivement dans laventure.22
Prendre le large est vital pour Monfreid. La nature de son voyage
parait commercial : un commerce interdit puisquil sagit de trafic des
armes et plus tard de trafic desclaves. Et le plus intressant, cest que
dans son livre, lauteur cre lunivers du commerce : les indications sur la
production et le prix de la marchandise, les chemins et routes de commerce
ctoient les anecdotes et les traits curieux observs dans les pays
parcourus. Ici et l, il nous fournit des dtails sur la mer, le cours des
ngoces ou encore la ralisation dun rve denfance qui a mis au cur la
nostalgie de la mer . Lauteur nous fait comprendre que laventure
commerciale est lemblme de laventure de la vie et que le voyage nest que
le signe dune lutte pour la vie.

Jai entrepris les choses les plus invraisemblables, les plus


impossibles, croyant chaque fois ntre guid que par le dsir du
chemin le plus court vers la fortune. Quand je dis fortune, je fausse
peut-tre le sens vulgaire donn gnralement ce moi ; il ne sagissait
point pour moi daccumuler de lor, ou de raliser des rves fastueux,
mais simplement de possder cette force latente sans laquelle lhomme
est incapable de se mouvoir par lui-mme au sein des socits.
Largent na mon sens de valeur quautant quil permet de saffranchir.
La difficult est de savoir rester toujours matre de cette force sans en
devenir lesclave ou la victime.23

22
23

Monfreid (Henry de). Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 10.
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 9.

33

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le voyage cest ainsi la fois le dsir du gain, de la fortune et le dsir


de connatre. Le ngoce a permis Monfreid dvaluer et de svaluer
surtout aprs un chec.

Malgr tout, cette affaire me laisse cur, dgot jamais de


tous ces ngociants et de leurs ngoces, ces jeux impitoyables o ceux
qui savent observer les rgles peuvent ruiner sans pril les pauvres
nafs qui croient la valeur de lquit, lhonneur, la probit, la
conscience
Cette leon est bonne, elle sera la dernire. Dsormais je ferai seul
mes affaires hors des chemins obligatoires o les gens patents
dressent leurs embches.
Je crois certainement que dans le ngoce il peut y avoir de braves
gens, mais comme rien ne cherche ressembler davantage un
honnte homme quune canaille, jai peur de me tromper. Alors, je
prfre laisser tout l, comme un panier de champignons dont je ne
serais pas sr24.
Monfreid tire une leon de son chec dans le ngoce.
Et ici la nature de son dplacement prend une autre forme. Il veut casser
les prjugs. Suite son expulsion de lEthiopie, il nhsite pas crire :

On nous communique une dpche aux termes de laquelle M.H.


de Monfreid, lcrivain connu dont nous publions depuis quelque temps
une srie darticles, aurait t expuls dEthiopie. Nous ne tarderons
probablement pas tre fixs et peut-tre bien par lintress luimme sur la ralit de cette mesure et sur les raisons quon allgue
pour la justifier. Cest au moment mme o nous arrivions la partie
culminante de son enqute que notre collaborateur aurait encouru les
svrits des autorits abyssines.
Quand nos lecteurs auront pris connaissance de la suite de son rcit,
et notamment de linterview que lui a accorde le ngus, elles leur
paratront, comme nous, immrites. Parfait connaisseur des choses
thiopiennes et manifestement sympathique, dans lensemble, son
peuple et ses institutions, M. H. de Monfreid na peut-tre eu que le
tort davoir t trop vridique.
Rentr en France je rpondais dans le mme journal le 19 mai
1933 :
[] Jai dit en effet, dans mon reportage, que ce peuple tait arriv,
aprs des millnaires dvolution, un tat social dfinitif en harmonie
parfaite avec le sol, le climat et surtout lambiance de la race noire,
lme africaine, si je puis dire, au milieu de laquelle la civilisation
24

Idem - La croisire du haschich- Paris : Grasset ; 1933, p. 35.

34

Premire partie

Construction dun horizon dattente

thiopienne, isole du monde dans la citadelle du Choa, sest adapte,


panouie et fixe.
[] Je savais davance quoi jallais mexposer en rompant pour la
premire fois avec cette tradition de grossires et plates flatteries ; je
savais combien la lumire de la vrit allait dchaner contre moi ceux
pour qui lombre est ncessaire.
Par leurs soins, le sens de mes articles a t dnatur dans une
perfide traduction et interprt comme une critique malveillante, une
odieuse ingratitude envers un pays o, depuis vingt-cinq ans, jtais
accueilli en ami.
Jai le ferme espoir que la mesure qui me frappe sera bientt
rapporte, car lempereur ne tardera pas entendre la vrit malgr la
nue malveillante qui, sans cesse, tournoie autour de ma tte comme
les corbeaux autour du clocher. Il est au monde dautres voix que la
leur, et ces voix sans haine parleront longtemps encore quand la
mienne se sera tue.25
Il nhsite pas la manire de Rousseau de se confesser et de prendre le
lecteur en tmoin, en juge : il compte faire entendre la vrit malgr la
nue malveillante . Dans ce livre Monfreid fait preuve de connaissances
prcises quant au fonctionnement du pouvoir et surtout une exprience
directe et personnelle des mcanismes de la cour du Ngus. Dailleurs
LIntran le prsente comme un Parfait connaisseur des choses
thiopiennes et manifestement sympathique, dans lensemble, son peuple
et ses institutions . Monfreid nous dcrit, dans son livre, longuement des
scnes de la cour, des audiences que lui accorde le monarque et des
conversations quil a lhonneur davoir eu avec ce dernier, non sans afficher
la vanit lgitime de celui qui se sait bien en cour et qui nhsite pas
attribuer ces succs ses propres comptences et subtilit. Au lieu de se
faire le messager du merveilleux lointain, lauteur se considre lui-mme
comme le messager du merveilleux de sa patrie auprs des peuples
trangers. Et de mme que le profit individuel est rput profiter aussi au roi
et au pays, le rcit de voyage contribue ainsi glorifier avec le roi, la
personne mme de lauteur, hlas, cela ne fut pas le cas.
Ainsi Monfreid est un voyageur un peu spcial car il y a dans son
dplacement une multitude de caractristiques.

25

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. II-III-IV.

35

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Enfin, l'occasion de chaque dplacement est galement une occasion de


plus d'illustrations pour les strotypes. En effet, la tradition du voyage
contribue l'mergence de l'image. C'est cette image de l'Autre qui fera
l'objet de notre tude : et l'Autre sera l'Africain ou lArabe.
Et ce sont tous ces types de dplacement qui vont favoriser lmergence
de limage. Le voyageur part de son port dattache en ayant une image de
lendroit o il va se rendre et une image sur ltre qui y habite mais une
image cultive par des crits de voyageurs de tous les sicles comme il a t
dit dans nos premiers constats. Alors ce dernier devra soit se conformer aux
ides rapportes (les strotypes) soit personnaliser son point de vue et
tablir une image qui correspondrait ses profonds sentiments au moment
de la rencontre avec lAutre. Mais avant tout dplacement vers lAutre, le
voyageur doit dabord tudier litinraire laide dune carte.

36

Premire partie

Construction dun horizon dattente

B- La carte
La carte joue un rle important et donne un sens au dpart. Cest dj la
reprsentation de lAilleurs, du lointain. Elle reste alatoire puisque les dtails
scientifiques qui la caractrisent ne sont pas toujours efficaces. Nanmoins,
la carte reste laccessoire incontournable du parcours et de la rencontre.
Pour certains crivains-voyageurs, elle est le prtexte du dpart. Pour
dautres, cest la reprsentation de litinraire qui mne vers lAutre. La carte
permet enfin de retrouver lAilleurs, lAutre et donne limpression au voyageur
davoir retrouv quelque chose qui lui manquait.

1. La carte : un pralable invitable du parcours et de la rencontre

La carte est avant tout un point de repre dans lequel peuvent se situer
lIndividualit et lAltrit. Elle est le reflet de lAltrit quoique lIndividualit
ny trouve pas les lments les plus importants comme les murs et usages
de lAutre. En effet une carte offre juste un avant-got de lAltrit mais reste
silencieuse sur ses constituants physiques et moraux. Et cest ce non-dit qui
va intriguer lIndividualit tout en dveloppant en mme temps sa curiosit et
linciter partir. La carte comme facteur dincitation au dpart nous est
clairement rvl par Andr Armandy :

Mes lecteurs ont eu la complaisance de suivre chaque anne mes


hros de roman dans un lieu diffrent du monde. Jtais en qute du
sujet de lanne et de lendroit o le situer. Or il y a sur la carte
dAbyssinie un certain lac Tsana, lequel pour des raisons que je dirai
plus tard, mintressait au plus haut point. Do ma dcision de partir
sans tarder pour lAbyssinie.26

La carte est aussi le reflet de lIndividualit. Ce dernier devant le mutisme


de la carte ne peut satisfaire son dsir passionn de se complter par
lautre. La carte lui a permis de lever le doute sur lexistence de lAltrit mais

26

Armandy (A.).- La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.3.

37

Premire partie

Construction dun horizon dattente

en mme temps elle le laisse insatisfait. Ce manque suscite alors chez lui
une impatience et une excitation devant la carte.
Cette excitation et cette impatience viennent du fait que la carte laisse
prsager la rencontre entre lIndividualit et lAltrit. Mais avant le
dplacement elle nest que le modle rduit de lAltrit et ne la traduit que
vaguement. La carte va alors contribuer dvelopper le sens imaginatif de
lIndividualit qui va se rfrer aux tmoignages des poques prcdentes
propos de lAltrit. Cela lui permet de sassurer de lexistence de lAltrit.
Les attentes de lIndividualit sur lAltrit seront conditionnes par les
images de jadis. Henry de Monfreid considre les cartes de jadis comme
dnues de toute authenticit :

Cest tout fait lesprit des gographes de lAntiquit dont les cartes
reprsentaient une srie de petits paysages, des villes, des btes, et
des gens sans aucun souci de distances ou de position relative27.
Et lorsque la rencontre a lieu, diverses ractions peuvent se constater. Si
la dcouverte de lAltrit correspond aux attentes de lIndividualit, alors
cest la satisfaction. Si le cas contraire se prsente, lIndividualit attribue,
alors, lAltrit des strotypes dj connus ou tout simplement issus de sa
dception. De cette dception un troisime cas peut galement se prsenter,
cest celui de lindiffrence de lIndividualit. Laltrit devient alors une partie
intgrante du dcor et ne sollicite aucun regard de laventurier.
Et pourtant, avant le dpart, le voyageur procde une recherche
minutieuse et longue de cartes fiables. La fiabilit dune carte est la garantie,
mme si cela nest toujours pas le cas, darriver bon port. Lacquisition
dune carte est aussi synonyme de rencontre avec lAutre. Le voyageur se
reprsente lAltrit en fonction des nigmes suscites par la lecture de la
carte. La carte conditionne donc non seulement lAltrit mais aussi
lIndividualit, le parcours et la rencontre. Limpact de la carte sur
lIndividualit est quelle cre en lui un enthousiasme, une excitation et une

27

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 235.

38

Premire partie

Construction dun horizon dattente

curiosit lis un manque dinformation que peut donner une carte sur
lAltrit. Chez Malraux cet enthousiasme est suivi dun tonnement :

Dbut de voyage : ltude des cartes me plonge dans une grande


joie dabord, puis dans un certain tonnement ; les points de repres
importants indiqus sur chacune des cartes diffrentes de lArabie ne
concident ni de prs ni de loin28.
En mme temps la carte prpare lAltrit comme lment dcouvrir en
le rendant insaisissable. Les Sabens rencontrs au moins une fois aurait
fait le bonheur de Malraux. Seulement laccs au royaume de la Reine de
Saba relve du miracle et cest ce dfi que Malraux aurait voulu gagner. Mais
linaccessibilit augmente son dsir et sa joie daventurier ; cest la ralit du
terrain qui marque son tonnement.
Ainsi la carte devient un pralable incontournable du parcours et de la
rencontre. Elle dclenche un magntisme qui va conduire lIndividualit
rencontrer lAltrit car cette dernire devient en quelque sorte une partie
manquante de la premire. Henry de Monfreid est lhomme dont la carte fut
un lment indispensable lors de ces dplacements :

Je commence me demander si jamais je russirai entrer dans ce


golfe de Suez par ce dtroit de Jubal aussi dsesprant que le Bab el
Mandeb. Mais je vois sur la carte les grands archipels et des ddales
de rcifs de la vaste haie de Gimsa, louest du dtroit29.

La carte prpare donc la rencontre en mettant en place le dcor de


litinraire et libre au voyageur de se reprsenter lAltrit selon les ides
reues ou selon ses convictions ou tout simplement selon son dsir.
LIndividualit saventure dans des contres souvent mal connues ou
partiellement voques dans des crits qui ont srement contribu la
dcision du dpart. En parlant dun jeune voyageur qui narrtait pas de
linterroger sur la mer, Henry de Monfreid sexprime de la sorte :
28
29

Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 29.


Monfreid (Henry de). - La croisire du haschich- Paris : Grasset ; 1933, p. 127.

39

Premire partie

Construction dun horizon dattente

[] Il (le jeune homme) a beaucoup lu pour prparer son voyage,


esprant ainsi mieux voir30.

La lecture cre donc dans la conscience du lecteur un dsir daller


chercher lAutre et cest ainsi que lIndividualit se transforme en aventurier
obsd par la satisfaction de ce dsir. Et la carte devient un facteur de la
satisfaction de ce dsir.

2. La carte : la ralisation dun rve denfance

La plupart de nos productions crites souligneront mme dune manire


allusive la mention de la carte. Cela veut dire que celle-ci occupe une place
dans lensemble des prmisses lapprhension et la reprsentation de
lAltrit. Mais le caractre lacunaire de la carte nous pousse penser
quelle nest pas vraiment lorigine du dplacement, du dpart. Dans tous
les cas ce nest pas la carte topographique qui incite le voyage vers lAilleurs
mais un dsir denfance de lIndividualit. A lge dor, celui-ci se fascine pour
les endroits et les espaces non explors. Alors il se fixe comme objectif
daller leur dcouverte dans lavenir. Et cest lorsquil devient adulte quil
met excution sa promesse. Ce fut le cas dHenry de Monfreid.

Cest bien ainsi que jimaginais la Mer Rouge, un troit couloir aux
ctes arides et tous ceux qui ne lont jamais vue, je crois, ont une
semblable illusion. Les lgendes bibliques ont peut-tre mis dans nos
esprits denfants cette ide fabuleuse dune mer de contes de fes31.
Mais tout ceci reste le fruit dune curiosit suscite par un point prcis de
lAilleurs dj topographi. Cela veut dire que lAilleurs tait dj connu par
des lectures prcdentes depuis lge tendre de lenfance de lIndividualit.
Et lorsque le dplacement devient possible, tout devient accessoire ou prend
lallure de simples repres pour accder lAilleurs qui se trouve lorigine
30
31

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 39.
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 16.

40

Premire partie

Construction dun horizon dattente

de la fascination cultive depuis lenfance. Ainsi lIndividualit trouve la


satisfaction dun dsir dans la carte car celle-ci symbolise tout simplement la
fascination de la carte des annes denfance de lIndividualit. Pour
Monfreid, par exemple, la Mer Rouge suffit elle seule remplir lespace
topographique et justifier par l le dplacement. La carte est donc avant
tout la satisfaction dun dsir avant dtre une reprsentation des localits et
des itinraires. Armandy le clame haut et fort :

[] ce qui mintresse, ce nest pas le site lui-mme. Laissez l vos


photos et regardez la carte32.
Malraux a recours un dicton oriental :
Si lon veut empcher un homme de quitter un lieu, il faut lui faire
chercher un trsor33.
Pourtant laventurier en compagnie du pilote capitaine rserviste
Corniglion-Molinier reconnat :

Soudain, nous comprenons ce quil nous est arriv. Limportance que


les cartes prtent aux routes ne signifient rien puisque ces routes en
changent sans cesse, passent en un kilomtre la chausse ; ce nest
pas la grand-route, cest la petite route du sud34.
La satisfaction du dsir qui se trouve enfoui au fond de soi-mme
traduit la dtermination de certains aventuriers et la carte devient juste un
prtexte au dpart alors que pour dautres elle symbolise avant tout les lieux
et les parcours effectuer.

32

Armandy (A.).- La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 129.


Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 65.
34
Idem, p.66.
33

41

Premire partie

Construction dun horizon dattente

3. La carte : reprsentation des localits et des itinraires

Certaines productions crites qui font lobjet de notre tude ne


mentionnent pas de cartes et pourtant leurs rcits trahissent lusage dune
carte, ne serait-ce pour leur orientation dans les contres explores, tandis
que dautres rcits joignent des cartes au fil des pages. Cette carte permet
au lecteur de mieux suivre litinraire entrepris par les aventuriers. La carte
est aussi un gage dauthenticit et donne au

rcit une valeur de

vraisemblable. Ainsi on dnombre trois crits o des cartes figurent


explicitement. Il sagit dans lordre chronologique de leur parution les livres
de Ren Hachette associ Jo. Ginestou35, dAndr Malraux36 et de Henry
de Monfreid37/38.
Le livre de Ren Hachette et Jo. Ginestou prsente une vue gnrale de
Djibouti ainsi que des ctes de lArabie. Cest une carte o est privilgi en
guise de dictique, le dcoupage gopolitique des espaces avec une
dnomination pour chaque espace en ce qui concerne essentiellement
Djibouti et sa limite en tant que colonie. On y lit aussi litinraire de la voie
ferre reliant la colonie lEthiopie. Cest donc une carte qui met laccent
surtout sur les principales localits comme Obock, Tadjoura et Djibouti ainsi
que Gobad. Cette carte souligne aussi la position stratgique de Djibouti au
niveau de la Mer Rouge. Et en plus du dcoupage gopolitique nous avons
lchelle des grandeurs.
Andr Malraux nous prsente une carte dans laquelle figurent ses
parcours aller et retour Ymen-Djibouti. Au dpart, il longe les ctes de la
Mer Rouge de Djibouti Marib aprs avoir survol Moka, Hodeidah, Sanaa
et Marib, la capitale suppose de la Reine de Saba. Le retour, par contre,
seffectue par les voies escarpes et montagneuses de lintrieur du pays de
Marib Obock via Moka. Cette carte est galement enrichie de
considrations relatives aux localits les plus connues du Ymen et surtout
35

Hachette (Ren) et Ginestou (Jo). Djibouti, au seuil de lorient- Paris : Ed. Revue Franaise ; 1932, p. 7.
Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 40.
37
Monfreid (Henry de). - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 16 -17.
38
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 252.
36

42

Premire partie

Construction dun horizon dattente

aux prcisions des altitudes, donnes prcieuses pour un pilote. L encore


une telle carte permet au lecteur de suivre litinraire de laventurier travers
les diffrentes localits et incitera peut-tre dautres suivre le mme
itinraire la recherche de la mythique Reine de Saba.
Henry de Monfreid est celui qui va le mieux reprsenter une carte o
figurent en mme temps litinraire et les localits. Ainsi dans son livre intitul
La poursuite du Kapan il nous livre deux cartes riches par leur diversit.
Laventurier trace dans la premire carte litinraire quil a suivi tout au long
des les Hanich respectivement revendiques aujourdhui par le Ymen et
lErythre. Mais cette poque ces deux les ne prsentaient aucun enjeu.
En plus des noms des localits et dune chelle de grandeur, Monfreid
prcise lemplacement de son bateau Altar (qui veut dire en arabe loiseau)
et sa vitesse de croisire. De plus il balise la mer la manire dune autocole de sorte que le lecteur se voit invit observer cette carte qui
ressemble une prise par satellite.
La deuxime carte quant elle est plus dtaille et invite une vue
densemble sur litinraire de la poursuite qui a conduit laventurier
Djibouti, en Egypte, en Inde et aux Seychelles. Les localits les plus
mentionnes sont celles de Djibouti et surtout celles des ctes ymnites. L
aussi litinraire du bateau est notifi par des flches. Lchelle de grandeur
couronne toutes les informations pour lorientation du lecteur.
Monfreid est lauteur qui explorera le mieux le Ymen car la carte prsente
dans Les derniers jours de lArabie heureuse rvle des zones jamais
visites par un Europen. De plus, la particularit de cette carte est quelle
suggre lhistoire. En insistant sur lancienne frontire du Ymen et la
nouvelle frontire depuis la domination dIbn Saoud, lauteur suggre les
diffrends politiques entre le Ymen et lArabie Saoudite. Le gros plan est
mis sur la pninsule arabique avec ses localits ctires dfinissant, cette
fois-ci, un parcours maritime. De lautre ct du continent, en Afrique, seules
les donnes gopolitiques de lErythre et de la Somalie sont mentionnes
avec une insistance sur leur appartenance coloniale
En dfinitive, comme reprsentation de lAilleurs, les cartes de Ren
Hachette, dAndr Malraux et de Henry de Monfreid sont relativement
43

Premire partie

Construction dun horizon dattente

pleines, si lon considre que leurs dictiques servent de repres de lAilleurs


ou de balises de litinraire vers le mme. Ce qui fait dfaut toutes ces
cartes, cest lAltrit vivante quon ne peut malheureusement pas transcrire
sur du papier. Cela veut dire que leurs cartes servent plus ditinraire menant
lAltrit que de reprsentation mme de cette dernire. De ce fait, sa
lecture se veut plus une simulation du dplacement quune simulation de la
rencontre de lAltrit. Nous navons pas affaire au couple regardant/regard
mais au ddoublement voyageur/itinraire.

4. La carte comme une activit dveil : la reconstitution

Auteurs
Donnes
Lchelle des grandeurs
Les cours deau
Les itinraires suivis
Les localits traverses
Les localits non traverses
Lgende
Considrations particulires

R. Hachette

A. Malraux

H. Monfreid H. Monfreid

Djibouti,au seuil de
lOrient

La Reine de
Saba

La poursuite
du Kapan

Les derniers jours


de lArabie heureuse

Oui
Oui
Non
Non
Oui
Oui
Oui

Non
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui

Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui

Non
Oui
Oui
Oui
Oui
Non
Oui

La carte est un indice utile dans un rcit car elle permet dtablir un lien
direct entre lauteur et le lecteur. Elle fournit juste les informations quil faut
pour alimenter limagination du lecteur rest en mtropole. Mais cest en
mme temps un facteur stimulateur pour un dpart vers lAilleurs. Et son
incompltude contribue, du fait que lAltrit ne soit pas directement
reprsente, la rencontre. La carte reste donc malgr tout incomplte et
lIndividualit va chercher la complter en parcourant lAilleurs. Mais cest
en mme temps pour lui une tentative de se complter par cet Ailleurs et
reconstituer en quelque sorte un paradis originel. LAilleurs est alors le
fragment manquant que lIndividualit cherche reconstituer.
De plus les informations apportes par les cartes donnent juste une
ide de lAilleurs et jouent dabord un rle dexotisme car les dictiques
comme les noms des localits le long des ctes sont inconnues des
habitants de la mtropole. Et la place du grand espace laiss sans
indication sur la carte, lIndividualit imagine selon limage forme par ses

44

Premire partie

lectures

Construction dun horizon dattente

prcdentes

soit

la

mention

de

sauvage ,

primitif ,

merveilleux , cannibale , dsert , brousse , cte ou mer .


Ce sont les espaces physiques qui vont tablir un contact rel entre lAltrit
et lIndividualit. Le processus du rapprochement est dclench. Il ne reste
plus qu explorer qu dcouvrir la nature qui, selon Henriette Celarie,
impitoyablement, a faonn la race.39

39

Celarie (Henriette) Ethiopie du XX me sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 226.

45

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Ren Hachette et Jo Ginestou Djbouti, au seuil de lOrient- Paris : La


revue franaise ; 1932, p. 7.

46

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Andr Malraux - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 40.

47

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Henry de Monfreid - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.16 /17.

48

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Henry de Monfreid - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 252.

49

Premire partie

Construction dun horizon dattente

La carte peut donc tre un complment au rcit du voyageur. Elle peut


illustrer le rcit et donner voir l o le rcit laisse imaginer. Elle permet
lcrivain de marquer une pause dans son rcit. Elle peut donc avoir un rle
divertissant et instructif la fois. De plus, elle peut donner un aspect
authentique au rcit car elle ponctue et actualise litinraire. Par ailleurs, la
carte est la premire image de lAilleurs. Elle joue donc un rle important
dans ltude imagologique. La carte est le premier contact avec les espaces
physiques

de

lAutre.

Et

comme

disait

Bertrand

Westphal,

immanquablement, lespace devient lun des critres qui favorisent le


rapprochement40. Cest ce rapprochement que nous allons tudier.

40

Vion-Dury (J.)., Grassin (J.M.)., Westphal (B.). Littrature et espace- in -Avant-propos- Limoges : Actes
du XXXe Congrs de la Socit Franaise de Littrature gnrale et Compare ; SFLGC, 20-22 septembre 2001.

50

Premire partie

Construction dun horizon dattente

C. Les espaces physiques.

Il existe divers moyens de transport mais cest le bateau qui a le plus


reprsent le voyage. Le voyage par mer parat mme lun des mieux dcrits
et surtout le plus utilis jusqu lapparition de lavion. Le bateau est le
symbole de dpart, de dcouverte, dvasion et de libert. Le bateau est un
espace ferm, un lieu de refuge mais aussi de danger. La mer devient un
pont liquide, parfois trs mouvement, qui relie lendroit quitt et celui qui va
tre dcouvert. Lexcursion en mer se termine lorsque le bateau touche les
ctes du pays quil va visiter et observer. La curiosit le conduira
saventurer lintrieur du pays : le dsert et la brousse.

1. La mer : un espace de toutes les tendances

La mer est le premier constituant de lAltrit. En prenant la mer, le


voyageur entreprend une aventure, fait natre laventure. Dans notre corpus,
la mer est llment naturel qui mne lIndividualit vers lAltrit. Mais
lAltrit, cest dabord la mer elle-mme. Le mot mer a une telle
importance dans la mesure o il constitue la scne daction du tiers des
uvres qui composent notre corpus mais aussi parce quil figure dans les
titres. Et si ce nest pas le mot en tant que tel qui apparat, cest un terme qui
fait partie de son champ lexical. La liste chronologique suivante est
loquente :

1. Ida Treat - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930


2. Albert Londres - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ;
1994
3. Henry de Monfreid Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ;
1932
4. Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ;

51

Premire partie

Construction dun horizon dattente

5. Idem - La croisire du haschich- Paris : Grasset ; 1933


6. Paul Nizan - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960

La mer a toujours t dans lhistoire de lhumanit, plus quun lment


naturel. Dans tous les mythes et histoires de la cration, on voque la mer,
les flots, le dluge. Monfreid rappelle le rle de la mer dans sa culture
franaise :

Le lendemain matin, quand je me trouvai au milieu dune mer sans


borne, aussi bleue que notre mditerrane dans ses beaux jours, je
sentis une grande joie, un profond soulagement, comme on peut en
prouver au rveil dun rve fantastique. On retrouve alors tout ce qui
nous est familier par dun sourire ami, comme je retrouve ce matin la
Mer, celle qui partout, sous mille visages, parle au marin avec la mme
voix.41

Dans limaginaire religieux, les lgendes bibliques , tout comme dans


limaginaire populaire, les contes de fes , leau et les tres qui peuvent la
peupler sont donc troitement lis : dieux des mers et des fleuves, dmons
et monstres marins, tous symboles de la puissance et de la force de leau.
Et les mondes sous-marins restent un domaine mystrieux. Les baleines,
les requins, les dauphins, les perles ont ce charme qui attire vers les
profondeurs, vers labme et souvent vers la mort.
Paul Nizan sexprime de la sorte :

La mer est bombe comme une tortue, ses volutes se dfont et


respirent avec un bruit de vapeur vade. La mer a des mouvements
danimaux en gele, elle gonfle, tire, rtracte, souffle un protoplasme
vitrifi. Elle ne ressemble pas une femme capricieuse, mais la plus
primitive des btes.42

41
42

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 16.


Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, p. 90.

52

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Paul Nizan associe la mer une bte primitive. Or cest la prsence de


la mort qui alimente le got de laventure : le voyageur prend du risque car la
mer est un espace cruel et vide o la nature est toute puissante. Tout y est
hors de proportion et crasant pour ltre humain. Le navigateur y chemine
sans vritable destination, sans but, soumis aux alas des intempries et du
sort parfois, qui peut le conduire la mort.
Ce fut aussi le cas pour Ahmed, un matelot de Monfreid :

Brusquement, le navire pivote, emport par la force sous-marine.


Ahmed se prcipite sur larmure pour viter la voile dempanner, ce
qui nous ferait instantanment chavirer. Tandis que lui et Abdi se
raidissent sur le cordage, le bateau est jet dans le tourbillon et une
lame croulant sur notre arrire, balaie tout sur la barque, emportant la
voile qui fouette dans le vent. Un cri perce ce tumulte et une forme
noire passe dans lcume, le long du bord. Cest Ahmed ; le coup de
mer la emport. Je jette un paquet damarres, qui filera la trane et je
ne pense plus qu gouverner pour garder en poupe ces vagues
terribles, qui courent maintenant plus vite que nous. La grand-voile,
heureusement, a t arrache. Abdi parvient hisser un bout de toile
voile en guise de tourmentin. Cela nous permet de gouverner et de
gagner sur le courant contraire. Mais nous sommes prts couler, le
navire tant demi rempli deau. Un paquet de mer de plus et nous
allons par le fond !43

Mais ces espaces sans limite sont aussi limage de la libert totale de la
plnitude de soi dans lacceptation de sa condition dtre mortel : un paquet
de mer de plus et nous allons par le fond ! nous souffle Monfreid. Cest
dailleurs ce genre de circonstances qui ont favoris sa, soi-disant,
conversion lIslam. Il lavoue lui-mme :

La mer redevient normale. Nous sommes sauvs


Jai senti alors ce besoin de remercier la puissance occulte qui a bien
voulu ne pas manantir. Cest laction de grces qui remonte des
croyances religieuses du jeune ge, ou peut-tre, latavisme du
ftichiste qui semble tre n avec la premire bauche de ltre
humain. Nos marins chrtiens ont des madones caches dans leur sac
et les plus endurcis font, aux heures de pril, des vux et des prires.

43

Monfreid (Henry de). Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 30.

53

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Les musulmans, eux, se rsignent, sachant Allah tout-puissant et


assez grand pour ne pas changer davis. Ce qui doit arriver est crit et,
sil sauve ses cratures, cest que cela lu a plu. Il ny a donc pas le
remercier. Cependant, pour gagner un adepte sa cause, il peut aussi,
faire des miracles. Je profite donc de ce petit incident et de la peur que
nous prouvons aprs-coup, pour annoncer mes hommes quau
moment o le navire allait chavirer, jai promis de me faire musulman si
je survivais. Aussitt, une force mystrieuse nous a jets hors du
tourbillon. Ctait le miracle.
Cest donc par de miraculeuses conjonctures que jai adopt la
religion musulmane et pris le nom dAbd el Ha.44

Monfreid prouve sa reconnaissance envers Dieu, le Tout puissant, la


puissance occulte qui matrise les forces de la nature, en se faisant
musulman et accepte sa condition de crature faible.
Limage de la mer devient alors le miroir interne de lhomme tel quil est
lorsquil est dlivr des passions humaines, vide et solitaire mais souriant en
attendant sa mort car ce qui doit arriver est crit . Do cette figure de
lhomme dtach de tout et sen remettant son destin.
La mer est ainsi le creuset o salimentent les peurs, les cauchemars mais
aussi les joies et les esprances.

La mer moutonne sous la brise frache ; elle a mis sa robe bleue


fonce des jours de vent, ce bon vent fait souhait qui permet au voilier
de porter toute sa voile, et lemporte, rapide et lger, dans les gerbes
dcume jouant avec la mer comme un dauphin joyeux.45

Lauteur, alors, la personnifie ou la compare au dauphin le plus


joyeux des poissons.
La mer peut tre aussi une prsence rassurante ou une barrire de
protection.

44
45

Idem
Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 36.

54

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Pour nous laisser passer, la Mditerrane se fit accueillante et


cline. Sa traverse eut la douceur dun glissement.46

La mer peut donc tre une mre chaleureuse, accueillante et


cline .
Il en est de mme pour lle :

Il fait calme, nous sortons de la passe la gaffe. Dehors, la mer est


comme un miroir. Les innombrables les, au loin, y semblent poses
comme des mouches, et pas une voile nest visible.47

Une le tmoigne de la permanence de la vie car toute le est symbole


despoir pour un navigateur. Une le nourrit sinon elle abrite. Elle est, en
outre, le lieu dune lente maturation o limaginaire joue cache-cache avec
lui-mme. Le navigateur doit sattendre rencontrer des sirnes ou un
bateau fantme . Et quand un tel vnement se produit, lauteur nhsite
pas en faire part son lecteur :

Savez-vous que je crois avoir rencontr le bateau fantme ?


Le bateau fantme voyage dans le golfe persique, jamais ailleurs,
tout le monde le sait. Il navigue rebours du vent, par les nuits de
brume et deffroi, voile noire dchire, ses marins morts, sa cloche
sonnant le glas, filant toute vitesse. Il va du golfe dOman Bassorah.
On ne le voit jamais redescendre, mais toujours remonter. Les
pcheurs pourraient vous raconter de longues histoires sur son compte.
Il est bien connu dans ces parages. La pche est mauvaise l o il est
pass. On ne ramne que des perles noires, le lendemain. Cest alors
quil faut craindre le requin.
La nuit tait comme elle doit tre quand le bateau fantme fendit la
mer devant nous. Les Arabes du bord eurent peine le temps de le
montrer du doigt. Je nai pas entendu la cloche. Ctait rudement
impressionnant.48

46

Armandy (A.).- La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 129.


Monfreid (Henry de). Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 23.
48
Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 152.
47

55

Premire partie

Construction dun horizon dattente

La mer rythme enfin le regard, fait voyager et surtout fait crire. Cest
pourquoi Ida Treat a entrepris une croisire .

Nous descendons vers leau Mais je ne sais plus o est la mer.


Est-ce l bas cette ple bande phosphorescente qui rampe de gauche
droite comme un annel ? Nest-ce pas plutt ici, o mes pieds sont
envelopps dune vase tide parmi les algues chaudes, caoutchoutes
et douces.
Je suis au sein dun monde grouillant qui bruit imperceptiblement et
dont le murmure pourtant suffit emplir lombre : affaissement de
gomons, respiration de crabes, billement de coquillages, souffles de
nrides, dglutition de bernard-lermite, et au-del encore toute une
poussire de vies infinitsimales dans la profondeur des sables et des
boues.
Mes pas sont englus de tressaillements et de caresses. Bouillon de
culture de leau tropicale et de la nuit. Toute lexistence profonde de
lOcan Indien maspire.
Au moment o je suis prte me confier lui sur le bateau dAbd el
Ha, on dirait quil a tenu mouvrir sa brousse marine comme une
promesse et une menace. Il me comble des saveurs chimiques de ses
sels.
Pourquoi ma-t-il laiss violer son intimit de bte norme en me
plongeant au plus secret de ses milliards de cellules vivantes et de ses
milliards de cellules mortes qui fermentent ?
Une espce de terreur superstitieuse mempoigne. Je ne sais plus o
est Abd el Ha. Il ny a plus que la mer avec moi qui me fascine et qui
mappelle.49

Et crire le voyage cest finalement crire la mer car la mer non


seulement fascine laventurier mais lui parle, l appelle . Ida Treat
nous tient en haleine et fait frmir le lecteur en le faisant errer dans un
monde grouillant o tout est affaissement , respiration , ballement ,
souffles ou dglution . On craint le pire pour la voyageuse mais cest
une jouissance profonde qui sempare delle. Le lexique rotique illustre bien
ce moment sensuel avec tressaillement , caresses , saveurs et
violer . Ce rapport charnel et cette union se confirment dans lexpression
il ny a plus que la mer avec moi . La femme et la nature fusionnent pour
donner naissance un rcit de voyage.

49

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 63-64.

56

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Une fois en pleine mer, lhomme se sent isol, seul et doit confronter les
forces de locan pour survivre. Cest l que laventurier voit ltendue de son
esprit et entre lui et la mer stablit une relation bien particulire.
La mer devient alors le lieu dune preuve initiatique qui conduit
laventurier prouver sa capacit dadaptation. Kessel fait lloge de ce
genre dexprience.

Javais fait le tour du monde, javais travers les trois ocans, je ne


connaissais pas la mer. Pour la comprendre, pour la sentir dans sa
chair, il faut se balancer un mtre delle, sur des planches imprgnes
de son odeur, il faut le bruissement du vent dans la voilure, de ltrave
dans leau, et se voir enferm par les vagues de toutes parts sur un
espace si restreint quil ne compte plus. Le Mousterieh moffrit cette
grande leon et me fit connatre aussi le peu de place qui suffit pour
tre animalement heureux.50

La mer devient une figure hyperbolique de la terreur, de la furie et de la


mort. Quand le voyageur se trouve enferm par les vagues de toutes
parts et quil y rsiste, il devient alors un hros. Cette difficult donne un
sens au voyage et au voyageur car cest l que peut avoir lieu la vraie qute
de lalter. En se surpassant et en rsistant, le voyageur devient un homme
hors du commun. Il connat une dterritorialisation au contact de la mer. Le
bruit des vagues ne dpayse pas les voyageurs car il est habitu aux bruits
des voitures en Occident et cela avant quil accomplisse son priple. Cest
vivre dans un espace si restreint et dcouvrir le vrai bonheur.
Dans la traverse, lauteur voyageur noublie pas sa qualit dcrivain et
cest pourquoi il fait voir son lecteur le langage, les habitudes et les
comportements des membres de son quipage.

Tout est donc pour le mieux dans le meilleur des mondes ; voil
mme une petite brise suffisante pour remplacer la machine. Mais
loptimisme est toujours malvenu la mer et de courte dure. Aussitt
stopp, dans le silence succdant au bruit du moteur, jentends un
grondement profond, une voix immense comme un cho trs lointain,
50

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1933, p. 114.

57

Premire partie

Construction dun horizon dattente

un cho qui parlerait tout seul. Tous, nous prtons loreille : ce sont
bien, cette fois, les brisants. Aucun doute possible ; ils sont sur notre
avant et nous allions droit dessus, sans nous douter, cause du
vacarme de la machine qui nous empchait de les entendre.
Mais alors, o suis-je ? Ce ntait donc pas le cap Merbat que nous
avons doubl tout lheure ? Je nai dailleurs pas le temps de
rflchir : tout coup, vingt mtres peine sur tribord, un norme
remous suivi dune vague dferle et met fin mes conjectures : cest le
rcif ctier. Par bonheur la brise nous mne trs largue et me permet
en lofant de mettre le cap au large.
Voil comment les sinistres arrivent ; toujours au moment o lon
croit tre le plus tranquille. Si cette providentielle brise ne mavait pas
permis de stopper la machine, nous allions nous jeter sur le rcif avant
davoir rien vu ni entendu.51

Il va dcrire non seulement les faits mais aussi les motions suscites par
les faits. Et en crivant, lauteur rend la sensation immdiate et fait part de
ses tats dmes : charme de lespace, beaut des paysages, bonheur de
vivre et lenvie dcrire. Les deux points, les virgules et les points
dinterrogation crent un effet dacclration ; lauteur est tout simplement en
train daccoutumer le lecteur laction. Cest une confrontation du rel et de
limaginaire. Un rel que le voyageur est en train de vivre et quil fait vivre en
direct et un imaginaire n srement des lectures prcdentes. Lexpression
voil comment les sinistres arrivent ne peut que rapprocher encore plus
lauteur de son lecteur, avec qui Monfreid dialogue directement.
Cest ainsi que lhomme, en entreprenant un voyage, doit dsormais tenir
compte de la mer mais aussi du bateau

La volupt des premiers pas sur le pont, la profondeur de la cale vide


o rien nest encore amnag, tout cela me grise, mon navire me parat
norme, invincible, je laime comme une partie de moi-mme, comme la
mre aime son enfant ; ft-il difforme et laid, elle le trouve entre tous le
plus beau.
Mais mon navire nest pas difforme, et jen fus trs fier quand la mer
lenleva aprs son lancement. Et vraiment, le lancement dune coque tel
quil se pratique ici est une vritable naissance ; cest ltre inerte
trouvant la vie au contact de son lment, comme la premire
aspiration dair consacre le nouveau-n la vie terrestre : une
puissance mystrieuse semble lavoir saisi et jamais spar de la
51

Monfreid (Henry de). - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 34.

58

Premire partie

Construction dun horizon dattente

mre quand il pousse son premier cri dinconsciente angoisse. Cest


ltre nouveau lanc vers lavenir, vers les horizons inconnus, vers son
destin.
[] Jai appel ce bateau lAltar. Pour nous, cest le nom dune
toile ; pour les Arabes, cest loiseau , al Ter.52

. Entre lhomme, le bateau et la mer stablit ainsi une srie didentits. Ici
Monfreid en fait une partie de lui-mme. Cest son bateau, cest lui qui la
fabriqu, il en est le crateur. Il y a mis son gnie europen mais lui a donn
la forme indigne. Le nom quil donne son bateau (Altar*) est la fois local
et franais. Le mot dsigne loiseau en arabe mais sa transcription est
conforme la prononciation europenne. Cest comme si le concepteur a
voulu lui donner un caractre universel o tout le monde se retrouve sans
tre du. Lui-mme est universel et tout ce quil touche, tout ce quil produit
doit tre le reflet de ses profondes convictions. Les rapports de lhomme
avec le bateau se caractrisent de la manire suivante : lhomme commande
le bateau mais en mme temps il se confond avec lui, au point den paratre
le reflet. Lhomme aime le bateau comme la mre aime son enfant . Ainsi
le bateau sest li lhomme par tous les liens de la similarit et de la
contigut.
Monfreid fait exactement comme les Arabes de la cte ymnite : les
Zaranigs .

On sent ces lgantes barques entretenues avec amour, car le


Zaranig aime son zaroug et vit avec lui, comme lArabe du Nord avec
son cheval. Les formes en sont si parfaites, elles ralisent si
exactement ladaptation la mer, son aspect exprime si bien le
mouvement, llan, lessor, que le navire semble avoir une vie, receler
une force. Ces zarougs sont rputs les plus rapides et peuvent, par
brise frache, atteindre des vitesses voisines de douze nuds. Ils ne
mesurent, cependant, que neuf dix mtres de long et peine deux
mtres de large au matre-bau. Trs lgers et navigant sans lest, ils
volent pour ainsi dire sur les vagues. Leurs voiles prennent la forme de
cornets quand, par vent violent, lantenne est peine hisse au tiers de
la hauteur du mt ; elle tend ainsi soulever et allge encore, tandis
que lquipage fait balancier sur le bord du vent.53
52
53

Idem, p. 10-11.
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 181.

59

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Ainsi lhomme et le bateau sont dfinitivement complmentaires : il ne


peut exister sans lui. Le bateau constituera le logis du voyageur au cur
dun lment sauvage. Et cest la confrontation entre un univers dangereux,
hostile qui peut manifester sa colre tout instant contre le bateau qui
marque laventure. Sur la mer tous les dangers, toutes les aventures
demeurent en attente. Et en prenant la mer, on libre ces diffrentes
aventures. Le voyageur apprend alors vivre et habiter autrement. La
distinction raciale est abolie. Dans la mer, la solidarit, la fraternit et la
complicit sont les meilleurs allis du voyageur et cela face au calme
trompeur de la mer. Il est alors contraint de se constituer un nouveau rapport
avec la ralit. Le bruit de la mer peut se transformer en coup de tonnerre
sans que le ciel sassombrisse. Et cela perturbe violemment la logique du
voyageur.
Le lieu devient alors accablant pour ltre humain et en mme temps cet
univers cre des sensations indites. Cette perturbation est tout simplement
synonyme de dterritorialisation. Au contact de la mer, des motivations
antithtiques semparent de lhomme : la peur face la suprmatie de la
nature. Cest alors que la mer devient un espace physique dcouvrir. Et
lauteur y exalte la joie de voyager o le dcor de llment naturel lui offre
un spectacle inou ou loccasion de se faire valoir. Monfreid prend du plaisir
expliquer dune manire scientifique la couleur rouge de la Mer Rouge.

Vous voyez l le phnomne qui valut la mer o nous sommes le


nom de Mer Rouge. Tenez, nous arrivons dessus, on dirait du sang. Ce
sont des algues microscopiques flottant en surface, accumules par les
courants dans les zones de calme. Au large, le phnomne est assez
rare, mais au voisinage des ctes, labri des rcifs, il est beaucoup
plus frquent.
Les premiers navigateurs, pour remonter cette mer balaye de vents
violents, soufflant toujours suivant son grand axe, taient obligs,
comme le sont encore aujourdhui les caboteurs indignes, de louvoyer
dans les chenaux intrieurs. Cest l que ce phnomne, est le plus
frquent, il les frappa et ils nommrent cette mer el bahar el ahmar
qui veut dire Mer Rouge54.
54

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 38-39.

60

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Ainsi ce voyage permet lauteur de se rvler car le dcor lui est la fois
familier et tranger. Le voyageur devient indigne, Autre. Il sagit donc dune
rvlation du moi par le truchement dun espace dont le voyageur a
conscience de ltranget et de la familiarit mythique.
La mer a galement cette vertu de pouvoir purifier, daseptiser et de faire
gurir. Alors le voyageur entreprend une aventure en mer pour gurir et
connatre un dpaysement psychologique. Cest pourquoi la violence de la
mer ne suscite chez lui qumerveillement, jubilation et libert profonde
favorisant la connaissance de soi. Le dpaysement commence aussi
lespace lorsque lespace marin se rompt et surgit lespace ctier.

2. Lespace ctier : lieu de toutes les illusions

Lespace ctier nest pas un lieu mais une rupture de lespace marin. Cest
lAilleurs qui surgit de linfini. Alors la cte devient comme le symbole dune
communication. Le voyageur va enfin pouvoir raliser une tape importante
de sa dcouverte. Lidal quil cherche va peut-tre se raliser. Dans tous les
cas lespace ctier est la confirmation quil nest plus en Europe mais en
Afrique ou en Arabie. La cte est la matrialisation de lAilleurs comme
espace tranger. La distance gographique est abolie. Cest laboutissement
de lcart entre le lieu dorigine et lespace du voyage. Alors il ne reste plus
au voyageur que de dcrire minutieusement les lieux, les faits, les gens, les
traditions des indignes mais aussi les colons. Dans tous les cas, le projet
du voyageur en contact de lAilleurs est dabord dobserver puis de tout
rapporter par crit. Le petit point quil avait aperu de son bateau sest largi.
Alors le voyageur peut tre sous leffet de ltonnement car il est dpays par
cet Ailleurs compltement diffrent de lunivers europen. Et ce sont les
choses premire vue insolites qui vont attirer son attention. Leffet de
ltonnement dpass, le voyageur va chercher des rfrences et des
comparaisons qui lui permettraient de sapproprier cette nouvelle ralit. Une
ralit qui intrigue par sa nouveaut mais aussi par son tranget. Mais en

61

Premire partie

Construction dun horizon dattente

mme temps le voyageur se sent investi par un air de libert. Son sjour
dans la mer est termin et sur terre il se sent comme libre de lemprise de
locan infini.
Et son premier objet dinvestigation devient la ville ctire dans laquelle il
se trouve et pour mieux connatre cet objet, il faut faire un mouvement vers
lintrieur. Alors comment la ville se prsente-t-elle lui ?. Cette ville est
donc le dbut de la dcouverte de la description. Voici avec Monfreid le
rideau qui souvre pour laisser apparatre une scne :

Aujourdhui, Djibouti apparat l comme une ville toute blanche aux


toits plats. Elle semble flotter sur la mer, quand on la voit merger de
lhorizon, lapproche du paquebot, puis, peu peu, se prcisent des
rservoirs mtalliques, des bras de grues, des morceaux de charbon,
enfin toutes les laideurs que la civilisation dOccident est condamne
porter partout avec elle.55

. Cest ce verbe apparatre qui dominera les premires vocations des


ctes africaines ou arabes. Monfreid insiste sur le caractre de lapparition
avec les verbes apparat , merger ou se prcisent quand il parle de
Djibouti ou encore de Doubaba :

Vers dix heures, la colline de Doubaba sort de la mer. Elle monte


trs vite ; japerois la redoute turque pique sur son sommet comme
une mouche sur un nez (en arabe mouche se dit Doubaba).56

Et il emploie sortir et monter quand il distingue les ctes


ymnites. L encore, cest lide dapparition et dmergence qui est mise
en vidence. Ceci est valable aussi pour Moka.

La ville bientt sort de la mer, avec ses minarets lancs et ses


palais aux faades blanches. Elle a grand air et sans doute devait-elle

55
56

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 8.


Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 66.

62

Premire partie

Construction dun horizon dattente

apparatre aux frgates quand jadis, elles venaient par le Cap chercher
le caf fameux.57

Cest donc comme une apparition. Alors la ville peut paratre comme un
espace dapparence trompeuse. On a limpression que le dcor de lAilleurs
dans lequel volue le voyageur est un prisme o ne cesse de changer ce qui
est reflt. Et ce sont les verbes modaux comme sembler qui pourraient
mettre en vidence ce caractre trompeur. Par exemple, La ville semble
flotter crivait un peu plus haut Monfreid.
Toutefois cette description confre un caractre raliste et nous propose
une vision panoramique. Cest ainsi que sexclame Kessel en voquant les
ctes de lArabie :

Tout port dOrient a une beaut singulire lorsquon le dcouvre de la


mer. Elle tient la blancheur des maisons que le soleil rend clatante,
la fantaisie des rues et des toits, au grouillement des embarcations, la
vigueur du ciel et des costumes, au jet des minarets.
Sur les ctes arabes, les villes semblent plus attirantes encore et
plus mystrieuses, car le dsert commence leurs dernires
demeures. Il en tait ainsi pour Hodedah.
Sans doute, ds que nous emes dbarqu, sa blancheur sattnua.
Les murs taient crevasss, les rues sales. Une odeur douteuse
montait de la plage. L aussi se montrait lOrient.58
Kessel cre un effet dattente en insistant dabord sur une vue densemble
puis prcise vers la fin quil sagit de Hodedah (une ville importante du
Ymen). Lauteur nous dvoile donc peu peu cet Ailleurs tant voil par
ltendue de la mer.
La ville se dcouvre petit petit et deux images contradictoires de la ville
ctire peuvent surgir dans le compte-rendu des voyageurs.

La Cte dankali droule ses longues tendues de sable, ses touffes


de dattiers, ses pentes de mimosas sur lesquelles on distingue de

57
58

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 27.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 131.

63

Premire partie

Construction dun horizon dattente

temps en temps des points de jais luisants : des bergers noirs. Un pays
vivant, aprs lhostilit catastrophique du ghubbet 59
La ville ctire devient un espace ambigu o cohabitent des aspects
antithtiques comme la vie et la mort.

Cependant, la montagne Hanish grandit toujours ; celle-l a bien


vaincu la mer. Avant dy parvenir, une arte volcanique stend comme
une muraille. Ce sont des scories noires avec des cnes rougetres
creuss en cratres. Jai limpression dtre sur une plante en
formation un ge o la vie ntait pas encore organise. Sur la mer,
pas une voile et sur la grande le de fer et de lave, rien qui rvle la
prsence dun tre vivant.60
Mais cest aussi un espace qui symbolise le chaos de la nature.
Nous jetons lancre devant un amas de ruines lamentables. Cest
comme une ville fantme, et, jattends lapparition dtres fantastiques,
de spectres dun autre ge.
Mais, au contraire, de ces dcombres, toute une foule dArabes bien
vivant sort comme par magie, trs son aise au milieu des ruines.61
Et pourtant dans cet espace hostile et strile, lhomme vit. Cette prsence
humaine cre le mouvement dans cette paralysie. Le voyageur est surpris
par cette prsence humaine qui sort comme par magie de ces ruines .
Lespace ctier devient donc la fois un univers sombre, rpulsant et
tincelant, fascinant le voyageur.
Dcrire lespace ctier, cest dresser un tableau dynamique et color o
tous les sens doivent tre sollicits. Cest le cas avec la description de
Djibouti dont la vue provoque une douce rverie.

Car Djibouti bnficie de la brise de mer. Elle possde une


atmosphre dune incomparable limpidit ; une lumire aussi divine que
celle de Kairouane ou de la Mer Ege. Tout sy transfigure, y prend un
air de fte. Et ce palais, comme une broderie blanche dans lazur, au-

59

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 160.


Monfreid (Henry de). Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 56.
61
Idem, p. 27.
60

64

Premire partie

Construction dun horizon dattente

dessus de lpaisse frondaison, fait penser quelque chteau des Mille


et une nuits.62
Ladjectif incomparable et les comparaisons illustrent bien nos propos.
Le lecteur devient le tmoin de la joie et de lenthousiasme du voyageur.
Dautres auteurs vont dvoiler une nature hostile et tragique lorsquils
accostent une cte et ils ne peuvent fermer les yeux sur une ralit qui
soffre eux. Cest ainsi que Kessel sexprime lorsquil sapproche dune le
sauvage.

Elle napparut qu la fin de la journe. Je ne la nommerai point, pour


les raisons que jai dj dites ici et qui minterdisent de livrer un secret
amicalement confi. Elle tait petite, dchiquete, absolument nue. Des
cnes volcaniques la hrissaient de toutes parts, et nous retrouvmes
en elle cette couleur sombre, tragique, cette couleur dternit maudite
qui nous avait hants durant toute notre caravane. Je nai jamais rien
vu daussi farouche, daussi dsespr.
Nous contournmes longuement cette forme barbare malgr le
danger que prsentait la manuvre dans la tempte, essayant
dapercevoir une fume, un indice de vie. Mais tout y tait mort, dsert.
Rsigns ne pas trouver les esclaves, qui pouvaient aussi bien tre
encore sur la cte dErythre63

Alors lomniprsence de la nature primitive et pittoresque dun pays, sa


flore et sa faune se dvoilent dans un registre descriptif.

L archipel des Sonaba, dsertique, est recouvert dune vgtation


doiseaux. En longeant la grande Sonaba, nous sommes brusquement
drosss par un courant nord-est qui galope la rencontre du vent en
brassant des lames courtes. Elles nous soulve et nous laisse retomber
brutalement avec un choc sourd et des grincements de bois64

Des oiseaux de cette le deviennent des symboles mtonymiques de la


beaut de la nature. Ce genre de dcouverte devient lobjet dattraction des
voyageurs.
62

Delvert (Charles). - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 671.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 120.
64
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 172.
63

65

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Cette attraction engendre une fascination du voyageur qui prend


conscience en mme temps de la vraie notion de libert. Kessel a
limpression de se trouver dans un paradis et se met ainsi exalter la joie de
voyager, la joie dtre en contact avec une nature qui lui offre un spectacle
nouveau et merveilleux.

Et que cette terre mystrieuse tait belle ! Chaque instant en faisait


mieux deviner le charme. On voyait au bord mme de leau une frange
paisse de palmiers. Entre leurs cimes brillait la blancheur dun chteau
ou dune forteresse. Plus loin se dessinait le profil pur et ferme dune
chane montagneuse.
Le Ymen lArabie heureuse
Comme nous comprmes alors le sens de ces mots, avec quelle
vrit nous sentmes leur poids rel, authentique. Jamais la paix dun
crpuscule et dun paysage ne saccorda mieux avec la paix des
curs.65
Cela justifie mme lacte dcrire afin que ces moments, que cette nature
simmortalisent. Et en tant qucrivain, il doit rendre son lecteur la sensation
immdiate et authentique et cela grce au prsent extatique. Sa
description doit reflter ses tats dme : exaltation, enthousiasme,
fascination, bonheur mais aussi inquitude, peur et souffrance. Lintrieur du
voyageur vibre en osmose avec le spectacle montr. A travers lcriture et
les mots, le voyageur nous transmet le ravissement de son moi. Cette
lvation de lme saccompagne dune curiosit.

Chez Nizan les rochers deviennent loccasion dune union la fois


esthtique et religieuse avec llment naturel : le moi se libre et potise.

Aden est un grand volcan lunaire dont un pan a saut avant que les
hommes fussent l pour inventer des lgendes sur lexplosion de cette
poudrire. Ils ont fait la lgende aprs : le rveil dAden qui conduit
lenfer annoncera la fin du monde.
Un tronc de pyramide recuit et violac dans un monde bleu,
couronn de forts turcs en ruines, une pierre entoure de vagues
concentriques lache par loiseau Roc au bord de lOcan Indien, un
65

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 127.

66

Premire partie

Construction dun horizon dattente

terrain daventures pour Sindbad le Marin, li la grande pninsule


arabique par un cordon ombilical de salines et de sables, sous un
atroce soleil que les hommes ne sont pas arrivs prier.66
Il y a comme une prise de conscience de sa propre existence face la
suprmatie divine justifie par la nature qui soffre aux yeux de lobservateur
crivain voyageur. Cest aussi la suprmatie de la nature sur tout ce que le
voyageur a pu voir ou connatre jusquici.
Lespace ctier cest donc surtout la prsence dune ville qui attire le
voyageur. Cest la prsence dune vie humaine, dune organisation sociale
qui est trouve. Mais tout dpend du statut de la ville ctire. Prenons
dabord le cas dune ville ctire colonise. Elle se caractrise par deux
espaces spars, lun est le centre, lautre est la priphrie. Les deux
espaces dveloppent lexclusion. Les frres Tharaud dcrivent les deux
espaces de la sorte.

Nous arrivions Djibouti. Mais sur ce grand navire en route pour les
Indes et la Chine, Djibouti nintresse que quelques journalistes qui
viennent comme moi, en Ethiopie. Qui, en effet, aurait jamais lide de
sarrter ici par plaisir ! En moins dune heure, on a tout vu : la digue
inacheve ; la carcasse dun bateau naufrag il y a quelques annes, et
que la mer dtruit peu peu ; la place avec ses deux cafs ; le jardin
poussireux, dont les verdures sont aussi immobiles que le drapeau qui
pend sur le palais du Gouverneur ; les rues toutes droites, qui vont se
perdre dans un quartier pouilleux de masures, de paillotes, de toits de
zinc et de palissades faites de mille choses htroclites ; bref, un de
ces endroits qui nont rien pour sduire, mais o je trouve cette posie,
tout abstraite il est vrai, des choses que la volont dun homme a fait
sortir du nant.67

Nizan, quant lui et encore une fois, nous dcrit ainsi le village
indigne :

Dans le village indigne do les Somalis ont dfense de sortir aprs


dix heures du soir, moins quils ne possdent un laisser-passer,
souvrent des rues pareilles aux autres, avec les pauvres huttes de
66
67

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, p. 106.


Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 61-62.

67

Premire partie

Construction dun horizon dattente

roseaux quemporte la moindre crue de la rivire, les tas dartes de


poissons. Elles dbordent de lodeur de la graisse rance de mouton
mle des parfums.68

Lespace du colon ou la cit des Europens naccepte les indignes


quaux heures du travail.

Lespace du colonis ou la cit indigne accueille les Europens que


lorsque ces derniers vont sapprovisionner dans les souks. Et le voyageur,
parce quil est Europen, ne fait que circuler autour de la priphrie tentant
ainsi de dvoiler la vie prive des indignes, une vie voile aux trangers. En
fait le seul parcours qui lui soit accessible est celui du consommateur qui ne
peut aller que dans la rue commerante. Jean dEsme illustre bien nos
propos.

Dans les ruelles difficiles et tortueuses, une vie tourbillonnante


grouillait, sans cesse, somalis hautains et fiers, le poignard courbe
pass dans la ceinture en travers du ventre et badine la main,
portefaix en longue file transportant des colis, des caisses et des
ballots, chariots grinants que tirait un groupe de huit indignes attels
au timon et des cordes ; bousculade denfants demi nus se
pourchassant, se battant, braillant et pleurant ; chiens famliques errant
autour des tables et senfuyant en hurlant aprs quelque coup de
gourdin ; file de chameaux vide regagnant le quartier indigne ;
mendiants psalmodiant laumne.
Au dessus de tout cela, un monde dodeurs, toute la gamme des
parfums terrestres - depuis celui du benjoin brl sur un rchaud
jusqu celui dun cadavre de chvre pourrissant dans un coin - flottait
et drivait par brusques bouffes. Une rumeur assourdissante
compose de tous les hurlements des btes, senflait, dferlait,
ricochait aux murs des demeures, spandait sous le grand ciel dacier
luisant.69

Le souk est un passage obligatoire pour tout voyageur et en se rendant


dans ce lieu mythique, cest la notion mme du centre qui disparat. Le souk
est constitu de ruelles difficiles et tortueuses qui se croisent et
68
69

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, p. 144.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 63-64.

68

Premire partie

Construction dun horizon dattente

sentrecroisent et le voyageur prouve la sensation quil ny a aucune


organisation urbaine. Les dcoupes du lieu restent incomprhensibles
lEuropen.
De plus, la ville ctire offre la particularit dassembler sans aucune
distinction lhomme et lanimal. Cest limpression que lanimal est plac sur
le mme plan que lindigne. Ainsi les chameaux et les chiens ctoient les
indignes dans leur vie quotidienne.
Lespace ctier devient aussi un lieu unique dexprience pour
lIndividualit mais aussi pour lAltrit.

Djibouti est un paradis.


Cette opinion mettra hors deux-mmes tous ceux qui, depuis
quarante ans, proclament que Djibouti est une chaudire.
La chose, cependant, est affaire de comparaison. Ltourdi garon
qui laisse Paris au printemps pour venir vivre Djibouti a le droit de
penser sa faon. Il nen pensera jamais trop. A lui les invectives !
Mais lhomme gar qui, de bateau de plerins en sambouk, de
sambouk en vieux tombereau de mer, arrive de Djeddah, dHodeihah,
des Farsans, des Dahlak et de Massouah, cet homme a le devoir de
crier : Djibouti, quelle oasis !
Voyageurs en escale, ne blasphmez plus. Rien ne vaut un sjour
Djibouti. On y compte, dites-vous, quarante degrs lombre ? Questce que cela peut vous faire puisquil ny a pas dombre ? Regardez :
des htels, des ventilateurs au plafond, une salle de douche, de la
limonade glace. Ah ! vivre l !70
La ville ctire cre un dracinement du voyageur quand ce dernier se
retrouve dans le souk ou dans le quartier indigne. Toutefois ce
dracinement ne dure quun laps de temps : la dure dune promenade.
Cest en effet, une sensation denracinement que le voyageur connat
lorsquil sillonne la cit du colon o toutes les particularits de lEurope y sont
reprsentes.
Lespace ctier qui appartient la France est Djibouti.
Ce point fut achet par la France au sultan de Tadjourah.71

70
71

Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1944, p. 115.


Idem

69

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Cest ainsi que le voyageur dcouvre la fois lloignement et le


rapprochement : la France africaine. Et dans ce nouveau monde, la cit
indigne est un espace nouveau alors que la cit du colon est un espace
connu.
Charme de lenvironnement, beaut des paysages, bonheur de vivre,
envie dcrire ou hostilit du climat, strilit du paysage, dception,
tonnement, effarement, dsir de dnoncer une injustice naturelle, telles sont
les caractristiques de lespace ctier. Le narrateur est dans tous les cas un
tranger qui dcrit les choses ou les scnes quil dcouvre comme des
lments insolites. Ainsi par exemple de lmerveillement que suscite chez
lui la dcouverte des paysages. Le rel est dcrit la manire des voyageurs
qui dcouvraient le Nouveau Monde et le comparaient avec lAncien. Le
nouvel observateur va beaucoup emprunter des lectures prcdentes et
lenvie dtudier le paysage de lAilleurs par rapport celui laiss en Europe
dont les caractristiques sopposent en tous points au nouvel espace.
Certains voyageurs vont mme dcrire les infimes dtails de la vie
quotidienne pour montrer combien les modes dexistence dans cet Ailleurs
relve de la barbarie. La description de lespace ctier que nous propose
Monfreid est loquente.

Il y a quarante ans, Djibouti tait une presqule de sable, termine


par un lot de madrpores morts ou de rares pcheurs venaient
sabriter, les jours de grand vent. Le rcif ctier est couvert par une
large passe, qui donne accs un vaste bassin naturel. A 6 kilomtres
dans les terres, un oasis indique la prsence de couches deau
souterraines.
Aujourdhui, Djibouti apparat l comme une ville toute blanche aux
toits plats. Elle semble flotter sur la mer, quand on la voit merger de
lhorizon, lapproche du paquebot, puis, peu peu, se prcisent des
rservoirs mtalliques, des bras de grues, des morceaux de charbon,
enfin toutes les laideurs que la civilisation dOccident est condamne
porter partout avec elle.
A droite, de grandes montagnes sombres se dressent comme une
gigantesque muraille de lautre ct du golfe de Tadjoura. Leurs hautes
falaises de basalte dfendent ce mystrieux pays dankali, inexplor et
peupl de tribus rebelles.
En arrire de la ville, un dsert de lave noir, couvert de buissons
pineux, tend sur 300 kilomtres une inexorable solitude jusquaux
plateaux du Harrar. La civilisation sarrte devant cette nature farouche,
70

Premire partie

Construction dun horizon dattente

qui ne donne rien pour la vie de ses cratures. Seuls les Issas,
sauvages et cruels y vivent en nomade, la lance et le poignard toujours
prts pour achever le voyageur blanc que le soleil naurait pas tu72

La description de lespace ctier est fond sur une inversion rigoureuse


des images de lAilleurs du voyageur. Ce dernier ne voit de lAfrique quun
continent noir aux vastes tendues inhabites. Aux pays froids, le voyageur
oppose le chaud pays, aux bruits des villes europennes, la tranquillit, le
calme et la srnit africaine, lindividualisme des cits europennes, la
fraternit et la chaleur des villes africaines. A la terre qui permet aux
habitants de sentir la nature en Afrique sopposent les routes goudronnes
qui empchent les hommes de sentir la fracheur de la nature en Europe.
Tout se prsente ici comme si lcrivain voyageur ne devait exprimer la
ralit africaine qu en lopposant la ralit europenne.
Pour dautres voyageurs, lespace joue un grand rle dans la mesure o il
lui permet de se rvler lui-mme.

Mais aujourdhui tout cela nest quillusion ; en approchant on se rend


compte dune lamentable ralit. Comme des squelettes, ces hautes
maisons montrent leurs yeux vides et les grandes baies autrefois
ornes de moucharabiehs ouvrags souvrent bantes sur le ciel. Des
somptueuses demeures, il ne reste que les faades
On dirait quune force mystrieuse sobstine tenir encore debout
tout ce qui peut donner de loin lillusion dune ville. Il semble quil y ait
dans ces ruines quelque chose qui ne veut pas mourir.
Cest que Moka nest pas morte de vieillesse. Elle a t tue par le
canon italien lpoque de la guerre avec les turcs, vers 1911.73

Lobservation de la vie quotidienne est aussi une rflexion sur le moi. Le


voyageur fait une description de lespace physique de lendroit o il se trouve
et fait allusion un pisode de lhistoire quil a bien connu. Cette image
dclenche alors chez lui un sentiment de malaise. Ainsi lAilleurs napporte
au voyageur aucune satisfaction et la connaissance du moi ne trouve aucune
rponse aux questions poses. Toutefois lespace africain, la fois tranger
72
73

Monfreid (Henry de). Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 8.
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 103-104.

71

Premire partie

Construction dun horizon dattente

et familier, oblige le voyageur une introspection, une connaissance de


lui-mme et dgager lessence de son tre. Cela lui permet de se dfaire
petit petit de limaginaire europen qui pse encore sur son inconscient.
Dautres voyageurs ne retiennent de lespace africain que ses aspects
positifs et non la sauvagerie des pays non civiliss. Ds lors la diffrence
des autres voyageurs, il ny a aucune raillerie dans le ton. En fait lespace
rvle le voyageur qui se met mditer et philosopher.

Djibouti est le miracle de lnergie franaise. Quelques maisonnettes


pousses vaille qui vaille sur une terre chauve comme au lendemain
dun incendie. Pas dhpital : pas mme une infirmerie et la
population comptait, dj, un millier dEuropens. Pas deau potable,
sauf celle dAmboul, quon amenait des voyageurs-citernes et laquelle
les fonctionnaires seuls avaient le droit. Pas de glace, dans ce point qui
est un des plus brlants du globe. Comme vgtation un unique palmier
en zinc. 74

Lespace devient sujet dcriture et ainsi objet du regard du lecteur. Cet


espace de lAilleurs permet au voyageur de se connatre et joue ainsi le rle
dun miroir. En sinterrogeant, le voyageur se dcouvre et se corrige do le
rle thrapeutique de lAilleurs. Lespace quil dcouvre symbolise la libert
absolue. Or comme le dcor dans lequel il volue lui apporte satisfaction, il
est logique que son habitant ne pourrait le rpulser. Lespace dcouvert est
si diffrent de lespace dorigine. Lespace ctier lui a permis de se connatre
et cest un devoir que de sopposer au discours imprgn de vanit et
dincongruit des autres voyageurs sur les espaces autrefois dcouverts.
Ceci lencourage pntrer encore un plus lintrieur du pays : la brousse,
lespace de lAutre.

74

Celarie (Henriette) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 216.

72

Premire partie

Construction dun horizon dattente

3. La brousse : un espace pas tout fait Autre

Lespace tranger qui est devenu lobjet mme de la recherche est aussi
la brousse. Mais il ne faut pas confondre la fort et la brousse. La fort est le
lieu o habite lhomme mais aussi une vgtation anarchique, immense,
touffue camouflant divers piges. Les animaux y sont varis : lphants,
rhinocros, hippopotames, lions, tigres, gorilles, serpents, panthre,
crocodile. La pluie y est abondante et la couleur dominante est le vert. Mais
toute cette faune reste diffrente de la brousse.
La brousse a une vgtation clairseme, un climat sec et chaud. Cest un
espace qui a une dimension mythique : un espace o rgnent le flou, le
mystre et la peur. Les principales caractristiques de la brousse sont la
chaleur, des formes fantastiques, des cris bizarres, des chuchotements mais
aussi le silence. Cest un monde o linvisible peut tre redoutable. Leau y
est rare et la couleur dominante est le jaune. Cest donc un espace
inquitant, habite par des hommes mais aussi par des animaux : un espace
lugubre o la mort guette tout instant. Les auteurs de nos diffrentes
productions crites ont, chacun sa manire, voqu les animaux
rencontrs sur le parcours. Certains animaux reviennent comme lhyne, le
chacal ou les vautours dans la plupart des productions mais le nom dautres
animaux ne parvient au lecteur que par lintermdiaire dauteurs diffrents.
Ainsi, en visitant lintrieur du pays, Henri Huchon sexclame de la sorte et
met laccent sur le nom de certains animaux dont la singularit rside dabord
dans sonorit de leurs noms :

Parmi ces rares arbustes, dans les ravins et le chaos des boulis, vit
une faune plus abondante quon pourrait le croire : singes qui vont en
troupes savamment ordonnes, les femelles et les petits au centre ;
gazelles ; antilopes arkmonda ; grands koudous sara dont les
mles portent des cornes droites comme des banderilles, phacochres,
digs-digs, chacals, hynes et mme des gupards que craignent fort les
indignes.

73

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Parmi les peuples des oiseaux, petits aigles plumes fauves,


vautours tte rousse, corbeaux, francolins, toucans, merles, pigeons
bleus et tourterelles75.

Henry de Monfreid nous fait voir des bandes de gazelles au ventre


blanc et de taureaux demi sauvages . L encore, lauteur cherche se
distinguer en insistant sur son courage saventurer dans des lieux primitifs.
Lauteur cherche faire valider son exploit et en mme temps susciter
ladmiration du lecteur.

Encore des steppes dherbe jaune, des bandes de gazelles au ventre


blanc, de rares bergers carailloux* cheval, la lance au poing,
poussant devant eux les troupeaux de taureaux demi-sauvages, aux
longues cornes acres.76

Ida Treat insiste sur la prsence dun monde invisible mais menaant et
o le danger nest pas lanimal mais lhomme.

La brousse est grouillante, ds le crpuscule, dyeux luisants, mais,


parmi eux, il y a les yeux des feux qui disent les campements et les
cases. Les yeux des btes et les feux des hommes sont des dangers
il faut toujours tre le plus fort, cest--dire le plus rus, avec les btes
comme avec les hommes. Mais dfie-toi davantage des hommes que
des btes, parce quils parlent.77

Et par son tranget, la brousse devient une altrit exotique. Les aspects
curieux tranges et piquants sont recherchs et mis en scne par lcrivain
crant ainsi un monde extraordinaire.
La prsence des animaux, des noms locaux, peut servir comme une
documentation exacte et vridique de la description.

75

Huchon (Dr Henry.). Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue des Troupes col ; n225, 1934, p. 13.
Monfreid (Henry de). - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 251.
77
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 10.
76

74

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Abatou, Galamo, Saggadera, Nehell, voil les noms de nos


premires tapes, o bien peu de blancs ont pass.78

Lauteur a le souci de communiquer les noms dobjets et des lieux quil


dcrit, aussi tranges soient ces sonorits pour le lecteur occidental afin
damener le lecteur dans la ralit qui est dcrite. Chez lauteur, la couleur
locale se dfinit comme la reproduction exacte et vive des caractres dun
espace et dune poque. Le lecteur dcouvre sa propre civilisation en mme
temps quune autre par le biais des rcits de voyage, cre une situation de
mi-chemin entre deux mondes diffrents. Ce qui procure une source
denrichissement inluctable. On apprend donc accepter et mme
rechercher toutes les rfrences qui viennent de ltranger, une conscience
apte la nouveaut, louverture desprit.

Armandy observe la brousse thiopienne et sextasie devant la singularit


dune

plante

qui

prsente

toutes

les

particularits

et

toutes

les

caractristiques de ltrange. Cela confre une dimension fantastique au lieu


dans lequel volue le voyageur.

Parmi la flore de la brousse abyssine, il est une plante bizarre : une


sorte de liane qui multiplie ses lacs sur les arbustes quelle touffe.
Nulle bte du dsert, si dpourvue quelle soit, nose porter la dent sur
elle. Elle et leuphorbe sont les seules qui jouissent de cette immunit.
Elle nen prolifre que mieux.
Elle met au printemps une modeste fleur qui nest pas sans
analogie avec la clmatite vierge. Elle gonfle en automne un fruit pre
et sans pulpe qui, lorsquil souvre, rpand une poussire brune
semblable aux sporidies de la vesse-de-loup.
Si lon recueille cette poudre et quon la mlange au caf, elle
najoute rien sa saveur, mais ne laltre en aucune faon ; elle se
confond avec la boue bistre qui demeure au fond de la tasse .
Ceux qui lon sert ce caf meurent dans les trois semaines aprs
en avoir bu. Une tasse suffit. Il ne laisse dans lorganisme aucune trace
de toxique : les intestins sont brls, voil tout. On le dsigne sous le
nom de mauvaise bouna .79

78
79

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 102.
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 170.

75

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le lecteur dcouvre lexistence dune plante qui suscite la fois son


admiration et son inquitude. Toutefois lauteur essaye de ne pas trop
dpayser son lecteur en voquant deux ralits inexistantes dans le lieu
dcrit : le printemps et lautomne . Cela permet de ne pas trop
dstabiliser le lectorat. Au fur et mesure que nous progressons dans la
description, la plante prend une dimension tragique car elle est non
seulement redoutable pour les arbustes qui se trouvent sur son chemin mais
elle peut aussi servir de poison pour lhomme. Et lauteur termine sa
description par un mot exotique la bouna qui signifie le caf dans la
langue thiopienne. La sance de la bouna est accompagne dun rituel
dans la tradition thiopienne. On offre la bouna pour honorer, sauf
lorsquil sagit de la mauvaise bouna .
Mais cela permet, en outre, une dcouverte de lexistence de lAilleurs.
Lauteur fait, dune part, prendre conscience au lecteur de lexistence dun
Ailleurs. Et dautre part, cest loccasion de procder une ouverture par la
dcouverte dautres civilisations. Mais cest aussi la dcouverte de
lexistence de la diffrence entre les tres, les cultures, les religions, les
modes de vie. Cela pourrait donc constituer lamorce dune rflexion sur la
diffrence et sur lAltrit, sur lenrichissement personnel qui dcoule du
contact avec ltranger et lunivers dans lequel il vit.
Cet Ailleurs ne prend donc sens que par rapport un Ici et par rapport au
sujet. Le paysage

africain a depuis longtemps constitu lAilleurs par

excellence et cela dans une longue tradition littraire europenne.


Cependant ce paysage est bien plus quun simple dcor naturel diffrent du
paysage europen. Ce dcor permet

lauteur de se dcouvrir et de

dcouvrir ce qui lentoure. Cest ainsi que lAltrit gographique devient une
composante essentielle de la construction identitaire. LAilleurs renvoie un
lieu lointain et extrieur pour devenir le vecteur dune construction identitaire
essentiellement collective.
Delvert ne manque pas de souligner que lexprience quil vit est un
exploit car seul lEuropen courageux, endurant et intrpide est en mesure
de le raliser.

76

Premire partie

Construction dun horizon dattente

La brousse est un espace o les difficults physiques et matrielles


des dplacements rebutaient maints Europens.
Le paysage au sortir de Djibouti est effroyable. Un dsert de roches
basaltiques, noires et roussies de soleil, sans la plus humble trace de
vgtation perte de vue. La mort sous lazur immuable. De loin en
loin, une sorte de cahute basse, aux murs faits de ces pierres sombres
empiles les unes sur les autres80.

Le voyageur ose saventurer dans des contres qui rebutaient maints


Europens . Le caractre chaotique de lunivers travers illustre le fait que
lauteur se dcouvre tout en dcouvrant et en faisant dcouvrir tout ce qui est
autour de lui. Lunivers tout entier rappelle la mort et sy promener relve de
lexploit. Ici lauteur ralise un dsir profond qui vient du fond de lui mme.
Lauteur se retrouve en faisant voir un tel dcor mais en mme temps il
permet au lecteur occidental de voir lAilleurs et ceux qui y habitent.
Mais ceux qui habitent la brousse sont des gens pris de libert,
mprisant la pesante tiquette sociale des villes, comptant sur la solidarit de
compagnons de voyage afin de traverser un environnement hostile,
mprisant les rglements imposs par une administration de parvenus avilis
par le contact avec les citadins corrompus. La ville reste lespace confisqu
par le colonisateur. En voquant la vie pastorale, Henriette Celarie dcrit
ainsi la brousse et ceux qui y habitent :

Ceux-ci sont des nomades, des pasteurs. Depuis des sicles, ils vont
travers lespace, chercher un peu dherbe pour leurs chvres. Quand
le soleil est trop dur ou que, par hasard, il pleut, on les voit jeter
quelques peaux de buf sur des cerceaux de bois ; mais, bientt, ils se
lassent dun abri. Ce quils aiment, cest lair libre. Marcheurs que rien
ne lasse, ils repartent les tremblements de terre ont achev de
meurtrir ce pays. En maints endroits, le sol a craqu. Ce qui tait
dessus est tomb dans des fissures, des trous, a t englouti. Les
montagnes de lintrieur prsentent des lacs sans coulement et qui
sont les derniers vestiges des rivires. La nature, impitoyablement, a
faonn la race. Qui dira les vies sacrifies ?81

80
81

Delvert (Charles). - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 677.
Celarie (Henriette) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 226.

77

Premire partie

Construction dun horizon dattente

De tels dcors ne peuvent que susciter lmerveillement de certains


voyageurs. Ils y retrouvent une paix et une quitude et parfois mme linstinct
sauvage, barbare qui sommeille en chacun de nous. Ce fut le cas pour
Armandy qui nous fait connatre linstant de bonheur en contemplant laurore
africaine.

Lorsque je mveillai, une aurore dor ple escaladait lpaule dun


mamelon. Symptomatiquet de la brousse africaine, une lande au sol
rougetre, sec et comme recuit, stendait perte de vue de chaque
ct de la voie, peuple darbustes grles, clairsems, sans feuilles,
panouis en ombelles plates, comme pour faire un toit contre les
ardeurs du soleil aux racines qui les nourrissaient. Des cactus, des
gommiers, des mimosas, draps de lianes, vgtation hargneuse et
rabougrie de scheresse, dfendant sa vie de toutes ses pines contre
la gent brouteuse des fauves herbivores qui, eux, lattaquent pour la
leur. De-ci de-l, semblables dnormes tas de cacao en poudre, des
termitires dressaient ltrange architecture de ces phalanstriens
aveugles. Et dans le clair matin tout fumant de rose, un clair ocell
poursuivait de ses bonds de fines btes, couleur de miel : lopard
chassant des gazelles.
Mon me secrte, mon me de chasseur, mon me de proie
sveilla, frmissante de joie barbare82

Cest un moment de joie intrieure qui tend losmose. Lauteur finit par
se fondre dans le dcor. Lappel de la brousse est si intense que mme le
voyageur tranger sy retrouve. La description permet donc un auteur de
transmettre ses profondes sensations devant un dcor. Dans dautres livres,
cette description des lieux cre une illusion de visite guide. Lauteur sy fait
guide du lecteur, en prsentant point par point, les lieux choisis de la
brousse. Le lecteur a limpression dtre conduit par la main au cours de ces
promenades.
Cest ce qua fait Henry de Monfreid en faisant voir au lecteur un lieu dans
lobscurit de la nuit dabord puis dans la clart du jour ensuite

82

Armandy (A.).- La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 55.

78

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Il fait encore nuit, la lune haute claire bien. Nous suivons la piste
des caravanes, dserte cette heure, dans le grand silence de la
brousse immobile.
Le sentier sinsinue entre des buissons de cactus, les grandes
euphorbes candlabres dressent leurs rameaux nerveux dans la
lumire imprcise de la lune qui fait les ombres noires et fantastiques. A
droite et gauche, des tches blanches, parses sur le sol, jalonnent le
sentier. Ce sont des ossements, dnes et de chameaux.[] Lodeur
des fauves trane dans lair calme des chemins creux et alterne avec le
parfum des mimosas en fleur.
Le jour vient, la brousse sveille, les perdreaux jettent leurs appels
stridents et les digs-digs aux pattes grles bondissent tonns entre les
buissons. Les lourdes tortues surprises rentrent leurs grosses pattes et
saffaissent, inertes, au milieu du sentier. Mon mulet fait dincroyables
carts devant ces obstacles imprvus.
[] Ltendue de la fort pineuse sagite au loin, dchire de
mirages ; lhorizon ondule et flotte comme une vapeur incandescente.
Plus rien ne parat vivre ; le silence pse comme une chape de plomb.
La nature entire se replie sur elle-mme et subit lassaut de
limplacable chaleur.
Dans le calme angoiss de cette lutte silencieuse, la trombe de
poussire nat brusquement et monte trs haut dans le ciel. Elle ouvre
un sillage sur la cime de la fort inerte et passe en sifflant une rage de
reptile ; les arbres se tordent en convulsions dsordonnes, les hautes
branches arraches en tourbillons de brindilles et de feuilles, puis ils
reprennent leur immobilit de chrysalide ; le silence se referme derrire
le mtore fuyant vers on ne sait o, dans le crpitement des arbres
fracasss.
[] Cest alors que le voyageur se sent perdu au milieu dune nature
hostile, o rien nest fait pour sa vie.83

. Le lecteur voit le dcor apparatre petit petit des tnbres et ce sont


trois sens de lhomme qui sont sollicites : la vue, loue et lodorat. Cest une
manire pour lauteur de rendre son tableau

une espce de sonorit

exotique. Cela peut galement servir intriguer le lecteur. Mais limpression


dtranget saccentue surtout du fait que la brousse devient un espace de
ngation de la vie.
Le paysage de la brousse est imprgn dun substrat, qui renvoie linfini,
linconnu et au gnral. La dernire phrase de la citation en est la preuve. Il
est sans cesse question de silence , d immobilit , et de dialectique vie
et mort. Dans la brousse, tout y est flou, soluble dans linfini et dans
lindfinissable de la matire dpourvue de forme et de limites.
83

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 35-36.

79

Premire partie

Construction dun horizon dattente

La description suppose donc toujours un il qui observe, une intention qui


choisit, un dsir qui investit. Et certains auteurs sattachent dpeindre des
contres lointaines, sous une lumire dore. La beaut et le bonheur qui
caractrisent cet espace primitif est un poncif de lexotisme. Une nature
sauvage, frache et lumineuse protge des existences simples et heureuses.
La nature, omniprsente, peut tre accueillante tout en restant dangereuse.
Ceci est bien illustr par Kessel.

Dfils arides et magnifiques, rocs de cuivre, champ de laves et de


pierres noires, palmiers au lait qui enivre, hrisss de poignards danakil
pour que ltranger sache quen y touchant il mrite la mort, dserts
noirs avec ses pistes de galets funbres, ses lits de torrents desschs,
ses dchirures tragiques, ses points deau au creux des pierres, mais
dsert absolu, voil quel fut lhorizon, changeant par ses lignes, mais
immuable par le soleil dur, lair bleu et la terre sombre, de notre
caravane.84

La nature y est montre double tranchant : la fois belle et accueillante


mais aussi source de terreur pour les hommes, un lieu o lvnement se
produit comme le brouillage des rfrences temporelles. Lantithse arides
et magnifiques et le champ lexical de la mort en sont la preuve.Henry de
Monfreid insiste, quant lui, sur le caractre hostile de lenvironnement mais
mentionne comme dans la citation prcdente de Kessel, la difficult
cerner un rel puisque tout est dans la brousse imprcis et irrel .
Les auteurs essaient de lire le visible ou faire lire au lecteur ce visible pas
vraiment visible. Mais cest l une de premires fonctions de la description.

Pays dsols o le soleil strilise la terre, collines dnudes de


riolithe, doxydes mtalliques aux couleurs tranges, rouges ou jaunes
avec des tches de terrains verts, comme du vert-de-gris. Puis, perte
de vue, dimmenses steppes dherbes sche, couvertes de termitires
en tas de foin, qui vont se perdre dans un horizon imprcis o miroitent
les grands lacs irrels des mirages.85
84
85

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 102.
Monfreid (Henry de). Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 184.

80

Premire partie

Construction dun horizon dattente

La description dans les rcits de voyage est donc la conversion dune


visibilit en lisibilit. Recherche du pittoresque. La description permet de
montrer les lieux, les objets, les personnes et les actes qui caractrisent les
univers lointains : lcrivain rejoint le peintre en transformant le visible en
lisible.

Jvoque malgr moi, au milieu de cette nature luxuriante, la brousse


pineuse crase sous le silence de midi, et une nostalgie intense me
vient au cur
Pourquoi cette nature riante et frache, aimable et jolie, me donne-telle le regret du dsert, des sables arides, des plages balayes par le
vent ? cest probablement parce que ces immuables solitudes nous
reprsentent mieux la prennit de lunivers et nous dominent de la
majest de tout ce qui demeure, de tout ce qui nous regarde mourir.86

La couleur jauntre, bruntre impressionne fortement les Europens,


habitus la distinction nette entre les saisons, en leur rappelant le rve
paradisiaque dun ternel t. Les images du paradis africain sont
construites partir de lide dabondance : abondance de lumire, deau, de
terres fertiles et dune vgtation exubrante : oiseaux, btes, plantes,
hommes, tout fait partie dun espace magique imprgn dinnocence. Chez
les frres Tharaud, ces images clbrent la rconciliation de la terre et du
ciel, de lhomme avec lui-mme, bien que lesprit se sente cras par la
majest de la nature.

Aprs quatre ou cinq heures, tout devient plus affreux, si cest


possible. Le chacal lui-mme, dit un proverbe somali, ne se hasarde
pas dans cette contre infernale, toute soumise aux dieux souterrains.
Cest un chaos de roches noirs, de toutes formes, de toutes grandeurs,
que bordent, lhorizon, les hauts cratres teints do toute cette lave
est sortie. Puis le cauchemar cesse, les volcans sloignent et
disparaissent. Une savane dherbes roussies, parseme darbres sans
feuilles, secs comme des ossements et hrisss dpines, succde aux
funbres pierres noires ; et presque chaque branche, on voit un nid
suspendu. On est au pays des oiseaux merveilleux, aigrettes,
86

Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 102-103.

81

Premire partie

Construction dun horizon dattente

marabouts, toucans, merles violets, merles blancs, merles tricolores,


cent autres espces dont jai vu ltincelant plumage et dont je ne
saurai jamais les noms. Rien de plus beau que ces ailes diapres
glissant vivement sous les branches, et leurs clairs fulgurants qui
jettent lclat du paradis dans cet enfer dennui. Hier encore, on faisait
grande chasse cette gent aile, qui fournissait de plumes toutes les
modistes du monde. Mais la mode a chang. Les femmes naiment
plus, parat-il, ressembler des oiseaux. Et les nids du moins sont
tranquilles.87

Ici nous sommes en plein exotisme. Or, le phnomne de lexotisme est


lmotion provoque par la perception dune diffrence chez autrui. Cest la
fascination que provoque le contact avec un lment divers. Lexotisme est
aussi une raction sentimentale devant la nouveaut, une attirance vers les
apparences qui donnent limpression dtranget. Lexotisme veille une
nostalgie de la navet, de la puret dautrefois. Or la jouissance, lexcitation
quvoquent certains endroits, certains dcors constitue comme le mentionne
Francis Affergan88 un profond dsir dtre soi-mme troubl et de retrouver
aussi ses origines. La dure exotique est la seule qui puisse se parcourir
lenvers .
Cest dailleurs dans ce sens l quil faut lire Jean dEsme lorsquil voque
la scne que ses personnages, Andre et Louis observaient.

Andre et Louis sattardrent un moment contempler cette scne


pastorale, vocatrice du lointain pass de lhumanit et des ges
primitifs de la pierre et du fer89.

Le lecteur est mis en contact de lexotisme pendant une courte dure.


Lauteur satisfait donc un dsir du lecteur en lui permettant cette dmarche
rebours. Et la rversibilit est un marqueur symbolique important de la
dmarche exotique, parce qu travers lexotisme, nous pouvons voir dans
lAutre ce que nous avons t. Il sagit bien encore dune qute intrieure,
mais rebours, soulignant les singularits du pass et le regret de sa perte.

87

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 72-73.


Affergan (Francis.) Exotisme et altrit- Paris ; PUF, 1987, p. 105.
89
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 175-176.
88

82

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Lenchantement est ainsi associ un sentiment de dpaysement et de


malaise. Cette ide dexotisme est la manifestation de la conception
europenne par rapport la marque de lAltrit qui fait obstacle
lexpansion de lIndividualit.
Ici lexotisme est le symbole de tout ce qui est mystrieux, attrayant et
sducteur. La perception europenne sextriorise face ltrange et au
singulier.

Cest l haut que commence la brousse : une tendue ple de sable,


coupe darbustes argents aux feuilles en fer de lance. On dirait que la
brousse descend de la montagne, dune montagne qui marche
reculons.90

La description permet ici de pousser lIndividualit vers lAutre et fait voir


avec authenticit une ralit diffrente en essayant dabolir le dcalage pour
se retrouver soi-mme dans lAutre. LAltrit est exotique car elle met nu
un cartlement temporel et soude ainsi une nouvelle dure dapproche dans
les rapports avec les cultures et les peuples. Sortir de soi et faire autrui sortir
de soi doivent squivaloir dans la dmarche dapproche. Cest soi qui
devient Autre aprs. Le retour soi ne peut plus ds lors tre un simple
renfermement 91. Dans ce sens, ce nest plus lAutre qui est exotique mais
aussi tout ce qui lentoure : les ctes, la brousse et le dsert.

4. Le dsert, une altrit limage de lAltrit.

Au dbut du XIX me sicle, le mot dsert dsigne un lieu cart,


un grand espace faiblement peupl, qui ne porte pas de trace de culture, qui
est marqu par une forme de sauvagerie ou de dsolation, et sur laquelle la
civilisation urbaine na pas appos sa marque. Henry de Monfreid, lors de
ses randonnes, dcrit un paysage thiopien de la sorte :

90
91

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 199.


Affergan (Franaois.) op, cit, p. 106

83

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Partout pays incultes, brousse sauvage, chaos de roches et


soleil implacable.92

Dans nos productions crites le mot dsert se dfinit ainsi sur le


plan gographico-climatique et spirituel. Le dsert correspond un espace
dont laridit est plus intense que celles rencontres sur les rives
occidentales de la mditerrane. Le dsert a jou un grand rle dans
limagerie occidentale et il est mme expliqu dans la Bible.

Dans la Bible quatre sens lui sont en effet confrs car dsert
correspond, selon Jean-Paul Dufour93, quatre mots en hbreux :

tohu veut dire chaos des origines (2me version de la Gense).

Deutronome (32,10) traduit un lieu, une grande tendue o il ny

a pas deau et o lon y meurt de soif.




horbhab signifie un espace qui fut peupl mais qui est maintenant

dtruit et abandonn.


arabhab correspond un endroit strile, inculte. Ce mot a donn

arabe .

Et lun des motifs qui fascine le plus les aventuriers lorsquils se retrouvent
dans le dsert, cest la dimension religieuse qui sen dgage. Le dsert est le
lieu dans lequel se raconte lhistoire des trois religions qui dominent notre
monde : le Judasme, le Christianisme et lIslam. Le dsert est en quelque
sorte lespace mme des Terres saintes. Cest dans tous les cas lavis
dAndr Malraux qui confre au dsert dArabie une dimension religieuse qui
atteint son paroxysme.

92

Monfreid (Henry de). - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 39.
Dufour (Jean-Paul). Etude lexicographique des paysages bibliques , in Lire le paysage, lire les paysages,
Actes du colloque des 24 et 25 novembre 1983, CIEREC, Universit de Saint-tienne.
93

84

Premire partie

Construction dun horizon dattente

() Cest dans ces sables arabes que surgit pour la premire fois la
triade Dieu-Pre, Dieu-Mre, Dieu-fils. Ici faillit natre la trinit94.

Et les livres sacrs des trois religions monothistes insistent plus sur le
ct dramatique du dsert li la ruine, la strilit, la dsolation, au
dsespoir et laridit. Ce sont ces ruines que Malraux dcrira lors de son
survol du dsert, les ruines du royaume de la Reine de Saba. Cette femme
qui a marqu la Bible et le Coran, que les Ymnites appellent Balkis et les
Ethiopiens Makda.

La reine de Saba est connue par deux sources : la bible et le Coran.


En somme, les dieux seuls ont crit sur elle95.

La prsence de cette femme rappelle un pisode biblique et confre, ainsi,


en mme temps ce lieu quest le dsert une valeur religieuse. Le dsert
devient donc une occasion dune rminiscence religieuse et spirituelle. De
plus la prsence de ruines suggre au voyageur la prsence dune intention
de la nature, de la divinit.

Pour tous ceux qui sont venus comme pour nous qui survolons et ne
pourrons rien toucher, cette valle de Tantale demeure
mystrieusement garde, ne livre ni son esprit prcis, inscriptions et
documents, ni son cur de rves, la clef des lgendes dont elle est
gorge comme elle le fut jadis de sang96.

Cette inaccessibilit est donc un prtexte dune force mystrieuse,


surnaturelle pour rduire lhomme un tat dinfriorit et lui rappeler sa
faiblesse et ses limites. La conception du lieu est aussi impressionnante car
le dsert est prsent comme une tendue perte de vue, symbole de la
vacuit, de linfini et de la dsolation mais aussi de la terreur.

94

Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 76.


Idem, p. 93.
96
Idem, p. 85.
95

85

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le dsert est en effet le lieu dvnements paroxystique et cela en


harmonie avec le dcor paroxystique qui est celui du dsert. Albert Londres
voque le dsert de lArabie en ces termes.

On y vit exactement comme au temps o Mahomet crivait sous la


dicte divine. Depuis cinq ans, des automobiles y firent leur apparition,
elles ne marchent pas lessence mais sous le souffle qui sort des
narines de Dieu. Devant Djeddah, la mer ; derrire, le dsert ;
lintrieur, les flaux du ciel irrit. Il y fait si chaud que, lorsque, vaincu,
on baisse les paupires, on a limpression que le feu qui brle vos yeux
se met flamber comme flambe le bois dans une chemine ds que
lon rabat le tablier97.

Le souffle de Dieu connat ici une terrible intensification et le voyageur se


voit confront au risque quencourt tout homme qui veut contempler la face
de Dieu.
Toutefois cette terreur va mme jusqu sincarner et se condenser
dpassant ainsi les rfrences des textes sacrs, dans une quasi tratologie
dsertique. Voici un exemple rapport par Malraux.

Pendant deux sicles les voyageurs arabes signalrent, enfouie


jusqu la poitrine dans le sable comme elle lavait t dans la mer, une
arme romaine de cuirasses et de squelettes dont les os des doigts
crisps tendaient vers le soleil des offrandes de casques pleins de
coquillages blanchis98.

Ces propos laissent deviner la terreur des voyageurs arabes lorsquils


traversaient les lieux hants par larme romaine dAelius Gallus partie la
conqute du royaume de Saba dans le dsert. Devant son chec d surtout
lhostilit du climat, le gnral romain dcida de rentrer Rome charg de
coquillages inconnus. Seulement le dsert en a dcid autrement et voil ce
quils devinrent, lui et ses soldats :

97
98

Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 29.


Malraux (Andr). - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 53.

86

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le dsert produit ainsi des formes fantomatiques et se donne une


dimension fantastique. Cela saccentue encore plus par les phnomnes de
lenlisement et de dformation des plans. Tout cela cre une image
inquitante car la staticit se convertit en mouvement, et cest cette
conversion qui condense lincongruit terrifiante du dsert.
Le dsert est aussi le lieu dune preuve initiatique qui vaudra
laventurier daffronter ses propres limites physiques dans la mesure o il
sagit pour lui non pas dapprivoiser le lieu mais de sy adapter. Albert
Londres nous confie :

Sois maudite, Hodeidah ! Nous y voici rejets. Pourquoi tout la


fois : la mouche, le moustique, le vent de sable, le manteau de plomb,
leau sale ? Cest inhumain. La chemise, sitt sur le corps, semble
sortir du lavoir et le pantalon est tremp de la douce rose des
tropiques. Sans le vent de sable, ce vent de la saison des dattes, tout
irait bien. Mais le sable colle nos pauvres vtements. Et savez-vous
quoi nous ressemblons ? A de vieilles bouteilles revtues, comme dirait
Braud, de lhumble bure des caves. Heureusement, dans ce pays on
ne rencontre pas de miroirs ; nous ne verrons que plus tard ce qui
restera de notre air avantageux99.

Ce nouveau paysage est renvers dans ses formes, ses couleurs, ses
mouvements et ses matires par rapport au paysage europen auquel lil
du voyageur y est habitu. Le voyageur y voit la limite de lhumanit en
dvoilant une figure hyperbolique de lhorreur. Delvert agonise de la sorte :

Pas le moindre brin dherbe, pas mme de mousse. Et comment


pourrait-il venir si peu que ce soit de verdure ? Sur la chausse qui
longe les quais du Crescent, il y a un essai de jardin, le plus misrable
qui se puisse voir. Du sable et encore du sable. La souffrance pnible
de pauvres ficus, de palmiers rabougris et malades, dont les feuilles
sont dj mortes, alors quelles ont peine commenc pousser et qui
essaient de lever la tte jusqu peu prs un mtre sans y parvenir100.

99

Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 89.


Delvert (Charles). - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 670.

100

87

Premire partie

Construction dun horizon dattente

Le voyageur europen qui y rsiste devient en quelque sorte un


surhomme tant le paysage heurte et dmotive.
Mme les animaux dont la capacit de rsistance est adapte au milieu
dans lequel ils vivent ne rsistent pas. Cest donc un enfer pour certains ou
une illustration de lexistence dune force mystrieuse qui rgit lquilibre
naturel pour dautres, comme nous lavions dmontr peu avant. Cette
inaccessibilit rend le paysage illisible par lIndividualit car rien dans cet
Ailleurs ne correspond aux normes paysagers de lOccident. Mais cest en
mme temps l o peut rellement avoir lieu la vraie qute de lalter, l o le
voyageur doit se surpasser car vivre dans le dsert suppose une rsistance
physique hors du commun. Henry de Monfreid rappelle un de ces moments
douloureux endurs par les animaux :

Les btes du dsert sont venus l chercher llment vital; elles lont
lap jusqu la dernire goutte, puis le soleil a durci cette vase jusqu
la dernire trace dhumidit Des ossements pars disent lagonie de
lanimal venu trop tard ; extnu par le suprme effort, il est mort au
bord de ce cloaque o il avait espr trouver la vie101.

En fait le voyageur dcouvre une forme de dterritorialisation ne de la


rencontre avec le dsert. Il dcouvre une manire Autre de vivre et dhabiter
le Monde. Dans le dsert le silence, la solitude domine. Cest encore ainsi
que Monfreid dcrit Aden :

Cest le dsert, lpre solitude qui surplombe et encercle cette petite


colonie humaine vivant l comme par miracle, avec des conserves et
de leau distille102.

Mais cest un silence qui nest pas ordinaire car il introduit une autre
dimension du rel. Le voyageur se voit confront un nouveau rapport la
ralit. Il est oblig de repenser lespace car le silence du dsert se
manifeste Autre et doit tre repens perturbant ainsi la logique essentielle

101
102

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 37.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 163.

88

Premire partie

Construction dun horizon dattente

dans la culture occidentale : la binarit avec le silence et la contradiction


avec le bruit. Il y a une espce de drglement qui nat de la rencontre avec
le dsert. Jean dEsme souligne en parlant de son personnage Andre, la
femme de Louis Saulieu le personnage principal du roman:
Et pourtant Andre prouvait pour cette terre dsole, pour ce pays
aride et sans grce, une trange tendresse. De limmense dsert
grsillant et torride, de ces espaces illimits que le soleil calcinait, se
dgageait je ne sais quel charme mlancolique, je ne sais quelle
grandeur brutale et farouche dont la jeune femme subissait
inconsciemment lemprise103.

Le dsert prend alors la forme dAltrit. Lorsquun auteur voque une


journe solaire dans le dsert ou bien lcrasement qui y rsulte. Cet espace
devient alors le lieu des phnomnes sans nuances qui accablent ltre
humain. Mais la dterritotorialisation

se manifeste ici par une logique

dinversion paradoxale car le vide symbolis par le dsert devient un


rservoir inpuisable de sensations indites. Cette dterritorialisation
dconstruit le rapport au monde par le drglement quelle suscite. Joseph
Kessel prouve devant le paysage Danakil :

Dfils arides et magnifiques, rocs de cuivre, champ de laves et de


pierres noires [] dserts noirs avec ses pistes de galets funbres, ses
lits de torrents desschs, ses dchirures tragiques, ses points deau
au creux des pierres, mais dsert absolu [] je pourrais dcrire une
une les terribles splendeurs de cette dcouverte perptuelle [] cette
rvlation de la solitude, de la beaut et de la mort104.
Extase, terreur, mditation spirituelle sont suscites par la dcouverte
du dsert qui devient part entier une Altrit, un espace physique
dcouvrir et explorer tant ses dimensions sont droutantes et
fantasmagoriques.
Ce sont donc ces espaces qui vont caractriser en premier lAilleurs. La
rencontre de lindigne, la rencontre avec lAutre peut avoir lieu maintenant.

103
104

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle revue critique ; 1930.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.102.

89

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Deuxime Partie

90

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La physionomie de LAutre

91

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ltude qui va suivre mettra laccent sur la nature de la rencontre avec


lAutre. Nous insisterons, galement, sur la manire dont le voyageur
crivain a peru le regard et sur la manire dont il a analys les civilisations
des rgions colonises. Cela permettra de savoir si limage de lAutre,
Africain ou Arabe habitant la Corne de lAfrique, se conforme, se nuance ou
se diffrencie totalement de limagerie traditionnelle occidentale sur lAfrique
et lArabie. Plusieurs situations vont se prsenter : le voyageur se convertit
lAutre ou vice versa, le voyageur ne fait que croiser lAutre, puis enfin le
voyageur et lAuteur saffrontent.

A- Le regard

1. Le voyageur se convertit lAutre : une apparente communion

La premire impression recherche dans un voyage a toujours t


lmerveillement. Lmerveillement du voyageur porte sur la quantit, la
diversit, le charme et ltranget des ralits observes ; sur la beaut des
couleurs et des sons, la douceur exotique des odeurs, la puret de la nature
en gnral. Cet merveillement, qui reste inbranlable et confine la
stupfaction et la paralysie, ne peut se traduire que par des exclamations
et par lutilisation dadjectifs dune grande gnralit pour qualifier les choses
vues, senties et entendues. LAilleurs est alors souvent considr comme un
paradis.
La rencontre a lieu dans une apparente ambiance de communion et
dharmonie. Le voyageur comme le rencontr se dcouvrent des affinits qui
vont dabord les tonner certes, mais dautres tats dme vont se manifester
comme par exemple lmerveillement, la sympathie ou encore la cordialit et
les deux sujets vont aller lun vers lautre. Chez lun comme chez lautre cette
rencontre se classe dans une relation harmonieuse et positive et cela
contrairement ce qui tait prvu. Voil comment les frres Tharaud parlent
de Lagarde :

92

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Il (Lagarde) appartient en effet cette race de diplomates et


dadministrateurs qui se prennent daffection pour les gens au milieu
desquels ils vivent, savent sen faire aimer et ne comptent que sur cette
amiti pour exercer au mieux leur emploi1

Lagarde un voyageur diplomate et un stratge hors du commun si on


tient compte du fruit de son entreprise. Il a su plaire et gagner la confiance du
rencontr pour en faire un ami dabord et un complice un peu plus tard. Cest
donc une relation qui dpasse les attentes. De cette rencontre, le voyageur
doit se convertir au rencontr, lAutre pour en tirer au mieux un profit.
Dautres ont compris les enjeux de cette apparente harmonie avec le
visit et en ont us marquant ainsi leur manire lhistoire. Monfreid est un
exemple.

Ds laube, nous appareillons pour entrer dans la crique au fond de


laquelle se trouve le village de Sguid. On y accde par un chenal
profond, mais extrmement tortueux, o il faut diriger le bateau avec de
longues perches. La crique est ovale, large dune encblure et longue
de trois environ. Un grand bosquet de dattiers en occupe tout le fond, le
reste des terres nest quun moutonnement de petites dunes de sable
trs blanc, couvertes dune herbe dure et de quelques buissons, dun
arbuste au feuillage argent trs commun dans ces rgions.
Je mhabille du costume ordinaire des habitants de la cte et je
dbarque avec deux de mes hommes, dont lun, Salah, a habit Farzan
plusieurs annes. Il en connat tous les habitants et en particulier le
sheik de Sguid, Ibrahim Mtafer.2

Henry de Monfreid qui nhsitait pas shabiller du costume ordinaire


des habitants de la cte et justifie ainsi la notion de lapparente
communion.
Et quand il sagit de se mettre luvre, la diffrence est abolie et la
fusion devient absolue, totale. Monfreid et les indignes ont le mme
destin au bord de leur navire.

1
2

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 64.


Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.15.

93

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La nuit vient. La vie du bord sorganise, on oublie la terre, on change


de mentalit, on appartient la mer.3

Lindice personnel on cre un phnomne de globalisation et


dunification. Et lassimilation, mme implicite, de lAilleurs un paradis
implique la conversion de lego cet Ailleurs. Monfreid est peut-tre lhomme
le plus reprsentatif pouvoir illustrer ces propos. Lui, qui a ctoy les
Ethiopiens, les Somalis, les Afars et les Arabes de la Corne dAfrique. Les
Abyssins lont beaucoup marqu. Voici un exemple.

Les Abyssins sont un peuple des temps bibliques, leur civilisation


sest arrte l et, aujourdhui, se retrouve encore telle. Cest ce qui fait
le charme immense de ce pays o le temps semble stre arrt.
Cette civilisation est trs diffrente de la ntre, qui elle, nest dirige
que vers le progrs mcanique. En Ethiopie, lindustrie est nulle, car
lEthiopien na pas desprit scientifique et ne veut pas en avoir. Se
rendent-ils compte de la grande sagesse de cette abstention qui,
jusquici, les a prservs du progrs mcanique ? Savent-ils que les
machines tueront un jour lhumanit par la dsadaptation la nature ?
Je ne le crois pas. Leur race a simplement en elle un lment de
stabilit, un instinct dquilibre qui lui a permis de rester sans effort
dans une forme sociale dfinitive, en parfaite harmonie avec le sol, le
climat, la nature, o chaque classe a une place bien dfinie, une
ambiance toujours pareille o il a pu sadapter au maximum.
Un homme pourrait ressusciter en Ethiopie, mille ans dintervalle, il
croirait sveiller du sommeil dune nuit. Pays heureux, o lhomme,
charg dans, ignore ce que chez nous, les jeunes gens appellent ne
plus tre la page . Hlas, les pages de ce livre du destin se
tournent de plus en plus vite, comme si lhumanit avait hte den
connatre la fin.4

Il y a donc un dsir du voyageur tendre vers une conversion lAltrit.


Sinon on ne parlerait pas de dsir. Ce dsir de conversion est favoris par
le charme immense du pays o tout est en parfaite harmonie . Cest
pourquoi le voyageur devient fascin dans ce pays o le temps semble
stre arrt ?

3
4

Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.14.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.4.

94

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Cependant, cette vie indigne, Somalie ou Dankali, peine entrevue,


le mystre de ces murs ignores des Europens, cette mer o sen
allaient des changements darmes et mme, disait-on, desclaves, ce
dsert meurtrier o lair brlant fait danser des mirages, tout cela
mavait trop profondment empoign pour que jamais je puisse loublier
et je quittai la cte avec le secret espoir dy revenir un jour.5

Ce dsir se manifeste dans le regret du voyageur de ne pas pouvoir


sattarder dans un tel endroit, donc rester, au paradis, au pays heureux
ou tout simplement dy revenir un peu plus tard, un jour . Ce dsir du
retour est accentu par la succession dadverbes et dadjectifs de haute
intensit comme profondment et jamais puis empoign et
secret .
De toute vidence, lAilleurs et plus particulirement lAutre apparat
comme une Altrit vers laquelle on est tendu en vue de sy convertir. Cest
le cas avec lAfar chez Monfreid.

Ces gens sont sublimes, mais ils ne le savent pas et nous sommes
incapables de les comprendre
Jai la joie de retrouver au fond de ces tres simples, tout ce qui ma
jadis attach eux et je les retrouve inchangs, comme la mer ou le
dsert.
Devant ces mes on na pas lapprhension des profondeurs
obscures, lhorreur des sols mouvants, ou des eaux souterraines
comme en les ntres car tout y semble tre en surface comme
ltendue des plaines arides. Il y a parfois des horizons mystrieuses o
vibre linquitude dun mirage, il sy cache de perfides dangers, mais
tout est dans la lumire, cisel en formes immuables.
En retrouvant ici dans ces hommes nouveaux la mentalit toute
pareille celle des disparus, jai limpression de ne pas avoir vieilli.
Quelle douceur doublier lhumanit turbulente et sa course
labme, en ce coin dlaiss o vivent encore des hommes qui nont pas
got au fruit maudit de larbre de la science.
On pourrait vivre l mille ans sans lombre dun regret, tandis qu 50
ans, parmi notre monde civilis, toujours en marche, on se sent dj
isol, incompris, abandonn On nest plus la page Alors on se
sent vieilli, on pressent la mort et on laccepte comme un terme une
vie dsormais impossible, tant on est tranger au milieu nouveau.
Cette stabilit des races parvenues leur terme dvolution, dites
tort primitives, exerce sur nous et malgr nous, un charme puissant et
invincible.
5

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.4.

95

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Mais, hlas, ces hommes qui vivent sans souci du temps dans ce bel
quilibre, bientt seront tous emports par la course folle de la race
insatiable et malheur celui qui voudra dire ces peuples quils doivent
rester ce quil sont ou disparatre.6

Cest un tre sublime , simple et nouveau dit tort primitif.


Monfreid sest dtach de ses semblables europens, les ntres , pour
s attacher aux Autres quil a rencontr dans lAilleurs : les Afars. Cet
attachement, ou plus encore, cette prtendue conversion est non seulement
revendique mais aussi conseille car lauteur passe dune individualisation
( je ) une gnralisation ( nous ). Et cest lcho suscit par le double
emploi de la premire personne du pluriel dans sur nous et malgr nous
que la conversion se dvoile sous le charme puissant et invincible de
lAutre. Le dsir atteint ici son paroxysme.
Lapparente communion se caractrise par la convivialit entre le
regardant et le regard et par ladmiration chez le regardant. Ce dernier est
fascin par le paysage de lAilleurs, certes, mais surtout par sa culture.
Pour mieux comprendre lAutre, il faut dabord lapprocher et le
valoriser. Edouard Duchenet est lun des rares europens qui a appris la
langue de la colonie.

Trs intress ds le dbut de mon sjour la Cte franaise des


Somalis par les productions du folklore local, jai attendu que ma
connaissance de la langue somalie me permette une traduction plus
voisine de la vrit. Pour plus de sret, je me suis fait aider par un
excellent interprte. Ce somali Issa, Ahmed Farah, moniteur lcole
publique de Djibouti, ma apport une collaboration intelligente et
dsintresse laquelle je dois dabord rendre hommage. 7

Duchenet a acquis une connaissance de la langue somalie pour


ensuite traduire en franais les productions du folklore local . De plus,
cette action permet de lgitimer la culture de lAutre.

6
7

Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.14.
Duchenet (Edouard.) Histoires somalies- Paris : Larose ; 1936.

96

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La premire sensation du regardant lors de la rencontre peut ressembler


une manifestation de joie dguise que le voyageur Michel Leiris laisse
exprimer tout compte fait face linattendu.

Djibouti. Ville dlabre, mais tout compte fait moins laide que je
naurais cru. Quelques palmiers. Classiques coloniaux franais. Bistrots
pas gais.
Il fait humide et frais. Il a plu. Installation dans la maison mise notre
disposition, trs spacieuse. Visites diverses de Griaule, dont celle, de
rigueur, au gouverneur. Belles femmes arabes et somali, en gnral
assez haute.8

Le voyageur est heureux car il vient de raliser son dsir mais il est
surtout content car ses attentes sont en accord avec la ralit quil dcouvre
dans lAilleurs. Cette exclamation est peut-tre, comme il laffirme dans son
prambule, pour lui une occasion pour apporter un concours indirect mais
positif ceux qui, ressortissants de ce monde noir, luttaient contre
loppression et affirmaient sur plus dun point du globe leur particularisme
culturel 9. Il est en extase la vue des belles femmes arabes et somalis,
en gnral assez haute .
Chez dautres, cette joie et cette extase vont perdurer et se consolider
en fonction du contact du voyageur avec les diffrentes ralits de lAilleurs.
Cest le cas de Jean dEsme :

Seules, les arcades traaient tout autour de la place un couloir frais


et sombre. Derrire les pilastres et leurs baies en ogive, lombre
stagnait. Une ombre claire, immobile et lourde, toute gonfle de chaleur
dans laquelle paressaient, a et l, quelques Somalis nonchalants.
Adosss aux murs, accroupis et la badine entre les jambes, ils
mchonnaient lternelle branchette leur tenant lieu de brosse dents.
Assises sur une natte devant de grands paniers pleins de grains, des
femmes guettaient sans impatience la venue de problmatiques clients.
Elles taient cinq ou six chelonnes de loin en loin sous les arcades

8
9

Leiris (Michel.) - LAfrique fantme- Paris : NRF Gallimard ; 1934, p. 627.


Idem, p. 8.

97

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

ombreuses et dun mme geste mcanique elles chassaient les


mouches qui les assaillaient aprs avoir err sur leurs marchandises.10

Lmerveillement du voyageur Jean dEsme va se focaliser sur le charme,


la varit et surtout ltranget des ralits observes comme lternelle
branchette qui tient lieu de brosse dent au regard. Certains auteurs
de nos rcits mentionneront mme le nom de cette brosse dent :
aday .Il va insister sur la couleur locale, les bruits, les odeurs, la beaut
primitive de la nature et enfin manifeste les attitudes positives de lAltrit.
Dautres voyageurs comme Henriette Celarie auront la mme attitude.

Autour de nous les enfants grouillent. Chaque porte en secrte une


demi douzaine. Jamais ils ne sauront la tendresse admirative quils
minspirent, le dsir absurde demporter le plus beau, un petit tout nu en
rglisse bien luisante avec un collier dun bleu vif.11

Henriette Celarie est mme tente denlever un enfant indigne : un


petit tout nu en rglisse bien luisante . Le voyageur est donc admiratif,
stupfait.
Alors le rcit devient une occasion pour lauteur de clbrer tous nos sens
par des exclamations, des adjectifs et des comparaisons et tout se charge
dune signification bien particulire quand cest un personnage antipathique
qui les prononce. Monfreid se fait rprimander par le gouverneur de lpoque
Chapon Bassac :

- Non, Monsieur, vous nirez pas Tadjoura !


- Cependant, Monsieur le Gouverneur, tous les commerants
arabes peuvent
- Je ne veux pas discuter, entendez-vous. Vous ntes pas arabe,
vous tes franais. Il y a peine six mois que vous tes Djibouti, et
vous ne voulez en faire qu votre tte. Les conseils de vos ans
devraient vous servir au moins quelque chose, croyez-moi. Mais non,
vous ne voulez couter personne. Cest trs gentil de faire le fou, en
plein soleil, sans casque et de frquenter les cafs somalis. Vous
10
11

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.8.
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.229.

98

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

navez pas honte de vous faire donner un nom indigne par les coolies
de la plus basse condition ?12

Le gouverneur sindigne des faits dont Monfreid est lauteur. Les deux
hommes ont deux conceptions diffrentes de lAutre. Lun (Monfreid) sest
converti lAutre, lautre veut convertir lAutre.
La conversion du regardant au regard atteint son apoge quand la
relation prend la tournure dune intrigue amoureuse. Mais laissons Ida Treat
nous raconter elle-mme la scne :

Je nai pas darme. Je sais que si je cours, lhyne courra aussi. Et si


je tombe, en deux bonds elle sera sur moi. En approchant des maisons,
sans doute, elle disparatra. Mais les cris des noirs ne semblent pas lui
faire peur. Je lui jette mon bouquet dherbes. Elle sarrte. Je repars.
Elle repart. Je crie. Elle nentend pas
En me retournant, mon pied nu sest pris dans une racine. Je glisse
sur le ct. a y est, je suis perdue. Pas une pierre sous ma main.
Panique. Paralysie de cauchemar.
Un sifflement aigu au-dessus de ma tte. Un gmissement rauque
derrire moi. Un rire devant. Je suis debout. Lhyne a disparu.
Kassem est l debout, riant aux clats et balanant derrire son dos,
dans sa main droite, la fronde des veilleurs de dourah.13

Le voyageur retrouve un paradis imagin seulement dans ses rves et


nourri par des lectures publies par ses prdcesseurs. Il vient de satisfaire
un dsir. Une femme blanche se retrouve dans un pays sauvage o le
danger rgne chaque coin. Elle est face face avec un animal sauvage.
Elle est perdue et au moment o lattaque samorce, un homme vient la
sauver : cet homme, ce hros, et contre toute attente relle mais dans le
sens du rve, est un indigne. Dans le cas dIda Treat, cest Kassem. Et
lhistoire prend lallure dun conte avec une situation initiale, un lment
perturbateur, une transformation, une rsolution et un dnouement. Un rve
vient de se raliser : une femme en dtresse est sauve par un homme beau
et fort. Nest-ce pas l le rve de toute femme ? Cest alors que le got de

12
13

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.7.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.4.

99

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

lAilleurs prend une saveur particulire. Les interdits se brisent au profit de


lassimilation.
Et cest cette assimilation de lAilleurs un paradis qui caractrise la
conversion de lego cet Ailleurs. Voici un exemple avec Delvert.

Leau dAmbouli nous a permis de crer ct de ce dsert une


oasis. Dans cette oasis, nous avons install tous les amnagements
ncessaires la vie matrielle, mais les besoins de lintelligence nont
pas t oublis. Deux coles y pourvoient, lune au Plateau du Sergent,
o lon trouve mls quelques indignes les fils et les filles des
Franais et autres Europens ; lautre en contact avec le village
indigne, o des enfants de toutes les races sont assis cte cte.
Linstituteur, dans cette dernire, tait, lorsque jallai lui rendre visite,
un homme de haute stature, de trente-cinq trente huit ans. Il me dit
tre de la Meuse et demeurer ici depuis dix ans. Il parlait parfaitement
larabe, - qui est la langue commune pour les indignes, dont il avait,
me dit-on, la confiance.
Il tait sur le point de rentrer en France. Il nen concevait aucune
joie.14

Le rencontr devient, ds lors, une entit laquelle tend le voyageur


pour sy mler . Le regard adopte le regardant en y allant dans son cole
et le regardant adopte le regard en apprenant sa langue. La conversion est
donc consomme et les deux parties vivent en symbiose. Mais hlas, cela ne
peut se gnraliser.

2. LAutre se convertit au voyageur : le transfert invraisemblable

Dans ce cas de figure, le voyageur tablit une relation de force avec le


rencontr ds le dpart. Ce nest plus lmerveillement et la cordialit
signals auparavant qui vont dterminer la rencontre mais les sentiments
ngatifs comme la mfiance, la peur et ainsi lantipathie induisant lagression.
Lexemple nous est donn par Monfreid dans le portrait quil fait de ses
quatre compagnons de voyage.
14

Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 196, pp 677.

100

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Un vieux Somali et trois Arabes, passagers sans doute, ont


accompagn les deux malades. Ils se tiennent dans un coin, immobiles
et silencieux. Je lis sur leurs faces sombres et dans leurs yeux noirs, le
dgot et le mpris pour ces Europens quils doivent subir.15

Les passagers indignes prouvent du dgot et le mpris pour les


Europens. Alors, invitablement le voyageur va baser sa relation avec le
rencontr sur une certaine distanciation. Chez lun comme chez lautre, cette
rencontre se classe dans une relation ngative et dcevante. LAutre suscite
la peur, de froides sueurs chez Londres.

Quant aux bdouins, le ciel me prserve de les revoir en rve, le


souvenir que je garde deux me donne de froides sueurs. A chacune de
leurs rencontres, javais limpression quils cherchaient deux planches
pour me mettre au milieu et scier ensuite tout ensemble.16

En revanche, contrairement au premier cas de figure, pour Malraux, la


nature de la rencontre tait plus ou moins prvisible car il savait quil
survolerait des contres hostiles o lon ne dsire pas lEuropen.

Nous revnmes vers le massif principal : tour ovale, des enceintes


encore, des btiments cubiques. Sur les tches sombres des tentes de
nomades parses hors des ruines, crpitrent de petites flammes. On
tirait sans doute sur nous. Au-del des murailles se prcisaient des
vestiges pleins de mystre des choses dont nous ignorons la
destination : cet H plat sur la tour qui dominait les ruines, que
signifiait-t-il ? Elment dobservatoire ? Terrasse de jardin suspendu ?17

Le Ymen tait un pays trs ferm et les trangers qui tentaient de


saventurer lintrieur du pays taient souvent accueillis par des tirs de
fusils. Les nomades ont donc tir sur lavion de Malraux. Donc, au Ymen,
lAutre est difficile convertir.
15

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 19, p.5.
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.20.
17
Malraux (Andr.) - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p.115.
16

101

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Alors lEuropen va chercher une compensation au dsir non assouvi de


son ego en engageant la conversion de lAltrit. Dans cette conversion,
lego transfre ses attributs vers lAltrit. LAutre se verra au service du
drapeau tricolore par exemple.

Les bergers (Afars) fiers et indpendants sont trop habitus leur


vie rude et sommaire pour trouver premire vue un intrt au fait
dtre nourri, log et ventuellement retrait, sous la condition dune
contrainte quelquelle soit ; et la solde minime au tirailleur nest pas un
appt suffisant. 18

Mais la conversion ne se fait pas tout le temps dans la douceur et la


brutalit est le dernier recours pour ceux qui rsistent. Seulement la
transformation radicale de lAltrit est impossible et cest seulement au
niveau de la gestuelle que la conversion de lAutre se voit effective.
Physiquement, le transfert reste invraisemblable aujourdhui mme et cela
malgr les progrs techniques.
Dans tous les cas, lego se pose, dans cette conversion, comme norme.
Et lAltrit qui ne sy conforme pas se trouve, alors, dshumanise et
rtrograde un rang infrieur dans la chane classificatrice tablie par lego.
Cest ainsi quArmandy considre les mendiants Djibouti et Addis-Abeba.

Ah ! Les mendiants de Djibouti ! Jai vu, Addis-Abba, lche en


libert, lhorrible et vnneuse thorie des lpreux guetter la sortie des
glises, et ce ntait presque pas plus affreux, abstraction faite du
danger du contact, que les misres physiologiques qui, dans les rues
de Djibouti, rampent vers ltranger et se collent lui.19

Les mendiants ne marchent pas mais rampent et collent la


manire des sangs sus mais pendant que lun fascine, lautre rpulse.
Le voyageur fascine et le sait car il va se constituer un modle suivre.

18
19

Huchon (Dr Henry.) Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue Troupes col ; n5, 1934, p.26.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.31.

102

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Mais cest surtout ceux de la toute jeune gnration qui tiennent


me toucher la main pour se convaincre de la ralit des lgendes quils
ont entendues et qu leur tour, plus tard, ils rpteront un peu
arranges, beaucoup mme, pour donner plus de prix au mrite de
mavoir connu et de mavoir parl.
Des bambins, hauts comme une botte, peut-tre 5 ans, viennent me
faire un salam tout fait srieux et senfuient aussitt en gambadant
comme sils emportaient quelque chose.
Ils emportent en effet un peu de mon souvenir. Un reflet de moimme survivra ma carcasse dans la mmoire de ces hommes
simples et cela me donne le sentiment que je men irai pas tout fait.20

Alors lEuropen devient ainsi surhomme et rfrence assimiler par


auto conversion celle-ci. Monfreid est une lgende et se voit comme tel.
Toutefois, la conversion reste alatoire et le voyageur doit connatre
lAutre pour que cette conversion ait un sens. En outre, le rapprochement a
galement ses inconvnients.

3. Le voyageur et lAutre se connaissent : absence du choc motif

Ce nouvel aspect de la rencontre se traduit par le fait que le voyageur


donne limpression quil retrouve un univers quil connat dj. Il ny a donc
plus la sensation de la dcouverte. Le nouvel univers dans lequel il volue ne
semble pas lmouvoir. Monfreid rencontre Ternel :

Ternel a raison, jai eu de la chance en le rencontrant. Le mot


charas* quil vient de prononcer dcide de mon avenir. Le vague projet
dun voyage aux Indes, conu aprs ma dernire conversation avec
Stavro, devient maintenant une rsolution inbranlable.
Ternel repart le soir mme avec le somptueux paquebot. Il a jou le
rle pour lequel le destin lavait envoy en mengageant sur une route
qui devait me conduire la plus extraordinaire aventure de toute ma
vie.21

20
21

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 40.
Idem - La croisire du hachisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 272.

103

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Et le lecteur a limpression que les attentes du voyageur se trouvent


dues car ce dernier tait parti pour faire fortune ; un projet
minutieusement conu au dpart.
Mais ce projet prendra la forme dun bourbier. Dsormais le destin fait que
lAilleurs et le voyageur se lient pour ne plus jamais se sparer. LAilleurs
deviendra mme une caractristique identitaire du voyageur qui nen est plus
un. Cest le cas de Monfreid.

Il y a des tres dans notre vie qui semblent spcialement marqus


pour servir dinstrument au Destin.
Mon vieil ami Korn fut un de ceux-l. On reste confondu devant les
formidables consquences dun vnement insignifiant et on se
dispense dy rflchir en mettant tout sur le compte du Hasard.
Lachat dun camion Latil, pendant que jtais ingnieur chimiste chez
Maggi, me fit connatre Korn. Toute ma vie allait tre influence par
lamiti qui nous lia ds cet instant.
Cest lui qui me fit acheter en 1909 cette laiterie Mollereau Frres de
Melun o je me ruinai. Puis il fut cause de mon dpart en Afrique en me
mettant en rapport avec un certain M. Guignony, gros commerant en
Ethiopie. Enfin (je cite ce dernier fait, bien quil nait rien faire dans
lhistoire, pour clore le cycle de cette influence), par son fils Marcel, ce
jeune homme dont jai parl affectueusement dans mon livre Terres
Hostiles de lEthiopie, il fut en 1933 la cause indirecte de ma ruine,
cette fois dfinitive car je suis au seuil de la vieillesse.22
Mais cest lchec, la trahison, la fourberie et la suspicion qui vont
dterminer son sjour. Monfreid en parle en connaissance de cause. Et
souvent le sjour se transforme en un cauchemar.
Parmi les voyageurs qui ont retrouv des situations quils connaissent
ou quils ont connues en mtropole, il faut citer Albert Londres. LAilleurs lui
donne limpression de son pays natal, je suis chez moi ironise-t-il, cest
pourquoi lon parle de retrouvaille. Dailleurs cette expression chez moi
est rpte cinq fois et traduisent lironie de lauteur. Il se moque des franais
qui ont fait en sorte que la vie dans la colonie soit identique celle de la
France.

22

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 195, p.10.

104

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Je suis chez moi, en voyant la porte du commissariat de police le


commissaire insulter un indigne de sa voix dancien adjudant de
coloniale. Chez moi au tennis, en parlant au prsident du Tribunal qui
porte une barbe radicale-socialiste, un ventre du Sud de la Garonne,
sa femme taille sur le modle dont sont faites dans la mtropole, les
femmes de colonels et les matrones de la rue Paradis. Chez moi
devant la poste, me demandant comment le directeur a si vite achet
une auto. Chez moi, sur la plateau du Serpent, en voyant les jeunes
filles se promener avec un bandeau autour des cheveux comme
Quiberon, en apprenant de qui la femme du directeur des chemins de
fer est la matresse. Chez moi enfin, en dcouvrant dans la boutique
dun picier grec, sous des piles de botes de thon de chez Amieux, le
texte grec de Promthe enchan, ddipe Colone.23

La diffrence entre lAilleurs et lEurope est ainsi abolie puisque le


voyageur ne retrouve pas le bouleversement de son me au contact du
nouveau paysage.
Mais dans ce genre de rcit, limportance nest pas donne au paysage
mais lanalyse psychologique et le voyageur manifeste souvent une pense
philosophique sur la condition humaine. Cest alors quun malaise merge
des propos. Ceci est valable pour Albert Londres mais aussi pour Kessel.

Sans doute toutes les races sont noires sur le ct africain de la mer
Rouge, mais ni les Ethiopiens aux traits fermes, ni les Somalis pleins de
grce et de souplesse, ni les Danakil farouches, ni mme les paisibles
Gallas ne peuvent se confondre avec les misrables au nez camus, aux
lvres normes, nus o loqueteux, qui emplissent Harrar et ses
alentours.
Plus encore que les lignes de leurs visages, des stigmates moraux
dnoncent leur tat ; ils ne vont qu pas craintifs, sournois. Ils cdent
toujours la place dans les rues, et leur regard pie par-dessous le
passant, et leurs bras, dinstinct, bauchent une humble parade contre
le coup qui les peut frapper. On sent quaucune loi ne les protge. Leur
bouche entrouverte rvle une ternelle faim, leur regard une ternelle
peur.
Dans la ville soumise, ils forment le peuple dsespr, rsign, de la
servitude.
Comment pntrer dans leur vie grossire, dans leur me animale ?
Monfreid nous le permit24
23
24

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.143.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.59-60.

105

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Cette rencontre est donc particulire dans la mesure o elle ne fait ni


lobjet dune communion, ni celui dune confrontation. De plus lAilleurs nest
peru ni comme Altrit, ni comme diffrence. Il ny a pas de confrontation
entre le voyageur et lAltrit mme si un malaise se manifeste en lui dans la
mesure o cet Ailleurs et le sol quitt ne sont pas diffrents. Nous avons une
constante rfrence au pass lointain, si ce nest aux origines. Et les rites de
lAilleurs font penser aux rites de lOccident. Lesclavage ntait-il pas
pratiqu jadis en Occident ?
Armandy illustre un exemple dune rencontre dans lindiffrence.

On te demande en bas, ghta.

Carlier sen voulut de plir.


-

Qui me demande

Une ngresse.

Fais-la monter.25

Cette femme qui vient voir Carlier na pas de nom, cest seulement une
ngresse . Ce sont des retrouvailles entre un voyageur et un Ailleurs dans
lequel il ne se sent pas tranger : il en est le matre, le seigneur, le ghta .
(Ghta veut dire seigneur en Ethiopien).
Ainsi la nature de la rencontre varie en fonction du rcit. Certains
voyageurs jubilent, dautres sindignent et une autre catgorie se dsespre.
Et pour que tout se constate dun seul coup dil, il suffit de consulter la grille
suivante qui tablit une vue panoramique sur les diffrents aspects de la
rencontre dans les diffrents rcits classs par ordre de publication.

25

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.125.

106

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

4. Grille valuative : un rsultat contrast

Le cas 1 du tableau montre les ouvrages dans lesquels le voyageur se


convertit lAutre, linverse est traduit dans le cas 2. Le cas 3 correspond
des retrouvailles dans lindiffrence.

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23

Rcits
I. Treat, La croisire secrte
J. dEsme, Lhomme des sables
G.Angoulvant, Etapes Asiatiques
La Comtesse de Jumilhac, Ethiopie moderne
A. Armandy, La dsagrable partie de campagne
A. Londres, Pcheurs de perles
A. Armandy, La voie sans disque
P. Nizan, Aden Arabie
H. de Monfreid, Aventures de mer
R. Hachette & Ginestou, Djibouti, au seuil de
lorient
H. de Monfreid, Les secrets de la Mer Rouge
H. de Monfreid, Vers les terres hostiles de
lEthiopie
J. Kessel, Marchs desclaves
H. de Monfreid, la croisire du haschich
A. Malraux, La Reine de Saba
H. de Monfreid, La poursuite du Kapan
M. Leiris, LAfrique fantme
H. Celarie, Ethiopie du XX sicle
H. Huchon, Mission dans les Monts Gouda
H. de Monfreid, Le lpreux
H. Monfreid, Les derniers jours de lArabie
heureuse
J.J. Tharaud, Le passant dEthiopie
C. Delvert, Djibouti
E. Duchenet, Histoires somalies
TOTAL

Cas 1
Oui
Oui
Oui
Oui

Cas 2

Cas 3

Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
Oui
11

Cette grille se base sur un chantillon dexemples choisis. Mais le rsultat


peut tre reprsentatif car le rsultat serait le mme avec une quantit
dchantillons plus nombreuse. Cette grille montre que la rencontre entre le
voyageur et le visit est domine par une apparente rencontre communion.
En effet onze rcits (par ordre chronologique de publication : Ida Treat, Jean

107

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

dEsme, G. Angoulvant, La Comtesse de Jumilhac, Henry de Monfreid avec


trois de ses rcits, Michel Leiris, J.J. Tharaud, Delvert et Edouard Duchenet)
illustrent la russite de la rencontre. Cinq rcits (par ordre chronologique de
publication : Andr Armandy, Henry de Monfreid dans deux rcits, Andr
Malraux et le docteur Huchon) soulignent la caractre conflictuel lors de la
rencontre. Et enfin sept autres livres (par ordre chronologique de
publication : Albert Londres, Andr Armandy, Paul Nizan, Joseph Kessel,
Henry de Monfreid dans deux de ses rcits et Henriette Celarie) mettent
laccent sur une rencontre dcevante.
Ainsi de tous ces auteurs Armandy et Monfreid restent les plus contrasts.
Mais Monfreid reste le seul crivain qui connat ainsi tous les contours de la
rencontre avec lAilleurs. Et ses uvres reproduisent des joies, des conflits
et des dceptions. Cest pourquoi dans notre corpus, il prend un statut
particulier. Sa particularit se constate non seulement chez les indignes
chez qui il suscite une admiration mais aussi chez les Europens et des
figures notoires comme Kessel ne cesseront de clamer son originalit.
Cette rencontre est une tape vers la constitution de limagerie. Il sagit
alors de montrer limage de lAutre. Cet Autre devient regard et le voyageur
se constitue regardant. Cest la raison pour laquelle nous allons analyser la
conception du regard chez le regardant.
Cest donc lensemble des aspects de lAilleurs et de celui qui y vit qui
retient lattention du voyageur. Sont ainsi

rapports non seulement les

formes, les odeurs, les sons et les couleurs de la nature, mais aussi les traits
physiques et moraux de lAltrit.

108

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

B- LAUTRE

Les caractristiques de lmerveillement sont multiples et varies.


Ltonnement en est une. Et la premire chose qui tonne le voyageur qui
dcouvre lAilleurs, cest lapparence physique des habitants quil y
rencontre. Cest un phnomne classique, certes, mais cest quand mme le
phnomne fondateur de toute discrimination raciale, le droit de lAutre la
diffrence la plus immdiatement visible, la plus immdiatement perceptible.
Laspect moral ainsi que la mentalit, les murs et les coutumes de lAutre
ont galement attir lattention du regardant.

1. Laspect physique de laltrit : Strotype ou authenticit.

LAltrit sapprhende dans son tre et son faire mais aussi dans ses
rapports avec lEuropen. Cest pourquoi la reprsentation stend ses
ractions face laction de ce dernier. Sur le plan de ltre et du paratre,
cette reprsentation insiste sur les traits physiques et les traits moraux ainsi
que les murs de lAltrit. Sur le plan des rapports, cette reprsentation fait
ressortir les rapports interpersonnels : entre ladministration et les indignes.
Les traits physiques se rapportent gnralement la morphologie, ltat
de sant et lhabillement du regard, et se prtent des jugements de
valeur qui se ramnent trs souvent lun des termes du couple
dichotomique : beau/laid.
Ltonnement du voyageur devant la beaut de lAutre est soulign avec
force. Dans le texte suivant de Monfreid, la fascination se traduit dans les
termes mlioratifs qui se succdent et des fois mmes se rptent.

Il y a bord environ quatre-vingts hommes splendides, presque tous


esclaves dorigine soudanaise ; par le croisement avec la race arabe,
leur type a perdu le prognatisme ngre, et ils sont devenus des
hommes splendides, athltiques, trs foncs de peau, mais avec des
magnifiques tons cuivrs. Leurs cheveux sont seulement boucls et

109

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

non pas crpus, presque chtains, tant ils sont dcolors par le soleil et
leau sale.26

Ladjectif splendide est employ deux fois pour dsigner ces hommes,
pourtant tous esclaves . Ils ont donc une belle allure et sont en plus
athltiques , magnifiques . Une gradation qui place lAutre favorable au
regard. Cest parce quil a perdu le prognatisme ngre que lAutre devient
beau. Lnigmatique Monfreid se rvle ici redoutable car il a une faon
dtre logieux et de retirer lensemble des choses par cette manire de
penser.
Mais la description ci-dessus concernait un type humain issu dun
mlange de race : la race arabe et la race noire. Celle dun Arabe pur ne fait
pas lexception. Voici comment Joseph Kessel dcrit un Arabe.

Nous vmes venir nous un bel Arabe galement mulet. (..)


Sad nous regardait en souriant de toutes ses dents trs blanches. Il
portait une courte barbe qui lui donnait un air de mle sans duret. Il
tait vigoureux, bien pris dans une ceinture o brillait le manche dun
poignard. Sa mine tait fire et intelligente.27

Ladjectif bel Arabe valorise le regard et lallure gnrale demeure


positive et sympathique car cet homme tait vigoureux avec une mine
fire et intelligente . Au Ymen, Kessel ne peut cacher son enthousiasme.

Quant aux populations des montagnes, elles avaient le type


smitique le plus fin, le plus pur, et, regardant ces beaux visages, nous
songions avec motion que nos mulets foulaient une terre de trs
antique histoire et de race sans mlange.28

Il parle alors des beaux visages des Arabes du Ymen travers ce


paralllisme hyperbolique et anaphorique, le plus fin, le plus pur .
Quoique, race sans mlange exprime un critre dangereux de la race
26

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.26.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.78.
28
Idem, p. 159
27

110

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

pure. Les nazis ont utilis ce critre pour exterminer des milliers de juifs. Un
peu plus loin, Kessel parlera encore de race dune puret mouvante .
La vision de lAutre fascine tellement le voyageur que celui-ci ne peut
contenir ses motions. Kessel illustre nos propos.

La race tait dune puret mouvante. Les hommes avaient les traits
fins, la peau dune blancheur ambre, la barbe soyeuse. Leurs yeux
gris nuancs de vert nous regardaient en face avec fiert et douceur.
De taille moyenne, bien pris dans leurs vtements ondoyants et
bigarrs, ils avaient dans leur dmarche une cadence naturelle, pleine
de mesure et de souplesse.29

. LAutre dgage tout ce quil y a de beau do le dchanement des


termes valuatifs : fins , soyeuse , fiert , douceur , naturelle ,
mesure et souplesse .
Cest au tour de Monfreid de sextasier :
Un jeune Arabe vient vers moi, cest lui qui ma fait des signaux ; il
est blouissant de beaut, avec son teint de cuivre poli, et son aurole
de cheveux friss. Son torse est nu sous le gilet de soie verte et sa
poitrine apparat comme un plastron de vieil or.30

Devant une telle apparition, lauteur exprime un bahissement car lAutre


est blouissant de beaut . Monfreid rajoute :

A notre arrive, ces hommes aux attitudes nobles de btes souples


et puissantes, arrtent leur travail et, aprs leur matre, nous saluent
tour tour. Puis en chantant reprennent la cadence de leur labeur et
leau, un instant arrte, reprend elle aussi son murmure et sa course
joyeuse dans largile humide.
Osman, par la seule manire de poser son regard dans vos yeux,
impose le respect.31

29

Idem, p. 111.
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.133.
31
Idem, p. 83.
30

111

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Une beaut naturelle qui donne ces Arabes, les hakemis , habitant
les ctes du Ymen, et qui constituent aujourdhui la quasi totalit de la
communaut arabe vivant Djibouti, des attitudes nobles . Cette grce
impose le respect .
La grce est, en outre, une autre caractristique de lindigne. Cette grce
apparat dans la dmarche nous dit ci-dessous Delvert.

Lon y voyait, avant les hostilits, se presser commerants et


employs europens vtus de blancs, le casque colonial en tte, et les
indignes au corps bronz, la dmarche souple, ici couverts dun
simple pagne.32

Monfreid montre lors dune partie de pche avec les pcheurs arabes que
la grce de lindigne se manifeste aussi dans le geste .

Ils pchent lpervier quils lancent dans le vent dun geste


gracieux. Ils prennent une espce de poisson arabi . Dun coup de
dent, ils leur crasent la tte, puis les enfilent par les yeux laide dune
aiguille de bois, sur une ficelle quils tranent derrire eux dans leau.33

Lindigne fait aussi preuve de rsistance. Monfreid insiste dabord sur


ltanchit de sa peau.

Les indignes, eux, ont une peau tellement impermable quils


peuvent demeurer dans leau des journes entires sans ressentir le
moindre malaise.34

Dans un autre livre Monfreid en fait des hommes splendides . Ce sont


des gens qui ont attir en plus du respect, la sympathie.

32

Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 668.
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 23.
34
Idem, p.154.
33

112

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ces Arabes sont des hommes splendides aux traits parfaitement


rguliers, portant la chevelure flottante jusquaux paules. Le chef quils
accompagnent est le cheik Nasser Sehel, du village de Ketoub, au nord
de Farzan Zkir. Cest aussi un fort bel homme, le teint peine bronz,
le visage entour dune fine barbe noire. Le nez aquilin spare deux
beaux yeux noirs trs ardents qui regardent en face et semblent
pntrer, enfin un air de franchise qui rend le personnage trs
sympathique ds le premier abord.35

Ils forment les principaux interlocuteurs de Monfreid et ce dernier trouve


son compte avec eux car ils ne dressent aucune barrire entre eux et lui,
lEuropen. En plus de leur splendeur, ils manifestent une fiert et
regardent en face quand ils parlent.
Et ce sont des lments comme la fiert, la sympathie mais aussi
lintelligence dont font preuve les indignes qui font quils gagnent
lestime de Monfreid. Ceci est illustr dans la citation ci-dessous.

Mais un regard intelligent rconforte toujours dans un adversaire, car


on peut esprer les chances dun dbat.36

Et le caractre splendide (cf. citation ci-dessous) de laspect physique


de lArabe parcourt les diffrents crits de Monfreid.

Trois indignes viennent vers nous. Ce sont des pcheurs. Des


types splendides dArabes zaranigs. Ils sont vtus dun pagne trs
court, le torse et les jambes nus, la peau dune belle couleur de cuivre
et de longs cheveux noirs et boucls tombent sur leurs paules.
Dadmirables traits fins et rguliers avec des yeux noirs largement
fendus. Ils pchent lpervier quils lancent dans le vent dun geste
gracieux.37

Quand ils ne sont pas splendides , ils sont trs beaux et aux
proportions admirables (cf. citation ci-dessous).

35

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.20.


Idem, p.30.
37
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 23.
36

113

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Comme tous les Arabes de ces rgions, ce sont de trs beaux


hommes, aux proportions admirables, et portant les cheveux flottants.
Le soleil levant, qui les claire en plein, met des clats de cuivre poli
sur leur peau mouille.38

La fascination atteint son apoge lorsque la beaut de lindigne arabe est


assimile celle dun dieu (cf. citation ci-dessous).

Un jeune garon de quatorze ans, beau comme un dieu dans sa


longue chemise bleu clair, nous verse tour de rle de leau sur les
mains, puis il apporte la medaha dOmar garnie de feuilles de tabac
blond.39

Lindigne de la Corne dAfrique est aussi le Somali. Cest dailleurs lui


que le voyageur cherche rencontrer lorsquil dbarque de lautre ct du
versant oppos lArabie. Cest pourquoi, il serait judicieux danalyser la
manire dont a t dcrit le Somali et de voir sil ressemble son semblable
africain de la jungle et de la savane.
Des voyageurs comme Joseph Kessel insistent sur une allure agrable
des Somalis sveltes (cf. citation ci-dessous).

Des Somalis sveltes, demi nus, circulent parmi les arbres.40

Henriette Celarie insiste quant elle sur des jambes fuseles dans sa
description (cf. citation ci-dessous).

Un Somali : il a des jambes fuseles, une mince figure aux traits


fins, la peau ambre.41

38

Idem, p. 154.
Idem, p. 150
40
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.62.
41
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 194, p.215.
39

114

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Et plus loin, elle assimile le Somali un prince du feu (cf. citation cidessous).

- Moussa assure mon service. Cest un Somali. Quel ge ? 17 ans


peut-tre. Son pagne nest quen coton, mais il a une veste, des
souliers. Sa tignasse crpue partage par une raie mdiane et qui se
hrisse en deux masses lgres lui donne lair dun prince du feu.42
Elle compare, dans une antithse, un autre Somali un ange des
tnbres (cf. citation ci-dessous).

Figure mince, peau soyeuse et fonce, longs yeux troits et aussi


beau quun ange des tnbres, un jeune camelot saccroche moi :
cartes-postales ; jolies ; tu veux ?Sandales. En cuir, tu sais. Pas
chres. Vingt francs ()43

Le troisime type dindigne est lAfar ou encore le Dankali. Cest Kessel


qui dcrit cette fois-ci.

Nous fmes appeler celui des trois guides qui nous paraissait le plus
sr et qui tait beau comme un jeune roi mage.44

Kessel compare la beaut de lAfar celle dun roi mage .


Ida Treat, quant elle, en fait un prince des Mille et une Nuits (cf.
citation ci-dessous).

Entre mes paupires qui se referment, la silhouette de Kassem se


prcise contre le ciel, svelte et lgante, lui-mme pareil un prince
des Mille et une Nuits o Sinbad le Marin, courb sur la barre,
immobile comme le bateau qui se balance sur la houle comme sil tait
fix au fond.45

42

Idem, p. 220.
Idem, p. 222.
44
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.111.
45
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.113.
43

115

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La narratrice a galement remarqu la force de lindigne Kassem qui a


un statut particulier dans le roman.

Kassem a saisi le dauphin, une bte de deux mtres, bras-lecorps Il lutte avec lui dans leau et le tient enfourch, malgr les
coups de queue et les sursauts de la bte. Ils bondissent, disparaissent
dans un remous, reparaissent. Lutte de rve o lon sent Kassem dans
son lment autant que la bte. Il ne fait plus quun avec elle. Dieu
marin.46

Ici Kassem se mesure un dauphin et nous plonge dans un dcor


ferique.
Et cest cette force qui fait la fiert de lindigne.

Mais Kassem rve toujours de trouver, lui, une perle. Comme il a


horreur de voler, il voudrait se procurer cette perle par des moyens
honorables la conqurir dans une bataille ou lacheter.47

De plus, Ida Treat montre que lindigne naime pas voler mais gagner sa
vie honntement.
Monfreid montre que malgr cette force et cette fiert, les indignes
restent simples (cf. citation ci-dessous).

Ce sont en gnral des Danakil de la cte, des hommes trs


simples, trs primitifs, et capables de faire les travaux les plus
rpugnants sans le moindre dgot.48

Armandy, quant lui, exprime une fois la situation du regardant regard. Il


traduit la pense de lindigne.

46

Idem, p.114
Idem, p.189.
48
Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 21.
47

116

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ils ne se montrent envers le farendgi (lEuropen), ni hostiles, ni


harcelants, et ne manifestent son endroit quune indiffrence qui
sassaisonne dune pointe de mpris lorsquils le voient aller pied, de
goguenardise sils le voient se presser.49
Les indignes demeurent indiffrents envers la supriorit de lEuropen,
le farendj et vont mme jusqu sen moquer.
Armandy, insiste une autre fois, sur la musculature de lAfar :

Ctait un gars bien dcoupl, le torse nu, les jambes nues, la tte
nue sous le soleil, et qui, appuy sur sa lance, nous regardait
paisiblement.50

encore

Armandy

traduit

lindiffrence

de

lindigne

avec

paisiblement .
Mais cest Monfreid qui connat mieux les Afars : il est de loin celui qui a le
plus ctoy les Afars car la quasi totalit de son quipage tait Afar. De plus
il a vcu Obock, une ville ctire afar.

Cest un Dankali : Mohamed Mola. Je lai pris tout enfant et


maintenant il a dix huit ans. Il nest pas marin de race, car sa tribu est
des montagnes, mais il est n Obock et, comme tous les gamins de la
cte, il a grandi dans leau de mer.
De taille moyenne, il est muscl comme un hercule avec une
perfection de formes, une puret de ligne dont seuls les sculpteurs
antiques ont su rendre llgance. Tous ses gestes, tous ses
mouvements sont si harmonieux, chaque attitude de repos ou deffort
exprime un si parfait quilibre, quon le regarde toujours avec plaisir.51

Et quand il voque la constitution physique de lAfar, il fait preuve


dadmiration et dun merveillement tel quil le regarde toujours avec
plaisir .
Le type Dankali garde un aspect positif chez Monfreid mme si ce dernier
ne fait pas partie de son quipage.
49

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 190, p.147.


Idem, p.94.
51
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 14.
50

117

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Comme je me dispose rentrer bord un Dankali maborde et me


salue en arabe. Cest un bel homme de quarante cinq ans, la barbe
dj teinte au henn. Il a ce type assez rpandu du Dankali de noble
race, que caractrisent le nez aquilin, la fente des yeux lgrement
tombante, le visage long aux pommettes saillantes et une lgre calvitie
dcouvrant le front.52

Pour lui, le Dankali appartient la race noble et les traits


caractristiques de son visage ne lui font pas dfaut.
Dans tous les cas, Dankali comme Somali, ces deux catgories
dindignes ont suscit des cris dadmiration et les voyageurs comme
Henriette Celarie ne peuvent que les valoriser en les associant dans un
mme loge : cest une joie que de pouvoir les regarder (cf. citation cidessous).

Dankalis ou somalis, les hommes ont des corps effils et souples, de


longues jambes nerveuses, tailles pour la course. Debout, le mollet
tendu, le menton en coupe vent, ils se dressent dans leur hardiesse
indompte ; ils sont le cri de dfi de cette terre ardente. Les regards
causent une joie aigu.53

Le quatrime type dindigne qui caractrise la Corne de lAfrique est


lEthiopien. Voici la remarque de Kessel.

Un jour, nous fmes invits dner chez le fils dun dedjaz qui
guerroyait contre les rebelles du Tigr. Ce garon, dune noble
prestance dans ses voiles blancs et au sourire loyal, avait t lev par
des prtres franais. Il connaissait fort bien notre langue et, visiblement,
seffora de nous faire honneur. Ses vassaux nous attendaient sur le
seuil, fusil au poing. Ctait leur seul mtier. De sang abyssin, ils ne
pouvaient exercer, en pays de conqute, que celui de guerrier. Des
esclaves empresss nous conduisirent auprs de leur matre. Le repas
fut servi leuropenne, cest--dire dans des assiettes et avec des
couverts pas trop dpareills.54
52

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 67.
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.224.
54
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.74.
53

118

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Kessel constate une noble prestance de tous les homme de sang


abyssin .
Monfreid rencontre quant lui le petit fils de Mnlik et nous en rend
compte dans des termes o tout est runi pour clbrer non seulement
lhomme mais aussi la nature.

Cest un garon de dix huit ans environ, de taille moyenne, robuste


comme un montagnard. Ses yeux, tout dabord subjuguent lattention ;
ils ont un clat extraordinaire, trs grands et trs beaux, comme ceux
de la mre. Ils ont cette profondeur troublante de ceux des grands
coureurs du dsert, gazelles ou antilopes, ces grands yeux aux longs
cils o demeure une ternelle mlancolie.
Par moment, il passe dans le regard si doux de cet enfant des lueurs
dures comme une lame brille dans lombre ; il prend une expression
hautaine, par un reflet de cruaut et de despotisme, mais il lignore,
cela vient de son subconscient travers sa timidit nonchalante de
Bdouin.55

Cet homme dgage une force qui ne rside que chez les grands
hommes : une force qui vient de son subconscient .
Armandy montre que lAbyssin est galement un guerrier.

Grand, vigoureux, plein de vitalit, dun courage confinant la


tmrit, il avait tout ce quil fallait pour rgner sur ce peuple qui, tout
en prfrant la cautle la force, ne respecte que celle-ci. Orgueilleux,
sans scrupule et dintelligence borne, il avait en sa destine une
confiance aveugle et voyait son empire stendre, un jour sur lIslam
africain.56

Il lui donne une dimension pique dans sa description en joignant la force


physique, le courage , la tmrit et la dtermination. Cest le cas de
Lidj Yassou, le prtendant au trne de lEthiopie.
Et lorsque Monfreid voque Lidj yassou, il va plus loin quArmandy.
55
56

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.239.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.217.

119

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Au dbut il mcoutait, impassible ; au nom de Taffari, son il


devient dur, le dankali a disparu. Jai devant moi le guerrier thiopien
farouche, stoque, terrible et implacable, car sans haine ni piti.
Je sens sous ce front fuyant se former une volont inconsciente, et
dans cette me se creuser labme obscur o lAbyssin enferme ses
secrets.
Vraiment, pendant un instant, il fut trs beau et je me sentis domin
par quelque chose de trs grand, surnaturel comme une tierce
prsence brusquement disparue
Un sourire vient tout effacer ; je nai plus devant moi quun
adolescent un peu timide57

Il donne limpression quun mortel vient de rencontrer un demi-dieu mme


si cela ne dure quun laps de temps.
LEthiopien, cest lAbyssin mais cest aussi le Galla, un autre type
dindigne vivant en Ethiopie. Les Carayous*, suscitent la fascination de
Monfreid.

Ce sont des Caraillous, des hommes admirables dont les corps


muscls et lgants sont peine voils par des haillons imprgns de
beurre.
Leurs cheveux enduits de suif, coups la hauteur des oreilles, les
coiffent comme un casque. Tous ont la lance et le bouclier
dhippopotame avec la djembia , ce terribles coutelas deux
tranchants, plaque sur le ventre.58

Ce sont des hommes admirables mais aussi des guerriers.

Mais ce qui fait lintrt et lutilit de nos rcits, cest quils vont nous faire
part de lautre face de lindigne. Il est vrai que jusquici lindigne apparut
comme quelquun de beau et sa beaut recueillait toutes les louanges mais
certains voyageurs mettront laccent sur leur laideur.

57
58

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 240.
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 209.

120

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Sans doute toutes les races sont noires sur le ct africain de la mer
Rouge, mais ni les Ethiopiens aux traits fermes, ni les Somalis pleins de
grce et de souplesse, ni les Danakils farouches, ni mme les paisibles
Gallas ne peuvent se confondre avec les misrables au nez camus, aux
lvres normes, nus ou loqueteux, qui emplissent Harrar et ses
alentours. []
Dans la ville soumise, ils forment le peuple dsespr, rsign, de la
servitude.59
Kessel est interloqu devant la laideur dune catgorie dindignes qui ne
sont ni les Ethiopiens , ni les Somalis , ni les Danakils , ni les
Gallas . Cette nouvelle catgorie dindignes est destine la servitude
confirme-t-il.

Leurs lvres, leur nez, leur front bas, leur air bestial les marquaient
aussi srement que le fer jadis marquait les forats. De gnration en
gnration, les anctres de ces misrables avaient t razzis,
enlevs, vendus. Ils avaient servi de rserve btail humain ; les
hommes pour le labour, les femmes pour la jouissance des vainqueurs
qui, avec des cris de triomphe, incendient les villages et chassent
devant eux ple-mle les troupeaux et les habitants.
Monfreid leur dit quelques mots que nous ne comprmes pas. Une
lueur dune avidit presque inhumaine brilla brusquement dans tous les
regards. Les fivreux sarrtrent de grelotter, un rictus de fauve qui fit
tinceler les crocs du grand diable, la femelle gorille passa sur ses
lvres paisses et rouges une langue aussi rouge, aussi paisse
quelles, le petit grina des dents et la vieille elle-mme se dressa. 60

Leurs traits physiques rejoignent trs vite le type ngrode qui fut peint ds
lantiquit et illustr par les thories polygnistes, physiognomoniques,
phrnologiques. Ce type incarne la laideur avec des nez camus et des
lvres normes . Ils sont dshumaniss.
Albert Londres insiste, quant lui, sur le caractre patibulaire des soldats
arabes.

En parlant des soldats du roi Ibn Soud, Londres sexprime de la


sorte :

59
60

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.59.
Idem, p. 64- 65.

121

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Le frisson de la terreur ne cesse de vous secouer quand les frres


dfilent devant vous. Ibn Soud, au nom de la vertu, na-t-il pas fait
croire ces sauvages quils taient les sabres de Dieu ? Aussi leurs
regards sont-ils terrifiants. Quand un ikouan (un frre) fixe deux
minutes, bien en face, une statue de bronze, la statue attrape la
jaunisse ! 61

Leur apparence terrifiante a quelque chose de surnaturel et peut


facilement branler un constituant solide comme par exemple une statue
de bronze . Lauteur continue :

Jai vu des tigres, jai vu des lions ; ils mont fait peur, mais pas
autant que les ikouans de la porte royale!62

Ce sont donc des hommes qui font peur .


Quant aux Ethiopiens, Monfreid insiste ainsi sur une certaine catgorie de
la population.
On les voit accroupis exhibant les moignons informes de leurs
membres rongs, tout couverts de mouches voraces, attirs par les
pustules suppurantes de leur peau squameuse ; ces mmes mouches
viennent sur vous, se promnent sur vos lvres et tomberont peut-tre
dans les aliments : il vaut mieux ne pas y penser.63

La laideur vient du fait quils sont atteints dune maladie comme la lpre :
le corps samenuise petit petit et les plaies ouvertes couvertes par des
insectes finissent un tableau rpulsant.
Monfreid mettra laccent mme sur la laideur dun Somali.

Cest un homme de vingt cinq ans environs, laid, dune laideur sans
appel, qui semble tre le reflet de penses troubles, une laideur
laquelle on ne saccoutume pas. Et puis, son regard trange, sans
expression, comme celui dun fou, gne et met mal laise.64

61

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.36.


Idem, p.42.
63
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.66.
64
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.76.
62

122

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Une ngativit sans appel la vue dun garde indigne. Cest


lincarnation mme de lextrme inhumain car personne (il faut sous entendre
aucun Europen) ne peut sy accoutumer .
Lensemble des apparences physiques des indignes est donc dcrit par
les voyageurs tantt positivement, tantt ngativement. Et comme dans les
comptes rendu des voyages de jadis, les voyageurs vont aussi se focaliser et
faire un gros plan sur dautres lments constituants de lAutre comme la
couleur, le visage, le nez, les lvres.
La Corne de lAfrique est une rgion o le brassage culturel est une
vidence. Le voyageur sera alors amen rencontrer une varit visuelle,
une foule bigarre qui le dpayse. La couleur de lAilleurs et de lAutre
suscite une srie dtats dmes.
Cest dabord le constat dun monde o voluent des Europens et des
indignes, nous prcise Charles Delvert.

Les rues saniment dune foule bigarre : Europens vtus de


blancs ; Somalis et Danakils au corps de bronze portant un simple
pagne ou une gandora lgre, la chamma ; Hindous en longues robes
blanches et en sarouel, le chef couvert de la petite calotte de cuir cerise
ou pinard, brode de paillettes de mtal argent, ou bien dun pais
turban ; Grecs, Armniens, Arabes.65

Cest un monde trange o la diversit est juste dans les yeux du


voyageur. Les principaux acteurs de cet Ailleurs semblent ignorer ce qui les
diffrencie.

Quils

soient

Europens ,

Somalis

et

Dankalis ,

Hindous ou Arabes .
Le mme constat est galement mis en vidence par lcrivain Jean
dEsme.

Porteurs, agents de police somalis, cochers indignes, fonctionnaires


franais en complet blanc ou kaki, commerants grecs, boutiquiers
65

Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 672.

123

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Indous vtus de tunique multicolore, marchands arabes en longue


chemise blanche.66

Dautres voyageurs comme Kessel accentuent ltranget de la couleur et


font vite la diffrence entre deux catgories de couleur (cf. citation cidessous): ocre terre cuite et noire .

Dehors sous le feu du soleil, se pressait une foule dense. Elle ntait
plus noire comme toutes celles que nous avions vues de lautre ct de
la mer Rouge. Les visages et les torses avaient une couleur ocre terre
cuite, la couleur mme du sol du Tehama, cette bande ctire insalubre
et brlante qui stale jusquau pied de la chane arabique.67
Et un peu plus loin Kessel raffirme :

Dailleurs, nous vmes trs peu de Noirs au Ymen.


Les habitants du Tehama taient dune couleur ocre. Souvent
apparaissaient chez eux des traces de sang ngre, ce qui prouvait que
des Soudanais avaient, jadis, t imports dans le pays, mais, le
mlange accompli, les paysans taient libres, de la libert du moins qui
se pratique en un pays o sont demeures intactes les coutumes des
sicles rvolus.68

Monfreid confre bien la couleur noire aux indignes et ltrange rside


dans le fait que cest une couleur limage du pays.

Pendant ce temps, les invisibles Issas surgissent dentre les pierres


noires, si bien assorties leur couleur.69

Ou encore :

66

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.67.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.132.
68
Idem, p.159.
69
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.184.
67

124

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Des mimosas nains, hrisss de longues pines, couvrent ces


plateaux comme un duvet gristre perte de vue jusquaux cimes les
plus lointaines. Quelquefois, en passant louverture dun ravin, un
groupe de points blancs est accroch aux boulis de rocs noirs. Cest
un troupeau de chvres. Le berger Issa est invisible, confondu dans les
rochers volcaniques.70

Et lindigne la manire dun camlon sadapte son milieu et la


couleur de son environnement. Dans un pays calcin, lhabitant ne peut tre
que noir et cest cette harmonie avec llment naturel qui confre le
caractre dtrange.
Des voyageurs comme Ida Treat prouvent du mpris pour lindigne qui
rpond aux images strotypes vhicules par les voyageurs qui lont
prcde.

Ce sont des Wallamo au type de ngre accentu. Ils rient et


jacassent.71

Le ddain pour les ngres est encore plus fort lorsque ce sont des
indignes au type de ngre accentu . La dshumanisation devient
complte car ces ngres ne parlent pas mais jacassent . Dans cette
rgion les indignes qui rpondent ces descriptifs sont souvent des
esclaves.
Quoique ces esclaves retrouvent leur aspect humain lorsque le
voyageur prend la peine de les considrer. Monfreid donne la parole une
esclave et pour une premire fois les tendances sinversent.

Des esclaves qui retrouvent leur aspect humain lorsque Monfreid les
incite parler des conditions de leur captivit.
Je demande une femme qui me parat tre la plus ge, de nous
conter comment elle entra en esclavage.
Tous se taisent. Ma question vient de dchirer un voile que jamais ils
navaient pens soulever.
70
71

Idem, p.178.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 30.

125

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La vieille femme parle lentement, dune voix trs douce quelle


semble entendre avec surprise car ce nest pas sa voix . Tous
coutent silencieux, immobiles, la bouche ouverte, dans un abandon
absolu de tout leur tre, les yeux fixes, dans lextase dun rve devant
labme du pass brusquement ouvert, o tant de souvenirs ensevelis
sveillent un un et montent comme des spectres.
O sont les ngres effronts, obscnes et brutaux, linsulte ou
lordure la bouche, se vautrant ple-mle sous le vieil arbre sacr ?
Il ny a plus devant nous que de pauvres tres haletant dmotion,
humbles et soumis, frapps dune sorte de respect comme si, la lueur
miraculeuse du souvenir, leur me humaine paraissait devant eux pour
la premire fois.72

La hirarchie est abolie et une autre logique sinstaure dans laquelle


lternel interlocuteur (lesclave) devient le locuteur. Le voile rducteur est
dchir et pendant un court moment tous les esclaves ralisent quils
sont humains et prennent du plaisir se mirer dans leur me humaine
soudainement apparue. Laccs la parole font deux des gens mus,
humbles et soumis et non plus effronts, obscnes et brutaux .
Laspect ngrode engendre aussi linquitude et cela mme sil possde
un signe de rapprochement avec le voyageur : la chrtient. Monfreid nous
prsente Ato Joseph.

Ctait un vieux ngre lippu, afflig dinfirmits tertiaires, dont il offrait


sans cesse les souffrances au Seigneur, car il tait catholique, mais,
comme pouvait ltre un homme de cette sorte, cest--dire comme
ltait Tartuffe.73

Ici le vieux ngre , Ato Joseph, est catholique et pourtant il ninspire


pas la confiance de Monfreid.
Dans dautres cas les indignes suscitent le rire car sujet de
plaisanterie . Ici Monfreid se heurte la navet dun garde-cte europen
et prsente les membres de son quipage, tous indignes Somalis, Danakil
ou Abyssins , comme anthropophages .

72
73

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 203.
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.114.

126

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

- Est-ce que vos hommes noirs sont mchants ?


- Non, pas que je sache.
- Quelle est leur nationalit ? Ce sont des Sngalais, sans
doute ?
- Non, ils sont Somalis, Danakil ou Abyssins ; ce nest pas la
mme chose ; rassurez-vous, ils ne sont plus anthropophages, dis-je,
par manire de plaisanterie.
- Anthropophage ! Mais cest effrayant de vous aventurer avec des
gens pareils.
- Oh ! il ny a rien craindre, dis-je, toujours en riant, ne pouvant
croire quil ait pris au srieux ma boutade. Et puis, vous savez, je les
nourris bien, de sorte quil ny a aucun danger.
Tenez, voyez celui-ci ; et je montre raskalla Ahmar, la nourrice
sche de ma fillette, qui, ne sachant pas ce quon lui veut, ouvre des
yeux effars et montre ses dents limes en pointe.
- Celui-l, repris-je, a certainement, dans sa jeunesse, mang
plusieurs vieilles femmes, car, vous le savez, on mange les vieilles
femmes.
Le gendarme a une expression de physionomie des plus comiques,
et toute la foule masse derrire lui reste bouche be de stupfaction et
deffroi. Puis, mi-voix, se parlant lui-mme, le gendarme reprend :
- Cest la premire fois que je vois un anthropophage. Son air de
frocit est inoubliable !
- Cest cependant lhomme le plus doux qui soit au monde, et il
tait, pour ma petite fille, la bonne denfant la plus tendre.
- Oh ! quelle imprudence !
- Quant aux Somalis et aux Danakil, repris-je, lanc maintenant
dans la galjade, ils nont pas ces fcheux antcdents. Ils se
contentent de couper les testicules aux gens qui leur dplaisent pour
sen faire des bracelets quils portent autour du poignet
- Ce sont ces choses quils ont autour des bras ? Quelle
horreur !
- Et, involontairement, tous les assistants font un geste protecteur
vers les parties sensibles auxquelles je viens de faire allusion.
Je passe un joyeux moment mamuser de la navet enfantine de
ce beau gendarme. Cest un peu le fond du caractre de tous ces
croles.
Ce reprsentant de lautorit me fait jurer plusieurs reprises que, si
mes hommes vont terre, les habitants ne courront aucun danger,
quils ne violeront pas les petites filles ou nessaieront pas de
surprendre les vieilles femmes, surtout pour les manger.74

Et l encore, lauteur va dmarquer les indignes de la Corne dAfrique de


ceux de lAfrique de lOuest ; les Sngalais . Il y a cette volont de
souligner la diffrence entre les deux types dindignes comme si les
voyageurs ne veulent pas les assimiler aux Africains rencontrs dans les
74

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.238.

127

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

rcits de voyage dautrefois car ce nest pas la mme chose . Et la


description est plutt au service de lindigne car cest le colon qui est tourn
en drision. Monfreid se moque de ce gendarme et ce portrait plaisant est
dissip par la crainte manifeste par la foule. Et cette foule devient dun coup
ridicule surtout lorsque les propos de Monfreid les incitent mettre leurs
mains au niveau de leurs organes gnitaux en guise de protection.
Mais ce genre de plaisanterie venant de Monfreid ne nous tonne pas car
ce dernier a toujours plus favoris ses relations avec les indignes quavec
les Europens lui valant cette phrase clbre du gouverneur europen de
Djibouti :

Alors lopinion de ces sauvages vous intresse plus que la


ntre ?75

Certains voyageurs, comme Kessel, nhsiteront pas employer des


rfrences animales dans leurs descriptions.

Aussitt tous les yeux furent braqus sur nous. Je nen ai jamais
crois qui fussent les truchements dune pense aussi rudimentaire.
Seuls des yeux de ruminants doux, peureux et passifs, peuvent donner
une ide de lexpression quavaient les grosses prunelles roulant fleur
du visage.
Il y en avait de squelettiques et de trs gras, de trs jeunes, et de
trs gs. La vieille branlait du chef, lnorme ngresse caressait ses
lourds seins pendant avec une pouvantable sensualit de bte
obscne ; une autre, les cheveux ras, semblait une femelle de gorille.
Un grand diable, aux muscles splendides, ouvrait une bouche de
frocit et de navet la fois. Un autre tremblant de fivre, tchait de
sourire, et lon voyait grelotter ses gencives ples. Un enfant restait
immobile, contemplant nos visages blancs avec une sorte deffroi.
Tous, hommes et femmes, taient nus jusqu la ceinture, et la
structure de leurs corps accentuait encore les diffrences qui pouvaient
les distinguer.76

75
76

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.7.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.64.

128

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ces indignes sont indfinissables puisque lauteur gnralise leur


assimilation : ce sont tout simplement des ruminants. Le lexique animal
domine avec des termes comme ruminants , bte , gorille ,
muscles , frocit .
Monfreid, lui, aligne les Ethiopiens sur le mme rang que la fourmi , la
termite ou labeille (cf. citation ci-dessous).

Pas le moindre bureau, pas le moindre service , tout se fait


verbalement, les ordres volent de bouche en bouche, chacun obit
militairement, aveuglement, sans paratre subir la discipline. Cest
linstinct de la fourmi, du termite ou de labeille.77

La couleur noire ne peut crer dans lesprit que des images ngatives et
dvalorisantes si lon respecte les crits des poques anciennes sur
lAfrique. Mais dans les cas de nos rcits la couleur noire alimente une
attraction et la couleur noire senrichit, se diversifie et se dnoircit peu
peu. Nizan note fort justement ds son dbarquement un beau noir
reflets rouges (cf. citation ci-dessous).

De jeunes garons courent et la mer jaillit, ils crient douchs par


leau de cuivre qui ruisselle sur leur peau de ce beau noir reflets
rouges du pays.78

Monfreid insiste sur des indignes trs nuancs, du brun clair au noir
(cf. citation ci-dessous).

Puis viennent les esclaves proprement dits, aux faces de brutes, les
membres longs et muscls, la poitrine puissante et le bassin troit,
comme les habitants de la fort quatoriale. Enfin une multitude de
gosses tout nus, de toutes les nuances, du brun clair au noir.79

77

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.236.
Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1960, p.164.
79
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 202.
78

129

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Celarie souligne le caractre diffrent du noir chez ce type dindigne :


Autour de nous les enfants grouillent. Chaque porte en secrte une
demie douzaine. Jamais ils ne sauront la tendresse admirative quils
minspirent, le dsir absurde demporter le plus beau, un petit tout nu en
rglisse bien luisante avec un collier dun bleu vif.80 ()

Le noir suscite une fascination, une admiration et fait mme lobjet dune
tentation : le dsir absurde demporter le plus beau avoue Henriette
Celarie.
Cest donc un phnomne dtonnement qui conduit une certaine
fascination chez le voyageur, Kessel par exemple.

Nous remarqumes alors, dans notre petite troupe, un athlte noir au


corps splendide, la bonne figure claire dun sourire perptuel. Il
avait aid au chargement de Daouanl et, comme nous lui avions
donn un bon bakchich, il avait voulu nous accompagner. Il sappelait
Moussa. Ctait un Issa, un sauvage complet, mais il travaillait lui
seul, mieux et plus intelligemment que toute notre quipe. Nous
lembauchmes cette premire halte force. Il avait pour tout bagage
un pagne, un poignard et ses muscles hroques. Il sourit et nous
vmes quil tait nous.81

Et la couleur noire suscite des qualificatifs mlioratifs

comme

splendide .
Jean dEsme dit :

Ctait un adolescent au beau corps de bronze, aux longs membres


muscls. Au-dessus de son profil rgulier, la chevelure boucle posait
un casque rond. Lombre lgre et toute crible de tches de soleil
voquait irrsistiblement celle des oliviers et des tamaris et cette scne
du dsert africain ressemblait trangement quelque spectacle familier
de lantique Hellade.82

80

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.229.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.100.
82
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 190, p.176.
81

130

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ainsi, La couleur, mme lorsquelle est noire, se rvle belle : cest le


bronze qui saffirme.
Et au-del de lallure physique et de la couleur, lapparence mme des
visages des indignes rencontrs dans la Corne dAfrique tonne les
voyageurs europens. Pour certains voyageurs le visage de lindigne
incarne lhostilit et lhorreur, nous dit Kessel.

Chacun sait, en Ethiopie, que les hommes et les femmes au visage


ngrode ne peuvent pas tre libres. Ils peuvent errer en fait dans les
rues dune ville ou aux environs dun village, lorsquon connat leur
matre. Mais, ds que lon aperoit un Chankalla, un Sidamo, un
Oualamo sans propritaire dfini, on larrte, on linterroge. Sil indique
son patron, il est impitoyablement ramen chez ce dernier. Sil se
prtend libre, il appartient celui qui la saisi.83

Pour eux, la Nature ne peut avoir cre de tels visages. Incapables


dimaginer que des traits diffrents de ceux quils peuvent voir chaque jour
existent sans apports extrieurs, ils cherchent alors des explications ces
anomalies. Dans certains cas la hirarchie sociale suffit justifier
lavilissement du visage. Les indignes possdent des visages laids car ils
sont esclaves. Leur visage ngrode devient alors une empreinte indlbile et
les trahit. La classification est dj prsente chez les indignes eux-mmes
et cela mme avant larrive des Europens. Lindfini unificateur dsigne les
autres types dindignes.
Les arabes font partie des autres types dindignes. Cest ainsi que Kessel
dcrit la population arabe de Tehama.

Elle ntait plus noire comme toutes celles que nous avions vues de
lautre ct de la mer Rouge. Les visages et les torses avaient une
couleur ocre terre cuite, la couleur mme du sol du Tehama, cette
bande ctire insalubre et brlante qui stale jusquau pied de la
chane arabique.84

83
84

Kessel, p.72.
Idem, p.132.

131

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Leurs visages limage de la couleur mme du sol de leur pays se


distinguent des indignes vous lesclavage. Et cela demeure positif
puisque la nuance est note ds le dbut. Ce sont des visages qui ntaient
plus noirs comme ceux que nous avions vues de lautre ct de la Mer
Rouge .

Monfreid fait le portrait dun Arabe : Ftini.

Sa face, par contraste avec ce corps de Quasimodo, nest pas


antipathique ; son expression nest ni cruelle ni bestiale ; cependant,
lil a un regard dur, aucun reflet de bont ne ladoucit quand il fixe
sans ciller celui qui lui parle.
Cest lacier implacable du scalpel, froid et net qui fouille la chair
vivante85.

Il mentionne un visage sympathique avec une expression qui nest ni


cruelle ni bestiale par opposition, implicitement, un visage ngrode.
Le Somali, quant lui, a une figure aux traits fins86, nous apprend
Henriette celarie.
Monfreid parle de la sorte de lAfar :

Assez joli de figure, avec un regard effront, le corps gracieux et


souple comme celui dun flin, la peau fine et soyeuse, il fut
immdiatement remarqu des sous-officiers du poste.87

Il qualifie son visage de joli quand il sagit du jeune dankali timonier.


Le visage de lindigne a, certes, marqu les esprits des voyageurs
europens mais il y a aussi les yeux qui ont jou un trs grand rle dans
limagologie occidentale.

85

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.187.
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.215.
87
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.15.
86

132

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Les yeux des noirs prtent rire, ils sont toujours trs blancs, grands et
expriment tour tour effroi, gentillesse, soumissionLes yeux des asiatiques
inquitent avec le fameux regards impntrables . Ceux des Arabes
brlent, mais en mme temps trahissent une certaine fourberie. Si le colonis
regarde droit dans les yeux de son matre, cest que son orgueil va lentraner
vers quelque extrmisme ; sil baisse les yeux, cest quil a quelque chose
cacher.
Cest le cas des esclaves que Kessel a rencontrs en Ethiopie (cf. citation
ci-dessous).

Seuls des yeux de ruminants doux, peureux et passifs, peuvent


donner une ide de lexpression quavaient les grosses prunelles
roulant fleur du visage.88

Londres fait frmir les mots en voquant, lors dune audition avec le roi de
lArabie Saoudite, les yeux des Arabes gardant le roi Ibn Soud.

On et dit que leurs dents ntaient pas dans leur bouche, mais
autour de leurs yeux !89

Les yeux de ces derniers sont prts dvorer dans le vrai sens du terme.
Mais les yeux des Arabes restent voqus, en gnral, dans un registre
valuatif favorable. Monfreid le confirme en dcrivant un bel adolescent
(cf. citation ci-dessous).

Ce bel adolescent avait des yeux si beaux et si brillants que le


charme de son regard et fait tressaillir un eunuque octognaire.90

88

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.64.
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.42.
90
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.76.
89

133

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ou encore en parlant des pcheurs arabes : des Zaranigs. Ce sont des


hommes avec Dadmirables traits fins et rguliers avec des yeux noirs
largement fendus .91
Les yeux du Somali sont de loin les plus logieux comme le montre
Celarie.

Quand je lui parle, il plonge dans mes yeux son regard de diamant
qui sen va vers des choses lointaines. 92

Ceux des Afars, limage de Gouri (cf. citation ci-dessous), manifestent


une certaine cruaut, une certaine duret .

Ses petits yeux tirs taient dune duret de pierre et bizarrement


stris de sang.93

Mais Monfreid vient vite attnuer cette image de frocit en prsentant


positivement les yeux de Moussa, un membre de son quipage(cf. citation cidessous).

Il est trs beau avec son type trange et sauvage aux pommettes
saillantes et aux yeux couleur noisette paillete dor.94

En ce qui concerne les yeux des Ethiopiens, ils sont traduits de la


meilleure faon quand il sagit de dresser le portrait des Ethiopiens de
race . Ici, ce sont les yeux du petit fils de Mnlik qui sont dpeints par
Monfreid.

Ses yeux, tout dabord subjuguent lattention ; ils ont un clat


extraordinaire, trs grands et trs beaux, comme ceux de la mre. Ils
91

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 23.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 220.
93
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.104-105.
94
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.42.
92

134

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

ont cette profondeur troublante de ceux des grands coureurs du dsert,


gazelles ou antilopes, ces grands yeux aux longs cils o demeure une
ternelle mlancolie.95

Ou encore quand il sagit de parler des yeux du Ddjaz (cf. citation cidessous).

Cest un homme dun certain ge, figure maigre et expressive, barbe


grise et cheveux blancs, mais lil jeune et vif.96

Aprs la couleur, les visages et les yeux, cest le nez de lindigne qui a
marqu la conscience du voyageur europen.

Le nez arabe est toujours fin, ce qui devrait plaider en sa faveur, selon les
critres europens : le nez de lArabe est aquilin (cf. citation ci-dessous).

Le nez aquilin spare deux beaux yeux noirs trs ardents qui
regardent en face et semblent pntrer, enfin un air de franchise qui
rend le personnage trs sympathique ds le premier abord.97

Le nez du Somali est galement fin mais courb, dit Monfreid.

La place dhonneur est occupe par un vieux Somali, la barbe


rougie au henn, cest un vieil homme de soixante ans. Son torse nu
montre une peau aux teintes rougetres toute plisse de petites rides,
sous laquelle on sent une chair flasque. Un ventre prominent se plisse
en bourrelets avant de disparatre dans le pagne qui cache ses jambes
replies. Il porte au cou le chapelet grains noirs, au centre duquel
pend un petit motif divoire qui ressemble une canule dirrigateur. Le
petit doigt de sa main droite, la paume teinte au henn porte une
norme bague dargent. Ses yeux enfoncs sont voils dun brouillard
comme des yeux daveugle. Le nez est trs grand, lgrement courb,
mais dun beau dessin. Enfin le crne ras, luisant de beurre, semble
trop gros pour le petit cne du bonnet blanc frang sa base dune
95

Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.239.
Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.98.
97
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 20.
96

135

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

bande crasseuse, comme sil pompait la graisse rpandue sur cette


tte.98

Et cela seul trahit un caractre : lgosme sensuel, la fourberie, le dur


orgueil de la race.
Il en est de mme pour lAfar limage de Gouri (cf. citation ci-dessous), le
guerrier, que Kessel a rencontr lors de son excursion. Le nez est aussi
courb, en bec .

Mince et souple, tout en muscles fins, durs et dangereux, cet homme


avait une terrible figure doiseau de proie. Ses petits yeux tirs taient
dune duret de pierre et bizarrement stris de sang. Sa bouche, trs
mince, son nez en bec pointu, son front troit et son rictus montraient
une fiert et une cruaut inexorables. Il ne voulait rien faire, ni seller les
mulets, ni aider au chargement, ni porter leau. Javais d, un soir, le
pousser de force mener les btes labreuvoir. Ses compagnons et
son chef mme avaient peur de lui. Nous leur avions demand en vain
les raisons de cette crainte. Nous devions les connatre ce matin-l. 99
LEthiopien ne fera pas lexception mais cela est valable lorsquil sagit de
parler des Ethiopiens de race noble, des Abyssins de grande famille (cf.
citation ci-dessous).

Visage maigre, nez recourb en bec, des yeux a regard dur et


perant, il fait penser un faucon.100

Et lorsque le voyageur place le projecteur sur lindigne qui appartient la


catgorie dvalorise, les qualificatifs explicitent la diffrence et justifient tous
les critres de la laideur.

Mais cest surtout la bouche de ces indignes, un peu particulier, qui va


choquer le plus. Kessel (cf. citation ci-dessous) dcrit ainsi la bouche des
indignes au type ngrode.
98

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 245.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 104-105.
100
Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 41.
99

136

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Un grand diable, aux muscles splendides, ouvrait une bouche de


frocit et de navet la fois.101

La bouche paisse choque les canons esthtiques europens. Elle


provoque irrsistiblement lassociation dides avec le cannibalisme.
Seulement Kessel est le seul crivain qui va dcrire la bouche des indignes.
Il est dailleurs le seul qui va dcrire longuement des indignes au type
ngrodes. Les autres crivains ont surtout dcrit les cheveux, les yeux et le
nez des indignes qui habitent Djibouti, lEthiopie ou lArabie. Et les
descriptions de ces diffrents organes taient plutt logieuses si lon
compare la description de ces mmes organes chez les Africains de la
jungle. Or, une telle description du noir ntait pas dj conforme
limagologie traditionnelle europenne. Alors, les auteurs de nos ouvrages
ont peut-tre omis volontairement la description de la bouche afin de ne pas
trop dpayser le lecteur rest la mtropole. Les lvres rouges et
paisses des noirs ont t les premires images caractrisant lAfricain. Si
nos crivains avaient dcrit la bouche des indignes habitant la Corne de
lAfrique, ils auraient peut-tre prsent une bouche diffrente que celle qui a
nourri tous les rcits de voyage qui ont contribu limage traditionnelle du
noir. Il ne fallait pas dstabiliser le lecteur.

Voici sous forme de tableaux une vision synthtique sur laspect physique
de lindigne. Les remarques qui vont dcouler de ces tableaux proviennent
dun chantillon de productions crites slectionnes. La liste nest donc pas
exhaustive et on pourrait nous reprocher des rsultats htifs et non
reprsentatifs. Mais nous sommes convaincus que le rsultat serait le mme
avec un chantillon plus exhaustif.
Ces tableaux seront suivis dun tableau synoptique qui permettra de
donner une vue panoramique sur les diffrentes caractristiques de laspect
physique de lindigne.

101

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.64.

137

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Au cours de notre analyse, nous avons constat des catgories qui font
des variations sur le noir. Ce vocabulaire se situe lintrieur dune idologie
de race et ce sont des conceptions quon constate mais cela ne veut pas dire
que nous nous y souscrivons.

LEuropen
(la perfection)

Le Somali
(svelte, fin,
beau)

LAfar
(svelte,
lgant,
beau)

LArabe
(beau, fin,
splendide)

LEthiopien
(beau,
orgueilleux,
admirable)
LEsclave
(misrable, bestial,
inhumain)

Ce tableau montre que ltagement de race existe chez les crivains


voyageurs venus rendre compte de la rgion de la Corne de lAfrique mais
cet tagement na pas la mme ampleur que celui tabli pour les Africains de
lOuest. Les voyageurs ont rencontr le Somali, lAfar, lArabe, lEthiopien et
lesclave. Seul lesclave rpond aux critres polygnistes. Nous avons donc
ici une classification raciale. Jean Dominique Pnel parle de hirarchie . Il
nous prcise aussi :

Une hirarchie nest pas neutre : le sommet vaut mieux que la base
parce que la perfection y bat son plein. Cette ide morale a jou un
grand rle dans lHistoire Naturelle, elle a nom : chelle des tres102.

102

Penel (Jean Dominique) Homo Caudatus- Paris : Socit dEtudes Linguistiques et Anthropologiues de
France ; 198, p. 79.

138

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Cet chelle des tres se retrouve donc dans tous les ouvrages qui ont
constitu notre corpus. Cette idologie est la base mme de la colonisation.
Leuropen doit coloniser et dominer pour rendre le monde plus doux, plus
civilis et plus vivable. Jean Dominique Pnel nous permet de constater que
ce tableau a dj t illustr par les propos du naturaliste Virey, en 1835.
Voici les propos de Jean Dominique Pnel :

On ne stonnera donc pas que dans un ouvrage antrieur,


Lhistoire Naturelle du Genre Humain, Virey ait labor des niveaux
entre les nations humaines.
Que les peuples barbares se plaisent dans leur froce et stupide
ignorance ; cest lEuropen quil appartient de gouverner lunivers par
son gnie et le noble courage de sa vertu .103

Le regard de lEuropen a galement insist sur les diffrentes parties du


corps du regard. Le tableau suivant confirme la hirarchisation constate.
Nous allons dabord nous intresser la couleur du regard.

La couleur

Les deux catgories dindignes (Somali, Afar, Arabe et Ethiopien dun


ct

103

et

les

esclaves

de

lautre)

Idem, p. 95.

139

vont

composer

notre

tableau.

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La couleur
Somali,

Afar,

Arabe Ocre, du brun clair au noir reflets

Ethiopien

rouges

Les esclaves

Type de ngre accentu

Seule la couleur des esclaves rappelle la reprsentation traditionnelle de


lAfricain : le ngre. La couleur du ngre ne peut tre que noire. Les autres
indignes que nous avions dfinis ont une couleur nuance.

Le visage

Le visage est la partie du corps la plus visible. Cest aussi le lieu de toutes
les expressions et de communications. Le visage dtermine lidentit.
Le visage
Somali,

Afar,

Arabe, Beau, bon

Ethiopien
Les esclaves

Face de brutes

L encore, ce sont les esclaves qui sont accabls par des adjectifs ou des
expressions dvalorisantes et dprciatives. Mais les auteurs ne se sont pas
attards sur les visages des indignes rencontrs car ils ny trouvaient pas
les lments horrifiants qui leur auraient permis de sinterroger sur la
descendance humaine. Ils sont au contraire bahis par la beaut inattendue
quils rencontrent. Commenons par les cheveux.

140

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Les cheveux

Les crivains voyageurs rvlent leur fascination en admirant les cheveux


des indignes.
Les
cheveux
Somali

Crpus et hrisss = un prince du feu

Afar

Crpus ou boucls = Sindbad

Arabe

Cheveux noirs boucls, flottants

Ethiopien

Enduits de suif et forment un casque

Les esclaves

Aucun signalement

Les yeux

Limagologie occidentale traditionnelle a caractris les yeux de


lAfricains par des adjectifs comme rouge et globuleux. Ici les yeux,
exception faites des yeux des esclaves, sont dcrits dans un registre
potique.
Les yeux
Somali

Un regard de diamant

Afar

Couleur noisette paillete dor

Arabe

Noirs largement fendus

Ethiopien

Grands aux longs cils

Les esclaves

Peureux et passifs

141

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Le nez

Cest lorgane aprs la bouche qui a le plus caractris le ngre. Les


voyageurs parlaient, jadis, de nez cras, aplati ou cart. Les ouvrages que
nous avons tudis dcrivent positivement le nez des indignes rencontrs.

Le nez
Somali

Courb

Afar

Courb

Arabe

Aquilin

Ethiopien

Courb

Les esclaves

Camus

La bouche

La bouche aurait pu faire lobjet de beaucoup de commentaires mais


laspect physique des indignes rencontrs dans la Corne de lAfrique ne
correspondait pas aux signes caractrisant le ngre africain.

La bouche
Les esclaves

Des lvres paisses.

142

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Rcapitulation :

Total

Somali
Afar
Arabe
Ethiopie
n
Esclave

Couleu
r
+
+
+
+

Visag
e
+
+
+
+

Cheveu
x
+/+
+
+

Yeux

Nez

Bouche

+
+
+
+

+
+
+
+

0
0
0
0

+
+
+
+

Ce tableau rcapitulatif montre que laspect physique de lindigne


habitant la Corne de lAfrique a t quasiment dpeint dans un registre
mlioratif. La distinction Somali, Afar, Arabe, Ethiopien sefface. De plus, ce
tableau nous permet de distinguer trois tendances diffrentes chez les
auteurs qui constituent notre corpus. Il y a dabord ceux qui se dmarquent
totalement de lAutre en en faisant un tre inassimilable. Dautres crivains
sillustrent par leur ambigut : cest le cas de Monfreid qui essaie de trouver
un compromis pour limiter les dfauts des blancs. Il nexalte pas totalement
les blancs mais il reste quand mme raciste. Et enfin, il y a des auteurs
comme Duchenet qui utilise lide de race mais tout ce quil dit sur les
Somalis est positif. Duchenet a tudi et valoris le Somali. Et avec lui, le
statut de race disparat. Il na pas de discours raciste mme sil est racial.
Cette reprsentation de laspect physique de lindigne illustre donc plus
les thories monognistes que les thories polygnistes, physiognomoniques
et phrnologiques. La thorie de la chane des tres est bien prsente.
Linn, cit par William B. Cohen, dcrit lAfricain de la manire suivante :

Africain :

104

noir, lent, dcontract


Chevelure, noire, crpue. Peau douce, nez plat, lvres
protubrantes.104

Cohen (William B.) Franais et Africains- Paris : Gallimard ; 1980, p. 19.

143

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Laspect physique de lindigne de la Corne de lAfrique ne correspond


pas aux descriptions rpandues par la thorie de physiognomonie et encore
moins la fiche signaltique propose par Linn. Mais dans la description
complte dun individu, doit comporter un portrait physique et un portrait
moral. Cest pourquoi, il est utile dtudier laspect moral des regards. Nous
allons prendre comme support danalyse la fiche signaltique de Montabert
prsente par William B. Cohen.

Le blanc est le symbole de la Divinit ou de Dieu. Le noir est le


symbole de lesprit du mal ou du dmon.
Le noir est le symbole des tnbres, et les tnbres expriment
symboliquement les maux.
Le blanc est lemblme de lharmonie.
Le noir est lemblme du chaos.
Le blanc signifie la perfection.
Le noir signifie le vice.
Le blanc est le symbole de linnocence.
Le noir celui de la culpabilit, du pch ou de la dgradation morale.
Le blanc, couleur faste, indique la flicit.
Le noir, couleur nfaste, indique le malheur.
Le combat du bien contre le mal est indiqu symboliquement par
lopposition du noir plac prs du blanc.105

2. Laspect moral de lAutre : loge ou tonnement.

Relativement aux traits physiques, les traits moraux semblent en plus


grand nombre et distribu de manire plus homogne dans les diffrentes
productions crites. En voici quelques unes.


La douceur

Commenons dabord par la douceur travers la posie de Kassem


quand Ida Treat lui loccasion de parler des femmes (cf. citation ci-dessous).

Les femmes prfrent toujours le plumage loiseau. Et si loiseau


siffle bien, elles ne demandent pas sil peut tenir tte la tempte.106
105
106

Idem, p. 107.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 82.

144

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Monfreid reconnat galement la douceur de Kassem mais dans un autre


contexte.

Lui est un vrai marin. Il avait cette poque environ trente ans. Cest un
homme doux, mais capable de devenir froce et implacable quand il sagit de
raliser ce quil a promis ou ce quil croit tre son devoir.107

Il est noter que la relation entre Monfreid et Kassem est diffrente de


celle qui semble exister entre Ida Treat et Kassem. Monfreid est sans aucun
doute le matre de Kassem. Ida Treat est la matresse de kassem.
La douceur est attribue tous les Afars mais Kassem reste lindigne le
moins indigne pour Monfreid et pour Ida Treat (cf. citation ci-dessous).

Tous sont ainsi, mais, chez lui, ce trait de caractre surprend


davantage, cause de sa douceur habituelle et de la sensibilit de son
me trs haute et trs noble.108
Linnocence
Linnocence, aprs la douceur, est lautre aspect retenir : rappelle
Monfreid (cf. citation ci-dessous).

La grande difficult dans ce pays avec les indignes cest de savoir


faire la part du vrai et celle du faux ; car la dfiance systmatique
conduit des rsultats dplorables. Je crois quil y a une sorte dinstinct
qui ne trompe pas sept ou huit fois sur dix. Le tout est de le
possder.109


La sympathie

Ou encore la sympathie comme lillustre la squence o lindigne


Kassem (cf. citation ci-dessous) dfend lEuropenne Ida Treat contre les
autres indignes, ceux-l mme qui appartiennent la catgorie infrieure :

107

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.15.


Idem, 161.
109
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.160.
108

145

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

les Wallamos . Ces derniers se moquent de lEuropenne car habille en


homme.
Kassem, indign, pousse son mulet vers eux comme si vraiment il
savait le conduire et les appelle : chiens. Les Wallamos scartrent en
se bouchant le nez, avec des rires effarouchs.110

La prvenance

La prvenance fait aussi partie de laspect moral de lindigne. Lexemple,


(cf. citation ci-dessous), cest lorsque lEuropen et lindigne partage la
mme destine.

Ali Omar qui a le sens instinctif de lorientation, comme la plupart des


indignes massure que nous avons t beaucoup trop au sud.111

Lattachement

Ainsi lattachement lindigne vient du fait de sa simplicit et de son


innocence. Exemple ces propos de Monfreid sur les Afars.

Jai la joie de retrouver au fond de ces tres simples, tout ce qui ma


jadis attach eux et je les retrouve inchangs, comme la mer ou le
dsert. 112

Ida Treat (cf. citation ci-dessous) insiste, quant elle, sur lenthousiasme
que manifeste les indignes pour laider chercher un silex. Les Danakils
sont des gens trs attachants.

Tout le monde sest mis chercher avec moi, en tirailleurs. Jai


dcouvert l, en surface, taills dans ce verre volcanique, de petits
outils, traces dune civilisation lointaine.
Ce qui ma frapp, cest la certitude avec laquelle les Danakils
diffrenciaient comme par rminiscence, un outil dun clat.
110

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.30.


Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.175.
112
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.44.
111

146

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

L o il aurait fallu tout un apprentissage des Europens, ils


reconnaissaient demble les bonnes pices et ils me les apportaient en
courant avec une joie de chasseurs.113

La gnrosit

De plus, rvle Monfreid (cf. citation ci-dessous), certains indignes ont


une vertu digne des civiliss : la gnrosit et le sens de la charit.

() si lAbech est humain, charitable mme, envers ceux quil a


rduit la misre. Non pas quil les comble de bienfaits, tant sen faut,
mais il jette volontiers une aumne et il naccable jamais inutilement
ceux quil a abattus.114

Une gnrosit remarque par Monfreid, mme chez les Arabes (cf.
citation ci-dessous).

Son fils, Osman, est un jeune garon de vingt ans, en tous points
digne de son pre, autant par la beaut de son mle visage et la haute
stature, que par lesprit subtil et le cur gnreux.115

Lhospitalit

Lhospitalit est une autre qualit que lon trouve chez les Arabes. Ici
Monfreid saventure chez la tribu arabe : les Hakmis .

Je dois accepter de prendre le repas du soir en compagnie dOsman,


car un refus serait une offense ; mais je dcline loffre de passer la nuit
sous son toit par craint dune saute de vent.116

Au Ymen, chaque tribu a un chef : un Cheik. Ici le chef des Hakmis est
le Cheik Issa. Monfreid rend visite Cheik Osman, un ami de cheik Issa.

113

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.129.


Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.87.
115
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.44.
116
Idem, p. 83.
114

147

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

En outre, lhospitalit est inne chez les Afars.

Hospitalit charmante de la cte africaine, dlicatesse inne de ces


Danakils, si fraternels, si fiers, et si dignes.117

La dfrence

La dfrence est par contre exclusivement thiopienne selon un rite


ancestral. Les Ethiopiens ils ont une civilisation trs ancienne et la
conservent amoureusement.

Les saluts plongeants schangent, suivant le protocole.


Il nest pas de paysan thiopien, si misrable et si rustre soit-il, qui
ne connaisse fond tous les rites de cette politesse, certainement la
plus antique qui soit au monde et si complexe quaucun Europen, me
suis-je laiss dire, nest parvenu en connatre les mille nuances.118

La fidlit

La fidlit ne se dvoile qu la suite dexercices plus ou moins prilleux,


comme le montre Armandy (cf. citation ci-dessous).

Dhommes, point, ntaient les Somalis des quipes volantes parmi


lesquels Carlier, de distance en distance, oprait un tri minutieux que
contrlait Nicola. Tous deux savaient ceux des coolies auxquels on
pouvait confier un fusil.119

Mais, malgr le ct alatoire de la fidlit chez les Somalis, le


dvouement leur fait honneur, ritre le mme auteur.

Pendant la Grande Guerre, nous-mme avions recrut un bataillon


de Somalis qui sest remarquablement comport. 120
117

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.169.


Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.09.
119
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.65.
120
Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.675.
118

148

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Ces derniers se sont remarquablement illustrs pendant la Grande


Guerre .
Ou encore comme le constate Henriette Celarie en numrant les
diffrentes villes franaises libres par le bataillon somali .

Pendant la guerre , 1000 volontaires ont servi dans nos rangs. Partis
en soutien lattaque du fort de Douaumont, ils y sont entrs les
premiers. Quand ils sont revenus au pays, leur fanion cravat de la
fourragre aux couleurs du ruban de la croix de guerre sornait des
noms glorieux de Douaumont, Mont de Choisy, Caisnes, Cernay, Ailles,
Long-pont, Parcy-Tigny, la Malmaison, Vailly, Noyon (cit par Adrien
Dariac, dput). 121

Le dvouement

Le dvouement chez les Ethiopiens est tout autre, crit Monfreid (cf.
citation ci-dessous). Le dvouement est louable, certes, mais combien
paradoxal.

Les Abyssins, par nature, ont besoin dun matre, pour peu quon
sache les prendre, ils deviennent des serviteurs dvous.
Jai dj parl dans plusieurs de mes livres, et notamment dans
Terres Hostiles de lEthiopie de cette fidlit admirable du soldat
thiopien qui, jamais, nabandonne son matre, mme sil doit le
dfendre contre ses propres compatriotes.
Ces hommes brutaux, souvent ivrognes, quelquefois mme voleurs
et prts escroquer leur matre europen la premire occasion, se
font hroquement tuer ses cts, sil doit combattre un danger ou un
ennemi.122

La bravoure et le courage

En plus de leur dvouement, on reconnat ces indignes leur bravoure.


Ce sont des hommes courageux et intelligents. Monfreid leur a fait confiance
(cf. citation ci-dessous).
121
122

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.226.


Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.201.

149

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Jembarque avec Abdi et Ali Omar, les seuls dont le sang froid et le
courage aient fait leurs preuves. Le premier, Abdi, parce quil ignore
toujours le danger et se croit invulnrable quand il est mes cts. Le
second, Ali Omar, parce quil est vraiment brave, et brave avec
intelligence.123

Le courage se manifeste dans les combats mais aussi dans la douleur. Ici
lindigne Kassem se fait soigner et reste digne dans la souffrance. Cela lui
vaut ladmiration de lEuropenne.

Je verse lalcool sur la plaie.


Les paupires de Kassem nont mme pas battu. Jai tout juste
remarqu sa main se crisper un peu sur une sorte de bracelet
sanguinolent et dj moiti sec quil porte au poignet gauche124

La rsignation

Les auteurs (par exemple Monfreid, cf. citation ci-dessous) mettent aussi
laccent sur la conception de la rsignation et du sacrifice chez l'indigne.

Ali et Michal ont pris tous deux cette expression de figure


particulire lindigne qui subit linvitable. On ne peut appeler cela de
la rsignation, ce mot implique le sacrifice consenti, le renoncement la
rvolte, enfin tous ces sentiments compliqus qui en font une vertu
chrtienne, sans parler de cette paradoxale jouissance quune victime
accable tire de son malheur. Chez lindigne, rien de tout cela nexiste.
Il semble avoir la facult de provoquer en lui une anesthsie morale
capable dabolir en grande partie la perception des souffrances
physiques.125

La capacit

La capacit de lindigne suscite ladmiration et lbahissement des


voyageurs (cf. citation ci-dessous).

123

Idem - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.147.


Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.21.
125
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.62.
124

150

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Quant aux Abyssins, exception faite des hobereaux qui vont mule,
le peuple va nu-pied, et cette chair pousant ces cailloux donne une
fire ide des facults dadaptation de la substance humaine.126

La solidarit

Les indignes se rvlent aussi trs solidaires et voici une leon de


solidarit entre un indigne, Ali, et lEuropen : Monfreid (cf. citation cidessous).

Ma provision deau est finie car javais commis limprudence de


compter, moi aussi sur ce point deau
Ali fouille la terre avec sa djembia pour dterrer une racine de
mimosa et il en arrache une lanire dcorce.
- Mche a, me dit-il, tu oublieras l envie de boire.
En effet, une sorte de saveur mtallique fait affluer la salive et, un
instant, trompe la soif. Je dois renouveler lexprience toutes les demiheure, puis tous les quart dheure trois heures aprs-midi, le
remde nagit plus, la salive semble tarie et jprouve une vritable
souffrance. Probablement, nai-je pas dentranement car Ali, bien quil
aille pied, ne semble prouver aucune gne : il trouve quvidemment
il fait un peu sec et quune tasse de th serait souhaitable, mais il est
loin de la dshydratation o je suis rduit.127

Voici un autre exemple. Le dsert est un espace dans lequel la diffrence


des races disparat au profit de lentraide. Ici Monfreid (cf. citation cidessous) met en scne un indigne qui apprend des Europens boire de
leau sale : ils sont dans le dsert et ils ont soif.

Devant cette flaque putride Ali nous apprend la manire de sen


servir : il faut souffler dabord pour carter les lentilles deau, puis
humer dlicatement la surface avec les lvres sans agiter le liquide.
Mais la soif est telle que nous allons trop vite et la bouche semplit de
quelque chose dpais : nous buvons de la vase. Tant pis, le got nest
pas apprciable ou plutt nous nen percevons aucun, tant la volupt de
boire abolit toutes les rpugnances.

126
127

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.109.


Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.37.

151

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

A peine sommes-nous relevs, quAli repousse dlicatement de son


bton, une charogne de vautour qui pourrit l, flottant ailes dployes
demi-cache sous les lentilles deau. nous venons de boire, sans le
savoir, vingt centimtres de cette horrible chose. Ali sourit en
regardant lexpression de nos figures.
- Javais vu pendant que vous buviez mais je nai rien dit pour
vous laisser finir ; si vous aviez su probablement vous nauriez pas pu
boire.
Lui boit en sachant, et dclare leau excellente. Il est vrai que sous
ce climat les dangers de maladie deviennent minimes tant le soleil
strilise. En Europe un tel breuvage et t un poison. Il faut peut-tre
tenir compte de la proportion durine quy dversent toutes les btes ;
aucun animal sauvage ou domestique ne saurait boire en effet sans
restituer immdiatement labreuvoir le contenu de sa vessie. Un tel
mlange contribue peut-tre tuer beaucoup de microbes
Cette mauvaise eau nous a ranims, le soleil est moins chaud et X
a repris sa bonne humeur. 128

La solidarit nat galement partir dun service mutuel (cf. citation cidessous). Lun aide lautre et cet autre trouve son compte dans une
contribution utilitaire.

Les pauvres diables dArabes ne rcriminent pas contre ce


dbarquement impromptu. Cest leur terre dArabie quils ont devant
eux et quelques lieues de plus faire pied, sur leur sol natal, ne les
effraient pas. Do quils partent ils auront toujours payer les droits de
passage travers chaque petite tribu qui se considre comme un Etat.
Sils nont pas dargent, ils payeront en nature : celui qui est maon
btira un mur pour le cheik dont il veut traverser le territoire ; le
charpentier fera des portes ou des fentres lune des maisons et
ainsi il en sera sur chaque territoire dont certains sont peine grands
comme un canton. Il faut des mes musulmanes pour trouver naturel
cet tat de choses o le temps ne compte pas plus que si lternit leur
appartenait.129

La sagesse

Lindigne est aussi philosophe et conoit la notion de la vieillesse dune


manire originale. La vieillesse est un signe de fiert, de sagesse et de
respect. Ici, Monfreid rencontre un Arabe quil connat depuis longtemps.

128
129

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.100.
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.46.

152

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

- Comme tu es vieux, Abd-el-Ha !


Quand on nest pas habitu, ce compliment parat assez pnible et il
faut forcer son sourire pour rpondre de bonne grce : Mais toi aussi,
tu es vieux, mon ami !
Quand on a lhabitude on ne fait plus attention. Cest, en effet, un
compliment dans lesprit de ces hommes simples, quils soient Arabes,
Somalis ou Abyssins. Cela veut dire quon est devenu sage et
respectable. Pitre consolation130

La notion de lexistence rappelle les philosophes hellnistiques, montre


Monfreid.

Pour lme orientale aujourdhui compte seul, demain est Dieu ;


principe de profonde sagesse, mais alors il faut se rsigner vivre
comme Diogne.131

La complicit

Les voyageurs ont galement mis laccent sur la complicit dont a fait
preuve lindigne. Ici, un Arabe apprend Monfreid le secret des perles.

- Pourquoi les mets-tu dans leau ?


- Cette eau est de leau de pluie absolument pure, de leau qui
na jamais touch la terre, et telle quelle est ne de lunion du feu et
des nuages blancs. Tu sais que les perles sont des gouttes de rose
tombes du ciel pendant les nuits de lune, et qui emportent avec elles,
dans la mer profonde, un peu de cette lumire merveilleuse et douce de
lastre qui compte notre temps.
Les sadafs nacrs reoivent dans leurs manteaux soyeux ces
larmes prcieuses de la nuit et dans le mystre de la mer, prennent
corps les perles, filles de leau du ciel et de la lune.
As-tu regard des perles sur drap noir au clair de lune ? Eh bien,
fais-le quand le mois est son quinzime jour et tu verras une chose
inoubliable
Le vieillard parle comme dans un rve, on dirait une invocation et je
vois surgir devant moi, la magie de sa parole, les abmes bleus de la
mer avec les fantastiques difices de coraux et leurs vgtations
tranges.
130
131

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.75.
Idem, p.121.

153

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Quand les perles sortent de la mer, reprend-il, elles sont imprgnes


deau sale qui verdit la puret de leur clat, elles se purifient dans
leau du ciel, dont elles sont filles. 132

La fiert, lindpendance

Lindigne est en mme temps indpendant et plusieurs crivains


voyageurs le mentionnent dans leurs rcits. Jean dEsme (cf. citation cidessous) le signale dune manire emphatique comme sil voulait rendre
hommage cette qualit.

Ce sont avant tout des indpendants et des fanatiques.133

Celarie (cf. citation ci-dessous) mentionne la force de libert et


dindpendance chez les Somalis et les Dankalis . Et limage de leur
cadre quotidien, ils refusent toute soumission.

A limage de leur roc, les Somalis, les Dankalis sont inhospitaliers.


Actifs, intelligents, ils ont longtemps mpris toute occupation. 134

Le mdecin Huchon illustre (cf. citation ci-dessous) lindpendance des


Danakils dans la gradation : fiers, indpendants et farouches .

Les Danakils du Goudah sont des bergers fiers, indpendants et


farouches. Ils vivent dans les replis de leur montagne ravine par des
pluies rares mais torrentielles. Ils ne se nourrissent gure que de lait et
de beurre, parfois de dourah ou de riz long. Ils peuvent sen procurer
Tadjourah ou chez leurs inquitants voisins de lAoussa ; Ils mangent
peu de viandes car ils tuent rarement leurs btes.()135

Lintelligence

132

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.95.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.160.
134
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.226.
135
Huchon (Dr Henry.) Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue Troupes col ; n5, 194, p.15.
133

154

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Lindigne est aussi intelligent. Et lorsque cette intelligence est bien


utilise, le rsultat est significatif, voire mme stupfiant. Et Celarie ira mme
(cf. citation ci-dessous) jusqu reconnatre la supriorit des Somalis par
rapport aux Franais.

Ce sont des Somalis. Je dis : bons ouvriers ?


- Ils sont peu consciencieux ; mais si on les surveille
constamment, si on les traite avec fermet et justice, on obtient deux
un excellent rendement. Ils comprennent vite ce quon leur explique. Je
vais vous tonner : ils sont plus intelligents que la moyenne des
ouvriers franais. ()136

Celarie rendra le mme hommage aux Dankalis.


Monfreid fait de lintelligence une des qualits de lEthiopien (cf. citation cidessous). Ils font preuve dune remarquable vivacit desprit suscitant la
surprise du voyageur.

Jai toujours t surpris de voir combien ces gens que nous croyons
barbares savent discerner exactement quelle classe sociale
appartient lEuropen auquel ils ont affaire.137

Lindigne est intelligent mais aussi rus. Ida Treat (cf. citation ci-dessous)
raconte comment Kassem a rus pour la sauver.

Ce qui sest pass ? Cest bien simple Kassem na pas pu arriver


perdre le contact avec les deux hommes qui le surveillaient. Il a
parcouru le Bender Djedid dans tous les sens, leur donnant lespoir
dun rapport fructueux. Il raconte en riant comment ils croyaient un
embarquement clandestin de Dieu sait quoi ! Et comment il stait
moqu de lun deux, un Dankali. Et comment pour arranger les choses,
il avait continu se promener avec eux.138

136

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.240.


Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.98.
138
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.74.
137

155

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Les indignes sont intelligents et le savent, do la prsence dun amour


propre que seuls des hommes comme Monfreid (cf. citation ci-dessous)
peuvent traduire puisque il a vcu avec eux.

Lindigne semble tre totalement dpourvu damour-propre ; cest


un des traits de caractre dont lEuropen se montre le plus surpris. Il
confond gnralement cette manire dtre avec la lchet et conclut
trop htivement au manque de dignit. Cest inexact ; les indignes ont
dautres conceptions de lhonneur, voil tout. Ils ne sont nullement
humilis de ce qui parat le plus honteux nos mentalits.
Il en va de mme pour la rancune ; ils paraissent lignorer, et jai
entendu beaucoup dEuropens laffirmer. Grave erreur encore. La
rancune est lie troitement lamour-propre, elle en drive et sa forme
diffre de la ntre, tout comme celle de nos points dhonneur.
Dans ces rancunes dindignes, aucune manifestation extrieure :
tout est interne, profond, tenace et inconscient, comme une force de la
nature.
Chez nous, la rancune procde de la haine, sentiment par lequel
nous avons lillusion de compenser le mal ou lhumiliation subis. Nous
croyons faire dj du mal lennemi par la manire plus ou moins
violente dont nous le dtestons. Cest lenvotement moral.
Au fond, cest une grande faiblesse.
Chez lindigne, aucune mystique de cet ordre et cest, mon avis,
la principale raison de son apparent manque damour-propre.
Je fus donc profondment surpris de voir revenir Michal avec autant
de srnit que si rien ne stait pass quelques mois auparavant.
Mais jtais dcid ne mtonner de rien dans ce pays o tout tait
nouveau pour moi. Jacceptais les faits sans aucune interprtation,
aucune adaptation ma mentalit que je sentais, de jour en jour, plus
diffrente de celle des hommes au milieu desquels je vivais.
Cest ce qui ma permis de deviner une partie de lme indigne.139

Faire leffort de comprendre lAutre, cest crer une complicit et favoriser


un lien troit, intime. Monfreid fait partie de ces hommes qui ont su gagner la
confiance des indignes. On lui reconnat cette qualit malgr son ct
paradoxal et contradictoire. Il a appris se faire protger par les indignes.
Voici un exemple (cf. citation ci-dessous). Cest un indigne, Abdi, qui aide le
voyageur lorsquun danger se prsente.

139

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.47.

156

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Il a compris le danger qui nous menace et va avertir ses camarades.


Je connais assez Abdi pour savoir quen de pareilles circonstances il
sait toujours prendre une initiative qui suit peu prs ma pense.140

Le partage

Cest galement la complicit qui favorise la conversion de lEuropen


lAutre : lindigne. Ici, Monfreid (cf. citation ci-dessous) rend hommage
lArabe qui lui apprit sa langue.

Je fus reu en arrivant par un jeune Arabe, Ali Suliman, auquel je


devais mes premires notions de la langue du Prophte et les dogmes
du Coran.141

Jusqu prsent laspect moral de lindigne est positif. Mais attention, il


existe aussi des traits ngatifs qui dterminent lindigne. Les voyageurs en
ont constat une srie dattitudes qui font penser ce qui a t dit par ceux
qui les ont prcds, il y a trs longtemps.

La peur

Le premier lment qui a dabord ngativement caractris lindigne est


la peur. Lindigne a dabord t choqu par la couleur de la peau du
voyageur. Lexemple de Kessel confirme ces propos.

Un enfant restait immobile, contemplant nos visages blancs avec une


sorte deffroi.142

Lhomme blanc cre donc en eux un vritable effroi .


Mais la peur se manifeste aussi lorsque certains phnomnes surnaturels
ne peuvent tre expliqus. Monfreid relate (cf. citation ci-dessous) avec
beaucoup daudace le comportement des indignes qui composent son
140

Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.242.


Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.41.
142
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.64.
141

157

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

quipage face de fortes pluies. Le jeu de lumires donne cet univers une
dimension lectrique.

Lquipage est silencieux et angoiss. Je sens une terreur


superstitieuse dans le regard de ces hommes primitifs. Partout autour
deux, travers cette muraille de pluie, ils cherchent dsesprment
lchappe bleue vers la lumire.
Dans cet abme o le soleil ne parat plus, ils se sentent perdus et se
massent larrire, comme des btes aux abois, autour de ce compas
qui, seul, marque aujourdhui le sens du monde. Le mystrieux sortilge
de laiguille dacier, par lequel la pointe bleutre regarde toujours ltoile
du nord, leur donne bien un peu despoir ; mais doivent-ils avoir
confiance ? Ne sont-ils pas dans un autre monde, dans ces rgions
perfides o tout devient trompeur.143

Les indignes ont peur mme quand ils sont en groupe. Ce comportement
trouve son explication chez Monfreid quand il parle dun de ses fidles
compagnons indignes : Abdi. Cest leur simplicit et leur incapacit
pouvoir sinterroger sur la mtaphysique qui alimente leur me peureuse.

Abdi est un simple, il a une me de sauvage. Il voit partout des Djins*


et des fantmes, et cest la seule chose dont il ait peur144

Il faut remarquer aussi le caractre raciste du langage de Monfreid : une


me sauvage .
Mme une petite promenade peut se transformer en une course effrne,
crit Monfreid.

Quand il fut au pied de la montagne des remparts, la nuit tait trs


noire. Toutes les tragiques histoires denlvement et de crmonie
cannibale tournoyaient dans sa cervelle de primitif ; alors, les rochers
sanimrent peu peu, faisant des gestes effrayants. La peur le
gagna.145

143

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.62.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.159.
* Djins veut dire diables en arabe.
145
Idem, p. 167.
144

158

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Et cest un dcor digne du genre fantastique qui srige et sanime. Et l


encore, Monfreid insiste sur le primitivisme dAbdi, qui a dcid de prendre
lair, pour donner une explication cette peur imaginaire.
La peur reste un trait ngatif, certes, mais lindigne de la Corne de
lAfrique fut lauteur de faits qui ont tristement marqu la civilisation humaine :
lesclavage.

Lesclavage

LAutre a soumis lAutre pour lexploiter, et cela, bien avant et bien aprs
labolissement de lesclavage. Ce fut le cas en Ethiopie et cest pour
constater ce fait que Kessel a effectu le dplacement en Ethiopie. Les
indignes ont donc cre au sein de leur socit une classification o une
catgorie de lAutre se voit relgu un rang infrieur. Ce genre de
comportement

illustre

les

thories

monognistes,

polygnistes,

physiognomoniques, phrnologiques et la chane des tres au sein mme


des groupes observs. Et pourtant ces socits indignes sont senses ne
pas connatre ces thories nes en Occident.
On nest pas tonn par exemple lorsque Monfreid (cf. citation ci-dessous)
sous entend une diffrence entre lindigne de la Corne dAfrique et celui
de la fort .

Puis viennent les esclaves proprement dits, aux faces de brutes, les
membres longs et muscls, la poitrine puissante et le bassin troit,
comme les habitants de la fort quatoriale.146

Les Arabes en ont fait des marchandises humaines et ces derniers,


rsigns, acceptent leur sort : dit Monfreid, (cf. citation ci-dessous).

Trs naturellement, le vieux nacouda mexplique que ces sortes


desclaves capturs ainsi par piraterie et bons seulement faire des
marins, ne valent pas trs cher, car on ne peut les vendre qu des
146

Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.202.

159

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

armateurs du Golfe Persique ; cest une route de trois mois au moins


leur faire faire. Si on les laissait la mer Rouge o ils sont connus, ils
pourraient svader trop aisment ; personne ne veut les acheter ;
cependant quelquefois, il arrive que les captifs et leurs ravisseurs se
mettent daccord ; ils diront quils viennent du Soudan comme des
esclaves ordinaires, ce qui leur permettra de les vendre quelquun de
la cte. Dans ces conditions, ils ont toutes les chances de svader un
peu plus tard. Gnralement ils reoivent pour cette supercherie une
commission que le vendeur leur donne sur leur propre prix de vente.
O divine simplicit de ces murs !147

Ces indignes sont dshumaniss tel point que Kessel nous relate une
scne qui peut outrer la sensibilit de chacun et encore plus celle de
lOccidental. Voici comment les esclaves se nourrissent aprs avoir servi
table la viande.

Nous arrivmes ainsi prs dun arbre o tait attach un de ces


magnifiques bufs dAbyssinie, avec une bosse lencolure et aux
larges cornes en forme de lyre. Je lavais remarqu dans la matine, et
javais cru que, gar, on lavait fix l en attendant quun villageois
galla le vnt reprendre. Je ne comprenais pas encore
Soudain le cuisinier de Monfreid sortit de son toucoule avec un
coutelas quil tendit au grand esclave. Celui-ci, dun bond, fut auprs de
lanimal, qui se mit trembler et mugir faiblement. Le couteau brilla
au soleil prs de la carotide. Je fermai les yeux.
Une plainte longue, affreuse, le bruit dune masse pesante qui
saffaisse. Jaurais voulu menfuir, mais le spectacle qui suivit fut atroce,
si farouche, quil me fascina. Les esclaves se rurent la cure.
La peau fut enleve en quelques instants par des doigts qui
semblaient arms de griffes, et la chair saignante, fumante, dcoupe,
arrache, passa de main en main. Les lvres et la viande chaude ne
faisaient plus quun, les mchoires claquaient, les yeux chaviraient
dextase.
La vieille et lenfant, plus faibles, criaient pour parvenir la ripaille.
Quand ils purent se frayer un passage, il ne restait plus rien. Ils prirent
les intestins, les pressrent pour en faire sortir les excrments et les
portrent avec dlices leur bouche.148

147
148

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.100.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.64-65.

160

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Cette scne dmontre la nature de ces tres ou la condition dans laquelle


ils vivent. Cest une scne illustrant la loi de la savane qui se reproduit : les
acteurs sont des humains.
Mais tous les voyageurs restent unanimes en ce qui concerne lart de la
pratique de la mendicit chez les indignes de la Corne dAfrique.

La mendicit

Ces derniers excellent dans ce domaine comme lillustre bien Armandy (cf.
citation ci-dessous).

Mendier est, pour les indignes, plus quun mtier : cest un art. Ils
apportent venir bout des rsistances du touriste une telle ingniosit
dans le choix des moyens, une telle opinitret dans leur mise en
pratique, quavec le quart de lnergie quils y dpensent, ils seraient
capables de faire fortune en les employant utilement.149

Jean dEsme nous rvle ce dfaut et cible les Somalis.

- Croyez-moi, disait le major, voici trois ans que je suis dans le


pays : le Somali est un tre bourr de dfauts, mais plein de qualit et,
en somme, trs sympathique.
- Cest vrai, dit Andre, je les ai peine entrevus, mais ils mont
donn limpression dune race ardente, fire, courageuse et noble.
- Et mendiante, par-dessus tout ! ajouta Soulac avec un
grognement. Vous navez qu voir les gosses et jusquaux adolescents
qui assaillent les touristes. En vrit, lexistence de ces gens se
partagent entre deux occupations : ne rien faire et mendier. Au surplus,
il serait injuste de ne pas reconnatre quils ont port ces deux arts
difficiles leur perfection !
- Peuh dit son tour Bertrand, ils ny ont quun faible mrite si on
rflchit lexprience vieille dun demi-sicle bientt et latavisme
millnaire qui aident pour ainsi dire leur gnie naturel.
- Du gnie ! reprit Soulac, tu as dit le mot. En aucune autre terre,
la mendicit natteint un tel degr deffronterie et dhabilit. Le Somali
extirperait de largent feu Job de biblique et disralite mmoire. En
ceci, comme sur tant dautres points, il sapparente au clbre Panurge.
Comme lui, il est sujet de nature la maladie nomme faute
dargent . Comme lui, il est malfaisant, pipeur, railleur, paresseux,
149

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.30.

161

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

fcond en ruses et en bons tours, cynique et satisfait, exasprant et


jovial.
- Au demeurant, continua le major Larnaud, le meilleur fils du
monde, se riant de tout, mme du danger ! Vous en arrivez la mme
conclusion que moi. Il est sympathique ! Au reste, demandez ce quil en
pense M. de Saulieu, qui vit parmi eux et les connat fond.
Saulieu eut un demi rire.
Oui, dit-il, sympathiques, mais au mme titre que labsinthe ou le
whisky, condition de ne pas en abuser !150

Cest ainsi que trois personnages du rcit, le major, Andre et Soulac,


dvoilent dans leur discussion ce caractre particulier et propre au Somali.
Ce dsir de mendier dissipe toutes les qualits qui dterminent le Somali et
tout se dsintgre pour laisser place au mpris, au rejet et la distanciation.
Mme les enfants Somalis en ont fait un art de vivre et en la privilgiant
par rapport lcole, insiste Charles Delvert (cf. citation ci-dessous). Il faut
souligner le caractre zoologique de la scne.

Mais les petits Somalis sont souvent rfractaires


prfrent, nus comme vers, galopiner tout le jour sur
barboter autour des paquebots et plonger malgr les
attraper quelque pice de monnaie quils mettent dans
guise de tire-lire.151

lcole. Ils
le port, venir
requins pour
la bouche en

La superstition

Lindigne est aussi superstitieux. Les voyageurs europens essaient


dlucider des pratiques plus ou moins tranges : Monfreid parle dune
superstition (cf. citation ci-dessous).

Cest le tombeau de Cheik Issak, le grand anctre des Somalis.


On jette la mer, suivant la coutume, loffrande : une pince de riz et
un peu de tabac et du sucre, nous dans un chiffon ; puis une mesure
deau douce.152

150

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.116-117.
Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.678.
152
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.235.
151

162

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Les Somalis font lobjet dun rite particulier lorsquils sont prts du
tombeau dun saint. Ici cest Cheik Issak, le plus grand anctre des
Somalis .
Monfreid fait remonter les pratiques superstitieuses thiopiennes et
europennes aux mmes origines (cf. citation ci-dessous).

Le chrtien abyssin est rest attach des pratiques religieuses


tranges qui relvent plutt de la magie et qui ne sont autre chose que
les derniers chos de religions oublies. Les mmes tendances se
retrouvent chez nous dans les campagnes et un grand nombre de ces
superstitions se ressemblent, trahissant des origines communes.153

La superstition est tellement bien ancre chez les Ethiopiens quils ne


pensent pas que la lpre soit une maladie contagieuse (Monfreid, cf. citation
ci-dessous). Elle est tout simplement hrditaire pour eux.

Non, ils ne croient pas ce mal contagieux, mais seulement


hrditaire, cest--dire pouvant reparatre aprs un grand nombre de
gnrations, des sicles dintervalle mme. Certaines familles ont sur
elles cette menace ; le secret en est transmis de pre en fils. La
sorcellerie naturellement, dans ces cas-l, intervient car les
superstitions sont profondment enracines dans lme de ce peuple.
Celui qui redoute un retour atavique de ce mal, peut sen protger,
croit-il, en lavant son corps, chaque anne, avec le sang dun enfant
nouveau-n. Imaginez la vie infernale du malheureux qui doit envisager
ce crime annuel.154

La superstition fait des indignes des gens nafs. Mais cette navet est
inne comme le constate Monfreid.

Abdi veut revenir terre, disant que nous oublions lessentiel. Abdi
est un simple qui a quelquefois des ides surprenantes, comme
linstinct dun animal par ailleurs stupide.155

153

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.27.
Idem, p.185.
155
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.57.
154

163

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La navet

La navet de lindigne suscite des fois la compassion. Kassem, lAfar,


croit en un pouvoir divin chez les blancs quils soient femmes comme Ida
Treat ou hommes comme Monfreid, Abd el Ha .

Il avait bien pens pourtant que la femme blanche lui porterait


chance Et maintenant il na que du chagrin.
Il songe quil a eu tort de donner les pierres noires Halima. Elles
recelaient peut-tre vraiment un pouvoir malfique. Elles taient
ensorceles, les ghinn des blancs ont une puissance quil connat mal.
Il ny a qu voir Abd el Ha. Aucun blanc na un pouvoir pareil au sien et
aucun noir, mme sorcier, ne la156

Cette navet atteint son paroxysme lorsque lindigne fait face au


progrs, (lexemple est donn par Albert Londres, cf. citation ci-dessous).

Les indignes, les Issas, prenaient les rails pour un double serpent
fabuleux qui sallongeait chaque jour dans le but de piquer le cur du
pays.157

Ces rflexions prtent sourire quand il sagit des rails du train qui
relie Djibouti lEthiopie.
Lautomobile plus que le train suscite aussi un intrt particulier chez
lindigne. Voici ce que Monfreid dit.

Toute la population me fit un accueil enthousiaste, beaucoup nayant


jamais vu dautomobile et longtemps les gamins, quand ils me voyaient,
me dsignaient par le nom de M. Tomobil .158

Monfreid reprend :

156

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.218.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p.117.
158
Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.121.
157

164

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Lauto traverse des villages cotous surpris dans leur vie simple. Les
gamins nus courent sur nos traces, sans frayeur pour lauto cet animal,
car il a un cri que lon peut imiter, il a quatre jambes rondes quand on le
fait aller trop vite, et puis on lui donne de leau, il boit, donc il vit.
La seule question mystrieuse est de savoir comment ces btes
saccouplent. On a racont quelles venaient au monde toutes petites
mais parfaitement reconnaissables ; des marchandes dherbe affirment
en avoir vu Dire-Daoua, si petites que les enfants europens les
tenaient dans leurs mains et leur apprenaient marcher en les tenant
par une ficelle.159

Ainsi, les indignes vont mme jusqu assimiler la voiture un tre


humain et lui attribuent un cri , des jambes , une vie et une
fcondation.
Cette navet de lindigne a mme t exploite dans une stratgie
militaire. Cest Monfreid qui rapport :

Son gnral en chef, un Turc, eut lide originale de donner un feu


dartifice aux troupes du Ngus. Il arriva le soir Tchalenko o les
ennemis taient camps ; il stablit sur les hauteurs et tira avec ses
canons, en guise de projectiles, feux de bengale et ptards ; en mme
temps des fuses multicolores sillonnaient le ciel. Les Abyssins, nayant
jamais vu pareille chose, crurent des interventions diaboliques contre
lesquelles nulle puissance ne pouvait lutter : larme prit la fuite.160

Faire fuir une arme indigne en allumant un feu dartifice. Ici cest larme
thiopienne qui prend la fuite pensant des interventions diaboliques .
Et cest cette navet qui justifie la fatalit et qui donne un sens de vie
lindigne. Les Arabes en ont fait une volont divine. (cf. citation cidessous de Monfreid)

Le sentiment dtre toujours le jouet de la fatalit enlve ces gens


simples tous leurs moyens de dfense, comme sil tait de sopposer
la volont de Dieu. Ils se soumettent au destin, comme on se soumet
un tyran.161
159

Idem, p.124.
Idem, p.16
161
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.179.
160

165

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

La fatalit

Et tout ce qui peut arriver est crit et si un homme chappe la mort


cest parce que Dieu na pas voulu le rappeler lui. Monfreid essaie de
sauver deux hommes de la mort.

Lun est dj raide : il ny a plus rien faire. Lautre a les membres


encore souples. Je le couche sur le sable et je tente la respiration
artificielle. Les Danakils et les Arabes me regardent faire avec surprise.
Pour eux, ces hommes nont fait que subir ce qui tait crit.
Lheure tait venue pour eux, il est absurde dy vouloir changer
quelque chose. Puisque nous ne sommes pas les matres du sort,
pourquoi vouloir le corriger ? Ces hommes ont eu passer, pour
mourir, un moment pnible et douloureux. Cest fait, le paradis de
Mahomet les attend. Il est donc cruel maintenant de les rappeler la
vie puisquils devront une autre fois la quitter et peut-tre plus
douloureusement encore.
Ils ont pay, la mort leur appartient ; on les vole en les sauvant.
Voil quelle est, peu prs, la pense de ces gens tandis que je
soigne le malheureux. Aprs quarante minutes, un spasme lui fait
rejeter en abondance cette eau infecte et noire, puis les rflexes de la
respiration peu peu se rtablissent. Il est sauv ; mais cest sans
aucune joie que ses camarades assistent ce qui devrait leur paratre
un miracle. Allah na pas voulu le prendre, voil tout.162

Monfreid est entour par une foule dindignes rsigns. Ils regardent
loutrageante intervention de lEuropen pour sauver ces hommes et aller
lencontre de lordre des choses.
Les Arabes acceptent religieusement leur destine et ce qui compte pour
eux, cest le prsent. Les pcheurs arabes sont stoques et dvous leur
sort (cf. citation ci-dessous de Monfreid).

Presque tous ont aux jambes des plaies phagdniques, ce mal


tropical qui ronge peu peu les chairs jusqu los. Ils appliquent sur
ces plaies indolentes des feuilles de plomb ou de laiton.
Je pense malgr moi la vie des galriens en voyant en quel tat
vivent ces hommes.
162

Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.237.

166

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Cependant tous sont gais, car ils sont l, croient-ils, volontairement.


Ils ne songent pas que cest la misre qui les y oblige sous peine de
mourir de faim, et puis, personne ne leur a encore dit quils taient
malheureux Comme ils ignorent ce superflu, plus indispensable pour
nous que le ncessaire, ils jouissent batement de lheure prsente, de
leur repos, sans souci ni regret.
Quelle sublime leon pour le civilis qui a conscience de ce quil est
devenu !163

La corruption

Mais les Arabes restent des hommes trs facilement corruptibles.


Monfreid affirme :

A Aden, chaque fonctionnaire indigne, depuis le dernier planton


jusquau plus important secrtaire, accepte quelques anas pour donner
des tours de faveur au public qui a affaire lui. Cest dans les usages :
personne ne sen tonne et tout le monde est content.
Avec quatre anas (quarante centimes de cette poque), on obtient
un fonctionnaire poli qui soccupe de ce que vous lui demandez et qui,
de plus, sans supplment, sourit et salue dans la rue chaque fois quil
vous rencontre.164

Cependant les indignes ont tous manifest leur hostilit lgard du


voyageur europen. Quils soient Danakils ou Issas , nous dit Charles
Delvert.

Danakils ou Issas ont pour armes un poignard recourb, un bouclier


rond en peau tanne et un javelot denviron deux mtres dont ils se
servent avec une terrible sret.165

Ou quils soient Arabes. Albert Londres a t effray par certains Arabes.

Quant aux bdouins, le ciel me prserve de les revoir en rve, le


souvenir que je garde deux me donne de froides sueurs. A chacune de
163

Idem - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.23.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.172.
165
Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.675.
164

167

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

leurs rencontres, javais limpression quils cherchaient deux planches


pour me mettre au milieu et scier ensuite le tout ensemble.166

La cruaut

Lhostilit des indignes est due la cruaut et correspond un rite


initiatique dans lvolution de lindividu (cf. citation ci-dessous de Delvert).
Lindigne doit tre en mesure de tuer pour saffirmer dans la socit.

Par ailleurs, chez les nomades le meurtre est un honneur. Chaque


homme tu donne au meurtrier le droit de porter un bracelet de cuivre
ou divoire au-dessus du coude droit. Au cinquime, on porte un
bracelet de fer au poignet droit ; au dixime, une boucle doreille
spciale. Un homme qui na pas tu ne trouvera pas de femme. 167

La cruaut fait partie du quotidien des indignes. Mme les chevaux aussi
sont dresss de telle manire quils puissent tre cruels et meurtriers. Le
tmoignage vient de Monfreid.

Les Ethiopiens, Somalis, Danakil, Gallas et autres peuples et autres


peuples de ces rgions de lAfrique centrale et orientale masculent
leurs ennemis, morts ou blesss.
Certaines tribus, notamment celles de la rgion o jtais, pratiquent
cette opration par une sorte de scalp de toute la peau du ventre
incise en demi-cercle depuis les aines jusquau sternum. Par un
arrachement brutal, le bless est ainsi corch, vif de prfrence car,
parat-il, la peau vient mieux. Cette grande surface de cuir humain a
pour but de permettre lutilisation du trophe en le passant au cou du
cheval de bataille.
Quant ces chevaux, ils ont eux-mmes de curieuses murs qui
rappellent les lgendes de lhistoire fabuleuse.
Par exemple, quelques mois avant la guerre, on les entrane
manger des viscres de jeunes chevreaux. Sur les champs de bataille,
le cavalier arrache le cur et le foie du vaincu et le fait dvorer sa
monture. Dans les razzias, les enfants sont ventrs pour ce diabolique
festin et le plus souvent sous les yeux de la mre hurlante de
dsespoir.

166
167

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p.20.


Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.674-675.

168

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Et lauteur rajoute en note de bas de page : ces temps derniers, en


1935, quand fut massacr prs de Djibouti ladministrateur Bernard, ces
scnes horribles se produisirent.168

Mais pour Monfreid les plus cruels de tous sont les Danakils et cest parmi
eux quil trouvera les plus fidles compagnons.

Javais entendu parler, ds mon arrive dans les diverses popotes


dont je fus lhte, de la cruaut des Danakils. Cest une rputation bien
tablie, indiscutable, faite et maintenue par les Ethiopiens qui nont
jamais pu rduire ce peuple au servage ; la principale raison est, avant
tout, le climat infernal de cette brousse sans ressources o lEthiopien
acclimat la fracheur des hauts plateaux ne saurait vivre.
(...) A cette poque, jtais naturellement trs influenc par cette
mauvaise rputation des Danakils, nayant eu aucun moyen de me
former une opinion personnelle. Jtais bien loin de me douter que plus
tard jallais vivre de longues annes parmi eux et leur donner une
confiance que jamais ils ne trahirent.169

Les Arabes aussi sont prsents comme des gens cruels et sans piti. Et
cest Monfreid, lEuropen qui les a frquents le plus qui les dfinit dans
cette conversation avec un autre Europen.

- Voyez-vous, me dit-il, ces bdouins ne ressemblent en rien aux


Arabes de la plaine. Ils sont encore trs sauvages et le resteront
longtemps. Je ne suis pas grand savant, mais je crois que cest une
autre race, car autant les fellahs sont lches, paresseux et filous, autant
ceux-l sont guerriers, sobres et loyaux. La vie dun homme, bien
entendu, pour eux ne compte pas pas plus que la peur. Ils
attaqueront tout naturellement une caravane, la massacreront sans piti
pour la piller, sans penser un instant quils puissent faire l une chose
criminelle. Mais par contre, si vous leur confiez votre bien, sils vous ont
donn leur parole, ils se feront tuer pour le dfendre.
- Cest un peu ce qui se passe, dis-je, pour les Arabes du Ymen
et mme pour les pirates zaranigs. Je ne serais pas surpris que ces
montagnards aient avec eux des origines communes.170

168

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.146.


Idem, p.134.
170
Idem - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.211.
169

169

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Et lorsque ces indignes dcident de punir un homme pour une faute


commise, cest toute une sensibilit qui pourrait tre choque. Les punitions
se dfinissent par rapport la gravit de la faute commise. Ici cest une
punition correspondant une faute mineure. Le coupable doit juste subir une
flagellation. Monfreid crit :

Awad est de nouveau attach, compltement nu, contre le mt,


prsentant son dos et ses fesses pour recevoir les coups de corde que
tous ses camarades lss sont autoriss lui donner. ()
Cette crmonie termine, Awad reprend le cours de ses
occupations et sa place parmi ses camarades, comme si rien ne stait
pass.171

Mais quand il sagit dun viol la sentence est plus accentue. Le violeur
reste la merci de la famille de la victime. Cest Kessel qui crit.

Des askaris conduisent un homme dge mur, trs sec, trs droit. Il
est enduit de goudron. Entre ses paules est suspendu un tambourin
sur lequel un soldat frappe rgulirement. Soudain le cortge sarrte.
Lhomme est tendu. Un autre soldat lui donne dix coups de bton.
A travers la poix, gicle le sang. Le cortge repart
Lhomme a viol une petite fille. On le promne travers toute la
ville et, pour attirer le peuple on fait rsonner le tambourin. Quand il
sera bout de forces, on lenchanera, et il restera en prison jusqu ce
que le pre de la petite fille dcide de son sort.172

Et quand il sagit dune trahison, on coupe la langue du coupable.


Monfreid confirme cela :

Le patient est amen sous le grand arbre, o dj les pendus se


balancent depuis la veille. Il a le torse nu, les bras lis derrire le dos.
La foule des paysans venus pour vendre leurs denres va et vient,
jetant un coup dil indiffrent. Seuls quelques dsuvrs sarrtent
pour assister ce spectacle, comme nous regardons, sur le boulevard,
un camelot vendre des spcialits tranges.

171
172

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.240.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.138-139.

170

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Un aide saisit la tte du patient par le menton et par le front, le


forant ouvrir la bouche. Lautre lui fend alors la joue droite dun coup
de couteau et, travers cette plaie, saisit la langue quil tire au-dehors ;
il la fixe dans cette position par une pointe de roseau traversant
lextrmit de part en part, pour lempcher de revenir dans la cavit
buccale.
Le visage couvert de sang fait une grimace atroce que rien ne peut
dcrire. Une bave sanglante dcoule de la bouche forcment ouverte et
se rpand sur le torse nu ; des milliers de mouches assaillent le
malheureux qui agite en vain sa tte mutile pour les chasser.
Le supplici reste ainsi expos plusieurs heures devant la foule
parfaitement indiffrente. A la fin du march, on le dlivre en tranchant
le bout de la langue dj tumfie par un coup de couteau derrire la
broche de roseau. On coupe ensuite ses liens : il est libre.173

Le voleur est puni dune autre manire. Il se fait couper la main, (cf.
citation ci-dessous de Monfreid).

Lopration se fait sur la place en toute simplicit. Un boucher quitte


un instant son tal sur un signe des zabanias qui mnent le condamn.
Les clients patientent.
Le boucher frotte son couteau sur une pierre dun geste machinal et
professionnel. Puis, comme sil dcoupait une paule de mouton, il
dsarticule ce poignet, taillant pniblement les tendons, sans se
presser, malgr le sang qui gicle et coule flot.
Si le patient a des parents, ceux-ci ont prpar un plat de beurre
bouillant, o ils plongent le moignon sanglant. Lopr ramasse sa
main, car elle devra plus tard tre enterre avec lui, aprs sa mort. Il
peut sen aller, il est libre, justice est faite
Sil na pas de parents, il crve sur place dhmorragie, et cela
nmeut personne. Quand le cadavre commence sentir, une corve
de prisonniers le trane avec une corde travers la ville pour lenterrer
dans les champs.
Notre sensibilit dEuropens se rvolte ; mais, avec la mentalit des
gens de ce pays, la justice telle que nous la concevons serait
inoprante et absurde.174

Ou de plusieurs coups de fouet : la crmonie du kourbache , (cf.


citation ci-dessous de Monfreid).

173
174

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.69.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.186.

171

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Dans cette peine, le nombre de coups dpend de la gravit du dlit.


Le patient, couch terre sur le ventre, est tenu comme un cartel par
des aides qui tirent sur les quatre membres avec des lanires de cuir.
Le bourreau frappe, sur son dos nu, avec une lourde tresse de crins de
cheval longue de trois mtres, toute hrisse de petites pointes, de
sorte que chaque coup enlve la peau.
Je fus impuissant viter lapplication de cette torture, quivalente
la mort partir de trente cinq ou quarante coups. Il ne sagissait
heureusement, dans ce cas, que de dix. Je pus obtenir du bourreau,
moyennant dix thalers, quil frapperait toujours au mme endroit,
traitement de faveur qui diminue la surface de la blessure finale.175

Livrognerie

Un autre aspect ngatif de lindigne est livrognerie mais elle nest pas
gnralise et concerne seulement les Ethiopiens. (cf. citation ci-dessous de
Monfreid)
() Livrognerie chez les Abyssins nest nullement mprisable ()176

Lindolence

Lindolence est un autre vice de lindigne mais cela concerne surtout


lArabe et demeure li son mode de vie (cf. citation ci-dessous de
Monfreid). Il passe son temps faire des affaires et collectionner des
femmes.

Le nacouda a un domicile et une femme dans chaque port descale.


Il y a mme quelques intrts sous forme de troupeaux. Il est ainsi
assur de faire partout dagrables sjours, quil prolonge dailleurs
volontiers sous les prtextes les plus futiles.
A bord, il vit tendu sur de trs beaux tapis de Perse,
prodigieusement crasseux, buvant le th parfum de cannelle et fumant
sa mdaha incruste dargent ; il coute les versets du Coran et
somnole, indiffrent aux punaises et aux cafards.177

Le nacouda et Salim Atoufa en sont des exemples concrets (cf. citation cidessous de Monfreid).
175

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.32.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.137.
177
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.29.
176

172

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Comme tous les Arabes vivant en Ethiopie, il absorbait


dinvraisemblables quantits de kat, cette plante originaire de lArabie
heureuse dont leuphorie berce peut-tre ici une inconsciente nostalgie.
Accroupi sur des coussins luisants de crasse dans la demi-obscurit
de la case, il vit entour de ses satellites familiers, venus eux aussi, des
montagnes du Ymen.178

La paresse

Les frres Tharaud (cf. citation ci-dessous) considrent que la paresse


des Ethiopiens dfie toute imagination .

Ce nest pas, jimagine, quil se ft de grandes illusions sur le


caractre des Abyssins, menteurs, cupides, inconstants, peu capables
de reconnaissance, dune paresse qui dfie toute imagination, pleins de
mfiance, pour ne pas dire de haine, lgard des trangers ; mais il
prouvait de lattrait pour ce peuple o se conservaient tant de vestiges
de grande civilisations disparues ; dont la vie de tous les jours se
prsentait comme un commentaire familier de la Bible et dHomre, et
qui depuis deux millnaires avait russi dfendre, dans ce coin de
lAfrique, un christianisme abtardi mais un christianisme tout de mme
ce qui, pour un esprit aussi religieux que le sien, ntait pas un mince
mrite.179

Armandy (cf. citation ci-dessous) attnue mais le double emploi de


ladjectif lents avec pression emphatique sur le second est trs suggestif.

Toutefois, si les Abyssins sont prompts palabrer, ils sont lents se


dcider et plus lents encore agir.180

Mais cest surtout la paresse qui va caractriser lindigne. Jean dEsme


(cf. citation ci-dessous) souligne la paresse des Arabes qui passent une
grande partie de leur journe regarder les autres travailler.

178

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.115.


Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.64.
180
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.43.
179

173

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Runis devant de minuscules tasses de cuivre, paresseusement


accroupis sur les siges, jambes replies et babouches abandonnes,
ou mollement tendus sur les lits, le long tuyau du narghil aux lvres,
les clients dgustaient sans hte leur caf maure, sirupeux et bourbeux.
Impassibles dans leur longue robe blanche, le turban aurolant leur
masque rgulier et bruni, ces messieurs de la ville arabe regardaient
sagiter et peiner et sbattre sous leurs yeux dsabuss une humanit
tumultueuse.181

Nizan (cf. citation ci-dessous) prcise que les cafs sont des lieux o
lon atteint le kief , leuphorie.

Accroupis la porte de petits cafs enfums, les hommes


bienheureux fument des pipes eau, raniment leurs charbons. Ils ont
quelquefois le dos recouvert de ces ventouses faites dune corne de
chvre, qui aspirent le mauvais sang des maladies. Les cafs ont une
place norme. Cest un des lieux o lon atteint le kief.182

Le Dankali est, lui aussi, un homme qui cultive lart de la paresse comme
le dit trs justement Monfreid (cf. citation ci-dessous).

Le panka pend au plafond comme une loque indfinissable ; dans un


coin le prpos la manuvre de cet appareil, dort la bouche ouverte,
insensible aux milliers de mouches qui se disputent les orifices de son
visage bat. Cest un jeune Dankali de 8 10 ans, dtach du
pnitencier pour rafrachir le commissario. Comme tous ses
congnres, il a le don du sommeil pour oublier tout ce qui est
dsagrable. La prison, pour ces gens-l, est un long somme o le
temps ne se chiffre plus.183

LEthiopien, quant lui, a fait de la paresse un mode de vie comme le dit


si bien un Arabe Kessel. Cest par la bouche dun Arabe que Kessel (cf.
citation ci-dessous) nous rapporte quelques traits caractristiques de
lEthiopien :

181

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.63.
Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 19, p.108-109.
183
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.47.
182

174

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

(..) Dans ce pays, seuls les Arabes soccupent de la vente des


esclaves. Les Abyssins sont trop paresseux et ne sortent gure de leur
contre. Nous, ceux du Hedjaz, dAssir, du Ymen, nous voyageons
beaucoup. Nos pres ont t trs loin, jusquen Europe, jusquaux
Indes. Cest dans notre sang.184

Et lors dune discussion, Armandy dvoile cet attrait pour la paresse chez
lEthiopien (cf. citation ci-dessous). Cest donc labandon de toute volont de
produire qui le caractrise.

- En crant des ressources lindigne, on dveloppe ses


besoins.
- Non : lindigne je parle ici de lEthiopie na pas besoin et
nen veut pas avoir. A travailler, il prfre vivre de rien et ne rien faire,
et nadmet quune seule industrie : le batchich. Depuis trente ans, je le
pratique et je le connais bien. Fourbe, astucieux, menteur, excellent
temporiser, luder les solutions prcises, opposant toute initiative
trangre une force dinertie qui sappuie sur la ncessit dune
autorisation pour raliser la moindre chose, il attend patiemment que
lEuropen, attir par les ressources du pays, se dcide lcher le
batchich. Aprs quoi, un autre survient, levant un nouvel obstacle, et
tout est recommencer.185

Lindigne est paresseux mais il est aussi ignorant et les propos de


lempereur thiopien viennent confirmer ce fait. Et la question sur
linfluence europenne dans lempire thiopien, voici comment le deux cent
vingt cinquime descendant de la Reine de Saba rponde Monfreid venu
sentretenir avec lui.

- Que pensez-vous, Majest, de linfluence europenne dans votre


empire ?
- Ce que jen pense importe peu, en regard de ce que doit en
penser mon peuple.
Quand vous prenez un remde, vous nattachez gure dimportance
son got pour dclarer que vous laimez plus ou moins, vous dsirez
seulement quil soit appropri au mal dont vous souffrez. Jestime donc
linfluence europenne salutaire, et en lassimilant convenablement,
mon peuple pourra devenir plus fort, assez fort, pour suivre seul la
184
185

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.80.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.193.

175

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

marche du progrs. Le tout est de lassimiler Mon pays, voyez-vous,


est comme un palais de la Belle au Bois Dormant, o tout est demeur
stationnaire depuis deux mille ans. Il faut donc prendre de minutieuses
prcautions au rveil dune aussi longue lthargie. Ce progrs montr
brusquement au peuple que nous sommes, ne peut lui apparatre
instantanment sous sa forme vritable. Cest comme si vous rendiez la
vue un aveugle de naissance. Il devra, au dbut, fermer les yeux pour
se diriger, car les sensations nouvelles de sa rtine nauront aucun
sens avant de sy tre adapt.
Je dois lutter, dune part, contre limpatience des philanthropes
europens, et de lautre contre linertie de mon peuple qui prfre
fermer les yeux devant cette lumire trop brusque.186

La fourberie

La fourberie est un autre trait caractristique de lindigne (cf. citation cidessous de lindigne). Les Arabes en font une partie indiscernable de leur
tre.

Poltrons, lches, paresseux et tous les vices Que dis-je, tous les
vices ! Sils avaient encore des vices, ils auraient une personnalit
Non, mme pas cela. Ils se prtent tous les vices pour quelques sous.
Ils ne travaillent que sous la menace de la cadouille. Ce sont des btes
de somme. Oh ! En cela, les Anglais savent les mener.187

Le mensonge

Le mensonge est par contre un art partag par tous les indignes toutes
races et toutes distinctions sociales confondues (cf. citation ci-dessous de
Monfreid).

La grande difficult dans ce pays avec les indignes cest de savoir


faire la part du vrai et celle du faux ; car la dfiance systmatique
conduit des rsultats dplorables. Je crois quil y a une sorte dinstinct
qui ne trompe pas sept ou huit fois sur dix. Le tout est de le
possder.188

186

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.229.
Idem - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.168.
188
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.160.
187

176

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Le vol

Lindigne est aussi voleur. Armandy (cf. citation ci-dessous) constate


mme que cela est une activit assez naturelle en Ethiopie.

Telle quelle est, la police suffit assurer, sinon limmunit, du moins


la scurit de la rue. On ny moleste point ltranger, mais il arrive quon
ly vole. Ce risque nest pas spcial Addis-Abba et un veston bien
boutonn vaut mieux, pour en prmunir le passant, que toutes les
polices du monde.189

La stupidit

Il est voleur mais aussi stupide. Cest ainsi que Monfreid qualifie Abdi le
Somali (cf. citation ci-dessous).

Mais cet homme est stupide, dis-je lofficier en dsignant Abdi


ahuri ; excusez-le, cest un Somali sans usages et un peu faible
desprit.190

Armandy, quant lui, rvle (cf. citation ci-dessous) une scne comique
dans laquelle un ministre franais aurait pu prir. Cela lui permet de suggrer
quil tait dangereux de se confier des gens (ici les Ethiopiens) trop
enthousiastes pour ne pas dire stupides.

Le peuple accueillit son collier neuf avec cette allgresse frntique


qui, dans tous les pays, provoque un coup dtat. En signe de
rjouissance, il tira des coups de fusil. Suivant la tradition, quelquesuns sgarrent et il y eut des morts et des blesss, parmi lesquels le
premier drogman et un interprte de la lgation franaise. Un
enthousiaste, au comble de la joie, tira mme sur notre ministre qui se
montra assez bon diplomate pour ntre point bless. Bref, tout se
passa le mieux du monde.191

La cupidit

189

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.152.


Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.34.
191
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.221.
190

177

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Par contre la cupidit est du ct des Arabes car ils sont avant tout des
contrebandiers. (cf. citation ci-dessous de Monfreid)

Jai compris, en voyant ces hommes rsolus, que leur mtier nest
pas une plaisanterie. Une fois engage dans leur entreprise, la vie de
nimporte qui, pour eux, ne compte plus : ce sont les barbares primitifs
prts tuer ladversaire sans le moindre scrupule. Ils sont ce que nous
devenons nous-mmes, nous les civiliss, duqus de morale, nourris
du respect de la vie du prochain, quand on nous force faire la guerre.
Aprs trs peu de temps, nous massacrons nos semblables sans
lombre dun scrupule, sans trace de remords, avec la mme passion
que le chasseur, quand il poursuit et tue son gibier. Tel est lhomme,
quel que soient sa race et les temps o il vit.192

Lindigne est un homme que rien ne peut faire voluer mme sil a vu
lEurope et y a fait des tudes. Il peut au contraire utiliser ses acquis pour
mieux servir le mal. Et Monfreid donne lexemple dAto Joseph, lenfant de la
mission (cf. citation ci-dessous).

Le prodigieux roman de vie de ce solitaire qui vcut plus de trente


ans en Europe la suite dun gnial aventurier, Lontief, na laiss sur
son me aucune empreinte. Tout a t effac dun seul coup, ds son
retour la terre natale o la vie primitive de son enfance la repris,
exactement pareil ce quil tait en la quittant.
Ainsi en est-il de tous les indignes, si cultivs soient-ils. Il faut
plusieurs gnrations pour tuer chez lindividu cette puissante affinit
vers ltat dquilibre de sa race193.

Ces traits ngatifs attribus au regard ne sont pas toujours partags par
le narrateur. Et ce sont les ides reues que ce dernier cherche parfois
combattre. Ce dernier pourra mme aller jusqu les attribuer au regardant.
Les indignes et plus particulirement, selon Monfreid, vivent dans un monde
stable et que les Europens viennent dgrader (cf. citation ci-dessous).
Le langage de Monfreid est un langage de compromis, cest un raciste qui
dfend le Noir.

192
193

Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.238.


Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.240.

178

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Quelle douceur doublier lhumanit turbulente et sa course


labme, en ce coin dlaiss o vivent encore des hommes qui nont pas
got au fruit maudit de larbre de la science.
On pourrait vivre l mille ans sans lombre dun regret, tandis qu 50
ans, parmi notre monde civilis, toujours en marche, on se sent dj
isol, incompris, abandonn On nest plus la page Alors on se
sent vieilli, on pressent la mort et on laccepte comme un terme une
vie dsormais impossible, tant on est tranger au milieu nouveau.
Cette stabilit des races parvenues leur terme dvolution, dites
tort primitives, exerce sur nous et malgr nous, un charme puissant et
invincible.
Mais, hlas, ces hommes qui vivent sans souci du temps dans ce bel
quilibre, bientt seront tous emports par la course folle de la race
insatiable et malheur celui qui voudra dire ces peuples quils doivent
rester ce quil sont ou disparatre.194

Et il poursuit que vouloir changer tout un peuple et vouloir le faonner


son image (ici lOccident) cest vouloir le rendre malheureux (cf. citation
ci-dessous).

Si vous voulez appliquer ces hommes nos ides galitaires, il faut


les duquer, cest--dire commencer par leur ouvrir les yeux sur leur
pitoyable sort, veiller le sens de la comparaison et crer en eux un
lment quils nont pas, lambition. On fera natre sa place, dans ces
conditions un sentiment denvie et de haine. Ces Gallas, comme tous
les ngres et peuples dit faussement sauvages , ne sont pas des
primitifs. Si leur civilisation ne parat pas plus avance que celle de
notre race lpoque des caravanes, leur me ne saurait tre
compare ce qutait la ntre en ces temps reculs.
La race blanche avait en elle cet lment dambition, lment initial
dvolution, dinstabilit perptuelle qui manque totalement la race
noire. Ceci na rien voir avec lintelligence, un Galla, un Soudanais, un
Somali, pourra faire un habile mdecin, un gomtre un ingnieur, si on
lui fait suivre le mme cycle dducation qu un enfant de race
blanche. Il apprendra, imitera aussi bien et mme quelquefois mieux,
mais cest une uvre sans lendemain.
Vouloir mettre tout un peuple, toute une race, sur la mme voie
dvolution que nous est une absurdit, si cette race na pas en elle le
moyen de sy maintenir, si elle na pas llment moteur de cette
volution. Il faudra ly conduire de force comme on pousse une
charrette dans une monte ; si un instant on labandonne elle
retombera au point do elle est partie.
194

Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.44.

179

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Un monde o il y a plusieurs races doit avoir plusieurs civilisations ;


vouloir unifier cest vouloir dtruire ce qui ne sadapte pas, cest la race
la plus forte qui tuera toutes les autres.
LAbyssin, je lai dj dit, a trouv la formule sociale parfaitement
adapte au gnie de sa race et il y demeure parce quil na pas le dsir
den sortir. Le Galla, dont il a conquis le pays, lui aussi a trouv la
formule dfinitive correspondante son me beaucoup plus simple, et,
pas plus que lAbyssin, il nen veut sortir.
Alors trs sagement, par instinct probablement, les Abyssins se sont
gards de toucher cet difice naturel dans lequel le Galla vit en
quilibre avec lui-mme. Avec trs peu defforts ils ont utilis les forces
vacantes de ces hommes sans besoin. Si, au contraire, ils leur avaient
donn des besoins nouveaux, des dsirs, ils auraient neutralis ces
forces par les efforts nouveaux quelles auraient d fournir. Ils auraient
perdu ainsi le bnfice de ces forces et fait un peuple de
malheureux.195

La race blanche a abus de la confiance de ces indignes et a fait


preuve dhypocrisie et de mauvaise foi (cf. citation ci-dessous de Monfreid).
Le dsir de changer sa vieille civilisation patriarcale pour celle des
peuples de la lointaine Europe, inventeurs et animateurs de tant de
merveilles, amena les Abyssins faire de cruelles expriences avec les
nouveaux dbarqus. On leur vendit des canons inutilisables quon voit
encore Dire-Daoua, on leur fit des ponts btis en terre, comme je
vous montrerai les ruines en allant Harrar.
Confiants au dbut pour ces hommes nouveaux quils admiraient, ils
comprirent bientt combien ils taient dupes.
Dsormais un Europen qui accepte un emploi du gouvernement
abyssin, si honorifique soit-il, nest plus un conseiller ou un ducateur,
mais un domestique gages, bon exploiter et mettre la porte. Le
mpris mrit de quelques hommes sans vergogne, ni amour-propre,
rejaillit aujourdhui sur tous. Alors ceux qui en sont injustement victimes
comme M. L crient lingratitude et la xnophobie.196

Et des voyageurs crivains europens comme Armandy ont seulement,


selon Monfreid, donn une image errone des indignes. Ici Monfreid veut
montrer quil connat bien les Abyssins (cf. citation ci-dessous). Il veut
dtruire

les

illusions

insenses

et

faire

autrement .

195
196

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.127.
Idem, p.59.

180

dcouvrir

un

Ailleurs

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Je connais les dfauts des Abyssins, je ne mtonne pas de ce qui


parat aux Europens rvoltant, inconcevable, inou, car je sais quavec
eux, finalement tout sarrange, tout saplanit, condition davoir de la
patience, le calme, linertie. Surtout linertie, force immense qui puise
sans effort ladversaire. Cest elle qui protge encore lindpendance de
ce vieux peuple, cest lultime citadelle o il demeure assig.
Nous partons demain matin, vous allez voir de vos yeux. Il faut
surtout oublier tout ce que vous avez lu sur le pays que vous allez
visiter.
Je mets au mme panier les livres pleins de fiel comme celui
dArmandy, o les loges dithyrambiques des journalistes gages. Ces
derniers sont les plus nfastes car ils entretiennent en Europe des
illusions insenses et ralisent un aveuglement la faveur duquel
labme se creuse. Je compare luvre de ces flatteurs au travail des
termites dvorant le bois dune charpente. Rien ne le rvle sous le
vernis et les dorures ; mais un jour ldifice scroule et il nen reste que
poussire.
Les autres, ceux qui ne font pas de compliments pays, sont plus
rares, je ne connais gure que le livre dArmandy : La dsagrable
partie de campagne. Cet ouvrage est ce quil devait tre aprs un
sjour de trois mois. Lauteur parle avec sincrit, il dit de grandes
vrits, mais il na vu que la surface, cette surface factice et de mauvais
aloi dpose sur la vieille me abyssine par lcume de notre civilisation
moderne. Il les accuse des vices et de dfauts quils ont dvelopps ou
acquis notre contact.
Jespre vous montrer le pays tout autrement et vous le faire
aimer.197

LArabe possde toutes les tares. Il est mesquin, il est tratre. LArabe
donc inquite mais sa fourberie est dune autre nature que celle du noir. Elle
manque de finesse, elle est plus animale. Elle est mprisable. La qualit de
voleur lui est gnralement, et quasi unanimement, accorde. Enfin lArabe
ment en permanence.
Ainsi il est temps de nous rfrer la fiche signaltique de Montabert
(mentionne au dbut de ltude de laspect moral de lindigne) et de
comparer nos analyses. Mais il serait judicieux de rcapituler nos remarques
dans un tableau. Ce tableau comportera deux colonnes qui vont distinguer
laspect moral positif de lindigne dun ct et laspect moral ngatif de
lindigne dun autre ct. Ces notes concerneront les indignes tout azimut
(Somalis, Afars, Arabes et Ethiopiens). Voyons dabord laspect moral positif.

197

Idem, p.59.

181

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Aspect moral positif

Somalis

Afars

Douceur

Innocence

Sympathie

Prvenance

Attachement

Arabes

Ethiopiens

Gnrosit

Hospitalit

Dfrence

Fidlit

Dvouement

Courage

Rsignation

Sacrifice
Solidarit

X
X

Sagesse

Complicit

Fiert

Indpendance

Intelligence

TOTAL

10

18

182

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Voyons, prsent, laspect moral ngatif.

Aspect moral ngatif


La peur

Somalis

Afars

Lesclavagisme
La mendicit

La superstition

La navet

La fatalit

Arabes

Ethiopiens

X
X

La corruption

X
X

Lhostilit

La cruaut

La sans piti

Linsensibilit

Livrognerie

Lindolence

La paresse

Lignorance

X
X

La fourberie

Le mensonge

Le vol

La cupidit
TOTAL

X
11

11

183

14

14

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Un tableau rcapitulatif permet de donner une vue densemble sur les


deux aspects des indignes qui constituent la rgion de la Corne de lAfrique.

Tableau rcapitulatif :

Aspect moral Somali Afar Arabe Ethiopien


Positif

10

18

Ngatif

11

11

14

14

TOTAL

-1

+7

-5

-5

Nos conclusions ne sont pas reprsentatives dune vision exhaustive mais


elles permettent de donner une ide partir dun chantillon dcrits choisis
parce quils taient les seuls disponibles au moment de notre tude. Ces
tableaux nous montrent donc que seul lAfar a su gagner la sympathie des
crivains voyageurs puisquil est le seul qui se trouve bien situ dans la
partie positive de laxe des abscisses. Le Somali reste au seuil de la
positivit. LArabe et lEthiopien reprsentent, quant eux, la ngativit
absolue. Mais si on fait le total du total puisque, noublions pas, les quatre
type dindignes se trouvent sur la mme ligne dans la chane des tres, on
obtiendra alors :

(-1) + 7 + (-5) + (-5) = -4

Lindigne est donc ngatif, le voyageur peut alors justifier son entreprise
coloniale qui consiste adoucir les murs. Il va dabord chercher
comprendre la mentalit de lindigne, le regard.

184

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

3. La mentalit du regard : diffrence ou ngativit ?

Absence de logique et superstition sont les principales caractristiques du


regard. Ce dernier napprhende pas le monde de la mme manire que le
regardant. Certains auteurs insistent sur la diffrence du mode de
raisonnement du regard et non sur sa prtendue infriorit par rapport au
mode du regardant.
Des crivains comme Monfreid ont eu loccasion dobserver longuement le
regard et la socit dans laquelle il vit. Voici un exemple de Monfreid.

Or, quand un indigne ne sait vraiment rien, il explique sa manire


et trouve toujours une raison, faisant intervenir au besoin les
puissances surnaturelles. Mais quand il rpond quil ne sait rien, cest
quil a des raisons pour se taire.198

Monfreid essaie de traduire la profondeur mme de lme indigne en


essayant de comprendre les raisons profondes et intrieures de lindigne.
Cest dailleurs une tentative que chaque voyageur a entrepris pour mieux
clairer son lectorat. Cest labsence de rapports de causalit entre les faits
qui peut caractriser les indignes.
Monfreid parat tre comme celui qui a essay le plus de comprendre la
mentalit des Arabes rien que par le nombre plus important de ces crits sur
les indignes. Ici, il explique son interlocuteur la mentalit des indignes.

Noubliez jamais que vous tes, que nous sommes, pour eux, non
seulement des trangers, mais des tres part avec lesquels ils ne
croient pas pouvoir partager de communs sentiments. Ils nont pas eu
lintention de vous cacher quoi que ce soit ; ils nont pas os vous en
parler, voil tout, ignorant tout de votre me.
Nous faisons devant eux tant de choses incomprhensibles quils
nous regardent commettre les plus videntes gaffes, croyant toujours
des raisons suprieures hors de leur entendement. Tant de petites
198

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.164.

185

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

choses, pour nous insignifiantes, souvent machinales, prennent leurs


yeux une importance insouponne et nous ne pouvons concevoir les
ides quelles font natre en leur esprit simple. Vous tes-vous jamais
demand ce que peut penser un Bdouin en nous voyant manger des
morceaux de viande enferms pendant des mois dans des botes de fer
ou, quand nous nous mouchons dans un petit vtement, pour replier et
tenir bien au chaud ces mucosits quils rejettent comme des
excrments ?
Mais il y a autre chose chez eux qui vient fausser notre jugement,
cest le peu de cas quils font des actes du pass. Illa fat mat , disent
les Arabes, ce qui est pass est mort, et cette manire de penser nest
pas une amoralit de primates ; non, tout au contraire : cest la
consquence de leur fatalisme inn dont jai dj eu loccasion de
parler, en lequel il ny a ni rsignation, ni apathie. A leurs yeux, nul nest
responsable, cest donc le crime quil faut punir et non lhomme. Leur
rancune a ainsi un caractre impersonnel o lamour-propre nentre
pas. Que de temps et de patience ne faut-il pas pour tre de plain-pied
avec ces races et, malgr tout, jamais nous ny parvenons sur tous les
plans199

Labandon de toute volont de cultiver chez lindigne thiopien est d


des circonstances politiques que lEuropen ne peut comprendre que sil
ralise les faits lui-mme en se rendant sur les lieux des vnements.
Armandy nous rvle la mentalit des Ethiopiens travers les propos dun
ancien du pays.

De vastes rgions incultes ne sont peuples que de tribus errantes


qui y vivent en permanence ltat de demi-famine, dune poigne de
dourah cru et du lait de leurs maigres chvres. Quand le dourah vient
manquer et il manque rgulirement dans lintervalle des moissons
ils tuent dabord les chvres, les mangent, puis serrent leur ceinture
jusqu ce quils en meurent. Voil pourquoi vous dormirez bien cette
nuit.
Son dtachement minsurgeait :
- Inculte ne veut pas dire fatalement strile. Pourquoi ces
malheureux ne cultivent-ils pas ?
- Parce que cela reviendrait pour eux exactement au mme. Ce
que les sauterelles laisseraient de leur moisson, la race lue le leur
confisquerait. A ce labeur ingrat, dont un autre profite, les tribus
errantes prfrent digrer sans rien faire leurs crampes destomac.
Cest un point de vue comme un autre et qui, dailleurs, peut se
dfendre. Do les consquences priodiques de cette grve de la faim
laquelle les accule le gouvernement du pays.
199

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.127.

186

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

- Cest monstrueux !
Romancier que vous tes ! Mais non : cest abyssin.200

La mentalit est un des principaux oprateurs de la liaison entre ltre et


son environnement. En dautres termes, cest un marqueur de la culture.
Ltre se dfinit, non seulement par ses traits moraux mais aussi par ses
traits mentaux. Il semble mme y avoir un lien dimplication rciproque entre
ces deux types de traits. La navet, la bont, lhonntet impliqueraient la
primitivit et vice-versa. La mentalit primitive nest pas un signe de
ngativit chez le regard. Elle est beaucoup plus un signe de la diffrenceAutre que de la diffrence tout court. Seulement la mentalit ne se manifeste
qu travers des murs et des coutumes.

4. Murs et coutumes de lAutre : sauvagerie ou barbarie

Lesprit du voyageur tant cartsien et la mentalit primitive tant


droutante pour son esprit, elle devient donc des murs et des coutumes
bizarres. Et ce dernier ne peut voir en cette mentalit primitive quune
certaine bestialit. Mais encore une fois, ces murs et coutumes ne se
veulent ici que des termes de la diffrence entre lIci et lAilleurs, entre le
regardant et le regard, et non lexpression dune prtendue infriorit de
lAilleurs par rapport lIci, du regard par rapport au regard. Dans luvre,
elles touchent pratiquement tous les aspects de lAltrit indigne dans ses
rapports avec lextrieur, cest--dire le cycle de la vie (naissance, vie, mort),
les rapports de lhomme avec la nature, la vie spirituelle, lducation, la vie
sociale (danses, rapports sociaux), et la logistique (alimentation,
habillement, maison en bois et autres instruments.)
Lhabitat de lindigne et construite la manire indigne a suscit
diffrents sentiments chez le voyageur. Cest pourquoi ce dernier insiste sur
la forme gomtrique de la case et sur les diffrents matriaux qui la
constituent. Il ne peut que senthousiasmer sur la remarquable solidit de
200

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.66.

187

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

la maison et souligner lingniosit de lindigne qui a su exploiter avec


beaucoup de simplicit la nature. Cest la terre de termitire qui est
utilise comme argile pour construire le mur de la case. Loin des progrs
techniques, les indignes ralisent des uvres qui feront plir le plus dou
des architectes sorti des grandes coles europennes. Cependant malgr
son gnie dans le systme de chauffage, lindigne demeure impuissant face
aux insectes qui le harclent dans son habitat. Et force de se faire piquer,
son corps acquiert une certaine immunit . Monfreid parle ici en
connaissance de cause.

Ma case est rectangulaire, longue de sept mtres, large de quatre.


Elle est construite la manire indigne : les murs et les cloisons sont
faits de grosses branches et de troncs darbres plants cte cte. Les
vides sont remplis par des branchages de moindre grosseur et le tout
recouvert dargile, que lon lance violemment en grosses boules ; cette
boue pntre ainsi et, en schant, donne lensemble une remarquable
solidit.
On emploie de prfrence la terre de termitire qui est une argile de
la meilleure qualit, minutieusement choisie par ces industrieux
insectes et renforce par leur salive.
() Dans les cases ainsi chauffes et claires, il faut vivre
accroupis car, au ras du sol, la fume naccommode pas. Aussi quand
on lui fait lhonneur dun sige lev une chaise, comme en
possdent quelquefois les familles riches, - le visiteur europen ne peut
y tenir une minute : il suffoque et senfuit ; il ne comprend pas comment
les indignes peuvent vivre dans cette fumigation. Il met cette
endurance sur le compte de lhabitude, se le tient pour dit et nentre
plus dans une case quand il y a du feu.
Pour cette raison, jai adopt les usages et je vis, au ras du sol, sur
des tapis de peau de buf.
Cette fume a encore une prcieuse vertu, celle dloigner les
termites de la toiture en chaume. Une case o on ne fait pas de fume
scroule quelques mois aprs sa construction. Les termites retrouvant
dans les murs la terre de leur phalanstre, la reprennent, la ptrissent
grce leur merveilleuse salive, et rebtissent dans le chaume quils
dvorent mesure. On comprend le rsultat fatal, et il se produit
brusquement, sans que rien le fasse prvoir, car laspect extrieur des
pices de charpente na pas chang ; lintrieur seul se creuse de plus
en plus, et un beau jour tout seffondre comme un chteau de cartes : la
maison nest quun tas informe dinnombrables dtritus. Cette
msaventure est arrive un jeune ngociant belge qui avait
perfectionn le chauffage en supprimant la fume. Le phnomne se
produisit pendant sa sieste. On le vit merger dun tas de poussire :
cest tout ce qui restait de sa maison.

188

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Pendant les premiers jours, jai t trs incommod par les puces. A
certaines poques, au temps de lherbe, disent les indignes, elles
naissent on ne sait comment et envahissent les habitations. On en est
littralement couvert pendant la nuit. Le phnomne le plus
remarquable est la rapidit dadaptation ces parasites. Aprs huit
jours, ils avaient cess dexister pour moi, je ne sentais aucune piqre
et mon sommeil ntait plus troubl.
Mais vient-on changer de rsidence, cest--dire changer de puces,
on est nouveau dvor et faut recommencer sadapter. Il est vrai
que cest plus rapide, un jour ou deux suffisent, et si on renouvelle
frquemment ces dplacements, on finit par acqurir limmunit
absolue.
Les ressources pour la nourriture sont peu varies ; lait fum, tief ou
doura pour faire linjira,ou la boudena, beurre galement fum, miel et
des volailles profusion. Pas de lgumes ; cependant la terre est
fertile, mais lindigne nen a pas lhabitude et rien ne peut le dcider
rompre sa routine. Il ne connat que le pois, quil mange grill, la fve et
la lentille.201

Et en se rendant chez un autre indigne, Monfreid soulignera lodeur qui


rgne dans ce genre dhabitat (cf. citation ci-dessous). Cest une odeur de
pourriture que lhabitant ne dtecte plus force dy vivre.

Dans lintrieur de la case, la terre battue est couverte de peaux de


buf et dtranges fourrures sans valeur marchande quil a d garder,
car le pige est aveugle : il tue sans choisir tout ce qui se prsente. La
plupart dgagent une violente odeur, ce sont les dpouilles des
blaireaux, des civettes, des hynes, des chacals, etc.
Un attirail de trappeur encombre les murs. Des guirlandes de viande
coupe en lanires schent, tendues dune cloison lautre.
Une intolrable odeur de charogne se dgage de tout cela, mais le
matre du logis semble lignorer car il minvite mtendre
confortablement sur ces dpouilles, fier dans le fond de me montrer le
confort dont il dispose.
Jimagine lhomme prhistorique vivant de la sorte, au fond des
cavernes o il apportait la chair et les peaux sanglantes du gibier tu de
haute lutte. Mais les femmes et les enfants, ici, font dfaut.202

Les animaux ont toujours cohabit avec les indignes (cf. citation cidessous de Monfreid).

201
202

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 195, p.43.


Idem, p.240.

189

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Dans la toucoul lair est lourd et chaud ; il y a dans cette hutte ronde,
de deux mtres de rayon, trois vaches, une douzaine de chvres, des
moutons, deux nes, nos mules, les matres du logis, hommes, femmes
et enfants et nous-mmes
Le feu, seul luminaire, steint. Les braises jettent une lueur rouge et
indcise. Les punaises nous dvorent ; elles nous envahissent par
myriades, sortant des murs par nappes continues. Les bouses de
vaches tombent lentement avec un bruit mat, des cataractes durine
semblent tout submerger ; les hommes ronflent, les nes se soulagent
bruyamment
Nous sortons dans la nuit froide. Ali sveille en se grattant et
comprend sans explication pourquoi nous prfrons tre dehors. Nous
passons le reste de la nuit rtir par fractions successives devant un
grand feu en plein air.203

Les pratiques lies au mariage sont une autre caractristique de la


coutume musulmane. Cest la pratique de lexcision qui retient dabord
lattention. Cest Ida Treat qui rapporte :

Cest comme toutes celles de sa tribu, Halima est une fille


cousue , comme il convient, depuis lge de sept ans. La sorcire du
pays a rapproch et runi ses chairs tendres avec des pines de
mimosa.
Ce sera au mari de rompre la cicatrice vieille de huit ans pendant la
lune de miel : une semaine dans lobscurit dune case o lon enferme
le jeune couple comme dans une prison. Honte lhomme sil ne
parvient pas ses fins. Il ny a que les vieillards et les impuissants qui
ont recours au couteau.
Mais elle connatra encore les pines de mimosa, la jeune marie.
Si, du moins, elle chappe la maldiction de strilit qui frappe tant de
femmes dans cette tribu qui stiole. Enceinte, on la recoudra. Quand la
vieillesse enfin laura rendue inapte procrer on la fermera encore, et
cette fois dfinitivement.
Quelles peuvent tre les origines de cette curieuse coutume de
linfibulation ? une garantie pour la vertu des filles et des pouses ?
- a empche lentre des ghinns, - mexplique Kassem.204

Armandy nous donne plus de dtails sur cette pratique (cf. citation cidessous).

203
204

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.107.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.100.

190

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Lopration se fait ds lge le plus tendre, car les fillettes scartent


frquemment des tentes paternelles pour mener patre les troupeaux.
Une pine de mimosa tient lieu daiguille ; le fil est remplac par des
boyaux de chvre. Elles nen meurent pas fatalement.
- Mais quand elles se marient ?
- Leur poux les dcoud, pour les recoudre ensuite sil doit partir
en guerre.205

La polygamie qui autorise les musulmans se marier avec plusieurs


femmes est un autre trait caractrisant les murs de lindigne. Cest sur ce
principe l que le nacouda rgle son rythme de vie (cf. citation ci-dessous de
Monfreid).

Le nacouda a un domicile et une femme dans chaque port descale.


Il y a mme quelques intrts sous forme de troupeaux. Il est ainsi
assur de faire partout dagrables sjours, quil prolonge dailleurs
volontiers sous les prtextes les plus futiles.
A bord, il vit tendu sur de trs beaux tapis de Perse,
prodigieusement crasseux, buvant le th parfum de cannelle et fumant
sa mdaha incruste dargent ; il coute les versets du Coran et
somnole, indiffrent aux punaises et aux cafards.206

Le rle de La femme indigne est de soccuper de lalimentation. Et


nombre dcrivains ont voulu reproduire une couleur locale en rapportant
dans leurs crits les diffrents mets quils ont rencontre lors de leur priple.
Voici un exemple dArmandy qui rendit visite un march thiopien. Cest
ainsi qu il dcrit les denres tales par les marchands.

Parmi les premires (denres) figurent au premier rang les matires


de grande consommation : le tief, une sorte de mil qui, pil par les
femmes dans un tronc darbre creux, donne une farine brune dont elles
font, sous le nom dindgra, ces crpes massives qui sont le pain de
lAbyssin ; le berberry, ou piment rouge pulvris ; le mitmitta, autre
piment dont la saveur est au premier ce quest lacide azotique au
vinaigre, tous deux entrant dans la composition du ouat, sauce
condimentaire de tout mets abyssin, sur laquelle il suffit de se pencher
un peu pour avoir les larmes aux yeux ; le brondo, viande crue que lon
mange de mme et qui en engendre le taenia ; le cosso, drastique
205
206

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.80.


Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.29.

191

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

puissant qui combat les effets du prcdent ; enfin, de petits fagots de


racines, panace indigne contre la syphilis.207

Mais les murs indignes, en ce qui concerne lalimentation, ont toujours


t associes au manque dhygine. Ici les mouches se mlangent aux
nourritures (cf. citation ci-dessous de Monfreid).

Ces horribles petites mouches entrent dans les oreilles, dans le nez,
dans la bouche, on les crase en voulant les chasser, car elles sont
collantes et ne senvolent pas. On en mange avec les aliments o elles
tombent par centaines. Au dbut on crache, puis on finit par ne plus
ragir contre ce flau tenace ; on les avale, impuissant, rsign ; enfin
on shabitue, on sadapte, on ne les voit plus, tout comme on ne sent
plus lodeur infecte.208

Lors dun festin organis pour eux, les frres Tharaud nous rapportrent
non pas le contenu de la table mais la manire dont les indignes se
servaient (cf. citation ci-dessous).

Maintenant, serrs sur les bancs les uns contre les autres, ou bien
accroupis la turque sur les feuilles deucalyptus et les joncs devant les
corbeilles de roseaux, ils plongeaient leurs doigts dans les sauces pour y
pcher ce quils pouvaient, y trempaient leurs galettes, ou bien en faisaient
des cornets quils emplissaient de nourriture. La sauce diabolique irritait les
gosiers ; et les gobelets de cornes, emplis de bire dhydromel, passaient de
bouche en bouche. Sitt quil taient vides, tout poisss par les mains
gluantes, on les enfilait lun dans lautre, en hautes colonnes vacillantes, et
de mains en mains, ils allaient se faire remplir aux cuves, do ils repartaient
pleins vers de nouveaux gosiers. Tout cela se passait presque en silence. Il y
avait bien quelque part un ade qui chantait tue-tte, en saccompagnant
dun violon unicorde, et dans un autre coin, un bouffon qui dbitait des
facties, mais personne ne les coutait. On ntait occup qu manger et
boire, car la bombance ne dure quune demi-heure, trois quarts dheure tout
207
208

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.149.


Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.20.

192

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

au plus, et dautres guerriers attendaient derrire les portes le service, tout


pareil, qui allait suivre celui-l.
Deux par deux, des esclaves circulaient dans les traves, portant sur
lpaule une perche o tait enfile une moiti de buf frachement
abattu, et jetaient, en passant, chacun des convives, comme on et
fait aux animaux dune mnagerie, un bon paquet de viande, dune livre
environ, quils taillaient mme la bte. Chacun suivant son got,
mangeait sa viande crue, sans assaisonnement en la coupant, au ras
des lvres, avec son long couteau, ou la plongeait dabord dans la
sauce, avant de la porter ses dents.
Quant aux chefs, placs suivant leur importance plus ou moins prs
du trne du Ngus (qui resta vide, ce matin-l), ils taillaient eux-mmes,
avec leur couteau ou leur sabre, dans les quartiers de chair quon
passait devant eux le morceau qui leur convenait.
Dans cette salle qui ne prenait dair que par les portes ouvertes, la
viande crue, les sauces, la bire et lhydromel, les joncs et les feuilles
foules, lhaleine de tous ces gens en sueur, formaient une atmosphre
peine respirable. Les odeurs particulires toutes les races de
lEthiopie, Gouragus, Chankallas, Ouallamos, Gallas et bien dautres,
se mlangeaient en un fumet puissant, o lcret du beurre rance et
du terrible berberi le disputait des relents de chvre et de bouc, et lon
et dit que toutes ces odeurs formaient lpais brouillard qui flottait audessus du festin. Le trne toujours inoccup du Ngus, au pied duquel
tait assis devant une corbeille dosier charge de nourritures, le
dignitaire qui le reprsentait, seffaait presque dans la bue, tandis que
le lion dAbyssinie, avec sa tiare et sa croix dans la patte, avait disparu
tout fait en haut du baldaquin jaurais pu me croire revenu trente
ans de ma vie en arrire, au temps o je me promenais travers les
juiveries des Carpathes : en plus grandiose, en plus barbare aussi,
ctait un spectacle pareil aux grands festins des jours de fte chez les
rabbins miraculeux.209

Le tableau rappelle une meute danimaux sacharnant sur un bovin. La


bestialit rside dans le fait que la viande est mange crue. Les odeurs,
accentus de la nourriture, joints celles particulires toutes les races de
lEthiopie fermentent latmosphre.
Armandy, quant lui, insiste sur la mentalit superstitieuse de lindigne.
Voici un exemple.

Jadis, lorsque les Danakil inhumaient un chef rvr, ils entassaient


pierre sur pierre sur sa tombe, afin dpargner ses mnes loutrage
209

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.99-100.

193

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

des charognards. La coutume sen est perdue ; le nom des chefs a


sombr dans loubli ; mais la superstition demeure, qui veut que chaque
indigne qui passe se mette en qute de sa pierre et lajoute lamas
de celles qui ly ont prcde. Do ces mystrieuses moraines qui
bossuent, par endroits, la brousse dsertique et que tout Dankali grossit
dune unit, bien quignorant les origines de cette antique tradition.210

Les Danakils obissent dune manire instinctive une pratique


traditionnelle tout en ignorant les origines de cette antique tradition .
Donc, lindigne ne cherche pas raisonner. Et ce qui est remarquable, cest
le maintien de cette pratique dune manire gnrale car chaque indigne
qui passe se mette en qute de sa pierre et lajoute lamas de celles qui ly
ont prcde .

Les superstitions peuvent aussi avoir des origines religieuses. Elles ont
alors une dimension un peu particulire. Monfreid nous donne ici un
exemple.

Le tombeau du cheik est marqu par un chiffon rouge qui palpite


perptuellement comme une chose vivante. Une cassolette de terre est
pose au centre. Les fidles y font brler en offrande des rsines
odorantes et des bois prcieux. Tandis que le parfum de lencens se
rpand au loin, emport par la brise, les matelots scandent au rythme
dun tambourin un chant primitif de louange au Prophte et au cheik.211

Les pratiques relatives aux tombeaux des saints, les Cheiks, se


constituent surtout de gestes symboliques, de chants ou doffrandes. Le
Cheik peut loigner les mauvais gnies et les mauvais sorts. Cest pourquoi,
il est important de les clbrer la moindre occasion. Ils peuvent ainsi
protger tous ceux qui ont recours eux.
Les Cheiks (les Saints) protgent mais constituent aussi un rconfort
psychologique. Cest encore Monfreid qui nous donne un exemple concret.

210
211

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.69.


Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.221.

194

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Une natte de palmier couvre le sol, et, sous une vote obscure, un
rectangle de gravier blanc, bord dune range de pierres, marque le
sol o le cheik est enseveli. Dans un coin, une cassolette de terre est
encore pleine de braises refroidies.
De minuscules paquets, nous de chiffons dcolors, tous vtus de
la mme poussire, sont poss dans les asprits des murs. Ce sont
des offrandes : un peu dencens, des brindilles de bois aromatiques et
quelques grains de riz.
Ces tombeaux, levs de loin en loin sur ces plages inhabites, sont
des refuges pour le voyageur qui chemine dans ces solitudes. L, il fait
sa prire ou rcite une fatha en lhonneur du cheik, puis il se couche sur
la natte et il dort dun paisible sommeil, ct de ce mort inconnu, qui
veillera sur lui, comme il a veill depuis des sicles sur tous ceux qui
ont pass l, entre le dsert et la mer.
Dans cette brousse sauvage, balaye par le vent brlant qui siffle
dans les pines, au milieu de ces tourbillons de sable fuyant vers le
large, ces tombes solitaires, quand on y pntre, semblent poser sur
vous le calme apaisant de leur ombre.
Ces quatre murs de pierres vous isolent de la nature farouche et
hostile. Dans le calme de ce sanctuaire on se sent envahi dun
recueillement respectueux, comme si on entrait sous la protection dune
puissance mystrieuse.
Cette cassolette aux braises depuis longtemps teintes, ces
offrandes poudreuses au creux des pierres, toutes ces pauvres choses
qui disent la pit et la faiblesse des hommes isols, tout cela, ici
devient touchant comme la foi nave du bdouin qui prie, perdu dans le
dsert.212

Les marins sollicitent les cheiks lorsquils se retrouvent dans des les
dsertes et ces derniers comblent en quelque sorte le vide. Le marin ne se
sent plus seul. Monfreid dmontre que ces lieux sinistres dans la mentalit
europenne deviennent un espace de lumire et de rconfort moral dans la
mentalit indigne. La foi joue un rle important dans le quotidien de
lindigne et ce dernier a su concilier sa religion et son environnement pour
crer ce que les Europens appellent la mdecine indigne. La mouche peut
ainsi aider la gurison dune plaie. Cest ainsi que Monfreid voque une
plaie dun indigne.

212

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.216.

195

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Les mouches avaient dpos leurs ufs et les petits vers blancs
pullulaient dj dans la plaie. En gnral, lindigne laisse toute cette
vermine qui, parat-il, aide la gurison213

Mais lindigne trouve dans le beurre, par exemple, une solution pour
gurir des maux comme nous laffirme Monfreid. Le beurre est utilis contre
la diarrhe verte ou autre maladie de lintestin et sert cicatriser les
blessures.

En Europe tout le monde connat le fil couper le beurre et en parle


pour en rendre un discret hommage son inventeur inconnu. Ici ce fil
clbre ne saurait servir rien car le beurre a perdu jamais son tat
solide : cest une huile un peu rance lodeur acre de fume.
Quand je dis que le beurre imprgne la vie indigne je ne fais pas
une image, jexprime une ralit ; hommes et femmes en enduisent leur
corps et leurs cheveux ; les vtements aprs quelque temps en
demeurent imbibs.
Cest aussi une panace gurissant tous les maux : le nouveau-n
doit en absorber une pleine cuillre au moment o il parat dans le
monde ; plus tard sil a de lentrite, diarrhe verte ou autre maladie de
lintestin, on le gorge de beurre doses massives.
Employ chaud, il sert soigner les plaies. Jai vu une fois un enfant
de quatre ou cinq ans avec un amas de pus dans une tumeur tenant
toute la largeur du dos. La mre enfona dans les tissus un roseau
taill en pointe et injecta avec sa bouche la valeur dun quart de litre de
beurre aussi chaud que possible. Huit jours aprs, le pus tait rsorb
et le bambin guri.
Cette denre, prcieuse entre toutes, arrive dos dnes ou de
chameaux, dans des gourdes volumineuses protges par un panier en
vannerie. Elle est achete par des ngociants arabes et expdie vers
la cte en estagnon de dix-huit litres, venus pleins de ptrole, les
fameuses tanikas si importantes, elles aussi, par leurs multiples usages
dans les vie indigne moderne .214

Mme la bosse du chameau sert gurir contre les maladies (cf. citation
ci-dessous).

Enfin la nuit, tout le monde rentre bord, le ventre plein. Ils ont
dvor la moiti du chameau. La graisse de la bosse a t fondue
213
214

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.213.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.190.

196

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

soigneusement et mise part dans une tanika de quatre gallons. Cest,


parat-il, un excellent remde que cette graisse.
- Mais remde quoi ? demandai-je ; quoi ? mais la maladie
en gnral, peu importe, puisque cest un daoua (remde) ; on le
prend quand on nest pas bien.
Ce suif fondu se boit alors par tasse comme du th tide. Il faut un
tube digestif de premier ordre pour tolrer une pareille nourriture. Jai vu
des Issas en boire la valeur dun litre dun seul trait et reprendre
ensuite, tranquillement, le cours de leurs occupations sans tre le
moins du monde incommods.215

La crotte du chameau est galement utilise bon escient (cf. citation cidessous de Monfreid).

Jexplique au lecteur qui ne saurait pas que la crotte de chameau est


une petite chose trs propre, sans odeur apprciable, ovale et vernie
comme une datte ; elle joue un grand rle dans la vie des bdouins du
dsert. Dtrempe dans leau, elle sert nettoyer le linge comme du
bois de Panama. Elle remplace lamadou et permet de transporter du
feu des journes entires. Enfin, pulvrise, elle est la thriaque du
dsert gurissant une foule de choses. Jallais oublier un autre usage
trs important : les gens srieux sen servent comme pions dans
dinterminables parties dun jeu absorbant et silencieux qui se joue par
terre, sous un arbre, dans douze petits trous aligns sur deux rangs.216

La manire de gurir contre les morsures des oursins (cf. citation cidessous de Monfreid).

Ils (les oursins) sont prs du bord sur les roches qui ne dcouvrent
jamais. Je les connais de rputation seulement. Leurs longues pines
font des blessures qui suppurent longtemps. Les noirs mordent la chair
autour de la piqre, pour briser lpine et traitent la plaie avec des
lavages durine217

La croyance aux diables, la reprsentation de ceux-ci, et la non-croyance


en un tre tutlaire (paganisme). Les sances collectives et hystriques

215

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.45.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.258.
217
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.125.
216

197

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

dexorcisme relvent du domaine des femmes. Ici, ces sances ont pour nom
les zar . Ida Treat dcrit une scne du zar .

Chez nous Danakil ce nest pas comme a. Ce sont les sorciers qui
donnent les zar. On ne sait pas ce qui se passe parce que les hommes
ne peuvent y aller. Les jeunes femmes y dansent et on les ramne
aprs, moiti folles ou moiti mortes218

Et puisquil est question du domaines des femmes, voyons comment les


voyageurs ont rendu compte des aspects physiques et moraux de la femme
indigne : lAutre de lAutre.

218

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.34.

198

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

C- LAutre de lAutre

La femme se trouve la figure centrale de la reprsentation. Elle est


gnralement aveugle la ralit et fait contre-poids la tristesse de la
ralit en prsentant constamment celle-ci sous un jour meilleur. Dans les
rcits, tout en elles est rotique. Elle est femme vitrine, femme compagne,
femme matresse ou femme trange.

1. Lindigne vitrine : lexhibitionniste ou la soumise

La femme regarde fascine par son corps expos aux regards de tous.
Aussi toutes les descriptions des femmes noires sattardent longuement et
positivement sur les poitrines et les fesses. Et la question leurs femmes
sont jolies? , Armandy voque dans la citation du dessous, une poitrine bien
ferme et bien plante .

Mettons quelles ont de la branche : souples, onduleuses, bien


cambres, la gorge ferme et bien plante, et ne cachant de leur
personne quun minimum indispensable.219

Faut-il voir dans lexaltation quasi unanime des poitrines des femmes
noires une revanche des mles blancs sur le rgne quelque peu frustrant des
garonnets aux seins peu prominents de lentre-deux guerres ? Presque
toujours, du moins lorsquil sagit de descriptions de jeunes femmes, les
seins sont fermes, robustes et pointus.
Et le second triomphe de la plastique de la femme regarde, ce sont les
fesses et la cambrure des reins. La regarde est bien cambre .
Relvent de lrotisme la frivolit, ltranget, le dguisement, la
provocation, lexhibitionnisme, la soumission, le dvouement, la fidlit ou
encore laspect physique. Monfreid cite :
219

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.79.

199

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Une femme est avec eux en robe de soie de couleur verdoyante,


toute jeune et les cheveux peigns leuropenne. Elle a un teint clair,
des yeux splendides, limpides et profonds comme ceux des antilopes.
Cest le vrai type de femme du Choa, et elle serait vraiment belle si elle
portait les tresses la mode de son pays.220

Les femmes indignes se veulent, limage de cette femme thiopienne


peigne leuropenne , donc porteuses despoir et de vie autant dans
leurs propres seins que dans leurs esprits. La femme indigne peut avoir
cette facult de chercher ressembler lEuropenne et de faire un effort
dacculturation. Mais tout dpend de la classe sociale de cette dernire et de
son degr dimplication dans la civilisation occidentale. Dautres indignes
restent dans leur primitivisme et cest sur elles que les crivains voyageurs
vont surtout attarder le regard.
Ainsi les traits physiques chez les unes et les traits moraux chez les autres
se conjuguent. En esthtique fminine comme dans tous les autres
domaines, bien des observateurs franais nont pu se passer de la manie de
tout ramener aux critres europens.
Lorsquon connat les prventions des civilisations islamiques face la
nudit du corps humain, on est forcment dubitatif sur lexposition
systmatique des femmes demi nues musulmanes noires. Tharaud se
promne dans le march thiopien de Harrar.

Jy retrouvai ces Somalis aux formes magnifiques que javais


aperus tout le long de la voie, leur torchon sale autour des reins, une
plume dautruche ou de poulet dans leur tignasse lgre et foisonnante.
Accroupies dans leurs haillons, des femmes vendaient je ne sais quoi,
car elles semblaient vraiment ne possder rien au monde, et jtais
occup en regarder quelques-unes assez belles, ma foi !221

Il est subjugu devant ces femmes magnifiques et qui semblaient ne


possder rien au monde . Lauteur se met contempler ces femmes
220
221

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.208.


Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.153.

200

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

assez belles . Mais cette illustration ne donne pas encore des


informations directes, cest--dire avec des dtails.
Cependant, toutes les pages consacres aux femmes indignes ne se
contentent pas de ces superficialits. Il y a une forte dose de dshabillage
dans bien des portraits. Ida Treat rapporte une chanson indigne dans
laquelle le portrait de la fille dankali est plus que suggestif.

Le Ras Bir brille


Sur la maison dAbd el Ha
Flotte un pavillon.
La jeune fille que jaime
Nest ni blanche ni noire
Mais un peu rouge
Elle a des seins comme des grenades
Laisse-moi seulement les toucher
Je ne les prendrai pas
Elle a tant de cheveux
Quand elle dfait ses tresses
Quon ne voit plus le soleil222

Ici Kassem, lindigne chante tout en sachant que la fille qui il adresse
cette chanson lcoute de lautre ct du mur. En guise de rponse, la jeune
fille lui rplique par un grand clat de rire. Nous avons donc ici une image
dune femme dankalie coquette et sductrice.
Mais parfois, les images sont des clichs. Albert Londres dit :

Les femmes ? En voici, paquets de hardes en marche, la tte sous la


cagoule. Tantt les deux trous de cette cagoule. Tantt les deux trous
de cette cagoule restent ouverts et lon ne voit de la femme quun
regard qui roule ; tantt dautres cagoules ont mis leurs volets, cest-dire deux morceaux dune toffe moins paisse cousus devant les
yeux. Un enfant de chez nous en frissonnerait dpouvante.223

Les clichs sont les omniprsentes cagoules de le femme arabe avec


des yeux qui roulent . Le dguisement de la femme arabe est une ralit
222
223

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.86.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.2.

201

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

connue de tous et rapporte par bien dauteurs des poques diffrents. Ici
les yeux de la femme arabe quexpose Albert Londres font peur et suscitent
l pouvante .
En outre, Albert Londres ira mme jusqu diffrencier deux formes de
cagoules : le voile cagoule et le masque nasal (cf. citation ci-dessous).

Les femmes sont de deux confrries : la confrrie du voile-cagoule,


avec deux fentres en face des yeux, et la confrrie du masque nasal,
une espce daile noire battant sur le nez et tenue par deux liens nous
derrire la tte. Elles doivent sarranger ainsi par amour conjugal. Les
pcheurs de perles ont le nez dform par la pince. Ces femmes sont
leurs pouses. Elles ne veulent pas tre en reste en eux !224

Mais derrire ce masque peut se cacher une femme splendide (cf.


citation ci-dessous de Monfreid). En se rendant chez un ami arabe, lauteur a
eu loccasion de voir une femme arabe sans son voile.

Cest une femme splendide, dix-huit ans peut-tre, farouche et


sauvage ; elle cache ses seins gonfls de lait dun geste machinal ; une
vieille qui, elle aussi, a d tre fort belle, berce lenfant et le console
comme font toutes les grands-mres, mais ce nest point une aeule,
cest la premire femme de Cheik Issa, celle dont les fils sont des
hommes. Elle soigne tout naturellement lenfant n du ventre dune
autre, puisque le sien nest plus fcond et quelle a fait son temps.225

Cependant, les femmes indignes sont aussi considres comme des


femmes froides, matrialiste et sans aucun sentiment amoureux, lgres,
faciles , selon Monfreid.

Mais vraiment Kassem na pas eu de chance avec sa femme ! Ils


taient trois garons de son ge qui lavaient connue en mme temps,
car elle tait facile. Elle avait eu un fils. De qui ? Le cadi avait dcid
que Kassem tait le pre. Comme le sang des Danakil est pauvre, avoir
un fils cest toujours bien et Kassem avait pous Assia. Le fils tait

224
225

Idem, p.155.
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.49.

202

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

mort. Depuis elle navait plus eu denfants malgr tous les gris-gris et
malgr toutes les recettes des sorcires.226

Ds son adolescence, la femme indigne afar connat le plaisir charnel et


rvle un caractre volage en ayant beaucoup damants. Voici les propos
dIda Treat.

La fille qui a quinze ans, tresse un panier. Quinze ans, elle les a,
Halima ! Elle aurait pu dj se marier. On prtend quelle a eu des
amants et que si lhomme qui lpousera la trouve cousue, elle sera
cousue de frais Mais cela est indiffrent Kassem. Elle est belle,
Halima. Les filles gallas quil a vues dans la montagne sont belles mais
elles sont loin.
Tandis que Halima est l, ct, chaude et dsirable227

De plus la formation dun couple avec une femme Afar est souvent sans
avenir, avec des situations provisoires. Cest donc dans une espce
dinsouciance totale que la femme se laisse guider par lhomme. Ida Treat
parle de la femme cousue .

Cest que comme toutes celles de sa tribu, Halima est une fille
cousue , comme il convient, depuis lge de sept ans. La sorcire du
pays a rapproch et runi ses chairs tendres avec des pines de
mimosa.
Ce sera au mari de rompre la cicatrice vieille de huit ans pendant la
lune de miel : une semaine dans lobscurit dune case o lon enferme
le jeune couple comme dans une prison. Honte lhomme sil ne
parvient pas ses fins. Il ny a que les vieillards et les impuissants qui
ont recours au couteau.
Mais elle connatra encore les pines de mimosa, la jeune marie.
Si, du moins, elle chappe la maldiction de strilit qui frappe tant de
femmes dans cette tribu qui stiole. Enceinte, on la recoudra. Quand la
vieillesse enfin laura rendue inapte procrer on la fermera encore, et
cette fois dfinitivement.
Quelles peuvent tre les origines de cette curieuse coutume de
linfibulation ? Une garantie pour la vertu des filles et des pouses ?
- a empche lentre des ghinn,- mexplique Kassem.228

226

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.80.


Idem, p.81.
228
Idem, p. 100.
227

203

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Elle se fait coudre aussi chaque fois quelle change dhommes pour que
ce dernier soit persuad quil est son premier homme. Monfreid rvle cette
supercherie.

Tu sais que ces Danakil sont sans religion ni conscience : Ils


recousent les femmes qui ne sont plus pucelles pour les donner encore
une fois un naf qui ny voit pas clair.229

Cependant la femme indigne peut faire preuve de retenue et se rvler


une femme au foyer exemplaire. Elle prsentera, certes, un trait de caractre
diffrent que celui voqu jusque-l.
Et cest la femme somalie qui va sattribuer la qualit de femme douce.
Monfreid crit :

Lenfant se nommait Hardo et pouvait avoir quatorze ans : bien


forme, assez jolie de figure, une pointe de sang ngre lui donnait un
charme sauvage ; elle tait infiniment sduisante ; mais, plus que tout
peut-tre, ses grands yeux profonds la rendaient belle par cet invincible
rayonnement : la douceur.230

Tout en la femme Somalie inspire la douceur : sa jeunesse, son


charme et ses yeux.
Dautres fois, la femme indigne (ici la femme thiopienne) dborde de
tendresse. Monfreid regarde cette femme cotou qui fait la cuisine.

Je ne vois que sa silhouette dans laurole du foyer. Elle opre avec


des gestes lents, gracieux et souples comme ces volutes de fume qui
montent autour de la kababa (plat en terre o cuit la boudena).
Je vois son torse nu luire au reflet des flambes, quand elle jette des
brindilles chaque nouvelle boudena.

229
230

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.113.
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.90.

204

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Elle tient contre ses seins nus un tout petit enfant, indiffrent la
fume, et son geste harmonieux ne lveille point, quand elle se tourne
pour lancer derrire elle la crpe brlante dans le grand panier rond.
Puis elle rpand nouveau dun tour de main trs sr la pte liquide
qui stale et grsille sur le plat dargile pralablement frott dun grain
de ricin.
Tout cela est si gracieux, si rgulier, tous les gestes de cette femme
sont lis avec tant dharmonie quelle semble accomplir les rites dune
danse sacre, calme et lente, comme une nave offrande quelque
divinit paenne oublie dans lombre du vieux chaume o filtre la
fume.
Et chaque matin avant laube, et chaque soir la nuit close, dans
toutes les toukouls de toute lEthiopie, la mme scne se rpte depuis
des millnaires. Peut-tre exprime-t-elle dans son immuable simplicit
lancestral respect que les enfants chrtiens apprennent dans la Pater :
Donnez-nous aujourdhui notre pain quotidien 231

Lauteur insiste sur la grce de ses gestes, sur sa nudit mais aussi sur
ses relents maternels.
Elle inspire alors un respect, une motion ou encore dautres sentiments
de bien des auteurs coloniaux. La femme indigne se rvlera tantt une
femme vitrine, tantt une femme compagne, tantt une femme prostitue
tantt une femme tout simplement trange.
Et comme il est difficile au voyageur de rester insensible la tentation de
conqurir une femme qui pourrait gayer son sjour ; ce dernier qui vit seul
aux colonies se choisit alors une compagne. Il vit avec elle tout le temps de
son sjour et le moment venu de rentrer au mtropole, il ne lui vient pas
lesprit quil pourrait ramener avec lui cette femme. Seulement quelle est la
nature de cette femme indigne qui devient pendant un moment la
compagne de lEuropen ?

231

Idem, p.205.

205

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

2. Lindigne compagne : lamour vritable ou lamour artificiel

La femme indigne est aussi une femme de foyer tendre, maternelle et


attentionne mais pour cela il faut quelle se revte dune double identit :
une femme rebelle et autoritaire par opposition aux qualificatifs prcdents.
La femme thiopienne rpond ces deux critres. Monfreid le montre :

La femme Harrari est particulirement effronte, peut-tre cause


des lois locales demeures en vigueur aprs loccupation abyssine et
qui donne lpouse une trs grande libert. Le mari, par exemple, na
pas le droit de battre sa femme, et beaucoup dhommes, dans ces
conditions, hsitent se marier avec une femme harrari, en quoi je les
approuve
- Comment pouvez-vous dire de telles choses ? Vous semblez
admettre la ncessit de battre sa femme !
- Pas prcisment ; mais vous voil encore faire des
parallles. Ici, la femme
Somali, Arabe ou Galla est illettre, elle na dautres rles que celui
de faire des enfants ; aucun lien intellectuel ou moral entre elle et son
mari. Celui-ci la prise pour avoir une descendance, il la choisie selon
son got, pour que cette uvre de chair soit en mme temps un plaisir,
il a pay comme on paye une belle jument. La femme na pas t
consulte ; elle doit prendre ce quon lui donne. Il nest pas rare de voir
une enfant de treize ans marie un homme de soixante et quelquefois
plus. La vie conjugale, dans ces conditions, ne peut se comparer en
rien ce quelle est chez nous et il ne peut tre question dmanciper
des pouses rduites un rle si infrieur et adaptes ce rle par
toute une ducation et des sicles datavisme.
Chez les Harraris, la femme est au contraire, matresse dans sa
maison et mme en dehors. Cest elle qui tient la bourse, vend,
achte tout ce qui se rapporte au mnage ; elle ne fait aucun travail
dintrieur, et une servante, une ou plusieurs esclaves selon la richesse
du mari, prparent les aliments, nettoient la maison, soignent le btail et
les enfants. La femme harrari, elle, est dallal , cest--dire courtier.
Dabord, elle vend le kat de son jardin et tous les autres produits de la
proprit ; puis elle sen va sur les chemins convergeant vers la ville
pour acheter aux Cotous ce quils apportent : miel, beurre, ufs, lait,
caf en fves, volailles, etc Ces dallals sont tellement nombreux
que les femmes cotous nont presque jamais la possibilit de parvenir
la ville avec les denres quelles portent, tant les dallals les
harclent en route.232

232

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.172.

206

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Mais elle peut, donc, tre aussi une femme dvoue.


Alors le voyageur europen se laissera-t-il tent par cette femme indigne
difficile cerner ? Une relation femme indigne et homme blanc nest plus
inimaginable. En effet, en mars 1685 le Code Noir condamnait tout blanc
ayant entretenue des relations sexuelles avec une esclave ou davoir eu
avec elle un enfant. Et une ordonnance royale de 1704 stipula quun noble
qui aurait pous une femme noire serait dchu de tous ses titres. Mais en
1848, labolition de lesclavage mit un terme dune manire plus ou moins
officielle ces interdits. Alors des expriences de vie commune
commenaient devenir plus frquentes. Dautant que, au moins durant la
phase initiale de la conqute, ce furent, le plus souvent, des hommes seuls,
dans la force de lge, qui partirent aux colonies. Ceux-ci trouvrent
commode davoir une compagne attitre. On appelait ce phnomne, dune
formule horrible, le mariage lindigne.
Celui qui vit avec une femme indigne est doublement seigneur. Il lest du
fait quil soit Europen mais aussi parce quil est homme et la femme
indigne reconnat son tat de soumission.

Ma vie sorganisa en compagnie de cette crature simple. Peu peu,


elle finit par sattacher moi comme un chien son matre. Elle tenait
ma case propre, connaissait mes gots et singniait mtre agrable.
Sa prsence comblait le vide dune grande solitude morale, en crant
un petit foyer intime. Je navais plus, en rentrant de tourne, le soir, la
tristesse dune maison vide, morne comme un tre sans feu.
Une fois, jeus la fivre ; elle me soigna, silencieuse, dormant au pied
de mon lit.
Puis jeus un norme furoncle dans le dos ; je souffrais cruellement.
Je la laissai faire des cataplasmes orns de formules magiques aprs
tout, les remdes indignes ont peut-tre du bon et, dailleurs, quand
on souffre, on accepte tout.
Quand les prires et les incantations mystrieuses eurent opr, elle
pera le furoncle avec une pine de mimosa et, au lieu de le presser,
comme cela se fait dordinaire, elle le vida en faisant ventouse avec sa
bouche !!! Je restai ananti de stupeur. Mais, parat-il, cela navait rien
dextraordinaire, cest le procd courant employ par tous les
indignes233

233

Idem, p.50.

207

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Dailleurs le mot matre revient dailleurs sous la plume de trs


nombreux crivains. Monfreid, lui-mme, vit avec une indigne, une
thiopienne. Elle reste dans la catgorie des ressources animales, certes,
mais elle retrouve son aspect humain dans les moments difficiles comme la
maladie par exemple. Monfreid sy attachera et finira mme par prouver des
sentiments pour cette femme indigne. La mort de cette dernire cre un
vide qui rend lauteur triste et chagrin. Cette femme, il lavait faite
sienne .

Ds le matin, les gens du village de la morte viennent chercher le


corps et lemportent, roul dans un drap blanc sur un angareb port sur
les paules.
Le cortge sloigne au chant cadence de la hilla illalah
indfiniment rpt.
Ces gens emportent loin de moi, comme sils me larrachaient avec
un sentiment de haine, cette crature o javais mis beaucoup
daffection et o javais cru trouver cette tendresse fminine dont
lhomme a tant besoin pour faire vivre son cur.
Ma dtresse morale est immense, et ceux qui nont jamais connu la
solitude, parmi les hommes dune autre race, souriront peut-tre, car ils
ne peuvent pas comprendre combien ce solitaire met de tendresse
dans une femme quil a faite sienne. Il a mis en elle toute son me et il
se rchauffe et sillumine au reflet de sa propre flamme. Peu importe la
femme, elle est comme le miroir, inconscient des images quil reflte.
Mais quand il se brise, se brise lillusion prcieuse et, bien rellement
alors, quelque chose meurt234

Pourtant, cette femme, il la obtenue dans des conditions un peu


particulires puisquelle tait vierge .

A ma grande surprise, la fille tait vierge, cest--dire parfaitement


cousue. Problme !
Cette trange coutume se pratique chez toutes les races de cette
rgion dAfrique, Dankalis, Somalis ou Gallas. Elle consiste obtenir
une cicatrice unissant les tissus, sorte dautoplastie qui laisse
seulement un minuscule orifice. Une matrone un peu sorcire fait
lopration avec un clat de silex blanc, quelquefois avec un clat de
verre, tant hlas tout se modernise ! la fillette a alors sept ans, ge o,
sans doute, les esprits malins pourraient sintroduire en elle. Je ne
234

Idem, p.56.

208

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

mtends pas sur la technique curieuse de cette opration dont les


dtails, quoique fort pittoresques, ne peuvent trouver place quen un
ouvrage ethnographique.
On conoit lopration inverse o la mme matrone dfait avec le
silex blanc ce que lobissante nature avait clos quelques annes
avant.235

Mais cest du fait de leur ge que certaines indignes meuvent


particulirement les hommes blancs. La poitrine peine naissante de petites
filles est voque sans retenue. Monfreid crit :

Cest un point deau ; un large trou conique au fond duquel une


femme, peu prs nue, les reins vtus dune peau de chvre, puise
leau dans un sac de cuir et le passe celles qui sont groups
lorifice. Son joli corps brun est tout ruisselant deau ; de gros bracelets
de cuivre brillent ses bras. Elle lve vers nous son joli visage un peu
triangulaire, surmont de longs cheveux tresss, formant une coiffure
comme celle que lon voit aux fresques gyptiennes ou au sphinx de
Giseh.
Les filles qui sont autour du puits versent leau dans de petits
abreuvoirs en terre, et les bestiaux, qui accourent maintenant de toutes
parts, viennent y plonger avidement leurs museaux.
Mon costume tant assez simple que ce climat le comporte, cest-dire fait dun simple pagne et dun turban qui cache mes cheveux, je ne
suis pas un objet deffroi. Je puis sans la troubler, contempler cette
scne primitive. Plusieurs de mes hommes parlent dankali et ces filles
demi-nues, pointant leurs petits seins sans aucune ide de pudeur,
nous versent boire. Ce nest pas que nous ayons soif, mais cest de
circonstance et cela permet dapprocher de ces jolies torses avec un
prtexte honnte.236

Mais quest-ce quune compagne indigne pour la plupart des hommes


seuls vivant aux colonies ? Le plus souvent, un passe-temps, qui joint lutile
(lentretien dintrieur) lagrable (le reste). Au mieux le symbole de la
recherche du mystrieux, du peu ordinaire. Une exprience exotique. Au pire
un objet.
En salliant durablement avec une femme indigne, lhomme quitte petit
petit la civilisation et fait en quelque sorte un retour aux sources, une
235
236

Idem, p.48.
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 19, p.130.

209

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

renaissance. Il se dcivilise , comme ce fut le cas pour Monfreid puisquil


ntait pas aim par ses compatriotes.
Lhomme blanc qui sattache une femme indigne dchoit car il va petit
petit partager les valeurs et adopter les murs de lAutre. Il est alors
svrement jug par ses pairs. Et cest un certain mpris quon qualifie
lhomme mari avec une femme indigne denvot. La femme indigne, en
effet, inquite plus quelle nattire. Elle fait tomber dans la dchance par
passion malsaine pour des femmes indignes qui sont souvent au rang de
prostitues.

3. Lindigne matresse : la prostitue ou la Lolita

La femme indigne est aussi une femme qui sait provoquer et qui sait se
mettre en valeur. Paul Nizan fut sduit par les filles somalies.

De grandes filles somalies passent, riant aux hommes des deux


yeux, un pan de leur voile de saintes vierges entre les dents.237

Elles sont coquettes soit par les regards quelle lance, soit par le sourire
suggestif. Cest un geste digne dune Lolita, dune fille de joie.
Cest pourquoi, la prostitue occupe une place de choix. Il y a une
littrature du bordel colonial. Dans beaucoup de rcits de voyages, la
description du quartier rserv est un passage oblig. Le corps de la
femme prostitue est expos aux regards de tous. Nizan visite un de ces
quartiers, Djibouti.

De toutes les portes les filles sortent en courant comme des folles
dlivres des charmes qui les retenaient dans le noir ; elles sautent
devant le radiateur en se tenant les mains, elles crient de leurs voix
aigus de chanteuses, elles sappellent, ce sont des grandes filles trs
jeunes couvertes de gros bijoux. Leur peau ointe reluit faiblement la
237

Nizan (Paul.) - aden arabie- Paris : Maspero; 1960, 19, p.118.

210

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

lueur des phares et au reflet rouge de leurs cabanes. Des mains se


posent comme une patte danimal sur votre cou, il faut partir ou se
laisser prendre, se plonger dans les vagues dun amour enfonc dans
ltuve de la nuit. Ces descentes sont la dernire ressource des
hommes perdus : si vous allez dans un pays noir, renoncerez-vous
jamais au souvenir de ses petites filles admirables ? Mais cette
perdition vaut mieux que vos sales habitudes vertueuses, gens de
lEurope, vous feriez aussi bien dtre toxicomanes ou dtre
dbauchs.238

Nous assistons la rue des femmes sur lhomme blanc. Ce dernier


insiste sur la jeunesse de ces filles admirables et sur leur qualit
pouvoir convaincre le client. Ces femmes sont souvent des femmes
marchandises. Ce sont les Arabes qui les ont les plus exploites. Elles sont
achetes comme esclaves au dpart et jouent des rles qui rapportent
beaucoup aux trafiquant de la traite des femmes noires. Monfreid connat
bien ces trafiquants et il parle ici en connaissance de cause.

Les femmes dans lHadramaout, ne sont pas voiles dans la maison,


sauf chez les riches Arabes ; les filles du matre, et plus forte raison
les servantes, ne le sont pas non plus.
Chez Mokbel, je vois beaucoup de femmes dorigine africaine, des
esclaves comme il y en a partout en Arabie. Mais ces nombreux
personnels me paraissent disproportionns avec la modeste condition
du petit marchand besogneux que mon hte parat tre.
Jai vite compris le vritable ngoce de Mokbel et de son frre.
Toutes ces femmes ne sont autres que sa marchandise , dont il fait
usage en attendant les amateurs.
Nous sommes en terre dArabie, loin des tyranniques et stupides
mcrants. Aussi, nest-il pas besoin de feindre pour exercer la plus
honorable des professions.
Mokbel mexplique comment il reoit actuellement, en toute scurit,
son gracieux btail.
Son frre, aid de deux cousins, amne les sujets dEthiopie ou du
Soudan, en qualit de femmes lgitimes. Pour faciliter le transit, les
filles sont soigneusement voiles, comme des dames de qualit. On
leur donne, en gnral, un bb arabe quelles portent maternellement.
Cet chantillon de rac, tout en donnant un cachet familial du meilleur
aloi, ne laisse pas souponner la couleur de peau de la prtendue mre
cache par le voile.
On ajoute une ou deux suivantes, et une vieille femme arabe, la
figure dcouverte, joue le rle de mre noble.
238

Idem, p.144.

211

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Sous ces patriarcales apparences, trois ou quatre esclaves passent


sans encombre. Leur transport ne cote quun billet de chemin de fer.
Bien entendu, les sujets sont consentants, comme dailleurs la
plupart des esclaves. Ils se prtent de leur mieux la supercherie, tant
leur condition leur parat naturelle. Ces pauvres diables tremblent
mme dtre dcouverts et se laisseraient battre ou tuer plutt que de
tomber aux mains de ces hommes blancs car, ds lenfance, ils ont
appris les fuir avec dgot et les redouter comme des suppts
denfer.239

La traite des femmes noires est un commerce qui a enrichi bien de


personnes et la Corne de lAfrique constitua une plaque tournante de ce
trafic. Il faut dire que les contrebandiers arabes taient de fins stratges et
impliquaient les victimes avec beaucoup de finesse. Ces femmes perdent
donc leur fiert et leur dignit avec un consentement qui bouleverse
lentendement. Voil encore un trait de caractre qui relgue la femme
indigne dans ltranget et surtout dans la bestialit.

4. Lindigne, femme trange : lhumaine ou la martienne

Le paradoxe dans les portraits des femmes indignes tablis par les
voyageurs europens se trouve dans cette opposition de femme laide tout en
tant belle. La laideur et la beaut se conjuguent de telle manire que la
regarde donne limpression dappartenir un autre monde. Laissons la
parole aux frres Tharaud.

On est tellement fait lide dun Orient auquel lIslam a impos ses
habitudes, que dans ces promenades, au moins les premiers jours,
jtais tout tonn de voir les femmes circuler librement, le visage
dcouvert. Surprise dautant plus apprciable quelles ne manquent pas
dagrment, ces femmes abyssines, du moins quand elles sont encore
jeunes et que la graisse ne les a pas dformes. Plutt petites, rondes
et poteles ; une figure avenante et placide, qui garde longtemps un air
denfance ; un teint olivtre ou cuivr ; des lvres charnues sans
239

Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 194, p.127.

212

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

excs ; des dents toujours blouissantes ; des yeux plus languides


quardents ; un front haut, lgrement bomb, encadr de cheveux
noirs et boucls, dont larrangement me parat tre la grande affaire de
leur toilette. Suivant une coutume qui remonterait aux Pharaons, tous
les trois mois on leur rase la tte, et pendant les premiers jours, elles
senveloppent dune mousseline noue derrire la nuque, juste le temps
quil faut pour laisser les cheveux reformer ces courtes boucles serres
qui donnent aux plus jeunes un air dphbes grecs. Parfois, cette
toison slve en une masse sombre et lgre, que les mains tapotent
sans cesse pour la bien arrondir, et quun de mes amis comparait
drlement un soufflet au cirage. Dautre fois, une multitude de tresses
partent en fines cordelettes des tempes et du front, pour seffilocher en
broussaille sur les paules et dans le dos, faisant alterner sur le crne
leur noir de jais avec les raies plus ou moins claires de la peau. Tout
cela arros de beurre, de beurre rance bien entendu (on nen connat
pas dautre ici), qui donne ces sombres coiffures de la souplesse et
du brillant, les pntre dun parfum atroce, pris ici par tout le monde, et
les dfend des poux.
Les mchoires sont de pures merveilles. Souvent, pourtant, une dent
dor surprend dans ces bouches superbes : cest une parure fort
recherche, et les dentistes sont assurs de faire fortune dans ce pays
o, de toute vidence, les dents ne se gtent jamais ! Quant aux
gencives, elles sont bleues. Pour rien au monde, on ne voudrait les voir
roses et pareilles du mou pour les chats ! Aussi, on les tatoue avec
une pointe de fer ou une pine de mimosa trempes dans une boue
noirtre, faite dun peu de suie de ptrole et de cendre de feuilles de
datura mlange de lhuile. La mixture sert encore remplacer par un
lger dessin les sourcils pils, et tracer autour du cou des colliers,
des rosaces, des croix, des triangles et des cercles, qui descendent
jusquentre les seins, la manire de pendeloques. Au vrai, je ne
trouve point a joli. Quelques auteurs prtendent mme que ce serait
pour senlaidir que les femmes se couvrent de tous ces dessins bleus,
afin dcarter les gnies. Il existe en effet, dans lair dinnombrables
esprits plus ou moins malfaisants, qui glissent invisibles sur les rayons
du soleil, pour contempler de plus prs les mortelles. Lorsque lamour
les rend jaloux, ils leur jettent quelque mauvais sorts. Lobjet de ces
tatouages serait dcarter leur dsir. Mais qui fera-t-on jamais croire
quune femme est capable de faire nimporte quoi qui puisse lenlaidir,
pour dcourager de laimer, mme un esprit de lair ?240

Les qualificatifs que Tharaud attribue la figure des femmes abyssines,


leur teint, leurs lvres, leurs dents, leurs yeux, leur front et leurs
cheveux dmontrent que la nature les a assez bien faonnes. Seulement
ces louanges cachent une perfidie car de tels avantages sont plus du
domaine de ltrange dans la mesure o ces femmes dtriorent leur beaut
240

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.86.

213

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

naturelle par des tatouages effectus sur les gencives ou mme sur le cou.
Cette faon dagir fait de la femme abyssine une femme trange.
Ces femmes si diffrentes de nous , dira Henriette Celarie dans la
citation du dessous, quelles appartiennent une autre humanit .

Pourtant, de tous cts, il y a des groupes au visage voil. Sur la


galerie, autour de la maison, dautres femmes attendent. Si diffrentes
de nous, elles ont lair dappartenir une autre humanit. Je voudrais
pouvoir marrter, causer avec elles. Chacune a ses raisons dtre
venue ici ; chacune, depuis sa naissance, a eu ses joies, ses chagrins.
Les interroger ? Comment tappelle-t-on ? Quel ge as-tu ? A des
questions aussi innocentes, elles ne rpondraient pas ; elles ne me
connaissent pas ; elles auraient peur que je leur jette un sort. La plupart
sont jeunes avec des visages creuss, assises ou plutt crases sur
le sol. Toute linflexion de leur corps dit une fatigue extrme. Beaucoup
viennent de la brousse, des colonies voisines. Certaines nhsitent pas
faire 50 km pour tre soignes au dispensaire que vient de fonder
Mme Chapon Baissac. ()241

Albert Londres dira quelles appartiennent un autre monde, un


deuxime monde .

Dans le fond dun cirque grandiose, invisible de la ville de mer, le


grand village indigne est calmement assis. Le dcor est pour quelque
chose dans limpression farouche que ce lieu produit sur vous ; sans lui,
cependant, les femmes suffiraient vous faire croire que vous pntrez
dans un deuxime monde. Elles sont vertes. Exactement vertes ! Leur
visage est de la couleur des plumes du perroquet. Ce sont des trieuses
de caf qui, pour avoir moins chaud, se barbouillent la figure dorod.
Lorod, parat-il, est une espce de safran. Or, le safran est jaune. Je
ny comprends donc plus rien. En tout cas, elles sont vertes et cest
suffisant !242

Les femmes indignes quil rencontre sont vertes . Albert Londres veut
voquer ici le masque sous forme de poudre que mettent les femmes pour
se protger contre le soleil. Cette pratique est dailleurs toujours dactualit.

241
242

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.243.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 191, p.134.

214

Deuxime partie

La physionomie de lAutre

Aussi la qualit humaine est-elle cruellement dnie la femme regarde.


Et limage du singe, elle fait rire, elle est drlette . Henreitte Cela rie le
montre :

Pour la seconder, linfirmire en chef, Mlle Vallade, a 3 infirmires


indignes. Laide de lune delle est encore illusoire. Elle ne parle pas
notre langue et cest une enfant : douze ans au plus. Drlette au
possible avec son sarrau blanc, son tablier grande poche, ses pieds
nus, son clatant collier de verroterie aux grains rouges. On la trouve
dans la brousse, on ly a ramasse affreusement maigre et toute jaune
de sable. Ctait la veille de Nol. () bien nourrie, bien traite, la petite
semble ici heureuse ; mais cest encore une vraie sauvage. Est-elle
libre un instant ? Elle se couche dans la poussire au soleil. ()243

Et lorsquelles chappent aux appellations animales, les femmes


indignes sont objets. Dans nul autre domaine que celui-ci, ltre colonis na
t plus chosifi. Lexpression poupe-ftiche pour le dsigner en est
une preuve. Armandy voque lune dentre elles ; une petite Somalie.

Celle-ci, vraisemblablement en service puisque proprement quipe,


avait la drlerie dune poupe-ftiche, celle des enfants de sa race
quand ils sont bien nourris.244

La femme indigne comme lhomme indigne est donc regarde sous


toutes les facettes. Ils sont tous les deux tantt cristalliss et tantt ternis. La
rencontre avec lAutre a donc bien eu lieu mais ils nont pas communiqu. Ils
se sont seulement regards. Mais le voyageur a aussi observ soi. Cela fera
lobjet de la prochaine tape de notre analyse.

243
244

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.244.


Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.125.

215

Troisime partie

216

I- Le Regard de soi

217

A. LE SUJET REGARDANT

Nous allons voir comment la colonie fut le lieu de la civilisation, le lieu de


toutes les aventures, le lieu de tous les abus et enfin le lieu de
rassemblement dune population europenne diverse.

1. Le lieu de la civilisation : assimilation ou association

La civilisation occidentale reprsentait le modle suivre, la lumire qui


guide. Et tous les voyageurs occidentaux se considraient comme des
missaires de la lumire. Cest dans tous les cas le prtexte que les
Europens vont prendre pour influencer lAfrique. Ils se sont fixs pour tche
dattirer les indignes vers la lumire et les convaincre de sortir de
lobscurantisme. Djibouti illustre bien la ralisation de ce projet travers les
figures du colon et du missionnaire - figures distinctes mais lies par le fait
colonial. Voici comment Londres prsente Djibouti.

Djibouti nest pas une conqute.


Ce point fut achet par la France au sultan de Tadjourah.
Exactement trois rochers dans la mer, avec quelques cueils autour
mais, tel quil tait, il avait sduit la France. Elle lpousait non pour sa
beaut mais pour son fond, un bon fond dont on pourrait faire une belle
rade.
Notre drapeau claquait dj sur Obock, tout prs, dans les parages.
Avant Cayenne, avant Nouma, Obock tait notre bagne. Il nen reste
rien, aujourdhui. Lodeur du crime sest vapore : quelques vieilles
carcasses de btiments, un prsum cimetire et, sur le tout, un air de
rancune
En 1982, Lagarde, gouverneur dObock, occupa les trois rochers,
connus alors en gographie sous le nom de Cheikh Gabod, terme
Dankali, fait Gabouti en arabe. Et notre interprte, lui, en traduisant
lacte dachat, de Gabouti fit Djibouti.
Et lon commena par runir les deux premiers rochers. Nous
voulons une bonne rade non pour y pcher des perles, mais pour ouvrir
un port do nous lancerions un chemin de fer lassaut du commerce
de lEthiopie.1

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.116.

218

Obock est donc juge insatisfaisante par Lagarde. Alors, il cre Djibouti
qui va devenir petit petit une ville part entire avec des maisons en dur,
des infrastructures modernes et laspect bruntre dun lieu dsertique se
transforme en un espace verdtre. Nizan parle de Djibouti :

Djibouti na aucun pass. Cest une sous-prfecture du Midi qui date


de quarante ans. Cet ge a suffi pour que le lavis rose des maisons
commence scailler, pour que des arbres se mettent avoir lair
darbres dans le jardin du gouverneur.2

Et cette ville sans aucun pass va prendre le visage dune cit civilise
o lEuropen y verra sa cit, son domaine, son monde, sa civilisation, sa
patrie. Nizan ritre :

A Djibouti il y a des cafs, la belote dtrne le bridge, les hommes


parlent des femmes. Quelle surprise pour un Franais dy retrouver les
dtails qui font que la France est la France et porte sur le mme corps
dautres vtements que lAngleterre. Je suis chez moi place Mnlik
assis une terrasse de caf dans le style de Montlimar, dAvignon,
devant une station de fiacres avec des tentes franges, comme
Prigueux. Chez moi, en voyant la porte du commissariat de police le
commissaire insulter un indigne de sa voix dancien adjudant de la
coloniale. Chez moi au tennis, en parlant au prsident du Tribunal qui
porte une barbe radicale-socialiste, un ventre du Sud de la Garonne,
sa femme taille sur le modle dont son faites dans la mtropole, les
femmes de colonels et les matrones de la rue Paradis. Chez moi
devant la poste, me demandant comment le directeur a si vite achet
une auto. Chez moi, sur le plateau du Serpent, en voyant les jeunes
filles se promener avec un bandeau autour des cheveux comme
Quiberon, en apprenant de qui la femme du directeur des chemins de
fer est la matresse. Chez moi enfin, en dcouvrant dans la boutique
dun picier grec, sous des piles de botes de thon de chez Amieux, le
texte grec de Promthe enchan, dOedipe Colonne.3

Le lot de la civilisation est indniablement positif dans la mesure o la


physionomie strile du dpart de Djibouti est substitue par une autre qui
2
3

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p.142.


Idem, p.143.

219

traduit le confort, lhygine et lapprivoisement dun environnement hostile et


inhabitable. Monfreid voque le pass de Djibouti.

Il y a quarante ans, Djibouti tait une presqule de sable, termine


par un lot de madrpores morts o de rares pcheurs venaient
sabriter, les jours de grand vent. Le rcif ctier est couvert par une
large passe, qui donne accs un vaste bassin naturel. A 6 kilomtres
dans les terres, un oasis indique la prsence de couches deau
souterraines.
Aujourdhui, Djibouti apparat l comme une ville toute blanche aux
toits plats. Elle semble flotter sur la mer, quand on la voit merger de
lhorizon, lapproche du paquebot, puis, peu peu, se prcisent des
rservoirs mtalliques, des bras de grues, des monceaux de charbon,
enfin toutes les laideurs que la civilisation dOccident est condamne
porter partout avec elle.4

Ce point situ la Corne de lAfrique va se dvelopper au contact de


lOccident et une des uvres qui a contribu au rayonnement et la
justification de linfluence franaise Djibouti est le chemin de fer.
Cest Chefneux qui va tre en 1897 le matre douvrage de la voie
ferre, lemblme de la civilisation et de la modernit. Voici la remarque
dArmandy.

Chefneux, lanimateur qui ils doivent tout : le chemin de fer, les


postes, le tlphone ; Chefneux sans qui ils seraient rests ce quils
sont : des sauvages, et qui leur a donn lunique badigeon de
civilisation dont ils puissent snorgueillir ()5

Ce chemin de fer achev en 1917, reliera lempire abyssin Djibouti et


cest ainsi que la Cte Franaise des Somalis devient le dbouch maritime
de lEthiopie. Kessel dit :

4
5

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.8.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.71.

220

Et cela se passait un jour de marche de la voie ferre qui relie


Addis-Abba Djibouti, cest--dire de la seule artre de la civilisation
dans ce vaste pays.6

Car cest en effet lEthiopie qui va susciter le dsir des Europens et cela
pour plusieurs raisons. Il y a dabord lintrt conomique puis il y aussi le fait
que LEthiopie soit un pays chrtien. Et enfin lEthiopie est, depuis en 1930,
le premier pays africain faire partie de la SDN (la Socit Des Nations).
Kessel dit :

Ctait la reconnatre officiellement comme nation majeure,


volue, homogne, apte se gouverner soi-mme comme faire
rgner lordre dans les frontires de son empire, bref, digne en tous
points de siger au ct des autres nations et davoir voix dlibrative
au chapitre.7

Cette reconnaissance de lEthiopie au sein de la SDN est la lgitimation


dune civilisation autre queuropenne. Armandy dit :

Sans doute, lEthiopie tait un pays arrir, mais justement, en


ladmettant parmi les Nations civilises, on allait lui fournir loccasion de
se civiliser elle-mme8

Un pays arrir peut voluer au contact des Nations civilises . Le


pronom personnel sujet on face au pronom personnel objet lui montre
que lEthiopie sert dexprience pour une opration indite : Les Occidentaux
vont donner lEthiopie loccasion de se civiliser elle-mme .
Nos analyses ont montr que le Noir apparat nos voyageurs plus
humain, plus beau en comparaison des indignes rencontrs en Afrique de
louest et centrale. Cependant la civilisation europenne lui est ncessaire,
ne serait-ce que pour lclairer : les Noirs restent malgr tout, pour tous les
voyageurs, des peuples ignorants et primitifs. Leur quotidien est domin par
6

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Ed. de France ; 1933, p.74.


Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.87.
8
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.68.
7

221

les croyances superstitieuses et le recours au ftichisme pour se protger


des maladies ou pour entreprendre une action quelque soit sa nature : et
ceci nest quun exemple parmi tant dautres.
Les indignes de la Corne dAfrique sont certes musulmans mais lIslam
favorise les superstitions et maintient son adepte dans lobscurantisme. Les
indignes islamiss sont considrs comme des tres moiti sauvages et
quils sont au-dessus de la barbarie naturelle des autres Noirs. Mais ils
demeurent tout de mme gars. Cest pourquoi lEuropen sent en lui, le
devoir de rpandre la vrit et la lumire. Monfreid dit :

Les murs simples et naturelles de ces marins nous paraissent


aujourdhui barbares, pour ne pas dire plus.9

Cest donc une vritable idologie humanitaire soi-disant civilisatrice, qui


est en train de se mettre en place. Elle servira de prtexte une nouvelle
idologie : la colonisation. Voici encore comment Louis Saulieu, le
personnage principal de Jean dEsme, voque sa femme Andre le vrai
visage de la colonisation.

Cette cte calcine o rien ne pousse faute deau, ce pays de la soif


et du feu, est lobjet dtranges convoitises. Cest que, devant lui, il y a
la Mer Rouge, le couloir maritime qui relie lOcan des Indes au bassin
mditerranen, la vraie grandroute ocanique que doivent emprunter
les vaisseaux de tous les peuples europens pour communiquer avec
leurs colonies. Celui donc qui sassurera la possession des terres
bordant cette voie sera du coup le matre incontest du chemin. Il
pourra son aise le fermer ou louvrir. Il sera le seigneur omnipotent de
tout lExtrme-Orient. De plus, derrire ces sables brlants, stend le
jeune, le formidable Empire Ethiopien avec toutes se richesses encore
inexploites, avec son avenir trouble
Et les nations europennes, acharnes leur tche dexpansion et
de pntration, exasprant leurs propres rivalits, attisent la haine
instinctive de ces races contre les blancs, les poussent contre le blanc
adverse, tchant par lentremise des guerriers somalis de ruiner leffort
du voisin.10

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.29.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.161.

10

222

Louis Saulieu montre bien que lobjectif premier de la colonisation est


conomique. Cest la position gostratgique de Djibouti et les richesses
encore inexploites du formidable Empire Ethiopien qui suscitent
lintrt des Europens.
Lentre-deux-guerres est lge dor de la colonisation europenne, qui est
glorifie dans de grandioses manifestations, comme lExposition coloniale
franaise de 1931. Lexplorateur rapporte dans des crits le droulement de
sa mission et renvoie une image du Noir partir de lespace quotidien. Il va
sefforcer de connatre les murs et les caractres des habitants de
lintrieur de la Corne dAfrique et le regard est souvent charg de prjugs.
Et le plus souvent le voyageur se rend dans la Corne dAfrique non
seulement pour la connaissance des murs des peuples noirs mais pour
recueillir les informations susceptibles de guider la future politique coloniale
de la France Djibouti. Les voyageurs deviennent donc des idologues du
colonialisme. Ils incarnent laboutissement logique de lidologie civilisatrice
qui commenait slaborer. Tous les rcits quils produisent vont refltent la
sensibilit du moment. Cest ainsi que le docteur Rossert, dans lHomme des
Sables, voque comment la France a fait de Djibouti sa colonie : la Cte
franaise des Somalis .

Il y a huit ans de cela, un homme, un Franais, vivait la cour


dEthiopie. Il y jouissait dune certaine influence et cette influence, il la
mettait, autant quil le pouvait, au service de son pays. Ctait cette
poque, une terre trange que cet Empire Abyssin, la dernire terre o
en plein vingtime sicle, subsistait la grande fodalit, les hauts
barons, les fiefs immenses et les intrigues de palais. Or, vers cette
poque, sur ce pays immense, riche aux formidables possibilits, sur ce
peuple jeune, install en plein cur de lAfrique noire, trois nations
europennes avaient jet leur dvolu. Deux nations de proie, entre
autres, toujours prtes galement, une fois de plus, pousser de ct,
violemment, dun coup de coude, cette France qui, arrive l-bas la
premire, gnait leurs ambitions.
Ces nations entamrent donc leur manuvre. Depuis longtemps
dj, elles avaient pris leurs prcautions, lune delles surtout, celle-l
mme pourtant qui luttait nos cts sur les champs de batailles du
monde ! Elle stait arrange pour encercler le misrable petit couloir, la

223

pauvre antichambre grce quoi nous accdions au vaste empire


thiopien. Ce couloir, cest la Cte Franaise des Somalis.11

LEthiopie est un pays immense, riche aux formidables possibilits ,


do son intrt conomique. Et grce Djibouti, la France peut accder
au vaste empire thiopien . Alors la mission colonisatrice devient lgitime
car seule linfluence europenne peut conduire dans la voie du progrs. Le
franais rendrait ainsi service sa mre patrie mais aussi aux indignes.
Cela est confirm par Delvert.

Pour expdier le sel, le caf (plus de 10 000 tonnes que lon dirige
sur lEgypte, la France, la Norvge, lAngleterre et les colonies
anglaises), les peaux de bufs (4 7000 tonnes), les peaux de
moutons et de chvres (2000 tonnes et plus), le musc que scrtent les
civettes la peau tachete, la cire, et tout ce qui descend des plateaux
pour tre embarqu, nous avons construit un port.
Les deux lots du Serpent et du Marabout forment une sorte de
pdoncule prolong vers la haute mer par un autre lot appel le
plateau du Hron.
Ainsi se trouve protge une vaste surface deau. Lon a donc
entrepris de transformer ce havre naturel en un port outill o les plus
gros bateaux pourront aisment accoster, dcharger et prendre des
marchandises, et aussi faire du mazout.
Travail considrable et qui fait le plus grand honneur nos
ingnieurs. Nous les avons vus, jeunes gens sortant de Centrale ou des
Arts et Mtiers, devant les hautes planches dessin sappliquer sur leur
pure par 38 de chaleur comme sils taient dans l a mre-patrie. Et ils
le faisaient avec cette absolue simplicit des gens pour qui accomplir
son devoir est chose si naturelle que les contingences ne comptent
pas.12
Larrive de lEuropen contribuerait faire renatre lindigne et le faire
agir. Lhomme blanc dtiendrait la raison et sa mission serait de librer
lindigne de linertie dans laquelle il vit. Lauteur rend hommage au travail
considrable ralis par les franais en faisant de Djibouti, qui tait un
havre naturel , un port outill qui pourrait contribuer une croissance
conomique. Le port fait alors de Djibouti un lieu hautement stratgique.
Henry de Monfreid le confirme :
11
12

Idem, p.245.
Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 679.

224

Djibouti est au surplus devenu sur la carte de lempire colonial


franais un point trop important pour la scurit de nos possessions en
Orient et pour la liaison entre la Mtropole et nos colonies dIndo-Chine
et de Madagascar, pour que nous nen restions pas les matres
absolus, sans partage, et ce serait une faute lourde de nos gouvernants
que de se dessaisir, ne ft-ce que partiellement, de notre autorit sur ce
relais si essentiel pour la sret de nos communications et le maintien
de notre prestige.13
Djibouti devient donc une ville importante pour la France. Et ce serait
une faute grave que de se dessaisir . Alors, cela justifierait laction
coloniale et le maintien de lautorit franaise sur le pays et sur ses
habitants. Seulement la pense coloniale saccompagne dune double action.
En effet, La duplicit de la structure de la pense coloniale se dfinit
ainsi : le colon reprsente le Bien, la puissance constructive et clairante de
lOccident. Le mal est symbolis par la barbarie et ltranget de lindigne.
Ainsi lidologie coloniale apparat comme une association dune action
rappelant la croisade mais en mme temps une action humanitaire. Lune se
caractrise par lagression, le mpris pour lAutre. La seconde apparat sous
forme de charit chrtienne, donc trs humaniste. Voici la pense de Louis
Saulieu, dans Lhomme des Sables , propos des indignes.

A force de vivre mes cts, leurs murs se sont quelque peu


adoucies, ont beaucoup dpouill de leur sauvagerie, de leur brutalit.
Et tu viens dentendre leur chant favori. Est-ce que cela ne taide pas un
peu comprendre bien des choses ? 14

Le colon intervient auprs de lindigne comme un librateur de tous les


dfauts qui le relguaient au rang de linhumain, du bestial : leurs murs
se sont quelque peu adoucies . Avant larrive du blanc, les indignes
sentretuaient et nauraient possd aucune structure sociale logique : ils
vivraient dans un monde de sauvagerie et de brutalit . La prsence
du blanc serait donc synonyme de paix retrouve, de bonheur et surtout
13
14

Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.71.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.163.

225

daccs la civilisation. De plus la France protgerait le pays de lindigne


des ambitions affiches par des puissances comme lAngleterre et lItalie.
Ainsi tous les lments seraient prsents pour que lindigne devienne
convaincu de lutilit de sa conversion au franais. Lassimilation de lAutre
lEuropen serait alors le succs de lentreprise coloniale.
Lassimilation est la volont de rduire lcart entre lindigne et
lEuropen et aboutir si possible une fusion complte. Cest le dsir,
prtendu, damener les peuples coloniss au niveau du peuple colonisateur,
ce qui est contest par Monfreid.

Une place, avec un monument dor, des ranges dautos et de taxis.


On reste un peu ahuri de ce brusque jaillissement de civilisation
europenne, aprs ces trois jours de paysages farouchement
sauvages, de terres incultes et hostiles, de peuples primitifs. On aurait
voulu trouver l des guerriers vtus de peaux de lion, des mules de
cuivre et dargent. On prouve une dsillusion. Cependant, combien
ces rminiscences europennes sont superficielles, elles suffisent peuttre aux yeux du touriste pour lui donner lillusion de ce cadre immuable
o il aime retrouver les lments essentiels du voyage programme.
Mais moi, je ny puis voir quun travestissement o un peuple perd tout
son caractre, comme la femme indigne perd tout son charme, toute
sa grce, toute sa beaut, en voulant se vtir de robes venues de Paris.
Certes, mon point de vue est purement artistique et ne tient pas
compte de la ncessit dunifier lhumanit entire. Je suis fou, je le
sais, de vouloir conserver intacte la personnalit de ce peuple, car nous
sommes des barbares qui ne comprenons pas le droit pour chaque
race de vivre selon son gnie. Nous voulons imposer la mme rgle de
vie lEuropen, au Malgache, lArabe, au Chinois, lEthiopien ;
toutes ces races, aux mes si diffrentes, doivent se plier des lois,
une morale commune, labores par lune delles et adaptes
uniquement son gnie. Tous ces hommes, si disparates, doivent tuer
en eux tout ce qui les diffrencie de ceux qui se prtendent modles.
Dans ces sortes dadaptations trop rapides, les qualits meurent les
premires, les dfauts restent et pour expliquer le lamentable rsultat,
on parle de races infrieures.15

Pour Monfreid, assimiler cest affirmer la supriorit de la civilisation


occidentale et nier la personnalit de lindigne. Lassimilation soppose
lassociation qui est bas sur le respect ncessaire de la personnalit de

15

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 253.

226

lindigne. Lindigne est alin et on lui impose la langue et les coutumes du


colonisateur. Mais cela suppose aussi que lindigne ait la capacit de se
hisser au mme niveau que le colon. Ida Treat voque ce dsir du colon de
faire assimiler lAutre.

Il y a trente trois ans, ce coin de sol africain tait lobjet de la


proccupation constante dune quantit de bureaucrates qui y
maintenaient une civilisation indfectible. On y crivait des rapports sur
le progrs de lassimilation chez les Danakil, sur les rsultats
magnifiques obtenues dans tous les domaines ; on y tudiait les
embellissements apporter ; on y tablissait des plans dextension de
la ville, et de fait, il faut constater quentre la rsidence et le pnitencier
il y avait la place16

Cet lan est une occasion pour faire ressembler lindigne lhomme
blanc. Ici les franais sextasirent sur le progrs de lassimilation chez les
Danakil, sur les rsultats magnifiques obtenus dans tous les domaines .
Parmi ces domaines, cest surtout lcole qui devient le lieu de toute
assimilation. Mais cela suppose que lhomme blanc doit sinvestir
financirement et matriellement pour dtourner la pense de lindigne. Le
dtournement physique tant impossible ! Voici le constat de Monfreid.

Il faut des hommes trs cultivs, trs civiliss, pour devenir des
sauvages heureux17

Les indignes seront certes trs cultivs, trs civiliss mais ils
resteront toujours des sauvages quoique heureux . Monfreid serait alors
partisan de la thorie associationiste. Alors dfinissons dabord la thorie
associationiste.
Lassociationnisme, cest la thorie qui affirme la possibilit de
coexistence de peuples disparates. Seulement, cette affirmation enferme
lindigne dans des traditions et des structures politico-sociales non
reconnues ou non recherches par le colon. Cest marquer la diffrence de
16
17

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.87.


Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.72.

227

lAutre et se dsintresser de son devenir. Ainsi lindigne conserve ses


traditions et ses murs mais sa destine demeure lie lhomme blanc.
Voici comment Monfreid dfend sa thorie associationniste en parlant de
lorganisation sociale de lEthiopie.

Organisation ncessairement chaotique, o chaque chef se sent roi


et se soumet difficilement lautorit suprieure, o il faut lascendant
passager dun Mnlick pour que lobissance devienne la rgle, quitte
ce qu la disparition dun tel chef, le naturel reprenne le dessus, o
les questions de religion jouent un rle prpondrant et sont assez
fortes pour provoquer des changements de rgime, o toutes les
tentatives de progrs, de modernisation, deuropanisation, si lon peut
dire, se heurtent des intrts personnels, des situations acquises, et
une volont bien dcide de se replier et de se fermer.
Car au fond, tout est l dans lhistoire politique contemporaine de
lEthiopie : dfendre sa libert et son indpendance, en restant aussi
longtemps que possible ce quon est : on sait comment sont les autres,
on sait quels avantages matriels et de bien-tre, a apport avec elle la
civilisation moderne, mais on nignore pas que le progrs cest aussi la
victoire de la force brutale et implacable, cest lasservissement du plus
faible, cest le travail forc, cest la fin de la douce vie o nul souci de
lavenir nexiste et o il est si bon de pouvoir remettre au lendemain ce
que lon ne se sent dcidment pas la force de faire le jour mme.18

Ici, il ne sagit pas de rendre lindigne semblable lhomme blanc mais


de lui faire comprendre que sil veut voluer, il doit faire un effort dapproche
vers la civilisation occidentale. Association rime donc avec une certaine
progression.
Ce fut le cas pour la Tunisie, nous dit Armady.

Cest nous, Franais, qui lavons agence nos frais, nous qui avons
cre de toutes pices son rseau ferroviaire et routier ; nous qui lavons
civilise ; nous qui ladministrons en conciliant les intrts des
indignes et les ntres. Ltranger y peut circuler en toute libert, voire
sy tablir, y acqurir du bien, le grer, en bnficier, le lguer. Nous
nexigeons de lui en change quune chose : le respect de nos lois.19

18
19

Idem, p.58.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.136.

228

Lessentiel est de concilier les intrts de lindigne et ceux des


Europens. LAutre peut donc rester Autre avec toutes ses diffrences,
lessentiel est quil respecte les lois de la civilisation colonisatrice. On laisse
ainsi chaque peuple choisir la manire dapprocher la civilisation car tous les
peuples ne sont pas prdisposs se civiliser. Cest ce que constate
Monfreid chez les Ethiopiens.

LAbyssin, vous lavez dj compris, est un peuple quon ne peut pas


europaniser fond avant des sicles. Il doit donc vivre chez lui en
restant ce quil est et se transformer lentement.
Mais cela ne nous convient pas, nous prtendons, du jour au
lendemain, par force, lui imposer nos murs, pour le rendre enfin utile
nos intrts sans aucun souci des consquences funestes de cette
hte goste.20

Monfreid suppose que les Ethiopiens sont des gens difficile


europaniser . Lassimilation brute serait goste et aurait des
consquences funestes . Cela est valable aussi pour le Ymen, ritre
Monfreid en parlant de son sjour Hodedah : une ville ctire importante
du Ymen du nord.

Contre une pareille prostitution morale, jai voulu mettre le Ngus


dEthiopie en garde pour en prserver son peuple, car lAbyssinie et le
Ymen, si incomparables maints points de vue, sont les deux derniers
peuples de la terre ayant gard pures leur antique civilisation et des
murs conformes au gnie de leur race.
Tout de suite en arrivant au milieu de cette ville envahie par les
wahabites, on a cette impression poignante dun peuple frapp mort
par la civilisation europenne. Il ny a pour lui maintenant de salut quen
la main ferme dun protecteur dont il redoutera et respectera la force. Il
est devenu incapable de se gouverner, car il a dtruit larmature
sculaire qui, seule, pouvait lui permettre de vivre selon sa mentalit. Il
est incapable de comprendre la gnrosit, la bont, lindulgence avec
lesquelles nous avons la navet dangereuse de vouloir propager notre
influence et maintenir notre prestige.21

20
21

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.134.
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.206.

229

Lassimilation conduirait ainsi lalination, lacculturation et


lavilissement. Un peuple assimil ne devrait son salut quen la main ferme
dun protecteur dont il redoutera et respectera la force . Monfreid
exprimerait ici son dsir de sauvegarder lEthiopie et le Ymen car ce sont
les deux civilisations qui restent encore pures avec des murs conformes
au gnie de leur race .

Ainsi deux attitudes lgard de lindigne paraissent se dgager des


rcits de voyage tudis : dune part, une sorte dmerveillement morbide
pour un continent qui apparat marqu par la maldiction de Cham et qui,
pour certains voyageurs symbolise la dliquescence totale. Dautre part,
lexaltation que suscite une terre encore neuve, inexplore et vierge, et dans
laquelle certains voient un contrepoids la dcadence mtropolitaine mais
aussi le lieu dune vanglisation.
Lentreprise missionnaire ne se distinguait pas plus de la conqute
coloniale que la soumission au roi ne se sparait du respect de Dieu. Au
XX sicle, le colonial de tout poil et le missionn aire ont en commun dtre
blancs ; ils sont les reprsentants dune mme civilisation conqurante. Le
colonial et le missionnaire se rendent rciproquement service. En effet, la
colonisation vient la rencontre de lidal missionnaire en saffirmant
civilisatrice.

Action

missionnaire

et

colonisation

se

trouvent

ainsi

inextricablement lies mme si lune npouse jamais tous les objectifs de


lautre. Le missionnaire nest pas le complice du colonisateur, mais leurs
idaux se confondent.
Le missionnaire va sadapter son poque car il sera la fois prdicateur,
mdecin, pdagogue, etc. Ce nest donc plus le chapelain soucieux que
dmes. Sa tche va progressivement se diversifier sans scarter de sa
fonction essentielle. Il sagit de lvanglisation. Et cest par lexercice de la
charit que le missionnaire va connatre beaucoup de succs. Cela le
conduit soccuper des indignes et de leurs misres. Mais laction du
missionnaire va remettre en question toutes les structures des socits
indignes. Et se voulant lment de progrs, le missionnaire est galement

230

outil de destruction. Cest pourquoi luvre missionnaire suscite la fois des


loges et des critiques.
Les missionnaires taient aussi conduits avoir un rle ducatif
dpassant la simple vanglisation. Ils se faisaient aussi les agents dune
politique dassimilation. Ils recueillaient des orphelins ou des enfants
abandonns pour les lever chrtiennement. Lvanglisation prend donc la
forme dune europanisation.
Cette vanglisation a conduit les missionnaires soulager les maux
physiques des indignes.
Ainsi, le missionnaire est, avec ladministrateur, le reprsentant de
lEurope conqurante puisquils partagent la mme civilisation.
Sous les motifs des explorations, des vanglisations et des relations
commerciales, il sagit daboutir une conqute coloniale. Les prtextes
humanitaires et scientifiques sont des formes dguises pour favoriser un
empire colonial. Cest en effet un dessein dexpansion politique, conomique
et culturelle qui va de plus en plus saffirmer. Il faut implanter la civilisation
dans la Corne de lAfrique pour tendre linfluence franaise, mme sil faut
utiliser la force. Et cela dans le seul but de disputer dautres les produits de
lintrieur du Continent africain. Ici il sagit dabord des Anglais et un peu plus
tard des Italiens. La colonie attire des individus de toutes parts et devient
ainsi le lieu de toutes les aventures

2. La colonie, lieu des aventures : rvlation de soi ou dnonciation

Beaucoup de romans constituant notre corpus traduisent le problme de


la cohabitation des Europens avec les indignes. Mais cest surtout
Monfreid qui nous donne le plus de renseignements. Il fait part des
antagonismes ns de lexploitation coloniale et de la diffrence de religion,
de murs et de mentalit. Monfreid, par lintermdiaire dun des
personnages permanents de ses romans, Abd el Ha, en loccurrence luimme, dnonce la politique coloniale et offre une image valorise de

231

lindigne, voire mme mythique. Ainsi le colon voit paratre des crits
critiques son gard, non seulement de Monfreid mais aussi de ses
sympathisants comme Ida Treat ou Joseph Kessel. Lamricaine Ida Treat,
auteur narratrice est sauve par lindigne Kassem. Cest ainsi quelle lui
exprime sa reconnaissance en faisant de lui une exception.

Mais jimagine ce quaurait t la scne si Kassem et t un blanc.


Abd el Ha except. Le blanc, ici, avec limportance quil donne la
mort et au coup de fusil, fait figure de Tartarin. Le blanc serait apparu,
revolver la ceinture et fusil au poing, casqu, gutr, splendide. Pardessus mon paule, il aurait vis lhyne, et dune balle explosible en
plein il gauche laurait tendu raide morte. Aprs cela, il aurait fallu
faire une photographie des deux, de limbcile et de la bte, et
conserver une reconnaissance ternelle limbcile.
Ici, rien de tout cela. 22

Le portrait caricatural du blanc , Abd el Ha except contraste avec


la modestie de Kassem, lindigne.
Joseph Kessel insistera galement sur le ct exceptionnel de Monfreid
et se montre trs critique lgard des colons.

Il ma fait connatre le Gubet Kharab et llot du Diable. Jai essuy le


vent furieux du Bab-el-Mandeb sur son boutre et son quipage noir. Et
jai vu que cet ancien contrebandier, ce pirate, ainsi que lappellent
plaisamment ses amis et perfidement ses adversaires, a servi et sert
son pays.
Jai le devoir de le dire. Car il est trop injuste quune si rare destine
et que la lgende issue delle dformes, salies par les pleutres et les
imbciles, desservent un homme de cette classe.
Il a fait de la contrebande darmes ? Certes, mais en un temps o
tout cela tait permis et mme encourag Djibouti. Il a import du
haschich en Egypte ? Cela ne regarde que la police du Caire et de
Londres. LIntelligence Service la fait porter sur sa liste noire et le
traque ? Est-ce une raison pour aider une institution qui ne passe pas
pour scrupuleuse et altruiste ?
Par contre, il y a une industrie franaise en Abyssinie. Elle est
Monfreid. Une oasis franaise dans le Harrar. Elle est Monfreid. Il y a
dans le massif inconnu du Mabbat, chez les guerriers danakil, une
maison franaise l o nul Blanc na mis le pied. Elle est Monfreid.
22

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.24

232

Parmi les tribus o le gouverneur ne peut rien, le nom de Monfreid est


un sauf-conduit.
Ne devrait-on pas utiliser une pareille force une si longue exprience,
une si prodigieuse assimilation ?
Mais, pour comprendre cela, il ne faudrait pas au gouverneur de
Djibouti un cur de Chapon. On retrouvera bientt ce fonctionnaire, car
il a voulu quune partie de notre poursuite aux esclaves se fit malgr et
contre lui. Nous y gagnmes quelques pripties et le gouverneur
quelque ridicule de plus.23

Kessel rsume la personnalit de Monfreid en trois mots : une force ,


une exprience , une assimilation . Et il se montre trs ironique envers
ladministration coloniale et surtout le gouverneur de la colonie : Chapon
Bassac. Notons le jeu de mots cur de chapon qui renvoie au coq
castr.
Monfreid, quant lui, rvle lexploitation outrance des indignes par
ladministration coloniale et dvoile leur cruaut, leur manque dhumanit et
de gnrosit. Et en dcouvrant cette ralit coloniale, il sisole et se
distingue ainsi du monde colonial. Mais en analysant avec prcision la
communaut europenne en fonction de ses ractions et comportements vis
vis des indignes. Monfreid a t tmoin de son temps. Son oeuvre montre
ainsi une situation historique contemporaine dans laquelle une communaut
souffre : la communaut indigne. Une communaut musulmane qui se
cherche, un peuple qui est enferm dans un systme qui, sil ne lignore pas,
veut ltouffer. Monfreid va donc dnoncer les relations indignes Europens
lintrieur de la colonie.
Il a traduit dans ses romans indignistes le fait vrifiable de la misre
du colonis. En effet, celle-ci se manifestait par limportance des mendiants.
Les flaux sont endmiques et lauteur fait souvent allusion aux mauvaises
conditions physiques des indignes. On retrouve galement le tmoignage
de lexistence de la misre biologique : faim et maladies. Dautres crivains
lont aussi soulign. Voici un exemple dIda Treat qui illustre la misre
collective des indignes, source de distraction pour certains Europens. Le

23

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Ed. de France ; 1933, p.45.

233

train qui mne en Ethiopie sarrte une station. Des enfants accourent vers
les voyageurs les plus repus .

Des blancs samusent Ils chantent une chanson idiote avec les
gestes pouet, pouet , quils font rpter aux enfants noirs en leur
montrant un morceau de pain quils ne jettent jamais Quand le train
part, ils balancent toujours leur morceau de pain devant les gosses qui
tendent leurs doigts les petits se mettent courir le long de la voie en
se bousculant. Alors certains blancs finissent par lancer leur croton.
Dautres trouvent plus spirituel de le garder Il resservira la
prochaine station. Ces gens repus ne sembtent pas une minute24

La narratrice dnonce la cruaut des blancs face des tres pour qui
un morceau de pain est synonyme de repas. La narratrice cherche ainsi
mettre en vidence les conditions dans lesquelles vivent des enfants
abandonns, sans aucune attache, qui sillonnent les rues.

Trs peu de

romanciers coloniaux avaient soulev le problme de cette enfance


malheureuse livre elle-mme.
Dautre part, le trait imaginaire de paresse, attribu aux indignes en
gnral par les colons est trs souvent relev dans les ouvrages coloniaux.
Cette accusation par les colonisateurs se veut indpendante de toute
considration socio-conomique et historique. Ce dnuement de lindigne
va tre expliqu par son oisivet, par le peu de got quil a pour laction.
Il est vident que pour maintenir la domination coloniale, on avait besoin
dimages dindignes passifs et dEuropens actifs. Et cest l que la
personnalit de Monfreid va saffirmer dans toute son ambigut. Il va
sidentifier dabord au colon tel quil le conoit lui-mme, cest--dire au petit
colon et par consquent, il va tre le dfenseur des privilges des
Europens.

Cest encore un lve de la Mission. Il est dsolant de voir les efforts


et labngation incontestable des missionnaires narriver souvent qu
produire dodieux tartufes o se rsument tous les vices. La faute nen

24

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.47.

234

est pas ces religieux, mais la mentalit de ces races primitives pour
qui les pratiques de la religion chrtienne sont incomprhensibles.25

Les propos de Monfreid sont racistes. Il cherche dmontrer que


lindigne na pas de besoin, que celui-ci est en ralit inapte au confort, la
technique, au progrs et que la misre lui est par consquent familire. On
ne doit pas, donc, lobliger aux servitudes de la civilisation.
Lors

dun

de

ses

voyages,

Monfreid

rencontre

des

indignes

christianiss . Voici sa remarque :

Jai senti trs nettement, la vue de tous ces ngres christianiss,


par opposition avec les islamiss, combien notre religion chrtienne,
tant catholique que protestante, est peu adquate aux races
infrieures.26

Toutes les thories racistes sont illustres par ces propos.


Mais Monfreid ne soutiendra pas toujours cette idologie et ces
prtendues tares de lindigne et cest ce qui est le plus intressant pour
lhistoire. Car lidologie colonialiste cohrente avec elle-mme, devait porter
labsolu, les dfauts prsums

de lindigne face la perfection de

lEuropen. Ces dfauts devaient devenir dfinitifs. Mais Monfreid dnonce


les colons dabord, puis tous les Europens de la colonie ensuite. Il reproche
aux colonisateurs leur comportement. Puis il se retourne contre lindigne en
adoptant des propos discriminatoires. Lauteur narrateur devient alors
doublement ambigu. Il va dabord dvoiler la gigantesque indiffrence des
Europens vis vis du colonis. On na pas dgard pour lindigne qui on
ne demande que les bras. Ainsi pour le colonisateur, en gnral, lindigne,
sil ne sert pas, fait partie du dcor. On nen tient pas compte. Nizan traduira
encore mieux cette indiffrence en parlant de son sjour Djibouti.

25
26

Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p.17.


Idem - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.232.

235

Le mme ennui sans formes qu Aden, mais en manches de


chemise retenues par les lastiques des coiffeurs, mais avec le got
des vermouths cassis, des mandarins curaao. Tous ces hommes
aussi tournent en rond, heurts aux murs invisibles de leur destin,
faisant aux mmes heures les mmes mouvements que les Anglais de
la cte dAsie, filant en auto le soir vers le jardin dessai dAmbouli o
vont se consoler des couples dont les membres sont toujours des
pices de rechange. Cest la nuit, on tient une femme sans nom contre
soi, les maigres arbustes de la steppe dfilent, les chameaux leur
broutent la cime : comme ces arbustes ont des formes et des
proportions darbres faits, on se croirait dans un paysage prhistorique,
les chameaux grands comme des iguanodons. 27

Cette indiffrence des Europens part dune observation relle de lauteur.


La colonisation, en effet, dtruit le colonis puisquelle ne peut lintgrer.
Lindiffrence est illustre par les expressions pices de rechange et
sans nom . Ceci est beaucoup plus cohrent dans le contexte de la
colonisation que lattitude de lcrivain elle-mme. Le but de lauteur est de
tenter dveiller les consciences politiques : lindiffrence des Europens ne
peut tre que ngative pour la colonie, car ces derniers ne se rendent mme
pas compte que lindigne, lui, les observe. Les Europens ne forcent gure
ladmiration des indignes, bien au contraire. Seulement lEuropen colonial
ne tient-il pas ses privilges, tout autant que sa gloire, de lavilissement
mme de lindigne ?
La mission civilisatrice de la France a donc chou. En effet, le type de
colonisateur qui vit Djibouti nassume pas le rle qui lui est dvolu par la
mre patrie : celui dhomme suprieur, de fils de la race conqurante,
limage de Lagarde. Voici un tmoignage dans Le passant dEthiopie .

Vers 1885, quand il dbarqua Obock, Lagarde, sil navait t quun


fonctionnaire comme tant dautres, naurait song qu quitter au plus
vite lendroit sinistre o le destin lamenait. Mais justement, ce ntait
pas un fonctionnaire comme tant dautres. Que de fois, passant dans
ces parages, au temps o il allait rejoindre quelque poste en ExtrmeOrient, il avait fait la rflexion que la France aurait d avoir ici un port
bien abrit pour servir descale nos navires et de dbouchs aux
produits du Harrar et du plateau abyssin. Et il avait demand, un jour,
dtre envoy dans cet endroit disgraci.
27

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 144.

236

Ds quil fut install, il russit, par dhabiles marchs avec les


indignes, tendre le territoire de son petit Gouvernement jusquaux
limites qui forment aujourdhui la Cte franaise des Somalis ; puis il se
mit la recherche dune rade propice, et fonda ce port de Djibouti, en
un lieu qui ntait, lorsquil y vint pour la premire fois, quun dsert,
avec un seul arbre, dont lombre naurait pas suffi abriter un ne.28

Limage de Lagarde est ici positive et rappelle le gnie franais. Djibouti


ntait quun dsert, avec un seul arbre , Lagarde en a fait un port . Il
se dmarque ainsi du colon qui viendra plus tard grer ce port.
Monfreid et dautres refusent eux-mmes de se reconnatre dans le
portrait du Franais de Djibouti diffus par limage coloniale. La socit
coloniale quils dcrivent avec un ralisme tel quil prend forme de
tmoignage, ne peut tre reprsente comme modle au partenaire
indigne. Elle ne peut en aucun cas, assumer la prdominance de la France
Djibouti. Elle risque daller lencontre de lintrt national franais, en
mettant en pril lexistence de cette colonie.
Luvre de Monfreid vue sous cet angle, sengage au service dune
cause, qui est loppos dune recherche dvasion. Cela a dj t vu au
cours de ltude de son idologie. Il procde paralllement la justification,
et la glorification de lentreprise coloniale en faisant la peinture des tares
indignes. Cest un propagandiste de limprialisme, avant tout, mais il sest
plac lintrieur dun systme quil ne juge pas, mais quil expose et dfend
comme la fait Celarie.

Qui vient ici doit accepter de vivre durement, dangereusement. Si le


ministre Lagarde montra un fier courage lorsquil dcida dabandonner
les installations dObock, dont lemplacement tait dfavorable, le
succs a magnifiquement couronn son audace, sa prescience. Djibouti
possde plusieurs htels. () Le climat de Djibouti est sain. La lpre et
la peste y sont inconnues. Jamais de fivre jaune ; mais latmosphre
est sature dhumidit sale.29 ()

28
29

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p.62.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.216.

237

Celarie cristallise luvre de Lagarde en insistant sur son audace et


sa prescience . Ce sont des hommes comme Lagarde qui ont apport les
bienfaits de la civilisation, car lobjectif de lexpansion coloniale nest elle pas
une uvre humanitaire ? La prface du docteur Huchon le confirme.

En juillet 1934, le mdecin capitaine Huchon est charg par le


commandant suprieur des troupes Djibouti dune mission dans le
massif montagneux du Goudah, territoire Dankali, c--d Afar, situ de
lautre ct du golfe, au-dessus du port de Tadjourah.
Ce territoire tant encore peu connu, il doit en ramener des
informations gnrales et pratiques concernant le pays et la population.
Il dbarque Tadjourah, venant de Djibouti, dans les premiers jours
de juillet 1934.30

Les informations gnrales et pratiques peuvent se rsumer en une


action mdicale chez les indignes : soigner les enfants, les vieillards.
Laction serait donc humanitaire.
Cet argument humanitaire, Monfreid le voulait irrfutable, or, ses
concitoyens ne sont anims daucun idal, cest ce quil traduit dans bon
nombre de ses crits. Il est rejoint en cela par dautres crivains qui
procdent la dnonciation des abus des colonisateurs : ces crivains
remettent donc, en question la comptence coloniale en quelque sorte, des
Europens de Djibouti. Que devaient-ils proposer alors ?
La socit europenne ne peut tre prsente comme modle, disent-ils.
Plusieurs de leurs romans traduisent fortement cette ralit. En effet, dans la
Djibouti coloniale, constatent-ils, les Europens partagent certains traits
ngatifs avec les indignes comme par exemple : le mensonge, la perfidie, la
violence, la corruption, la cruaut, le sadisme Voici un exemple rapport
par Monfreid qui donnerait une ide sur le traitement que fait subir un colon,
M. Delporte, sa femme indigne.

30

Huchon (Dr Henry.) Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue Troupes col ; n225, 1934, p. 13.

238

Il lui infligeait, par badinage mais avec un sadisme vident, une srie
de petits tourments, de niches cruelles, dont il se plaisait donner le
spectacle aux amis pour leur montrer les rsultats de son dressage .
La femme, habitue ds lenfance bien dautres preuves, criait,
parce que cela faisait rire cet homme blanc qui la payait. Ne
comprenant rien sa mentalit, elle acceptait tout sans discuter,
comme on accepte les mouches, les pines, les cailloux qui blessent
les pieds, le mal aux dents Mais elle tait femme, et si Delporte avait
une pingle pour lui piquer les seins, sa cigarette pour lui brler les
fesses et martinet pour menacer, elle avait son instinct de femelle :
aprs la naissance dune fillette, Delporte le terrible tyran tourna en
bourrique. Fatouma porta des robes de soie, sinitia aux crises de nerfs
tout comme les Madama et menaa deux ou trois fois par jour de
sen retourner chez sa mre.31

On retrouve ici certains dfauts numrs l-haut. Et ce sont, donc, des


crivains comme Monfreid, Kessel ou encore Ida Treat qui ont dnonc ces
aspects ngatifs du colon. Cette prise de position va leur permettre aussi de
marquer nettement leur isolement par rapport cette communaut
europenne dont le modle na jamais t le leur. Ils nhsitrent pas
dcrire lenfer dun affrontement entre les deux communauts (indignes et
colons), pour secouer sinon effrayer les Europens. Peut-tre aussi pour
susciter un peu plus dhumanit de leur part, vis vis des indignes. Le
message est clair. Ils auraient souhait une colonisation moins brutale et
plus intelligente. On sent, nettement, travers ces lectures quils grondent au
fond des curs, la crainte de lAutre, de celui quon ne connat pas, quon ne
cherche pas dailleurs connatre.
Ainsi, les romans de Monfreid vibrent des tensions de lactualit, celui qui
tient la plume transmet au lecteur et la France ses inquitudes, car lespoir
cher son cur, savoir la fusion des populations (exemple, le lieutenant
Debuis) qui cohabitent Djibouti, ne peut se raliser dans ces conditions l.

Ds le premier jour, on me prsenta un homme trange,


extraordinaire en regard de tous les autres.
Il mimpressionna profondment, car lui seul semblait avoir vu dans
ce pays autre chose que la ncessit du casque sur la tte et de la
glace dans les boissons varies : ctait le lieutenant Debuis.
31

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.23.

239

A peu prs de mon ge, trente ans, trs barbu, une tte doiseau
nez pointu, des lunettes et le crne ras.
Silencieux, ne riant jamais, il dissimulait une mentalit de primaire
sous une rserve o des sourires ferms rpondaient en profondeur
toutes les questions embarrassantes. Il parvenait donner ainsi
limpression den savoir long et, avec un art consomm, il tirait parti de
tout pour intriguer. A la moindre alerte, il plongeait dans le mystre et
laissait courir limagination des autres, car lui nen avait point. Il
mergeait quand la question avait pris forme et en prenait possession
sans avoir dit un mot.
Il tait converti lIslam, faisait ses dvotions la grande Mosque
dHamoudi en un point o, par la porte ouverte, on pouvait le voir. Il
appartenait, chuchotait-on, des socits secrtes, il avait un harem,
des esclaves
Je restai bant dadmiration.
Lieutenant de la brigade indigne, il tait arriv dEurope o il avait,
parat-il, femme et enfant -, quelques mois avant moi.
Tout de suite, il joua la comdie de lIslamisme ; il se travestissait,
aussitt la nuit tombe, et disparaissait au quartier rserv. Il plongeait
dans la stupeur les camarades de passage quil y conduisait, en leur
laissant croire que toutes ces jeunes Somalies accourant lappel de
son sifflet taient fascines par son ascendant. Tout cela ntait
quenfantillage et mme lui valut au dbut quelques consignes la
chambre, mais il eut le mrite de persvrer.
Il fit un dictionnaire de poche, avant de savoir larabe, avec un
Larousse et un Syrien nomm Ghaleb, qui traduisait chaque mot. Cet
ouvrage qui se vend encore Djibouti et qui ma rendu des services
classa son auteur arabisant distingu. Cette tiquette fit absoudre les
mascarades, leur donna un caractre officiel et conduisit Debuis vers
une magnifique carrire au 2me Bureau.
Le plus amusant, cest quil finit lui-mme par se prendre au srieux
et croire fermement que ctait arriv .
En voil un qui, aprs trente ans, joue fond le jeu engag par
caprice de jeunesse.32

Le lieutenant Debuis est le symbole mme de lassimilation lenvers.


Cest lEuropen qui sassimile lAutre en embrassant sa religion, en ayant
un harem, des esclaves et en apprenant sa langue. Monfreid lui rend
hommage car le lieutenant Debuis a fait un dictionnaire arabe franais. Cet
ouvrage a rendu service Monfreid dans son apprentissage de lArabe.
Ainsi, Monfreid rvle dans ses livres son souhait : lassimilation inverse
de celle rve par les Europens, ce rve qui pourrait devenir ralit. Voici
un autre exemple dans un autre livre : Les secrets de la Mer Rouge.
32

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.22.

240

Je suis fort simplement vtu dune toile autour des reins et nous partons le
long de la plage, le fusil en travers des paules, selon la mode indigne.33

Monfreid shabille selon la mode indigne : un simple pagne autour


des reins et un fusil .
Mais

attention,

cette

apparente

assimilation

de

Monfreid

est

machiavlique. En effet, lEuropen, ntait pas venu pour un apostolat


insolite : celui de civiliser. Il sest expatri pour devenir riche, trs riche.

Nous dcidons de tenter le commerce des armes pour pouvoir


continuer mes expriences, longues et coteuses, sur la culture des
perles. Lavigne restera lle Maskali : il occupera des parcs dhutres,
et moi je courrai la mer avec les chargements darmes.
Je vais avoir contre moi ladministration qui ne verra pas dun bon il
mes voyages trs compromettants pour elle. Ensuite, Salim Mouti et
Ato Joseph feront leur possible afin danantir ma concurrence.
Tout cela me rserve pas mal de difficults et des luttes, mais je suis
rsolu tenter ma chance.34

Et peu importe la nature du projet ou de la tche exerce, lessentiel est


de gagner de largent. Monfreid fera le commerce des armes mais aussi des
esclaves et de la drogue.
Mais Monfreid est diffrent de ses concitoyens. En effet, les Franais, plus
aiss de la mtropole, prfrent rester chez eux, car la colonie est un pays
de mirage, elle ne peut attirer que des mdiocres, des individus sans foi ni
loi. Jean dEsme nous le rappelle :

Il ntait quun aventurier, quun de ces forbans vivant de louches


besognes et de trafics criminels !35

33

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.22.


Idem, p.142.
35
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930. p.200.
34

241

Monfreid nest quun aventurier qui enfreint la loi avec de louches


besognes et de trafics criminels comme Louis Saulieu, le hros du roman
intitul Lhomme des Sables. Par ces pratiques, lhomme marque sa
diffrence par rapport au colon classique.

Ainsi, Monfreid refuse le monde du colon. Ne pouvant atteindre le bien en


tant que colonisateur lui-mme, il sinstalle par consquent, dans le malaise,
dans lambigut, car, tre colonialiste est la seule vocation du colonisateur. Il
refuse la socit europenne mais il en propose une autre.
Il sest dtach du milieu colonial contre lequel il a accumul de nombreux
griefs. Les Franais de Djibouti taient proccups uniquement deuxmmes. Ceux-ci, par leur abus, leur injustice et leur brutalit mme, risquent
de mettre en danger lintrt national franais. Lauteur napparat plus alors
la solde des intrts coloniaux. Il dnonce la grosse colonisation capitaliste
et les hommes qui lentretiennent. La colonisation devrait tre bnfique.
En revanche, dautres crivains retrouvent les bienfaits de la colonisation.
Voici un exemple du gouverneur Angoulvant.
La ville est pourvue dlectricit, dune alimentation en eau qui fait
jaillir dun sol considr comme strile une vgtation abondante, de
routes et de jardins, dtablissements hospitaliers fort convenables et
de la T.S.F. linitiative prive a beaucoup fait pour le dveloppement de
Djibouti ; ladministration y a bnfici dune stabilit de fait rarement
observe ailleurs.36

Angoulvant souligne lefficacit de ladministration coloniale car elle a


bnfici dune stabilit de fait rarement observ . Ladministrateur a donc
pour mission de faire dvelopper la colonie, de protger lindigne et de
conseiller le colon. Celarie valorise, elle aussi, laction coloniale.

Dieu merci, nous avons donn, ici mme, et dans bien dautres
points du globe la preuve de notre gnie colonisateur.37
36
37

Angoulvant (G.) Etapes asiatiques- Paris : Ed. du monde moderne ; 1930, p. 22.
Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.225.

242

Elle sextasie encore en affirmant :

Djibouti est le miracle de lnergie franaise.38

Ainsi les ouvrages qui composent notre corpus se distinguent en deux


catgories. Il y a dun ct les crivains qui dnoncent la colonisation et de
lautre les crivains qui jubilent laction coloniale. Mais ce sont les ouvrages
qui clament leur prtendue indignation qui sont les plus nombreux. Dans ces
ouvrages, lauteur, dnonce linjustice et le mpris du colon vis--vis des
indignes, labsence de scrupules et la brutalit mme, du monde europen,
dans son ensemble.

3. La colonie, lieu de tous les abus : exploitation ou dgradation

Lauteur, Monfreid, est tmoin de la situation, tmoin indign dabord, puis


de plus en plus horrifi par le monde colonial o le colon consent devenir
le seigneur et matre .

Je me mis en popote avec le commis des Travaux Publics, le jeune


Delporte, ancien dessinateur lentreprise de construction de chemin
de fer.
Il faisait fonction de chef de service, le titulaire du poste vivant en
Europe, la manire des Trsoriers payeurs qui confient leurs
fonctions, grassement payes, un fond de pouvoir cinq cents
francs par mois. Grce de savantes combinaisons de congs
rallonge, nos fonctionnaires coloniaux adoptent de plus en plus ce
principe.
Blond fade, la bouche mince, le nez troit, Delporte louchait avec un
regard ple en rongeant ses ongles. Il avait des tics nerveux, faisait
trembler le plancher en agitant ses jambes sous la table. Sa main
flasque et humide laissait une pnible impression de chose fltrie.
Type du vieux garon goste, maniaque et ordonn, il avait pris, par
hygine et conomie, une femme indigne, une Cotou ramene
dEthiopie. Ctait une bdouine, silencieuse, patiente et ttue, dont la
38

Idem, p.216.

243

rsignation borne sexprimait par la bouche toujours ouverte. Il en


affectait den tre le tyran pour se prouver quil en tait le seigneur et
matre.39

Le portrait du colon, le jeune Delporte est ngatif. Il est nerveux,


goste, maniaque et ordonn . Sa physionomie est celle dun tyran. Il vit
avec une femme indigne mais il est considr comme un vieux garon .
Cette femme nest l que par hygine et conomie . Elle est le symbole
de la soumission et de la rsignation borne , critique Monfreid. Trois
qualificatifs la dsignent, elle aussi, il sagit de : silencieuse, patiente et
ttue . Cest donc un portrait oppos celui du matre . Lun reprsente
lemportement, lautre reprsente le calme.
Monfreid va dresser, dans la plupart de ses livres, des portraits ngatifs du
colon. Voici un autre exemple. Ds son arrive Djibouti, Monfreid se heurte
au gardien de la colonie, car lun et lautre nont pas la mme vision des tres
et des choses.

Aussitt le pied sur le sol de notre petite colonie, un personnage


corpulent, de blanc vtu, masqu de lunettes noires sous lombre dun
casque militaire, minterpelle dune voix charge de menace, en des
termes do toute politesse est strictement bannie. Il me demande ce
que je viens faire ici et me dclare que je ne puis dbarquer sans avoir
vers le montant dune caution gale au prix de mon voyage de
retour.40

La caricature se situe dans le contraste blanc vtu/lunettes noires .


Monfreid souligne la vulgarit du personnage qui sexprime en des termes
o toute politesse est strictement bannie . Il bnficie des institutions de la
mtropole, quil a su ajuster ses intrts. Monfreid accuse labus du
pouvoir. Il ne veut plus tre intgr ce monde colonialiste.
Tout ce monde descrocs, de faussaires, de matres chanteurs, de
dpravs est la recherche dun naf duper. Rien ne compte pour les

39
40

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.23.


Idem, p.18.

244

colons, hormis les gains amasss le plus vite possible. Voici lobservation de
Monfreid.

A Djibouti, part de rares exceptions, tous les Franais sont


fonctionnaires. Ils y forment une ppinire dune rare fertilit et sy
multiplient tel point quon ne sait plus o les loger. Les htels euxmmes en sont pleins, au grand dam des hteliers qui se voient dans
lobligation de refuser des chambres aux clients de passage, aux notes
rmunratrices.
Est-ce au climat quon doit cette plthore ? Point : cest au
traitement. Si le fonctionnaire djiboutien touche officiellement, classe
gale, les mmes moluments que son collgue de France ce qui,
compte tenu du climat, est notoirement insuffisant ces appointements
saugmentent dune sorte de guelte proportionnelle aux rentres
effectues, et qui va jusqu les doubler.
Mais, me dira-t-on, o est largent si la colonie est si pauvre ?
Pauvre, elle lest quant aux ressources naturelles, mais ses perceptions
lenrichissent : la douane lui tient lieu de banquier. Et ses rentres sont
dautant plus massives que, le pays ne produisant rien par lui-mme,
force est dy tout importer.
Rien redire au principe, au contraire. Jai toujours considr
quintresser les fonctionnaires au rendement de leur service tait la
juste solution du problme administratif ; on lapplique au fisc chez nous
et lon sait ce que cela rend.
A condition pourtant que les dits fonctionnaires jallais dire les
actionnaires- ne se multiplient pas tout propos, et mme hors de
propos. A condition aussi quils ne considrent pas leurs avantages
comme entranant obligatoirement le foisonnement des paperasses et
le libre exercice de la tracasserie ; en un mot, quils sachent concilier
leur intrt particulier avec celui du contribuable.41

Cette minorit tient conserver ses avantages, elle ne veut donc pas tre
incorpore aux indignes. Cest ce qui explique son attitude conservatrice.
Elle veut garder une supriorit matrielle qui assure et garantit sa
suprmatie, sa prdominance sur lAutre. Le colon nest ni rellement dcid
transformer Djibouti limage de la France, ni envisager un destin
commun avec les indignes.
Certes, la veille du Centenaire, il n y a aucun rapprochement des deux
communauts, lantagonisme persiste et saggrave. Sur ce point, tous les
romans de lpoque traduisent la ralit. Ainsi en 1930, rien ne semble avoir
41

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.33.

245

chang depuis un sicle. Les Europens et les indignes restaient trangers


les uns aux autres.
Le colon ne peut concevoir des rapports que de matre serviteur. Il est
dur, hostile, amoral. Chez le colon, les moyens de pression politiques font
partie intgrante de sa puissance conomique. Cest un homme enferm
dans un gosme outrancier. Et dans certaines circonstances, les indignes
se montrent plus humains.
Et en critiquant toutes ces pratiques, Monfreid napparat plus alors la
solde des intrts coloniaux. Il dnonce la grosse colonisation capitaliste et
les hommes qui lentretiennent. Il est le tmoin de ltat desprit du colon :
celui-ci est vindicatif et revendicateur. Lauteur connat parfaitement la
mentalit du colon, ne ltait-il pas lui-mme ?
Mais dans ses ouvrages, il veut montrer que la colonisation exclut
lindigne du partage. Pour quil y ait un dominateur, il faut un domin. Voici
comment il dcrit le soldat colonial.

Point de caserne, le soldat mne une vie absolument libre partout o


il sjourne, car partout il est chez lui. La case du cotou chez lequel il
loge, le btail, les champs, tout est sien pendant le temps quil demeure
dans le pays.
Les choses se passent trs simplement et le mieux du monde. Les
soldats en gnral ne prennent que ce quil leur faut sans rien saccager
inutilement comme si rellement ils taient chez eux.
Je me souviens du temps des grandes manuvres et de la conduite
de nos militaires logs chez les habitants. Jai la honte davouer
combien nos jeunes soldats gagneraient peu la comparaison et
mriteraient le nom de vandales.42

Le soldat colonial est matre absolu dans la colonie et il abuse de ce


pouvoir ds que loccasion se prsente. Monfreid en a honte . Le soldat
colonial naime pas lindigne et il lui est hostile. Or lhostilit et la haine
saccompagnent de mfiance car si le colon hait lindigne, il le redoute. Le
colonis est donc toujours prsum coupable. La rupture de Monfreid avec
ce type de colonisateur est complte. Il se sent tranger ce monde.
42

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.131.

246

Lauteur brosse aussi un tableau saisissant o les relations humaines sont


issues dune exploitation assez pousse que possible, fondes sur lingalit
la plus complte, le mpris et le racisme social, eux-mmes entretenus par
lautorit en place. Cette prise

de position est exceptionnelle chez les

colonisateurs. Lauteur refuse la colonisation brutale et inhumaine de son


poque. Ladministration coloniale agit sans se rendre compte des
ncessits de la vie pastorale ou de la vie en gnral de lindigne. La vie de
la caserne le prouve, voici le tmoignage rapport par Monfreid, propos
dun jeune indigne assez joli de figure :

Assez joli de figure, avec un regard effront, le corps gracieux et


souple comme celui dun flin, la peau fine et soyeuse, il fut
immdiatement remarqu des sous-officiers du poste.
Pour avoir quelques sous ou un croton de pain, il rdait comme un
jeune chacal efflanqu autour de la caserne. Il se laissa attirer par des
friandises et divers petits cadeaux, sans comprendre dabord ce quon
lui voulait. Mais un jour, il comprit devant lvidence ce quon attendait
de sa gracieuse petite personne et il se sauva en sautant par une
fentre du premier tage.
Mais, la misre aidant, il aurait fini par se faire une raison et subir ce
que les frenjis lui offraient de payer si largement.43

Combien y a-t-il dEuropens, alors, attirer lattention des autorits


coloniales sur les abus des colons au moment o les discours officiels des
prfets, des gouverneurs gnraux, des ministres venus de Paris mme, ne
parlent que dabngation, de patriotisme, de luvre civilisatrice de cette
colonisation ? On peut dire que langoisse et linquitude taient inconnues
alors chez les Europens quelques exceptions prs.
On constate, par consquent, que lattitude des colons porte en elle les
germes de tous les extrmismes. Les colons par leur inconscience veulent
tout saccager. Il semble que ce soit l le message que veut transmettre
lauteur ses lecteurs et la France. Le romancier se rend compte que ce
type de colon se coupe de lhistoire avec laquelle il nprouve son lien quaux
instants o il formule le vu dexterminer le colonis. Ainsi les colons ne
connaissent que la torpeur procure par leur immense fortune accumule au
43

Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p.16.

247

dtriment de lindigne ou par des moyens peu licites, ou laffolement si leur


bien est tant soit peu menac.
Ces deux attitudes caractrisent donc le milieu colonial europen.
Monfreid devient comme le tmoin du drame colonial o les indignes sont
rellement des victimes. Lchec est-il total ? Lauteur nest pas pessimiste. Il
ne peut y avoir des relations, certes, entre la grande colonisation et le monde
indigne, mais les autorits peuvent remdier cette situation. Dans le cas
prsent, les indignes, sils ne servent pas les intrts des colons,
deviennent encombrants. Les administrateurs ne doivent-ils pas protger les
indignes. Or, quelle protection peuvent attendre ces derniers dun homme
anim de mpris et de haine vis--vis de la socit musulmane quil dcrit
comme tant une socit lme fallacieuse, lesprit paresseux et
strilement dgressif, fanatique, fataliste, aspirant la primaut et se
donnant pour race lue Toutefois, cette ide de race lue est aussi chre
Monfreid lui-mme.
Ainsi, le comportement des colons tait contre courant de toute
volution dans leurs relations avec les indignes. Monfreid va mme faire
lloge de la manire de coloniser chez les anglais. Voici un exemple.
Monfreid vient darriver Berberah, en Somalie, colonie anglaise. Il reste
admiratif devant un administrateur colonial anglais venu dAden pour servir
dinterprte.

- O donc, avez-vous appris cette langue, lui demandai-je tonn.


- Mais Londres. Cest exig aux examens des carrires coloniales.
On doit se spcialiser dans les langues de la colonie quon a choisie.
Bien entendu, jai fini de me perfectionner ici.
Diable, voil qui nest plus du bon jeune homme . Sous ses
apparences gauches, avec sa myopie, son air timide, ce jeune
administrateur est un homme de haute valeur. Il crit les langues
arabes et abyssines, les parle couramment aussi bien que le somali et
les dialectes des tribus de lEst africain. Je pense nos pauvres
fonctionnaires coloniaux qui, aprs dix ans de sjour Djibouti, ne
savent dire que Yaouled et fissa !...44

44

Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.274.

248

Ladministrateur parle le Somali, parle et crit les langues arabe et


abyssines .
Monfreid sindigne alors sur le fait que les fonctionnaires coloniaux
franais qui, aprs dix ans de sjour ne savent dire que deux mots. Il
veut montrer qu Djibouti, les deux communauts (colons et indignes)
taient restes trangres lune lautre, mfiantes et hostiles, lune
lgard de lautre, les musulmans gardent fidlement leurs croyances et leurs
habitudes et ne dsiraient pas lassimilation , dans leur grande majorit.
La communaut europenne qui vit dans la colonie est diverse. Et il
existait des tensions entre chaque groupe.

4. La colonie, lieu de rassemblement : divergence ou ambiguit

Le rassemblement de diverses populations dorigine mditerranenne a


t le thme central des romans coloniaux, surtout partir de 1935. Pourtant
ds 1924, nous retrouvons ce thme dans les romans de Monfreid. Ils
refltent tous une situation historique particulire Djibouti, cette poque.
En effet, on assiste un norme mlange de peuple et des mentalits
mditerranennes qui se ctoient pendant la priode coloniale, un monde, o
la mer tait toujours prsente, demeur sur la frange du pays, est dcrit
largement travers les ouvrages coloniaux. Ce passage de Delvert est un
exemple.

Les rues saniment dune foule bigarre : Europens vtus de blanc ;


Somalis et Danakils au corps de bronze portant un simple pagne ou
une gandoura lgre, la chamma ; Hindous en longues robes blanches
et en sarouel, le chef couvert de calotte de cuir cerise ou pinard,
brode de paillettes de mtal argent, ou bien dun pais turban ;
Grecs, Armniens, Arabes. 45

Djibouti est donc le lieu o cohabitent les diverses populations


mditerranennes. Les Grecs et les Armniens sont galement
45

Delvert (Charles). - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.672.

249

mentionns dans dautres ouvrages car ils sont les plus nombreux aprs les
Franais. Les Armniens sont prsents dans les livres suivants : Henry de
Monfreid (Le Lpreux, p. 66 / Les Secrets de la Mer Rouge, p. 48 / Vers les
Terres hostiles de lEthiopie, p. 112), Andr Armandy (La dsagrable partie
de campagne, p. 47 et p. 83 / La voie sans disque, p. 6 et p. 109). Les Grecs,
quant eux, sont cits dans ces ouvrages : Henry de Monfreid (Les Secrets
de la Mer Rouge, p. 48), Andr Armandy (La dsagrable partie de
campagne, p. 60 et p. 107 / La voie sans disque, p. 28), J.J. Tharaud (Le
passant dEthiopie, p. 160). On retrouve aussi un Suisse (Henry de Monfreid,
Aventures de mer, p. 198), un allemand (Henry de Monfreid, Les secrets de
la Mer Rouge, p. 30), un anglais (Henry de Monfreid, Aventures de mer, p.
152), un Italien (Henry de Monfreid, Vers les Terres hostiles de lEthiopie,
p.138), un Russe (J.J. Tharaud, Le passant dEthiopie, p. 84). Ces auteurs
mettent, souvent, laccent sur la continuit des murs, de culture. Ils nous
renseignent ainsi sur leur propre communaut. Chez les Europens, il y a
toutes sortes de degrs dvolution et des origines sociales diverses. Voici
un exemple de Monfreid qui montre la tension qui pourrait exister entre deux
Europens.

Un mot, cependant, de lagent de la maison, M. de Guarda,


personnage trs pittoresque, dont la distinction native tranchait
trangement sur la vulgarit de lambiance.
Dorigine catalane, espagnole mme, il avait un beau type la
velasquez, mais seulement de profil car il louchait. (Cest prodigieux de
rencontrer tant de gens qui louchent, jy suis condamn, semble-t-il !)
Plus g que moi denviron dix ans, son teint mat, ses yeux de jais,
ses cheveux aile de corbeau luisants et gras, le faisant ressembler
un Gitan.
Infiniment timide, il apparat au premier abord froid et distant. Sa
longue figure parchemine ne trahit aucun sentiment, sans doute par
labsence de regard due la divergence des yeux.
Il parle peine, supporte batement sans aucun gne les longs
silences o agonise la conversation et ne fait pas le moindre effort pour
ranimer ces vaines paroles que lhomme du monde doit savoir
entretenir avec aisance.
Avec un tel personnage, le visiteur passe de bien pnibles instants ;
il se met har ce mannequin qui le laisse barboter dans les banalits
et, en gnral, conclut au crtinisme.
Mais de Guarda tait loin dtre un imbcile et, malgr son
hermtique et souriant silence, je ne le jugeai point tel. Il me parut plutt
250

tre un homme trs fort, une sorte de diplomate car, en ce temps-l,


jimaginais les diplomates trs forts. Plus tard, jai hlas perdu cette
illusion, en me rendant compte quen gnral leur talent consiste ne
jamais affirmer, en aucun cas, pour mieux se laisser porter par les
vnements, de telle sorte quils puissent, opportunment, paratre les
avoir dirigs. Ils peuvent ainsi en rcolter le bnfice, si les rsultats en
comportent. Par contre, cette inertie leur vite toute responsabilit, si la
gaffe se prcise ; les dsastres sont alors passs en profits et pertes,
car cette absence dinitiative ne permet de les imputer personne. Le
contribuable est l pour solder les diffrences
De Guarda agissait ainsi dans la maison Guignony ; il sen tenait
strictement cette mthode, en dpit des pithtes de mollusque
octroyes par son patron.
Plus tard, je dcouvris en de Guarda ce que cachaient ces
apparences : une me trs nave, sensible lextrme, et une absence
quasi-totale de volont. Incapable dune vilenie ou dune mchancet, il
souffrait de ne pas oser faire le bien. La timidit arrtait le geste
gnreux demi esquiss ; il restait alors tout penaud et commettait
nimporte quelle gaffe pour se donner une contenance.
Trs mu par les femmes, quelles quelles fussent, il tombait
amoureux ds le premier regard. Il devenait alors absolument muet,
souriait et se mettait loucher dune manire invraisemblable, faire
croire que ses yeux avaient la facult de mouvements indpendants,
comme ceux des camlons.46

A lintrieur de la socit europenne, chaque groupe entretient avec les


autres des rapports ambigus. Monfreid trouve M. de Guarda antipathique et
laccable de tous les dfauts et de tous les vices. Monfreid est un auteur
assimilationniste lenvers, il ne propose pas sa propre civilisation
lindigne mais cherche sassimiler la culture indigne. Il pense que son
approche est juste, humaine et surtout profitable aux indignes. Car les
Europens Djibouti, selon ses crits, ne peuvent tre proposs comme
modles ou simplement comme partenaires aux coloniss. Leurs murs
sont loin dtre enviables.
Ainsi dans la communaut europenne, des tensions sont mises en
vidence. Cela pour nous dire avec la plupart des crivains europens de la
colonie, que la socit europenne est dcompose, composite et
cloisonne tout la fois. En effet, on voit, travers la plupart des romans :
des personnages dItaliens, dEspagnols qui ne sont pas tout fait assimils
aux Franais. Ainsi, peu peu, du mythe, lauteur accde une certaine
46

Henry de Monfreid - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.27.

251

objectivit. Ds lors, il ne sagit plus dopposer aux indignes un portrait


parfait, idalis du colonisateur.
Il ne sagit point danticolonialisme. Les crivains cits, et en particulier
Monfreid, ne sont pas contre les colons en gnral mais contre ces
Europens l, tels quils sont alors. Il ne ft, aucun moment, question de
repenser le systme, bien au contraire, cest ce quils veulent dfendre avant
tout. Monfreid, par exemple, constate que les divergences entre groupes,
classes mme, que les antagonismes entre races saggravent de plus en
plus, ce qui va lencontre de son idal, de son idologie plutt et
lencontre de lhgmonie de la France. Ses inquitudes transpercent
nettement, travers ces dnonciations. Tout en clbrant la gloire de
lempire franais, il retirait sa confiance aux hommes censs la prserver.
Ces derniers ntaient pas dessence suprieure , par consquent, ne
pouvaient pas crer un avenir meilleur pour lindigne.
Lexploitation et la dpossession des indignes, lindiffrence et le
manque de gnrosit des colonisateurs expliquent en partie la dgradation
matrielle et morale de la socit domine par lEuropen : le regardant. Il
serait maintenant utile que lanalyse mette laccent sur la femme du
regardant et sur sa manire de concevoir tout ce quelle dcouvre dans la
rgion de la Corne de lAfrique. La femme du regardant nous sera prsente
de deux manires diffrentes. On la verra dabord sous le regard dcrivains
voyageurs femmes puis sous le regard dcrivains voyageurs hommes.

252

B- LA FEMME DU REGARDANT

Source de conflits, voire de douleurs, la femme, est gnralement ou le


plus souvent un personnage ngatif. Elle est le sphinx sans nigme,
sophistique et mystrieuse mais cachant une me bassement matrielle ou
un dfaut de caractre insupportable. Lorsque la femme nest pas prsente
comme une mgre ou comme une cervele, elle est fatale lhomme qui
tombe dans ses filets car il en meurt. La femme, souvent lorigine du conflit
ou du problme initial qui amne la fiction, nest jamais considre comme
un personnage part entire, avec une personnalit complte. On retrouve
assez rgulirement, par exemple, des situations o lhomme est confront
plusieurs femmes diffrentes, toutes tentantes, et dfinies par ce qui les
diffrencie

les

unes

des

autres,

comme

si

elles

taient

toutes

complmentaires et ne reprsentaient ensemble quune seule entit : la


femme. Celle-ci symbolise en gnral le dfaut humain. Dans dautres crits,
elle est celle qui prend des initiatives ou celle qui cherche aventure ses
risques et prils. Cest aussi celle qui prend la plume pour sexprimer et faire
partager ses expriences. Elle est en quelque sorte le contraire de lidal
fminin qui est la servante, la bonne, la conseillre, la sage et lamante la
fois. Les femmes qui vont voluer dans les livres qui composent notre corpus
correspondent toutes les varits de femmes voques ci-dessus. Voyons
dabord comment elles nous sont prsentes par les crivains voyageurs
femmes. Trois femmes crivains font partie des crivains tudis : Ida Treat
(laventurire amricaine), Henriette Celari et La Comtesse de Jumilhac
(deux femmes reporters) qui se sont mises en scne dans un roman ou dans
des reportages. Dans ces rcits les trois femmes emploient la premire
personne du singulier pour relater leurs rcits. Ida Treat suscite notre intrt
car en se mettant en scne, elle adopte le procd utilis par Monfreid. Puis
nous tudierons la femme blanche travers limage propose par des
hommes compte tenu que la femme indigne a dj t tudie plus haut.

253

1. Lindividualit : distanciation ou mpris

Ida Treat est la femme qui va marquer le plus notre corpus et cela pour
deux raisons. Dabord cest le fait quelle soit amricaine crivant en franais.
Ensuite cest la nature du projet quelle entreprend qui la distingue. Cest son
statut de femme qui fait dabord son originalit: une femme qui tente une
croisire en mer au milieu dun quipage entirement masculin. De plus elle
immortalise ces moments daventure par lcriture. Dans son livre intitul La
croisire secrte, on dcouvre, au fil des pages quelle eut le temps de
remplir, dune rare sensibilit, un extraordinaire sens de la perception du
dtail, qui lui ont fait, mieux peut-tre quaucune autre femme blanche,
dcrire la vie quotidienne des marins de la Mer Rouge. Elle a pris le large
pour connatre, pour comprendre, pour satisfaire un apptit de savoir. Elle
concrtise un rve, celui de faire partie de lquipage de celui qui a fait de la
mer rouge le thtre de son activit ; le navigateur franais Henry de
Monfreid ou encore communment appel par ses hommes indignes Abd el
Ha.

Je connaissais lhistoire, une entre cent. Celle-l date davant guerre,


mais je conois le rle quelle a pu jouer dans limagination de ces
navigateurs noirs revivant avec Abd el Ha les contes de Simbad le
marin
Abd el Ha la barre est impassible. Tout ce pass est vraiment
mort. Abd el Ha vainqueur, navigue aujourdhui sans autre but que de
me faire voir une partie du thtre de son activit passe. Songe-t-il
mme encore aux surprises toujours possibles des hommes, aux
risques toujours renaissant de la mer ?47

En tentant ce genre daventure, la narratrice sait quelle va se retrouver


dans un ailleurs quelle ne connat pas et quelle va surtout tre en contact
avec des tres diffrents.

47

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.172.

254

Jirai moi-mme terre car jy veux dcouvrir les traces du passage


dAbd el Ha au temps de ses aventures.
Mais dabord je me baigne.
Leau du fond est frache, me dit Kassem qui plonge et nage contre
le sable.
Je tente de suivre sa courbe souple mais leau me rejette la
surface comme un bouchon. Dvastation de mon orgueil de nageuse
Dailleurs je ne suis pas extrmement rassure dans ces eaux dont on
ma dit Djibouti quelles sont farcies de requins. Et je me hisse
bientt avec effort, et certainement sans grce, dans le houri do lon
maide grimper sur le pont.
Je suis mcontente de moi. Parmi ces noirs, hommes de leau, je ne
suis quune lourde terrienne et aggravation une blanche48

Mais cest cet Autre quelle est venue dcouvrir. Un Autre quelle peroit
autrement que tout le monde. En effet, elle ne considre pas lAutre comme
une altrit mais comme une spcificit. Par dfinition, laltrit met en valeur
ltranget de lAutre, ce qui fait de lui quil nest pas moi. La spcificit met
en valeur lexistence de traits caractristiques, elle incite les dfinir, les
analyser, les identifier et les reconnatre et ainsi les assimiler. La
narratrice se baigne avec les indignes, ces noirs hommes de leau ,
abolissant ainsi toute distanciation. Sa diffrence vidente nest pas un
avantage mais une aggravation au sein des marins noirs.
Cette reconnaissance de la spcificit nat de la confrontation entre une
exprience relle, sur le terrain, et les lectures prcdant le dpart. La
narratrice nous dcrit ainsi la manire dont vivent les marins dans le bateau,
au ras du sol, assis ou couch sur le plancher ainsi que leur moment de
dtente mais aussi sur terre. Combien de fois, a-t-elle fait des expditions sur
terre ? Des moments o la narratrice se contentait du confort dun mulet .

Emmitoufles dans mon chamma, je dors presque sur mon mulet.49

Elle nous fait galement pntrer lintrieur des maisons afar et nous fait
partager les jeux de sduction qui se manifestent derrire les murs en bois

48
49

Idem, p.119.
Idem, p.34.

255

qui sparent deux maisons. Ces jeux de sduction ont t analyss dans la
partie consacre la femme indigne.
Le roman dIda Treat peut tre lu trois niveaux : un premier niveau
comme un roman dapprentissage et un deuxime niveau comme un
roman damour et un troisime niveau comme un roman avec une teinte de
ngrier.
Cest un roman dapprentissage car la narratrice se trouve emportes
dans des pripties qui lui font risquer sa vie parfois.

Cette fois, nous entreprenons la partie la plus risque de notre


croisire Nous allons, aprs avoir touch Hangar, traverser le Bab
el mandeb et gagner la cte arabe dans des parages o Abd el Ha na
pas navigu depuis plus de dix ans Cest un voyage au pays des
pirates qui commence50

Le Bab el mandeb qui se traduit par la porte des lamentations, est un


endroit rput pour la cruaut de ses habitants car ce sont eux les
pirates qui sattaquent tous les bateaux qui naviguent dans les eaux de
la mer rouge.
Le roman dIda Treat est aussi un roman damour car la narratrice laisse
transparatre des sentiments suggestifs lgard dun matelot noir : Kassem.

Je me fais porter de leau, une bande et une teinture diode. Je fais


asseoir Kassem sur une chaise, ce nest pas un honneur courant.
Accroupis sur leurs talons, ses camarades le regardent et me
regardent. Jagis avec des proportions btes dinfirmire blanche.
- Tu ne dois pas avoir peur de me faire mal, me dit Kassem. Je verse
lalcool
sur
la
plaie.
Les paupires de Kassem nont mme pas battu. Jai tout juste
remarqu sa main crissant un peu sur une sorte de bracelet
sanguinolent et dj moiti sec quil porte au poignet gauche
Et cest moi qui me suis sentie dfaillir. 51

50
51

Idem, p.163.
Idem, p.21.

256

Cet homme sera lange gardien de la narratrice tout au long de la


traverse mais aussi tout au long de la narration. Lorsque ce dernier se
blesse, cest elle qui le soigne et joue le rle de linfirmire du bord.
Kassem est mis en gros plan dans cette scne. Il devient le principal
protagoniste et fait preuve de courage, de dignit et de retenue hroque. La
scne prend une dimension pique et les rles sinversent. La faiblesse ne
se manifeste pas chez celui qui souffre mais chez celle cense faire gurir.
Une dfaillance toute ambigu.
La narratrice intrigue par ses sentiments envers ce matelot noir. Elle lui a
sauv la vie et elle fera en sorte, dans son rcit, que Kassem lui rende la
pareille. Ainsi ce dernier gagnera peut-tre la sympathie du lecteur. La
citation qui suit vient aprs un vnement qui a failli coter la vie la
narratrice. Sans la prsence de Kassem, une hyne laurait attaque.

Onze heures de la nuit.


La panthre miaule damour. Des feulements courts, espacs,
insistants.
Je sais o elle est. Je sais mme o est sa coule dans le ravin des
bananiers o jai souvent relev, le matin, les empreintes de ses pattes
rondes de gros chats.
Etendue en attendant lheure du dpart, je repense Kassem. Jai
d rire moi-mme de mon aventure avec lhyne. Tout le monde en a
ri.52

Cest le soir et la narratrice repense Kassem juste aprs avoir


imagin ce que fait une panthre. Des mots vocateurs comme tendue ,
rire qui font bizarrement cho feulements courts, espacs,
insistants .
Cest un roman critique lgard du colon et de tous les Europens qui
ont favoris la diffrence, la distanciation, lloignement plutt que le
rapprochement avec lindigne, lAutre. Mais il faut relever la position en
demi-teinte sur lesclavage car le march desclaves tait encore dactualit
dans les annes 30 et tout transitait par la mer rouge, de lautre cte de la

52

Idem, p.25.

257

mer : la cte arabe . Et cela malgr la prsence des puissances


occidentales dans les environs.

Il y a toujours autant de clients sur la cte arabe Lesclavage jouit


toujours de son prestige. Mais le commerce devient dangereux parce
que les blancs honorent dautres trafics.
Ce nest pas une plaidoirie pour lesclavage
Cest toute une poque, toute une civilisation, toute une conomie,
celle de la familia romaine et de la culture classique qui se dploie
devant mes yeux. Et malgr ma rpulsion inne doccidentale et
dAmricaine pour linfme trafic, moi dont les anctres se battirent
contre les esclavagistes du Sud pour la libration des noirs, jose
peine juger 53

Ici la narratrice se dmarque dune certaine pratique tolre par les


Occidentaux. Elle en prouve une rpulsion ancestrale. Son ducation
est fonde sur le respect et le rapprochement de lAutre. L o le colon
cherche diviser les indignes, Ida Treat cherche les unifier. La narratrice
soutient Monfreid et ladmire car il est le symbole du rapprochement et du
respect de lindigne. Ce dernier la fascine tel point quelle lit dans ses
penses.

Je nose pas faire un mouvement ni parler. Abd el Ha semble


proccup.54

Dailleurs une des principales raisons de son voyage tait dabord de


ctoyer le controvers Monfreid. Ida Treat est une femme qui a pris la mer
pour parcourir un espace la fois intrieur et extrieur.

Javais chez moi en ce moment une journaliste amricaine, connue


sous le nom dIda Treat. Elle avait rsolue dcrire mon histoire et
daccommoder au got de son pays une espce de biographie tire de
toutes mes notes de voyage et de mes journaux de bord. Cette femme
tait pour moi un excellent camarade, aussi peu femme que possible,
ce qui simplifiait infiniment les choses tout point de vue.
53
54

Idem, p.174.
Idem, p.69.

258

Comme mon ami X elle tait vexe de navoir pas rencontr au


moins un lion et quelques panthres, depuis un mois quelle tait en
Ethiopie. Elle affectait le plus profond mpris pour cette Afrique
inoffensive. Moi-mme, je lavais un peu due car jtais loin de
raliser ce quelle avait imagin du farouche pirate, du brigand
dangereux, de lhomme extraordinaire quelle aurait voulu servir au
palais blas de ses compatriotes. En vain je lui racontai ce quon disait
en ce moment sur la tmrit exceptionnelle des hynes.
- Oh! My dear, laissez moi sourire, les hynes! Ces espces de
chiens galeux, ramasseurs dordures! Oh! Vraiment cest une trs
grande misre den tre rduit cela comme bte froce. Je suis
incapable de frmir, de sentir le frisson de la peur dans votre Afrique
sans danger.
Et au mpris de mes recommandations, Mme Treat allait se
promener seule tous les soirs sur les montagnes des environs.55
(Jusquau jour o elle fut attaque par des hynes.)

Elle se laisse dterminer par laventure, elle nest plus rien.

Une espce de terreur superstitieuse mempoigne. Je ne sais plus o


est Abd el Ha. Il n y a plus que la mer avec moi qui me fascine et qui
mappelle.56

Il sagit pour elle de partir sur la mer, mais en mme temps revenir sur le
rivage pour rapporter lhistoire du clbre navigateur accommode au got
de son pays . Mais cest la mer qui la fascine et qui lappelle .
Laventure cest prendre la mer pour mieux servir les sentiments, le cur
et la pense. Son roman est un moment de dtente mais aussi un moment
de mditation. Son roman cest un moment de rencontre et du scandale avec
son penchant suspect pour un indigne. Kassem est dsormais son
confident puisquelle lui fait part de ses impressions profondes et secrtes. Et
tout se focalise sur Kassem, son nom est rpt cinq fois dans le peu de
lignes qui suivent.

Jaspire de toutes mes forces la libert de la mer


Je le dis Kassem.
55
56

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.194.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p.64.

259

Mais mon grand tonnement, Kassem ne parat pas aussi press


que moi de retrouver lembarcation qui nous conduira Obock. Kassem
pourtant naime pas marcher, Kassem pourtant naime pas monter
cheval, Kassem pourtant est un marin accompli
A Obock, il y a ma femme ; elle est vieille. 57

Elle connat les diffrents tats dmes de Kassem. Sans aucun doute,
elle prouve quelque chose dintime pour lui et veut en quelque sorte le
lgitimer aux yeux des lecteurs en dvoilant que sa femme est vieille .
Cest comme si la narratrice voulait prparer les lecteurs accepter ce qui
pourrait faire figure de scandale : une idylle entre un noir et une femme
blanche. Cest comme si elle cherche faire merger de ce rcit la notion du
couple scandaleux mais sans le qualificatif. Elle est une femme et reste une
femme malgr son originalit et son mystre.

La narratrice est une femme et une femme qui crit doit oublier quelle est
une femme en crivant surtout quand elle est la fois narratrice, personnage
et auteur. Dans son texte, le masculin et le fminin ont part gale. Elle se
dguise en homme et son costume masculin lui vaut quelquefois des
mauvaises plaisanteries.

Ce sont des Wallamo au type ngre accentu. Ils rient et jacassent.


Certains qui mont vue Araou et qui me reconnaissent sous le
costume masculin, lchent une plaisanterie obscne dans leur dialecte,
avec des gestes internationaux. Kassem, indign, pousse son mulet
vers eux comme si vraiment il savait le conduire et les appelle : chiens.
Les Wallamos scartent en se bouchant le nez, avec des rires
effarouchs.
Mais aprs cet exploit le mulet de Kassem sest mis au trot et il faut
que je coure lui barrer la route pour larrter. Kassem est attrist. Cest
lui de me protger et pas moi.58

Son rcit est donc un rcit deux visages o lhomme qui est en elle
sexprime. Elle est celle qui protge , fonction attribue lhomme si lon
sen tient aux conventions sociales. Les rles ainsi que lordre logique sont
57
58

Idem, p.41.
Idem, p.30.

260

inverss. La narratrice endosse alors une autre personnalit, celle de


laventurire.

A deux cent mtres de la plage, je menfonce soudain jusqu mimollet. Les sables mouvants.
Deuxime panique. De tout mon corps je me rejette en arrire. Je
reviens sur mes pas en dcrivant un demi cercle prudent.
Al hamdullilah ! Lair, la brise et leau !
Je plonge dans la mer. Je my trempe longuement le corps et la tte.
Je me laisse rouler par le flot tide et me relve ruisselante.59

Laventure conduit la narratrice aux frontires o la jouissance pactise


avec la menace, le danger et la mort. Lambigut prend toute son ampleur
dans lexclamation Al hamdullilah . Cette expression peut prter
confusion. Aurait-elle chang de confession ?
Elle se met en scne et devient ainsi Autre.

Nous naviguons sur un cratre combl de plomb, bord de plages


noires, ceintur de pies noirs et de volcans teints, dans un cirque
dune accablante grandeur : le Gubbet.
Il y a un moment, Abd el Ha ma dit :
Jai limpression que tout le ciel pse sur mon crne voulez-vous
tenir la barre un instant ?60

Elle devient Autre dans ses dires mais aussi dans son comportement. Elle
devient un membre part entire de lquipage. Tenir la barre dun bateau
est la plus haute distinction attribue un marin quand en plus la dcision
vient dun personnage lgendaire.
Lcriture de soi se place ainsi sous le signe de lAutre.
Elle choisit la forme classique du rcit avec un narrateur autodigtique
qui dit je et parle au prsent.

59
60

Idem, p.105.
Idem, p.147.

261

Je voudrais bien voir les pirates de prs. Jamais, je nai eu tant envie
de descendre terre Comme le houri tarde venir ! Kassem me
noue un turban autour de la tte
Par-dessus ma blouse et mes pantalons roux de pcheurs brhatin,
je serre un chamma. Je remplis mes poches de tabac, et jattends, les
yeux brls par le grossissement des jumelles Zeiss, en fixant la cte,
o se droule cette conversation que je suis sans lentendre 61

La narratrice dcouvre dans sa croisire les vertus de la solidarit. Elle a


tent cette aventure dans le seul but de connatre la Mer Rouge et de
rencontrer les pirates qui sillonnent ces eaux. Alors, tous les membres de
lquipage contribuent lui faire russir ce projet. Ce sont les matelots qui
laident ses dguiser en homme. Cest le seul moyen de pouvoir approcher
les pirates de la Mer Rouge.
La narratrice abolit les murs de lgocentrisme en accomplissant le seul
voyage qui vaille dtre accompli ; celui qui mne vers lAutre. LAutre, cest
lindigne mais cest aussi la narratrice dguise. Ici elle devient Autre, un
Autre qui ninspire pas la terreur, la rpulsion, ltranget et ltonnement
mais ladmiration puisque cela correspond un rve. Quelle femme naurait
pas rv de devenir princesse . Il a fallu quelle change de contexte et
quelle soit tente par le got du risque pour se retrouver dans la peau dune
Autre, une Autre qui ne peut susciter que ladmiration et qui fait basculer
dans un nouveau monde tous les lecteurs et encore plus le lectorat fminin.
Nous sommes lapoge de lexpression fminine. Mme si en devenant
Autre, la narratrice ne se conforme pas vraiment lattente du lecteur.

- Eh bien, ils causent. Cheikh Oudni leur a dit la vrit sur Abd el
Ha, quil est musulman et que Dieu lui-mme la choisi puisquil a fait
sa profession de foi aprs avoir t retir de la tempte par la main du
Misricordieux De toi il a dit que tu es une princesse parmi les
Blancs, quAbd el Ha est sous tes ordres et que Cheikh Oudni rpond
de ta vie sur sa tte
Il fallait vraiment que je vienne dans ce pays de pirates pour tre
princesse, possder un navire command par le plus clbre coureur
de mer de lOcan Indien et avoir un cheikh pour chapelain !62

61
62

Idem, p.181.
Idem, p.181.

262

La narratrice se veut linscription du fminin et du dsir quand elle apparat


comme la sductrice qui vient nommer sa fminit. Aux yeux de Kassem,
elle est femme.

Devant les yeux de Kassem passe limage de la femme blanche. Les


femmes blanches ne servent pas les hommes : les hommes les
servent. Et puis elles sont si ples quon dirait quelles nont pas de
peau sur la chair.
Il y en a pourtant qui portent bonheur quand on les sert. Peut-tre
que le voyage avec la femme blanche et Abd el Ha cest le
commencement de la fortune. Quil nait pas t massacr en montant
Araou, cest un bon signe.63

Il ne voit pas en elle laspect masculin quelle rvle. Cest toute la


suprmatie de la femme blanche qui surgit. Elle synonyme de porte
bonheur. Sa prsence est positive dans cet univers rserv aux hommes.
Toutefois, elle met en vidence la tension qui existe ente les territoires
masculins et fminins.
Cest une narratrice-miroir qui renvoie lautre image. Il y a, chez elle, un
dsir de constituer une communaut homogne, un groupe, un monde clos
privilgiant la masse la personne. La scne quelle dveloppe est domine
par la chaleur, la sueur et lodeur. Lindividualit sestompe au profit de la
foule. Cest le nous qui domine, un nous communautaire qui rejette
hors de son cercle ceux qui refusent de comprendre ou ceux qui sont
aveugls par lamour-propre.

Un juron bref et :
- Couchez-vous !
Jobis un peu brusquement. Si nous navons pas chavir, cest par
miracle.64

Le groupe se constitue par repli et rejet, par le dsir dtre ensemble. La


narratrice accepte le juron et se montre obissante.
63
64

Idem, p.84.
Idem, p.70.

263

Il y a dans le bateau des lois propres, des lieux aux fonctions prcises et
une organisation sociale et humaine : voyageurs, matelots, mousse,
nakouda Le bateau devient un espace la fois rassurant et inquitant,
chaleureux et hostile. Et cest lunit communautaire qui permet doublier les
menaces.
La Mer Rouge constitue ainsi un terrain idal pour que spanouisse la
dualit humaine.

La femme blanche, deux cent pas, regarde vers la montagne


Elle se rhabille, elle ajuste sa djembia65

Ida Treat nest plus femme mais homme car dans la tradition des ctes de
la Mer Rouge, la djembia est signe de virilit et de lgitimit. Afin de
passer inaperue et de rduire les obstacles, la narratrice se dguise en
homme. Le dguisement sert flirter avec le danger en ctoyant de vrais
marins de la Mer Rouge et aussi provoquer ses lecteurs en laissant planer
le mystre sur sa personnalit. Dans la tradition arabe, la femme ne porte
jamais la djembia .

Jinsiste pour accompagner Abd el Ha. Je nai pas sommeil, le sort


de Kassem minquite et jai bien envie de parcourir la brousse arabe
autrement quavec lescorte des carabines Leo Metford.66

Cette croisire lui permet de renatre autre, de changer de personnalit en


changeant dhabits, en passant dun ple de sa personnalit un autre. En
mme temps le besoin de la dcouverte brisant les tabous constitue la force
centrale autour de laquelle le voyage en mer rorganise toute lexistence de
la narratrice. La dcouverte de la Mer Rouge est donc le dtonateur qui
pousse la dcouverte de son autre Moi. Ce type de voyage reste unique en
son genre car il fait du voyageur un aventurier dans le vrai sens du terme.
Dautres femmes ont aussi pris le large mais leur sjour se dfinit autrement.
65
66

Idem, p.136.
Idem, p.198.

264

2. Laventurire : rapprochement ou machiavlisme

L encore, ce sont des femmes qui se dplacent pour vivre des


sensations fortes certes, mais elles se conforment le plus souvent la
logique de lpoque et ne cherchent en aucune manire bouleverser,
dnoncer ou critiquer le schma institutionnel dj tabli dans le pays
visit. Cest le cas de Henriette Celarie et de la Comtesse de Jumilhac.

Ce qui me console cest le bon accueil qui mest rserv lhtel des
Arcades le meilleur de Djibouti par son propritaire, commerante
avise, femme intelligente et dbrouillarde, sefforant de tenir
merveille son htel, quoique si loin de toutes commodits. Jai conserv
delle le meilleur souvenir. On sent que, chez elle, les Franais, exils
de leur patrie, retrouvent un appui et une bont inpuisables.67

Ds son arrive, cette dernire est loge dans un espace qui lui rappelle
la France. Contrairement Ida Treat qui dormait mme le sol dans le
bateau, La Comtesse de Jumilhac ne peut se priver du confort le plus
lmentaire, celui qui consiste dormir dans un endroit sr et propre : un
htel, le meilleur de Djibouti . La nature de lexcursion est diffrente, on
est certes dans lailleurs mais laventure reste comme programme.
Henriette Celarie, quant elle, a un guide qui porte en lui les marques de
la civilisation : une veste, des souliers .

Moussa assure mon service. Cest un Somali. Quel ge ? 17 ans


peut-tre. Son pagne nest quen coton, mais il a une veste, des
souliers.68

La prsence de cet indigne, Moussa , donne un caractre sr et


rpond surtout la logique de lpoque qui consistait se doter dun

67
68

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p.8.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.220.

265

indigne de service ds son arrive en Afrique. Le garon du service est


encore un indice qui rpond lattente dune collectivit. On se conforme la
mode coloniale. Cest le meilleur moyen pour gagner le soutien de
ladministration coloniale qui pourra ainsi faciliter le sjour. Le rcit tabli
dans ces conditions ne peut tre que celui qui sapparente au documentaire
ou au reportage. Il ne sagit pas de sintroduire chez lAutre au point de
devenir Autre soi-mme pour pouvoir mieux le connatre et lanalyser mais
de ltudier de loin et de simuler une approche pour ensuite faire figure de
spcialiste de la matire et de lendroit visit. Les commentaires des
principaux administrateurs locaux donnent au rcit rapport un caractre
lgitime.
Elles crivent lors de leur voyage pour rapporter un tmoignage. Nous ne
sommes plus dans le domaine de laventure mais dans celui du
documentaire. Toutefois comme dans tous les rcits de voyage, cest le voir,
le dire et le faire qui sont privilgis.
Le voir cest la manire dont la narratrice cherche nous faire voir la
scne dcrite. Henriette Celarie dcrit les femmes indignes qui attendent
leur tour pour se soigner au dispensaire fond par Mme Chapon Bassac.

Pourtant, de tous cts, il y a des groupes au visage voil. Sur la


galerie, autour de la maison, dautres femmes attendent. Si diffrentes
de nous, elles ont lair dappartenir une autre humanit. ()69

Ce sont des femmes qui ont lair dappartenir une autre humanit :
tout cela pour dire que ces femmes taient tout simplement pauvres. La
narratrice applique ici la logique du documentaire : rapporter des images
ltat brut sans se soucier des tats dmes de ceux qui font lobjet du regard.
Ces derniers ne servent que de figurine pour concrtiser un reportage. Il
sagit de rapporter des images telles quelles sont imagines au mtropole.

69

Idem, p.243.

266

Voici un autre exemple. La Comtesse de Jumilhac nous mne lintrieur


dun quartier indigne.

Le mme soir, aprs dner, vers onze heures, dsireuse de me


familiariser un peu avec la vie somalie, je me laisse entraner le long
des rues noires et dsertes, dans une case en bambou o cinq jeunes
filles indignes nues se livrent des danses rythmiques, sans honte et
sans pudeur, en saccompagnant de battements de mains. Elles
semblent voluer devant nous sans prouver la moindre gne. Danses
la fois gracieuses et voluptueuses.70

Elle ne va pas seule, elle se laisse entraner . L encore, nous sommes


loin de lexclamation de Monfreid dans son livre intitul Vers les terres
hostiles de lEthiopie qui disait propos de la femme blanche qui a dcid de
sjourner

au

milieu

de

son

quipage

Et

au

mpris

de

mes

recommandations, Mme Treat allait se promener seule tous les soirs sur les
montagnes des environs . Ici, La Comtesse nous fait dcouvrir un quartier
qui justifie laffirmation de Pierre Loti en arrivant Djibouti : Djibouti,
capitale de la prostitution . L encore, le but recherch est de se conformer
quelque chose qui a t dit.
Le dire est lautre indice qui caractrise le documentaire. Il est important
pour celui qui ralise le reportage de faire apparatre dans son rcit des
tmoignages, des remarques manant de personnes qui rsident en
permanence dans le pays. Ainsi, dans le texte qui suit, Henriette Celarie fait
preuve dune bonne connaissance scientifique et gographique tout en
terminant avec une phrase dune religieuse.

La colonie de la Cte des Somalis est spcialement prouvante pour


les femmes dont lorganisme est plus dlicat que celui des hommes.
Pendant les calmes plats de mai et de septembre, la mer devient une
cuve fumante voisine du point de saturation. Charge diode et de sel,
la brise est excitante. Chaque anne, entre la saison torride, il y a des
cas de folie passagre. Mais comme le remarque la Mre suprieure :
Avec une bonne hygine et de la volont, on rsiste trs bien ().71
70
71

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p.9.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.246.

267

Lafflux des religieuses, est hautement dsir de tous. Leur prsence est
pour lAfrique un immense bienfait. De plus, non seulement elles font preuve
uvre dducation, non seulement elles soignent et rconfortent les
malades, mais elles donnent encore un exemple de charit bien plus
puissant sur lesprit du noir que tout autre enseignement. Elles vont le
rencontre de la mort : mais elles font davance, la civilisation chrtienne le
sacrifice dlibr de leur vie. Mais beaucoup de religieuses prolongent leur
sjour et viennent trop rarement se retremper au pays natal : elles ne se
plaignent pas, mais leur visage amaigri, leur teint terreux, leurs yeux
enfoncs dans lorbite tmoignent de lpuisement de leurs forces.
Le faire est le troisime indice qui caractrise le documentaire ou le
reportage. Henriette Celarie accorde une importance particulire aux femmes
blanches qui forment les femmes indignes pour en faire des futures
infirmires. Elles les prennent ds leur trs jeune ge et leur dispense le
savoir ncessaire pour soigner et leur donne ainsi une chance de se civiliser.
Au contact des gens civiliss, lindigne volue alors dans un cadre favorable
et se dbarrasse progressivement de sa primitivit. Cette action donne une
lgitimit la colonisation : la mission civilisatrice.
La Comtesse de Jumilhac, quant elle, insiste sur les tentatives
coloniales franaises Djibouti.

Jusquici mes impressions de voyageuse ne sappliquaient en effet


qu lAsie, Indes et Birmanie ; et, sauf lEgypte, je navais eu avec
lAfrique quun contact relativement superficiel. Djibouti, malgr sa cte
inhospitalire et dsertique, malgr la raret de sa vgtation,
mapparat nanmoins comme une des tentatives coloniales franaises
les plus extraordinaires et les plus rapidement menes. De rien, sur ce
littoral ingrat, la France a su faire quelque chose.72

Ctait une cte inhospitalire et dsertique , elle est devenue


quelque chose grce au gnie franais. Il est vident que ce genre
dcrits consiste plus consolider la colonisation plus qu sy opposer.
72

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p.10.

268

La narratrice devient alors le tmoin oculaire. Elle sexprime de telle


manire quil parat difficile de remettre en cause ses propos. La particularit
du rcit documentaire, cest que le voyageur ne peut tout apprendre par luimme et par sa simple observation. Il doit citer des personnes qui sont
souvent des soit des administrateurs soit des techniciens qui ont ralis des
uvres dans lendroit visit. Alors la narratrice emploie des propositions
incises comme :

Il ma t souvent dit .
Je ne connais pas beaucoup lAfrique, sauf lEthiopie, mais il ma t
souvent dit par des voyageurs et explorateurs africains que le sel tait
pour les noirs non seulement une ncessit alimentaire mais encore
une friandise spciale qui attire toutes les convoitises.73

qui mont t communiqu


Sans entrer dans les dtails techniques qui mont t
communiqus par un dirigeant de la Socit des Salines de
Djibouti , je me contenterai simplement, pour magnifier le labeur de
mes compatriotes, de rappeler que le capital de lentreprise
primitivement fix 1 million de francs, fut port, en 1927, celui de 6
millions . Deux ans plus tard, la production du se l montait de 26.412
tonnes 34.330. Quelle progression !74

revenons mes impressions de passante


Mais revenons mes impressions de passante Djibouti.
Certes, je ne conseillerai aucun touriste, chercheur exclusif de
beauts naturelles, de sattarder et de sjourner longuement sur notre
cte des Somalis.75

ce qui ma frapp surtout


Ce qui ma frapp surtout Djibouti, cest le ct ethnique de sa
population. Quel cocktail de ngres et de ngrodes ! Vritable
carrefour de races et mme de belles races : Gallas, Somalis, Danakil,

73

Idem, p.12.
Idem, p.13.
75
Idem, p.14.
74

269

Amharas (cest--dire Ethiopiens purs), Arabes blancs et mtis araboabyssins.76

parlons chasse
Parlons chasse, que jadore.77

on tudie lhomme
Chose curieuse ! en chassant le gibier, on tudie lhomme, car la
plupart de ces villages somalis qui clairsement les territoires de chasse
en question prsentent le plus gros intrt ethnographique qui soit.78

je veux vous parler


Maintenant que je vous ai dit quelques mots des Somalis, je veux
vous parler un peu des si curieuses murs des Danakil, autre tribu de
cette rgion.79

On me pardonnera de ne donner aucun dtail


On me pardonnera de ne donner aucun dtail sur les territoires
adjacents Djibouti, tels que Obock, le Gubbet, Kharab, tadjourah,
Ambabo, Sagallo, le lac Assal, etc Le temps me manqua en effet,
pour my rendre, et je naime gure, mme daprs les meilleurs
documents, parler des pays que je nai pas visits.80

Un dernier mot
Un dernier mot sur notre Djibouti dont certains crivains coloniaux,
et non des moindres, ont pu dire quil tait un futur Singapour franais.81

76

Idem, p.15.
Idem, p.16.
78
Idem, p.17.
79
Idem, p.19.
80
Idem, p.21.
81
Idem, p.22.
77

270

Mais je me suis laiss dire


Je nai pas de conseils donner moi, une femme, moi, simple
voyageuse, simple passante au gouvernement franais qui doit savoir
ce quil lui convient de faire. Mais je me suis laiss dire que notre
intrt national nous commandait de mettre fin le plus tt possible des
errements dont notre petite colonie de lAfrique Orientale serait, en cas
de conflit international toujours possible, la victime dsigne.82

Il tait ncessaire que toutes ces choses fussent dites


Il tait ncessaire que toutes ces choses fussent dites et
prcises lheure o notre colonie de lAfrique Orientale va avoir les
moyens financiers qui lui manquent pour parfaire son outillage
conomique. Mais sans force arme, sans moyens de dfense, sans
canons, sans aviation, Djibouti nest quune proie convoite, appele
disparatre dans un bref dlai.83

Cest alors que son rcit sapparente au documentaire. La narratrice fait


une enqute auprs des principaux acteurs concerns de la colonie. Elle
pose des questions aux spcialistes et fait part au lecteur des rponses. Le
documentaire devient alors gage de vrit scientifique. De plus lusage dun
lexique technique, savant, maritime et exotique prouve que la narratrice
matrise bien le domaine voqu, justifie lauthenticit de ses propos et
donne un sens au voyage entrepris.
Deux types de femmes europennes se distinguent donc, il y a celle qui
prend le large pour tenter une exprience indite et ne tient pas compte des
valeurs qui rgissent sa socit puis il y a celle qui voyage pour rcolter des
informations qui se conforment un horizon dattente. Mais il existe un
troisime type de femmes europennes : celle qui est dcrite par les
crivains voyageurs hommes.

82
83

Idem, p.23.
Idem, p.27.

271

3. Leffronte : mal de vivre ou rvolte

Il ne faut pas favoriser mais plutt contrarier larrive de jeunes filles (en
dehors des religieuses). Aucun emploi rgulier ne souvre pour elles
Djibouti, et ds lors leur prsence ne peut tre, en rgle gnrale, quun
facteur de dmoralisation, de trouble, de dsordre et de scandale. La preuve
se trouve dans cette scne, Carlier le hros du roman de Jean dEsme,
intitul Lhomme des sables , remarque la prsence dune jeune fille
blanche assise toute seule une table dans un caf. Carlier oublie son
compagnon de table et se met contempler la jeune fille.

Jolie fille, dailleurs, lisse et charnue comme un brugnon. Un grain


dambre sous une peau mate ne messied pas aux brunes. Un soupon
de vulgarit, peut-tre dans les traits, cause de la bouche gourmande
gonfle de sucs, avive de carmin ; mais des yeux ombrags, lustrs
de sensuelles magnificence. Lensemble dgageait un attrait animal,
une sorte de fumet marqu, qui sortait de lOrient84

La sensualit quelle dgage le trouble. Le lexique de la sensualit justifie


ce trouble : jolie , lisse et charnue , une bouche gourmande gonfle
de sucs , des yeux lustrs de sensuelles magnificences . Il sagit dune
jeune armnienne de passage Djibouti et dont la principale destination est
lEthiopie.
La prsence de jeunes filles seules dans la colonie est suspecte car
trange et inattendue. Et les femmes noires voient en elles la principale
cause de dchance de lhomme. Armandy traduit les penses des trois
pouses indignes de Lidj Yassou qui maudissent la femme blanche qui est
venue voler leur poux.

Fortes des droits quelles tenaient de la loi dAllah et des gards dus
leur haut lignage, les trois pouses dlaisses ne perdaient aucune
occasion de cracher lanathme sur cette fille de Shatan qui

84

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.5.

272

monopolisait les regards de leur matre, comme aussi sa magnificence.


Passait encore sa dloyaut, mais cette profusion de bijoux !...85

Elle est une figure particulirement privilgie dans le registre du


dmoniaque. Elle est ensorceleuse et les hommes succombent un jour ou
lautre son charme. Et cest le cas de Lidj Yassou, lhritier du roi des rois
Mnlik. Les femmes dlaisses montrent leur haine lgard de cette
femme blanche. Ctait dsormais lArmnienne qui monopolisait les
regards de leur matre . Elle sme le dsordre et attise la haine dans ce
srail dj bien constitu. Elle est lincarnation dune sexualit libre,
extraconjugale et maritale. Armandy montre une scne dans laquelle la jeune
armnienne sabandonne dans les bras de Carlier.

- Soit ! dit-il ; mais alors pourquoi tintresser nous ?


Elle le caressa de son sourire.
-Je mintresse un Franais, dit-elle ; cela ne te suffit pas ?
-Dmon ! fit-il, par son contact et la clinerie de son intonation.
Elle lui tendit ses lvres. Il ltreignit et avana les siennes. Les
paupires mi-closes, elle sattarda leur proximit, la savoura
voluptueusement, puis, de sa main, lui billonna la bouche, se drobant
avec effort la caresse86.

Cest elle qui va au devant de ltreinte : elle lui tendit ses lvres . Elle
devient donc, aussi, landrogyne, ltre semi lgendaire, cible de tous les
fantasmes qui apaise la vertigineuse solitude des hommes. Cest la femme
fatale et Carlier, le solitaire, ne rsistera pas longtemps.
Elle est aussi le lieu de la dualit, limage de la face cache : elle est la
fois lquilibre et le dsordre. Elle devient alors llment moteur de la
subversion des valeurs occidentales. Elle est le symbole du renversement
complet des logiques tablies. Elle est le contraire de celle qui va constituer
le quatrime type de femmes : la femme europenne marie.

85
86

Idem, p.116.
Idem, p.133.

273

4. Linfidle : caprice ou fantasme

Les femmes europennes maries sont de classes suprieures : si les


colons taient accompagns de leur femme blanche, leur moralit serait
sauvegarde ; ils chapperaient la contamination et ne creraient pas les
dangers de limmoralit et de la dchance. La femme europenne marie
se diffrencie de toutes les autres femmes par son heureuse influence. De
plus lheureuse influence de la femme blanche stend au del de son mari.
Les gestes de la civilisation resurgissent en sa prsence, le coiffeur tait
dj une marque civilisatrice.

Il y a l le marchand de souvenirs soi-disant locaux, qui vous offre


daffreuses petites choses des prix qui dfient nettement toute
concurrence et qui baissent dheure en heure, de minute en minute au
fur et mesure que lheure fixe pour le dpart approche ; il y a la
franaise de Djibouti qui se prcipite dans la cabine du coiffeur pour
donner des cheveux que la mode actuelle a rendu bien exigeants, un
tour presque parisien. Elle sait que le coiffeur est autre chose que
lartiste, cest le tentateur, cest le dtenteur des parfums, des kimonos
que le Japon fabrique pour notre got, de tous les riens qui tentent et
distraient, et qui font de ce personnage du bord le plus sollicit et le
plus espr.87

La seule prsence de la femme europenne marie impose leurs maris


plus de dcence et de retenue. Voici ce que dit Monfreid.

A la suite de mon librateur, jentre dans une jolie antichambre


carrele de ciment mosaque. Au moment o mon guide ouvre la porte
qui nous fait face, je dpose mon paquet sur un guridon au milieu
dautres bibelots; il aura lair dappartenir la maison.
Petit salon confortable, piano, bibliothque.
- Je vous prsente Madame Cocalis, ma femme . Cest une petite
parisienne gracieuse. Je suis bahi. 88

87
88

Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 26.


Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.86.

274

La femme blanche apporte aussi plus de confort, car son home, mieux
amnag, plus avenant, sert bientt de modle. Et le visiteur en devient
bahi . Cest le cas de Monfreid lors dune de ces visites un Franais
vivant avec sa femme une parisienne loin de la capitale, Djibouti.
Pour peu quelle ait du cur et de linitiative, la femme europenne marie
devient une petite providence pour les colons souffrants, pour les femmes et
les enfants indignes malheureux ou malades. Lexemple de madame
Chapon Bassac et de son dispensaire a dj t voqu.
Qui ne se rappelle lmotion des voyageurs dcrivant lhospitalit reue
dans une famille blanche isole au centre du continent noir ? Le livre dAndr
Armandy intitul La voie sans disque nous donne loccasion dvoquer le
cas de la femme europenne marie.
Louis Saulieu tombe amoureux dune jeune fille venue de Madagascar
soigner son pre mourant. Aprs la mort de celui-ci, Louis Saulieu lpouse.
Grce elle, ce coin perdu de lAfrique revt tous les attraits de la patrie.
Andre est dsormais la femme de Louis Saulieu. Elle a fait un choix difficile
en lpousant. Cela voulait dire une installation durable en Afrique et un
mode de vie compltement diffrent de celui de la France.

Et pourtant, Andre prouvait pour cette terre dsole, pour ce pays


aride et sans grce, une trange tendresse. De limmense dsert
grsillant et torride, de ces espaces illimits que le soleil calcinait, se
dgageait je ne sais quel charme mlancolique, je ne sais quelle
grandeur brutale et farouche dont la jeune femme subissait
inconsciemment lemprise.
Elle stait attendu, daprs tout ce que lui en avait dit Louis luimme, une vie de morne ennui et daveulissante monotonie, dans
une pauvre case sans confort. Or, depuis un mois quelle tait arrive,
elle navait point cess de se trouver chaque jour une tche nouvelle
qui loccupait et la distrayait.
Elle avait d, dabord, dcouvrir son domaine et connatre ses terres,
ce que Louis narquois et amus, appelait son fief. Il tait, au reste,
vaste et bref tout ensemble. Au cur de la grande muraille blanche
dfinissant les limites de son habitation, surgissaient deux longs
hangars servant dentrepts aux marchandises. Andre les avait
visits : ctaient de simples huttes longues, aux murs de boue sche
et au toit de paille. Pour linstant, elles taient peu prs vides.
Quelques ballots de peaux sy empilaient et l, au hasard. Adosss
lenceinte, trois cahutes, toucoules abyssines rondes au toit conique,
275

servaient de logement la domesticit et de cuisine. Dans un angle, un


toit de paille soutenu par des pieux abritait les chameaux et une dizaine
dnes. Enfin, au centre, de ce ramassis de cahutes srigeait
lhabitation, le chteau selon le mot de Louis.
Elle se composait de quatre pices, carres, aux murs crpis la
chaux et la toiture de tle : deux chambres, un bureau-salon, une
salle manger et une salle de bains. Le sol de terre battue tait
recouvert de nattes et de grandes pices de calicots blancs
constituaient le plafond. Dans cette primitive demeure rgnait pourtant
un confort inattendu, un luxe qui avait arrach Andre, le soir de son
dbarquement, des exclamations tonnes et joyeuses.89

Mais le statut dAndre est bien particulier. Elle est venue Djibouti pour
sauver son pre. Elle ne sintresse nullement au pays et ses habitants.
Son mari comme tout colon rpond au clich du mle : mystrieux, tueur, viril
et insensible. Elle reprsente la femme au foyer et elle nexiste que par le
personnage de son mari : elle est sans arrt pose sous le regard des
hommes.

Saulieu la regardait et une stupeur limmobilisait devant ltrange


beaut du visage et la grce harmonieuse du corps qui venaient de lui
apparatre.90

Ctait au tout dbut de leur rencontre, une rencontre qui sapparente


une apparition, ( apparatre et surgir ). Ce genre de femmes nexiste
que par les personnages masculins qui ont delle une vision qui concide
largement avec la femme en gnral. Elle reste pour lui une femme, objet de
sduction et de beaut : une vision.

Devant ses yeux venait de surgir nouveau limage du clair et


splendide visage, la vision du mince corps harmonieux et souple de la
jeune fille et, une fois de plus, il la contemplait avidement avec cette
sorte dtonnement merveill quil avait prouv lors de leur premire
rencontre.91

89

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p.137.
Idem, p.24.
91
Idem, p.39.
90

276

On na jamais directement accs ses penses sur les hommes du pays,


les ngoces, la colonisation. Elle nous est prsente comme une femme
passionne et romantique. Cest une femme qui mrite protection car elle
rassure lhomme et lui apporte lquilibre dans un pays qui dstabilise.
Toutefois sa prsence permet lauteur de dtourner lattention du lecteur
des problmes psychologiques du personnage masculin, le hros. Lauteur
lui concde une norme qualit : le courage, la patience et la fidlit.

- Oh ! dit-il, nous pourrons quand mme de temps autre


traverser la baie et venir ici prendre une petite dose de civilisation,
revoir quelques-uns de nos semblables.
- Je ny tiens pas beaucoup. Ce que jai aim dans Djibouti, ce
sont les Somalis et leur village.92

Elle reprsente le complment de lhomme, sa moiti. Elle ne saurait avoir


dexistence autonome. Lauteur ne la considre que par rapport son poux
et son foyer. La femme du blanc en Afrique, cest lpouse qui tient
impeccablement son intrieur dans lattente de son mari aventurier. Dans les
milieux des colons la femme du colon reste la maison et tient le foyer. La
femme est juge la propret morale et physique de son foyer. Les rcits de
voyage reprsentent avant tout un univers dhommes. La femme est donc
contenue dans le discours de lhomme. Elle ne peut sexprimer : sa parole
nest quune confirmation de la parole de lhomme. Cest dans tous les cas
lexemple qui nous est donn en la personne dAndre.

92

Idem, p.98.

277

C. LE REGARD REGARDANT

Nous allons distinguer quatre types de regards qui sont devenus


regardants : lindigne duqu, le boy, lenfant de la mission et le mtis.

1. Lindigne duqu : une volution dguise

Il est le seul tre replac dans un contexte social. Cest un personnage


attachant et son ducation lui donne lexpression de la civilit et de la
civilisation. Il sait parler franais et il devient la personne idale pour
lEuropen qui cherche comprendre la langue locale ou lorsquil entreprend
une expdition lintrieur du pays. Il est ainsi dtenteur du savoir. Cest
lindigne ne pas craindre. Il est au contraire considr comme le
partenaire idal de ladministration coloniale. Il est parfaitement mallable.
Son attachement au blanc en fait la vitrine de la colonisation. Il symbolise le
bon colonisable et du coup un membre de la nouvelle famille que vient de
constituer lEuropen en Afrique. Lindigne est toujours noir mais sa couleur
nest plus associe lobscurit et au mal, ne renvoie plus aux forces de
lombre et de lenfer, ne donne plus aux reprsentations les plus insolites. Il
correspond lidal occidental car grce lui, limage de lAilleurs devient
positive et les attentes du regardant sont combls. Seulement cet indigne
volu ne rpondant plus aux critres qui dterminaient lorigine un
indigne, le regard ; il devient alors diffrent et bascule du ct du
regardant puisque plusieurs traits le constituant caractrisent plus le
regardant que le regard. Cest aussi la marque dune russite de
lEuropen. Il voit se concrtiser le but premier qui motivait lEuropen avant
le dpart de sa terre natale : civiliser. Mme si selon le clbre navigateur
Henry de Monfreid, la tache ne savre pas facile.

278

Il faut des hommes trs cultivs, trs civiliss, pour devenir des
sauvages heureux...93
Le sauvage heureux ou plutt lindigne volu fait alors montre des
meilleures qualits humaines possibles. Dsormais lindigne nouveau
nest plus nu, il est sympathique, il connat la bont, la tendresse, la
courtoisie. Il fait preuve de fidlit, de loyaut defficacit et dhonntet. Et
enfin il est patriote car il parle au nom de sa nouvelle patrie : la France. Il a
russi se librer des structures mentales obscures et primitives et il a
progressivement partag les valeurs europennes. Lacculturation se fait par
strate cause de lislam comme nous le verrons un peu plus tard. A la fin, il
est considr comme une preuve vivante de la russite coloniale et la
colonisation y trouve sa justification et sa lgitimit. Monfreid nous prsente
un indigne nouveau :

Suliman je le nommerai ainsi pour ne pas faire confusion avec Ali


sortait de lcole de lAlliance Franaise Dire-Daoua. Une prodigieuse
facult dassimilation lui faisait parler couramment le franais, avec un
lger accent de Toulouse, son matre tant du Languedoc. Il stait
merveilleusement adapt notre civilisation europenne, du moins telle
quelle sexporte dans le pays dOrient.
Ce jeune garon de dix-huit ans buvait des boissons alcooliques et
ne ddaignait pas de manger en cachette une tranche de saucisson
avec les couffris qui trouvaient a trs bien.
Jignorais, moi aussi, cette poque, combien il faut tre prudent et
circonspect avec le musulman qui a fait si aisment litire de ses
croyances.
Suliman tait le plus pur type oriental, voluptueux, nonchalant,
portant la paresse comme une parure, tant il savait la mettre en tous
ses actes avec coquetterie et harmonieux abandon.
Quand de tel sujets dlaissent leur religion musulmane, si bien faite
la mesure de leur mentalit, ils perdent le seul frein oppos aux
instincts de la bte humaine. Il semble, en effet, que, la raison, trop
longtemps touffe sous le joug de lesclavage et la tyrannie des
Sultans ait perdu son pouvoir rgulateur.
Tout comme un matre omnipotent, un tyran mme est ncessaire
aux peuples orientaux, il faut lindividu le carcan dune religion
imprative, sans amour, mais avec des lois prcises.
Limpit du musulman nest pas une mancipation de lesprit, un
essor de lintelligence, mais seulement une vasion desclave. Il en
rsulte des cyniques, des rvolts avides de jouir sans frein. On a alors
93

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.72.

279

les mouchards, les tratres, les cratures tout faire, avec le


dbordement de tous les vices.94

Lindigne nouveau se montre capable de vivre parmi les Franais,


avec les Franais et comme les Franais. Il comprend et sait se faire
comprendre. Suliman en est un exemple, il boit des boissons alcooliques
et mange du porc ; deux pratiques formellement interdites par le Coran. Il est
le symbole de lassimilation, il a la capacit de pouvoir se hisser jusqu
lEuropen et de pouvoir assimiler petit petit ses valeurs pour finalement lui
ressembler ou sy confondre. Dornavant il pense comme les Europens, il
agit comme eux, il adopte leurs lois, leurs coutumes. Lassimilation aurait pu
tre totale si un facteur biologique indlbile tait contournable : la couleur
noire de la peau.
Toutefois, lindigne nouveau reste un lment indispensable dans le
contexte de la colonisation. Il sert de passerelle entre la culture africaine quil
dtient depuis sa naissance et la culture franaise quon vient de lui faire
dcouvrir. Cest le seul tre capable de raliser un va et vient entre les deux
mondes. Cest cette oscillation qui va lui valoir ltiquette de mouchards ,
tratres ou de crature tout faire . Il va servir de principal
interlocuteur quand la parole vient du ct de lEuropen et dinterprte
quand il doit rapporter la parole de lEuropen. Il a donc le rle dinterprte
mais aussi dagent civilisateur si on se place de la conception de lEuropen.
Sa russite pourra inciter dautres indignes adopter la nouvelle culture et
ainsi agrandir le cercle des partisans de la colonisation.

Lindigne nouveau ou lindigne volu peut galement exercer la


fonction dcrivain public. Cest lui qui est amen rdiger en franais les
dolances, les demandes des indignes ladministration coloniale. Il va
alors raisonner comme le Franais et cela pourra provoquer un
comportement inimaginable au tout dbut de lentreprise coloniale : le
rapprochement. En effet, le colon va faire leffort de comprendre lindigne

94

Idem, p.41.

280

pour saisir toutes les nuances de ses penses mais toujours par le biais de
lindigne nouveau . Armandy nous parle de M. Pques.

Il va sans dire que M. Pques a depuis longtemps renonc la


rusticit du costume abyssin. A ceci prs quil porte la culotte sans
leggins, jambires, ni bas, il shabille comme vous et moi.95

Il reflte limage de lOccident dans la manire de se vtir, comme vous


et moi . Alors le dcentrement peut alors avoir lieu.
Lhistoire a montr que ces indignes volus ont jou un rle
considrable lors de la dcolonisation. Armandy nous prsente Ato fassika.

Jeus ultrieurement loccasion de connatre celui qui, de trs haut,


gouverne ces travaux. Il a nom M. Pques qui, en abyssin, se traduit
par Ato Fassika. De ce nom respectable, des malintentionn ont eu
lirrvrence de faire Ato Fascicule . Cest une mdisance : M.
Pques appartient la caste slectionne qui puisa sa culture la
mamelle des universits europennes. Licenci en droit, polyglotte, il
connat du franais jusquaux plus subtiles nuances. Anatole France et
Lavisse furent ses livres de chevet. Insuffisance vnielle : il avoue
peiner sur Valry. Lentendre discuter syntaxe et de lemploi des
subjonctifs est un ragot de haute qualit. Il remplit l-bas les fonctions
de ministre des travaux publics.96

Ce sont eux qui ont occup les plus hautes fonctions du nouvel Etat issu
de la colonisation. Ils ont choisi de se mettre au service du colonisateur et de
dfendre exclusivement ses intrts et finissent par en adopter lidologie. Ils
en sont rcompenss de la belle manire, lindigne nouveau est
nomm ici ministre des travaux publics .
Dans tous les cas, ce projet dassimilation a prouv son ct bnfique
puisque lEuropen na pas cherch marquer une distanciation ternelle
lgard de lAutre. Monfreid voque aussi lindigne duqu :

95
96

Armandy (A.).- La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p.203.


Idem, p.148.

281

Quand aux jeunes gens, levs en France, on sattendrait les voir


pleins damour pour ce pays o la race noire a le droit de vote, o les
hommes de couleur, souvent ont t ministres, o enfin on aime cette
Ethiopie un peu lgendaire. Cependant, il nen est rien, je citerai
lexemple de lun deux lev Paris depuis lenfance et revenu avec le
titre dingnieur sanitaire. Il ne manque jamais, quand il parle des
Franais, dy ajouter lpithte d imbciles .97

Il a, au contraire, attendu le moment opportun pour pouvoir initier lAutre


quil ne soit plus Autre. Cest ainsi que la catgorie des indignes volus ou
des indignes nouveaux est ne. La colonie devient cependant le lieu
dun enracinement ou dun dracinement.
Certains indignes se rvoltent, en effet, contre ceux qui leur ont permis
dvoluer et vont considrer cette ducation comme un moyen de les
acculturer et de les draciner. Armandy montrera quils vont mme jusqu
traiter dimbciles ceux qui leur ont donn laccs au savoir et la
civilisation.
Monfreid, quant lui, est plus catgorique et considre que lassimilation
ne peut se raliser quaprs plusieurs gnrations . Mais on reconnat
laversion de Monfreid pour lEthiopien et les deux exemples cits concernent
des thiopiens car ce sont eux qui ont t les plus approchs puisquils
taient dj chrtiens et les missionnaires les ont privilgis comme nous le
verrons dans lanalyse consacre lenfant de la mission . Mais lorsque
le projet colonial de lassimilation russit, lvolu devient un sujet apprci et
convoit. Lindigne nouveau devient alors un pur produit colonial sur qui
peut compter la colonie, la nouvelle patrie, la vraie. Et ainsi la fonction de
lEuropen change car doppresseur, il voudrait apparatre comme librateur.
Le colon ne rgnerait plus par la peur mais par la douceur. Ltat desprit du
colon a chang. A lindigne nouveau correspondrait le colon
nouveau . Coloniser devient alors synonyme de faire apprendre travailler,
communiquer et changer. Les protger devient alors lgitime.

97

Monfreid (Henry de). - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.222.

282

Lindigne nouveau porte les traits du colonisateur tandis quune autre


catgorie nat avec les traits du colonisateur : le boy.

2. Le boy : une relation matre valet

Il na pas la mme carrure que le prcdent car le fondement de sa


relation avec lEuropen sest bas sur une relation de matre valet. Le
prcdent tait respect, estim car il accomplissait une fonction qui le
hissait au mme rang que le blanc : il tait srieux, rudit et digne, suscitant
le respect chez le colon et ladmiration chez ses semblables ; les indignes.
Le boy est le personnage comique, naf et sympathique. Il sexprime le
plus souvent dans un franais petit-ngre. Il est le symbole de la servitude
librement consentie. Il se dvoue ceux quil considre comme ses matres.
Il manifeste en gestes et en paroles son affection pour celui qui lemploie,
son protecteur. Il est le serviteur fidle, le serviteur exemplaire. Saulieu, le
personnage principal du livre Lhomme du sable crit par Jean dEsme,
appelle son boy Ahmed et dun ton dur lenvoie chercher deux sucres ,
en ville . Ce dernier lui rpond par un sourire plein de dfrence :

Le boy, accouru lappel familier, sinclina respectueusement, un


large sourire aux lvres.
- Boujou, Monsieur Saulieu !
- Bonjour, Ahmed ! apporte-moi deux citrons, du sucre, et un
verre.
Ahmed prit un air constern.
- Citrons y na pas dans caf jordhui.
Saulieu le regarda de travers.
- Y a na pas ! Eh bien, je te donne cinq minutes pour men
trouver deux en ville. Allez ouste !
Le boy sesquiva en grimaant un sourire plein de dfrence.98

Le boy est le symbole du dvouement et de la soumission consentie


synonyme dhumiliation. Pourtant, par sa manire de parler et de prononcer

98

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle revue critique ; 1930, p.13.

283

le franais, il suscite la mfiance et la distanciation au dpart mais une fois la


surprise passe, il va susciter la distraction, la sympathie ironique et la
confiance de tous. Le langage du boy amuse et les crivains nhsitent pas,
puisquils se font plaisir en mme temps, de transcrire laccent et les
tournures de phrases marquant lorigine exotique de ce dernier. Il est donc
grimaant, naf et pleutre jusqu la caricature. Voici un autre exemple
prsent par Armandy.

Un boy brassard C.F.E. fit clapoter ses pieds nus sur les dalles.
- Bon ! fit Carlier soucieux ; quest-ce quil y a de cass, Bigoudi ?
De son vrai nom, le boy de Carlier sappelait Hala Guiorguis, Biceps de Saint-Georges ,- ce dont Carlier, par abrviation
euphonique, avait fait Bigoudi. Elve des Missions, Bigoudi en avait
gard, avec un respect mitig des Franais, un rudiment imag de leur
langue :
- Y en a mossi le directeur te faire dire venir immdiatement,
mme chose gazelle.99

Lauteur nous le prsente avec un brassard , signe dappartenance.


Son prnom, signe apparent de la caricature, lui donne un caractre fminin :
Bigoudi . Quant ce quil exprime, il faut comprendre par mme chose
gazelle : le plus vite possible. Tout en lui caractrise le ridicule : le
brassard , ses pieds nus , son prnom et son parler. Son parler simple
engendre le sourire. Il est en quelque sorte infantilis par son langage.
Dautres crivains ont galement soulign cette manire de parler du boy.
Cest le cas de Henriette Celarie.

Moussa assure mon service. Cest un Somali. Quel ge ? 17 ans


peut-tre. Son pagne nest quen coton, mais il a une veste, des
souliers. Sa lignasse crpue partage par une raie mdiane et qui se
hrisse en deux masses lgres lui donne lair dun prince du feu.
Quand je lui parle, il plonge dans mes yeux son regard de diamant qui
sen va vers des choses lointaines. On le devine fier et ombrageux :
Tu es mari, Moussa ?
- Oui, mdame ; unfemme seulement et un pitt ; moi, pas beaucoup
riche. () comme tous les indignes, rien ne ltonne de nos
inventions : le chemin de fer ! cest le babor de terre . Lavion, le
99

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.8.

284

tlphone. Un Europen fait poser le tlphone chez lui : viens dit-il


Moussa. Moussa approche le rcepteur de son oreille et ne bronche
pas. Maintenant, parle ; dis quelque chose en arabe . Moussa
reprend lcouteur : puis brusquement le lche. Quil parle ta langue
toi, cest naturel. Mais quil parle la mienneil y a le cheitane*
dedans !100

Lauteur dcrit le boy en mettant dabord laccent sur sa veste et ses


souliers , signes distinctifs de la civilisation. Mais cest son langage qui
attire plus lattention ainsi que sa navet au tlphone, le cheitane . Cest
en fait son parler rudimentaire et ses erreurs de syntaxe ainsi que des
prononciations impossibles qui va donner naissance la langue que les
coloniaux appelaient dj le petit ngre . Cest le franais couleur
locale . Un franais qui prte au sourire comme le souligne encore Albert
Londres interpell par un indigne lors de son sjour en Arabie. Toutefois ce
franais ntait pas impossible comprendre .

Un ngre habill de blanc, enturbann, me saisit le bras. Depuis la


veille, je gotais les charmes violents de Massaouah sur la cte de
lErythre. Le langage de mon agresseur ntait pas impossible
comprendre. Sans doute avait-il t boy dans un htel, jadis, Djibouti,
de l sa solide connaissance de la langue franaise. Je ne mexplique
pas, toutefois, le sens de ses paroles. Il me disait :
- Viens avec moi, et toi voir que moi pas menteur.101

Ce parler va dailleurs se retrouver chez tous les crivains coloniaux sous


diffrents noms : la sabir, le pidgin, le crole. Et dans le quasi totalit des
crits,

le

boy

est

presque

toujours

un

adolescent

qui

incarne,

paradoxalement et malgr tout, le bon sens, le savoir et la responsabilit.


LEuropen sen remettant au boy montre quel point la relation qui sest
tabli entre lun et lautre est profonde, solide. Le personnage principal du
livre intitul La voie sans disque crit par Armandy a fait du chemin de fer
reliant Djibouti lEthiopie le sens mme de son existence. Carlier est le

100

Celarie (Henriette) Ethiopie du XX ime sicle- Paris : Hachette ; 1934, p.226.


* Cheitane veut dire diable ;
101
Londres (Albert). - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p.107.

285

conducteur du train. Le boy reste lautre lment qui occupe ses centres
dintrt.

Il avait abandonn sa maison de Dire-Daoua et vivait dans son car


comme dans une roulotte, sen remettant son boy du soin dassurer la
popote, djeunant dune outarde, dnant dune gigue de gazelle quil
tirait au passage, du balcon arrire du wagon, dormant sur sa
couchette, toutes glaces ouvertes, en plein dsert dankali, ramonant
sans arrt ses huit cents kilomtres de voie, secouant le personnel,
extnuant conducteurs et coolies, payant dexemple, mais maintenant
la circulation et la vie sur cette ligne que des Franais avaient
construite, parce quil savait dpendre delle la scurit, voire
lexistence de Djibouti.102

Le boy est donc ici le contraire de lindigne fruste, instinctif et proche de


la nature et de lindigne volu qui sait se retenir. Le boy est doux et
serviable. Mais cest aussi le domestique zl avec son costume de boy qui
rvle plus son assujettissement que sa propret. Son zle le conduit parfois
commettre des dgts qui dclenchent la colre du matre. Cette scne
cre par Armandy illustre nos propos. Dans cet pisode, Bigoudi le boy
avait jet une rose offerte par Dinah, la jeune armnienne amoureuse de
son matre.

Jamais il ne lui avait demand Te reverrai-je ? Elle ne le lui avait


jamais promis. Et, cependant, un jour que Bigoudi avait jet une rose
fane qui demeurait pique la cloison de sa couchette, Carlier tait
entr dans une telle fureur quune semaine durant le boy navait plus
rien os jeter sans ordre, mme les bouts de cigarettes.103

La colre du matre avait t tellement redoute que le boy nosait plus


rien jeter, mme les bouts de cigarettes . Cest cette dernire prcision
qui cre le comique excessif.

102
103

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.2.


Idem, p.124.

286

Par ailleurs, les traits physiques du boy sont voqus et correspondent


sa morphologie et son habillement. Voil ce que nous prcise C. delvert :

Le serviteur Ali, tout de blanc vtu, en sarouel, petite veste et trs


haut turban comme un personnage de ferie orientale, glissait
silencieusement dun convive lautre pour offrir les plats dune exquise
cuisine franaise releve dexotisme ; notre hte et ses amis laissaient
dans lair tide flotter sur tous sujets une conversation fine et
rebondissante...104

Le boy est souvent prsent comme tant beau, propre, plaisant et habill
en costume de serviteur comme un personnage de ferie orientale , nous
prcise Delvert. Sa prsence est un signe dexotisme .
Et relativement ses traits physiques, ses traits moraux sont
essentiellement positifs. Il incarne la douceur, linnocence, la sympathie, la
prvenance,

lhonntet,

lattachement,

la

gnrosit,

la

gratitude,

lhospitalit, la fidlit, le dvouement, la bravoure et ladmirabilit . Tout


cela se trouve illustr dans cette affirmation de Carlier le conducteur du train
sadressant Bigoudi son boy.

Je tai toujours considr comme un garon intelligent, lui affirma-t-il


sans broncher. La discrtion la plus lmentaire nous fait tous deux
un devoir de laisser ignorer la prsence de cette dame en ce train.
Toutefois, je ne puis te cacher que si quelque accident fortuit menaait
sa scurit, non seulement ma tte, mais vraisemblablement la tienne,
seraient des plus aventures. Jai tenu ten avertir, bien que je reste
convaincu que ce danger, rel, sera sans influence sur le silence que je
te recommande.105

Le trs jeune ge du boy traduit sa navet et son innocence, il subit


rapidement le charme des ides dites librale de son patron qui finissent trs
souvent par le dresser contre les valeurs morales et culturelles de sa
communaut. Dans tous les cas, force de vivre ses cts, Saulieu
considre (dans la citation ci-dessous) les deux indignes qui travaillent pour
104
105

Delvert (Charles). - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p.682.
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.66.

287

lui comme des sujets dpouills de leur sauvagerie, de leur brutalit .


Leurs murs se sont ainsi adoucies.

Ils sont lun et lautre chargs de lentretien de mes chameaux, me


connaissent et maiment. Du moins, je le crois !
A force de vivre mes cts, leurs murs se sont quelque peu
adoucies, ont beaucoup dpouill de leur sauvagerie, de leur
brutalit. 106

Jean dEsme veut nous montrer les bienfaits des blancs mme auprs des
gens quils soumettent des besognes peu valorisantes. Limpact est
encourageant car ils leur font refuser les institutions sociales et les normes
familiales, rejeter le pouvoir tribal au nom de la libert et du modernisme
incarns par les valeurs franaises. Et comme souvent ces adolescents
taient ambitieux, ils rpondaient positivement linfluence europenne et se
retrouvaient ainsi tiraills entre deux mondes antagonistes. Ils devaient faire
le choix entre leur monde misrable et opprim et celui de laisance, du
bonheur, du confort et de la libert. Mais des fois les comportements
contradictoires des Europens sous leffet de lalcool provoquent non plus
une apparente communion mais une distanciation entre le boy et son matre.
Monfreid illustre ce comportement du regardant :

Je me suis attach un boy Somali, un Abrionis, grand diable de


vingt cinq ans, qui crve mon cheval au pas et la course.
Il na jamais t domestique, cest un simple coolie venu depuis peu
du fond de sa brousse. Il na donc pas eu le temps dapprendre
mpriser lEuropen, comme il arrive aux boys de mtier, devant qui on
tale sans pudeur les faiblesses et souvent dabjectes turpitudes.
Quand les indignes voient leurs matres se saouler crapuleusement
et se dgrader dans des rpugnantes dbauches, ils prouvent un
profond mpris quils tendent notre race entire, comme le dgot
de la bte immonde.107

Le boy prouve alors comme le dgot de la bte immonde .


LEuropen apparat dans sa laideur et cest cet aspect dgradant qui
106
107

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle revue critique ; 1930, p.163.
Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.27.

288

pousse les autres indignes sloigner du blanc. Ce dernier perd tout son
prestige, sa suprmatie et surtout sa crdibilit envers lindigne habitu
voir en lui la perfection.
Cest pourquoi le fait de servir lEuropen vaut au boy lhostilit des siens.
Pour eux, il reprsente lhumiliation humaine dans tout ce quelle a de plus
dgradant. Et cela contrairement lindigne volu qui sert de pont entre la
communaut blanche et la communaut noire malgr des carts dans son
comportement. Lun inspire la fiert puisquil dtient le savoir, lautre inspire
laversion car il excelle dans la soumission un tre qui nhsite pas
taler sans pudeur les faiblesses et souvent dabjectes turpitudes . Mais
cest surtout la soumission absolue jusqu recevoir une paire de gifles
sans se manifester qui dvalorise le boy. Armandy raconte cette scne :

Accroupi dans une encoignure, Bigoudi, les yeux vagues, mastiquait


une une des feuilles dune rame de cat. Une paire de gifles drues
balaya son hypnose. Carlier lui arracha la branche dpouille et
lcrasa furieusement sous son talon :
- Que je te repince brouter ta maudite salade et je ten fais
passer le got la courbache !108

Ici, Carlier, le conducteur du train surprend son boy Bigoudi en train de


brouter le cat . Cela est pourtant une tradition ancestrale chez les
indignes mais le boy se fait corriger par son matre qui lui promet la
courbache , le fouet si jamais il le surprend un autre fois manger cette
salade .
Le boy devient en quelque sorte une espce de proprit prive
appartenant au matre. Et la grande diffrence, cest que lindigne volu
rentre chez lui aprs le travail pour retrouver les siens et ainsi ne pas tre
coup de ses racines tandis que le boy doit tre disponible tout moment
son matre et doit coucher dans lendroit qui lui a t amnag. Alors
souffrant dj du mpris des siens et ensuite de ses employeurs qui ironisent
sur ses maladresses et sur sa candeur, il canalise aussi celui de sa
communaut qui, en le marginalisant, le condamne en lui refusant certains
108

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.122.

289

droits lgitimes comme le mariage par exemple. Ce dernier se prsente


dailleurs souvent comme un personnage effmin et suscite des tendances
homosexuelles.
Pourtant, parfois, cest une espce de communion qui va caractriser la
relation entre le colon et le boy. Ce dernier prouve une reconnaissance et
un grand merveillement envers le matre qui se rsume par une conversion
lui. Le boy cest la russite personnifie de la colonisation. Il nat alors une
certaine convivialit entre le regardant et le regard. Monfreid rflchit de la
sorte :

Il faut cependant bien peu de choses pour dominer ces mes


primitives et leur imposer le respect.109

LEuropen est alors extasi puisquil ralise un rve, celui de se retrouver


dans une position sociale qui fait de lui un homme suprieur. LAilleurs
devient alors pour lui un lieu de stupfaction et dmerveillement, il a
limpression de se retrouver dans le paradis terrestre. Lassimilation de
lAutre y est pour beaucoup.
LEuropen est donc rassur et ne se sent plus menac par lhomme noir
quil emploie comme boy. De plus ce dernier fait leffort de lui ressembler et
devient objet de maladresse, do il est compar un enfant.
Le boy constitue malgr tout un deuxime cas dindigne nouveau. Il
existe en outre une troisime catgorie dindigne ; il sagit de lenfant adopt
par les religieux catholiques.

109

Monfreid (Henry de). - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.28.

290

3. Lenfant de la mission : un rsultat inachev

Ce sont les missionnaires qui ont dmontr lutilit dune expansion


franaise en Afrique. En effet, le religieux considre que cest un devoir sacr
dduquer, dinstruire, de civiliser, de convertir les indignes. Monfreid rend
hommage Monseigneur Jarosseau qui a lev le fils du ras Makonen
cest--dire lempereur Hal Selassi* et pour avoir fait de la langue
franaise la langue officielle en Ethiopie:

LEvque a lev le fils du ras Makonen, lEmpereur actuel, et cest


la mission que se sont forms tous ceux qui ont organis les divers
services dEtat de lEmpire. Aussi la langue franaise est-elle encore la
langue officielle, la langue prfre, comme elle ltait en Egypte avant
la raction anglaise.110

Mais quels sont, en ralit, les indignes qui se retrouvent chez les
religieux ?
Ce sont dabord les enfants abandonns ds la naissance. Ils sont les
plus prfrs des religieux car leur ducation religieuse est garantie et ne
peut interfrer avec une autre religion. Ce sont des enfants trouvs comme le
dit si bien Monfreid propos dAto Samuel, le prcepteur de lempereur
thiopien quand il tait jeune.

A la question, avez-vous lev lempereur Hal Selassie :


- Oui, je lai lev et je lai surtout aim comme mon enfant et je
laime encore. Jai compris en la voyant clore cette me dlicate,
sensible, douce, mais un peu faible, trop faible, hlas, cause de sa
bont Il promettait de devenir un homme sublime sous la direction
dAto Samuel, que je lui avais donn pour prcepteur et qui fut son ami
et son confident []
- Ce Samuel tait franais ?
- Non, ctait un Abyssin, un enfant trouv.111

110
111

Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p.174.
Idem, p.177.

291

Ces enfants recueillis ds leur bas ge sont baptiss, deviennent ainsi


chrtiens et constituent une catgorie part chez les indignes : on les
appelle les Badiri Djibouti.
Une autre catgorie denfants est galement accepte chez les religieux.
Ce sont les enfants qui ont perdu leurs parents dans des guerres tribales : le
pre mort aux combats ou dans les razzias et la mre emporte ou tue par
les vainqueurs.
Ces indignes auront des prnoms franais et iront lcole des religieux.
Ils apprendront manger comme les Europens, shabiller comme les
Europens et soigner les malades entretenus par les religieux qui les
initient en mme temps la piti et la gloire de Jsus. Ils assimilent ainsi
aisment la culture europenne et le processus dacculturation se trouve
acclr pour la deuxime catgorie et directe pour la premire mais
toutefois la conversion est quelquefois incomplte. Monfreid accuse la
prcipitation du processus dassimilation au lieu de laisser lindigne se
transformer lentement .

LAbyssin, vous lavez dj compris, est un peuple quon ne peut


europaniser fond avant des sicles. Il doit donc vivre chez lui en
restant ce quil est et se transformer lentement.
Mais cela ne nous convient pas, nous prtendons, du jour au
lendemain, par force, lui imposer nos murs pour le rendre enfin utile
nos intrts, sans aucun souci des consquences funestes de cette
hte goste.112

Mais dans tous les cas, les missionnaires en tant quducateurs


contribuent acclrer le rapprochement voire la fusion du noir au blanc. Et
ce sont eux les premiers qui ont rellement faonn la mentalit et les
murs de lindigne. Les indignes taient rputs pour leur paresse, leur
indolence et leur lgret. Lapprentissage est le meilleur accs une vie
moderne o lindigne fera preuve de beaucoup de qualit et de talent, mais
* Quand il tait jeune, Jarosseau a cre la premire cole franaise Obock pour les enfants thiopiens rachets
par les prtres dans les colonnes desclaves et les orphelins.
112
Idem, p.134.

292

cela nest pas suffisant. Et seule lvanglisation peut favoriser un


changement dfinitif. De plus ils pourront servir avec efficacit la cause
chrtienne et ainsi influencer dautres indignes. Lindigne est donc
transform, le missionnaire a fait de lui un bon catholique mais aussi un
consommateur de produits europens et un bon sujet franais. Leur russite
est la preuve quil est possible de faire voluer les indignes. Mais cette
volution peut se mettre au service du mal. Cest le cas dAto Joseph, que
Monfreid prsente (dans la citation ci-dessous) comme Tartuffe qui utilisa sa
double culture pour devenir un espion, charg de voir et dcouter .

Ctait un vieux ngre lippu, afflig dinfirmits tertiaires, dont il offrait


sans cesse les souffrances au Seigneur, car il tait catholique, mais
comme pouvait ltre un homme de cette sorte, cest--dire comme
ltait Tartuffe.
Sa carrire avait t tonnante. Ancien esclave, lev par les
missions, il avait t au service du pote Rimbaud, un des premiers
pionniers de lAbyssinie. Puis il avait appartenu un Russe, Lontief.
Ce dernier, aventurier de gnie, imagina une supercherie qui devait
rapporter gros.
Lontief annona la cour de Russie larrive dun ambassadeur
dEthiopie et prsenta comme tel son domestique.
Ato Joseph, lpoque, tait jeune et beau ; il fut reu SaintPtersbourg, comme lenvoy dun grand roi et fut ft dans lintimit
par les admirateurs de la belle prestance de son corps de bronze.
Lontief rcoltait les cadeaux. Mais cette histoire tait trop belle. Rentr
en Abyssinie, Ato Joseph, fut jet en prison. Il pensa que sa fin tait
proche.
Le ngus Mnlik, avec son sens politique habituel, sut voir quel
parti il pourrait tirer dun homme aussi intrigant et si bien initi aux
murs des Europens. Il lui fit grce et lenvoya Djibouti, sous
prtexte de remplir les fonctions de transitaire de Sa Majest.
Il tait surtout charg de voir et dcouter.113

Mais Djibouti, les missionnaires prouvrent des difficults recruter


des indignes car ces derniers taient dj convertis lislam et leurs murs
ainsi que leurs institutions sont incompatibles avec le christianisme.
Lvanglisation ne touchera quun petit nombre dindividus mais elle aura
quand mme lieu, voici le cas dun Somali rapport par Monfreid. Et l
encore, lenfant de la mission finit dans lespionnage.
113

Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p.10.

293

Cest un Somali lev dans les missions de Berbera, et chacun sait


que les produits mles ou femelles de ces tablissements, tant
protestants que catholiques, sont de remarquables cultures de tous les
vices. Les hommes, en gnral, sont ivrognes et mouchards. Il y a aux
Indes anglaises une cole despions indignes o se termine
lducation de ces bons sujets. Ils trahissent alternativement le
gouvernement qui les appointe et leurs semblables quils sont chargs
despionner.
Ils finissent gnralement avec un poignard dans le dos ou des
suites dune mauvaise colique, et souvent cela vaut mieux pour tout le
monde.114

Ainsi peu dindignes se pressaient pour entendre la bonne parole de


Dieu et les efforts entrepris dans linstruction se soldaient par une russite
totale quand il sagit dindignes rcuprs ds leur naissance, par une
russite partielle quand il sagit dindignes rcuprs un ge un peu
avanc et dun chec quand il sagit dindignes qui viennent uniquement
pour se scolariser. Ce dernier restait fortement enracin dans sa
communaut.
Lislam reprsente donc un obstacle de taille. Les missionnaires misaient
sur leur nouvel apport ; faire apprendre crire et lire pour pouvoir changer,
communiquer, dialoguer et commercer. Or les indignes rencontrs
Djibouti sont islamiss et savaient dj lire et crire. Ainsi le missionnaire
chrtien se voit pitiner dans un terrain dj explor et conquis, do une
sensation de dception et dchec. Les indignes islamiss sont dj michemin de la civilisation. Toutefois, les missionnaires pourront utiliser ces
acquis pour fabriquer avec une certaine rapidit une socit civilise puisque
les indignes possdent dj les outils qui permettent daccder au
modernisme et la civilisation. Mais il va falloir tre conciliant et utiliser une
autre stratgie et des dmarches autres que celles utilises en Afrique de
lOuest pour en faire une race amliore. Le but du missionnaire est darriver
nier les valeurs de civilisation de lindigne. Il cherche laliner mais il
constate que cest lislam qui fermait la voie lassimilation et qui permettait
lindigne dy rsister efficacement. Le missionnaire doit faire en sorte que
114

Monfreid (Henry de). Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p.124

294

lislam ne devienne pas un refuge pour lindigne contre toute forme


dadhsion avec la culture et les valeurs europennes.
Lindigne nouveau, cest donc aussi lenfant de la mission : un enfant
faonn limage de lidal religieux chrtien. (Il serait utile de mentionner
quen 1930, nat William Joseph Farah Syad, fils dun homme et dune
femme grandis la mission de Somalie puis de Djibouti, et premier crivain
djiboutien en langue franaise.) Le choc des deux cultures va aussi donner
naissance une troisime catgorie dindigne nouveau : le mtis.

4. Le mtis : une cruaut de tout ordre

Ce sont souvent les autres Europens ou encore les cousins des colons
franais (Italiens, Grecs) qui sont lorigine des mtissages Djibouti et non
pas les franais venus en tant que colonisateurs. Pourquoi ?
Ces europens ne bnficient de la colonisation que par cousinage mais
ils sont plus proches des coloniss que ne le sont les Franais. Et la
grande diffrence du Franais, lItalien ou le Grec parle souvent la langue de
lindigne et entretient avec lui des relations amicales et fraternelles brisant
ainsi toutes les diffrences. Or voil un facteur qui contribue la mixit et au
mtissage. Contrairement aux Italiens et aux Grecs, les Franais se
contentent de relations formelles et conventionnelles avec un ton qui rappelle
en permanence le dominateur sadressant au domin. Ainsi la mixit
engendre par un Italien ou un Grec donne naissance des enfants qui
porteront des traits qui rappelleront les deux races : blanche et noire. Voici
un exemple donn par Monfreid.

M. Hall est n en Ethiopie de mre indigne. Il a fait de bonnes


tudes en Allemagne ; il est trs aim de lempereur dont il a lentire
confiance. Cest lui qui est charg de toutes les affaires prives du
souverain. Contrairement la rgle gnrale ce mtis est un excellent
homme pour lequel jai une grande estime.115

115

Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p.124.

295

Monfreid fait bien de signaler lexception la rgle gnrale : M. Hall


est une exception car le mtis est un personnage bien typ et linverse des
prcdents, cest sans aucun doute le rle le plus ngatif quil jouera dans
les crits qui constituent notre corpus. Le mtis nest ni noir, ni blanc et cest
cette ambigut, cette double appartenance qui fait peur lEuropen. Il est
le fruit dune union scandaleuse et maudite do une existence tourmente.
Le mlange de races et de cultures ne conduit qu la dgnrescence de
lune et de lautre. Et le signe de la perversion de la civilisation par le sang
noir est tout entier contenu dans les consquences malheureuses quil
connatra dans son existence. Il dfigure la nature humaine et la rend
inintelligible. Il est le produit de la rencontre coloniale, preuve de la sensualit
perverse du continent noir et il est rejet comme lavatar du couple
scandaleux. Cest le trait de la race noire qui prend le dessus chez lui : il est
sauvage, froce et horrible. A maintes reprises cest sa fourberie, sa
mchancet et son irascibilit qui sont dmontres. La logique qui est encore
vhicule, cest que le mtis, ne tire pas profit de ses origines diverses mais
additionne les dfauts des races dont il est issu. Le mtis laisse apparatre
tout ce quil y a de mauvais dans la race blanche et la race noire. La
dgnrescence est en lui inluctable. Tout mtissage est donc synonyme
de dcadence, de non identit. Le malheur est le plus souvent attach aux
destins du mtis. Ballott entre divers malheurs, il est rejet par les deux
communauts.
Le mtis doit vivre avec ce dchirement et utiliser le double qui se trouve
en lui pour exister. Il est dabord bicolore et puis forcment bilingue. Sil a
cette chance de parler la langue de lindigne et celle de lEuropen, alors il
devient un lment utilisable limage Baditcheff. Le voici prsent par J.J
Tharaud.

Du temps o jtais Addis, javais fait la connaissance dun jeune


aviateur, baditcheff, mtis de Russe et dAbyssine (comme le plus
grand pote de la Russie, Pouchkine) ; dont la mission, mavait-on dit,

296

tait demmener lEmpereur et sa famille, soit dans la Somalie anglaise,


soit dans la Somalie franaise, en cas de catastrophe.116

Dans lunivers colonial, le bilinguisme est la condition de toute


communication, de toute culture et de tout progrs. De plus la matrise des
deux langues cest aussi la revendication dune appartenance deux
royaumes psychiques et culturels. Le mtis est la formule deux en un . Il
symbolise deux univers et deux cultures. Cest un avantage dont il pourra
tirer profit : ici la confiance de lEmpereur.

Sil veut obtenir un mtier, simposer et se faire une situation sociale pour
intgrer ladministration coloniale, il doit faire valoir la partie europenne qui
se trouve en lui. Il aura plus de chances quun indigne tout court. Et quand il
sagit daccder au monde indigne, il fait paratre lautre aspect de lui-mme
et son adoption est totale. Sa bivalence est donc plus un avantage quun
inconvnient. Mais attention, il suffit quil soit humili ou contraint par une
partie pour quil se mette cultiver une haine, un mpris et se rvolter
totalement contre lautre partie qui le constitue. Il sen carte et contribue
sa maltraitance. Il devient alors plus mchant, plus humiliant et plus cynique
quun colon blanc de souche ou plus violent, plus barbare, plus sauvage et
plus cruel quun indigne original. Ce sont uniquement les vices qui qualifient
lune ou lautre race qui vont se rveiller en lui et le guider pour servir plus le
mal que le bien. Cest pourquoi le mtis suscite la crainte, la peur et la terreur
car il est source de malheur. Ici Monfreid prsente Michal comme un
chenapan .

Un vieil employ, mort jadis de la fivre en cherchant livoire, laissa


un fils de couleur. Guignony crut bien faire en confiant lducation de
cet orphelin la mission catholique. A seize ans, ce mtis dAbyssinie
et dItalien tait beau comme un dieu ; il se nommait Michal, tait
chrtien, mais avait ramass tous les vices des deux races.
Guignony tait infiniment indulgent pour ce jeune phbe et lui
pardonnait tout, comme on pardonne une femme ou un animal de
luxe. Son temprament dOriental, ses gots un peu spciaux,
116

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 249.

297

pouvaient suffire expliquer sa faiblesse pour ce chenapan, mais


quelles quen fussent les raisons, il y avait une grande part de bont
pour le fils de son vieux serviteur.117

Il devient le faux europen ou le faux indigne, en deux mots il est le


sacrifi . Le mtis, cest le face face sans intermdiaire. Cest lindigne
et lEuropen la fois. Pour exister il faut que lun cde la place lautre. Il
devient Autre pour une partie et Mme pour lautre partie. Il est lumire et
obscurit la fois. Le mtis est le seul tre qui jumelle lAutre dans sa
diffrence et sa similitude. Cest l tout son drame. Reconnu que quand
lintrt se prsente uniquement, il est aussi souvent le bouc missaire. Alors
assailli par des images altres, risibles et parfois contradictoires de luimme, le mtis finit par ne plus savoir qui il est et il a limpression quil est
soumis lemprise malfique dun autre lui-mme, encombrant dont il ne
peut se dfaire. Sa personne finira par se disloquer, se dstructurer et finit
par devenir un errant misrable et rpulsant. Cest le cas de Michal, le
mtis, qui devint la fin de lhistoire un vieux lpreux errant et fui de tout le
monde. Cette dislocation est due un clatement plus profond, celui de sa
psych. Cest un homme qui sest perdu dans ses illusions et dans ses
mensonges. Ceci est la destine de tous les Machiavel. Tout a commenc
par un abus de confiance et un vol. Voici lpisode rapport par Monfreid :

La case fut aussitt bouleverse, mais encore sans aucun rsultat.


Nous allions nous retirer, assez marris, quand Ali ventra de sa djembia
un magnifique coussin o Michal sappuyait nonchalamment, avec un
air de reine offense. La dalmatique sy trouvait, roule en paquet.
Alors, ce fut un passage tabac en rgle, Guignony battait le bel
adolescent comme on bat une femme, lorsque toutes les cluses de la
patience dbordent la fois et se rompent. Jen tais effray, mais les
mtis ont la vie particulirement dure.
- Fous le camp, que je ne te voie plus ! lui cria-t-il. En souvenir de ton
brave pre, je ne veux pas te faire couper les mains, mais sois loin
quand le soleil se lvera : je ne veux plus te voir sur ma route.118

117
118

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.31.


Idem, p.34.

298

Dcouvert, le mtis Michal est expuls et ne bnficie dsormais


daucune protection. Voici comment la chute de lhomme commena. M.
Guignony, le patron fouille la chambre de son petit protg : le mtis Michal,
et dcouvre le dlit.
Le mtis se trouve donc au carrefour de tout un ensemble. Personnage
maudit, il est plac sous le signe dune double rprobation : celle qui
sattache la race noire, celle qui sattache la btardise. Il est capable des
plus admirables dvouements comme des crimes les plus graves. Sa
situation est riche en possibilits dramatiques. Tantt il est tortur par la
honte de ses origines, tantt il vit dans le ressentiment, tantt il revendique
sa situation. Mais quel que soit le rle quil adopte, cest presque
infailliblement au malheur que le Destin le voue. Il est donc dangereux
puisque son ascendance blanche lui fournit lintelligence quil met au service
des mauvais instincts hrits de ses anctres africains.
Le statut du mtis dans la littrature a toujours suscit ladmiration et
leffroi et nos uvres nen feront pas lexception.

299

Quatrime partie

Le discours de soi

Quatrime partie

300

Quatrime partie

Le discours de soi

IV- Le discours de soi

301

Quatrime partie

Le discours de soi

Le discours du voyageur est un discours destin un lecteur qui est dj


initi lunivers du voyage. Les rcits de voyage ont toujours suscit lintrt
dun large public qui na su ou na pu prendre le large . Alors nous avons
essay de montrer la nature de lcriture qui a consist raconter la Corne
de lAfrique. Nous avons insist sur les thmes dvelopps ainsi que sur leur
porte chez un horizon dattente.

A- Les thmes lis laventure

1. La primitivit : constat ou prjugs

Le cartsianisme est le mode de pense que sattribue le regardant alors


que cest labsence de logique qui va caractriser, selon lui, le mental du
regard. Le terme de primitif est ancien. Cet adjectif, attest selon le Robert
aux environs de 1830, sert qualifier dans la langue savante quelque chose
qui est son origine . Ce nest que bien plus tard, partir de 1800, que le
terme va tre utilis dans le sens que nous lui connaissons pour caractriser
des groupes humains qui ignorent lcriture, les formes sociales et les
techniques des socits volues . La primitivit sert lauteur colonial pour
montrer quil existe un foss qui spare lesprit du primitif de celui du civilis
et nous pntrons alors dans le champ dune idologie qui vise justifier un
type de domination.
Limpression gnrale qui dcoule des ouvrages tudis est celle dune
socit primitive, fige dans son immobilisme ancestral, stagnant dans des
murs prhistoriques qui, limage du paysage lugubre et aride qui labrite,
ne semble pas prsenter la moindre perspective dvolution. La description
que fait Monfreid de lle Hanish en est un exemple.

302

Quatrime partie

Le discours de soi

Jai limpression dtre sur une plante en formation un ge o la


vie ntait pas encore organise. Sur la mer, pas une voile et sur la
grande le de fer et de lave, rien qui rvle la prsence dun tre vivant.1

La primitivit du dcor est signale par une plante en formation et


rien qui rvle la prsence dun tre vivant . Et les indignes qui y
habitent sont des tres primitifs qui refltent fidlement la configuration
gographique ptrifie depuis des millnaires. Cest la raison pour laquelle
lindigne, un des objets dtude des crivains, inerte, arrt dans son
volution, sans pass ni avenir, est fig dans sa mdiocrit autant par sa
passivit ancestrale que par son dterminisme caractriel. Limage de ces
femmes puisant leau du puits en des outres de peaux graisseuses et
ruisselantes que nous rapporte Jean dEsme est comme un arrt sur
image.

La valle des Jardins tait pleine de roucoulements. Parmi les


maigres frondaisons des mimosas barbels dpines, les tourterelles se
huchaient. Autour des puits, lordinaire clientle de femmes puisait en
des outres de peaux graisseuses et ruisselantes, une eau paisse et
tide. Le berger, comme chaque crpuscule, attendait dans sa pose
familire, quelles eussent termin.
Impatiens, flairant dun museau avide et fivreux lhumidit proche,
les chvres de son troupeau blaient. Des enfants nus et ventrus
samusaient exciter un blier.
Andre et Louis sattardrent un moment contempler cette scne
pastorale, vocatrice du lointain pass de lhumanit et des ges
primitifs de la pierre et du fer.2

Cest une image dun autre ge, dun lointain pass de lhumanit et des
ges primitifs de la pierre et du fer mais qui trouve toute son authenticit
ici. Conditionn davance par ses prdispositions naturelles, la socit
observe, semble alors ne jamais pouvoir chapper son dterminisme
biologique, auquel sa passivit la soumet, limage du berger qui attend
patiemment et dans sa pose familire que les femmes terminent de
puiser leau du puits.
1
2

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 56.
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 175.

303

Quatrime partie

Le discours de soi

Ainsi, se forme travers les uvres que nous tudions un arsenal de


jugements ports sur la nature intrinsque des coloniss. Cest, malgr tout,
une face ngative que les crivains tiennent souligner travers des images
complaisantes, mais dgradantes de cette pauvre collectivit. Ainsi, Monfreid
insiste sur les ractions primitives dAbdi.

Quand il fut au pied de la montagne des remparts, la nuit tait trs


noire. Toutes les tragiques histoires denlvement et de crmonie
cannibale tournoyaient dans sa cervelle de primitif ; alors les rochers
sanimrent peu peu, faisant des gestes effrayants. La peur le gagna.3

Les images qui hantent sa cervelle de primitif vont prendre possession


de son corps. La scne prend alors une dimension fantastique. La nature
commence sanimer et provoque la peur chez Abdi. Ainsi cette image
complaisante dvalorise le personnage et lui donne un caractre puril. Son
comportement est pareil celui dun enfant. Cest donc une collectivit
prsente comme un monde encore soumis aux impulsions instinctives,
impermables aux plaisirs de lesprit et la logique de la raison. Renvoye
dans les temps anciens, tous les moyens deviennent bons pour attester de
son archasme, son immobilisme et son inculture. L encore cest Monfreid
qui illustre le mieux nos propos au sujet des Gallas, ce peuple majoritaire en
Ethiopie et quon retrouve un peu partout dans la Corne de lAfrique. Un
exemple de primitivisme concernant les Ymnites sera donn par la suite.

Tout en rflchissant, je regarde voluer dans le demi-jour de la case


les gros frelons noirs ceinturs de jaune, ceux qui percent le bois pour
dposer leurs ufs. Ils emplissent la pice de leur vol lourd et
bourdonnant. Les uns vont hsiter lorifice de leur galerie dj
commence et disparaissent au sein du bois ; les autres cherchent une
place favorable, une cavit propice pour commencer leur travail. Je les
vois explorer chaque pice de bois du plafond ou des murs en les
frlant rapidement de leurs antennes. Les parois de ma hutte, tant
faites uniquement de branchages, plaisent infiniment ces gros
insectes dont la prsence mest familire. Ils me font penser en ce
moment aux rincarnations, cette croyance peu prs gnrale chez
tous les peuples primitifs. Les Gallas, mme devenus musulmans,
3

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 167.

304

Quatrime partie

Le discours de soi

respectent les btes sauvages, les insectes et jusquaux larves


enfouies dans le sol, en souvenir de leur vieille religion paenne.4

Larchasme se constate dans le mode de lhabitation, une hutte


fates uniquement de branchage . Limmobilisme se traduit travers la
continuit de certaines pratiques uniquement en souvenir de leur veille
religion paenne . Linculture du Galla vient du fait quil est rest encore un
peuple primitif. Voil donc trois aspects caractrisant lindigne : larchasme,
limmobilisme et linculture.
Nous avons dj vu, quel point des descriptions physionomiques
pouvaient couvrir de prsupposs idologiques. Les portraits moraux
apparaissent encore sous un jour plus pessimiste travers la panoplie de
comportements absurdes, de ractions paradoxales et contradictoires.
Voyons dabord les comportements absurdes qui justifient la primitivit de
lindigne. Kessel se trouve au Ymen et nous fait part du comportement de
certains Ymnites la vue dune voiture dautomobile, cest la voiture du
prince du Ymen.

Bien que le soir vnt, la chaleur tait telle que leau fumante giclait du
radiateur ainsi que dun geyser. Prvenus par la trompe du prince, - il
tait seul possder une voiture, - purilement, curieux de ce monstre
quils voyaient rarement, les paysans de Tehama accouraient avec des
cruches en terre cuite pour apaiser la soif de la diabolique machine.5

Dans ce pays, cest la charrette qui fait figure de voiture. Ces derniers,
nous rapporte Kessel, accouraient avec des cruches en terre cuite pour
apaiser la soif de la diabolique machine . L encore, la scne prte au
sourire. Le comique se trouve dans lacte et dans la logique qui conduit cet
acte.
Lavion est aussi un autre objet de divertissement pour Kessel vis--vis de
son public mais aussi facteur de dgradation humaine.
4

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 37.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters dirige par Francis Lacassin ; 1984,
p. 141.
5

305

Quatrime partie

Le discours de soi

Cette fois, cest le tmoignage de la narratrice romancire et aventurire


amricaine Ida Treat qui traduit la pense de Kassem, lindigne fort bien
prsent dans le rcit.

Elle a une tte, des ailes et une queue. Je lai vu Djibouti, cet
oiseau. Il ne voulait pas partir et il sentait trs mauvais. Il ntait
pourtant pas bless Mais il ne voulait absolument pas quitter la terre
et il crachait des nuages noirs. Cest comme lautomobile. Elle est trs
souvent malade, elle mange un fourrage qui cote trs cher ; le cheval
vaut mieux et la voile beaucoup mieux.6

Ce dernier assimile lavion un oiseau avec des ailes et une


queue et le compare une automobile ayant une me puisquelle est
trs souvent malade. Sa mentalit de primitif illustre son archasme, son
immobilisme et son inculture puisquil prfre le cheval la voiture et la
voile lavion. Pour un Europen, ce sont ici des ractions absurdes,
contradictoires et paradoxales dans la mesure o lindigne ne voit mme
pas que ce sont ces lments qui ont fait la force de lOccident : le
modernisme.
Ainsi, une longue suite dattitudes instinctives vient complter la prtendue
caractristique de lindigne: purilit et sottise dues son archasme, son
immobilisme et son inculture. Les Europens se basent sur ces rcits pour
exploiter ces caractristiques de lindigne et ainsi pour justifier une
prsence logique auprs deux. Lide, qui deviendra plus tard une idologie
coloniale, est que la rencontre et le rapprochement avec lEuropen
permettront lindigne de se corriger. Voici lexemple de la fillette indigne
rcupre qui nous est rapporte par Henriette Celarie.

Pour la seconder, linfirmire en chef, Mlle Vallade, a 3 infirmires


indignes. Laide de lune delle est encore illusoire. Elle ne parle pas
notre langue et cest une enfant : douze ans au plus. Drlette au
possible avec son sarrau blanc, son tablier grande poche, ses pieds
nus, son clatant collier de verroterie aux grains rouges. On la trouve
dans la brousse, on ly a ramasse affreusement maigre et toute jaune
6

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 14.

306

Quatrime partie

Le discours de soi

de sable. Ctait la veille de Nol. () bien nourrie, bien traite, la petite


semble ici heureuse ; mais cest encore une vraie sauvage. Est-elle
libre un instant ? Elle se couche dans la poussire au soleil.7 ()

Henriette Celarie illustre lutilit du rapprochement,voqu plus haut, avec


une connotation religieuse par la mention veille de Nol . Cette jeune fille
rcupre se familiarise avec la bonne nourriture et le bon entretien alors
que lorsquelle tait encore ltat sauvage , elle tait affreusement
maigre et toute jaune de sable . Mais conformment lattente du public
europen la narratrice ne manque pas de mentionner un grain de
complaisance : cette petite fille tait drlette . Mais dans tous les cas, le
rapprochement avec lindigne a eu lieu mme si le rsultat reste partiel. Ce
rapprochement peut prendre diffrents aspects : superficiel, partiel ou total. Il
est superficiel lorsque la relation avec lAutre se solde par une distanciation.
Le rapprochement est partiel lorsque lindigne sapproprie uniquement de
lEuropen que les mentions qui symbolisent ses intrts. Le rapprochement
est enfin entier lorsque lindigne cherche sassimiler lEuropen. Dans
ce dernier cas, le rapprochement se solde par la conversion au
christianisme. Cela devient comme le rsultat de la prise de conscience des
nouveaux convertis indignes qui, touchs par la grce du Christ, sduits
par le raffinement de la civilisation occidentale, rejettent en bloc tout le poids
culturel de leur socit, en en dnonant le contenu primitif et barbare.
Leur prise de conscience du retard culturel se traduit par des accusations
sans indulgence lgard des leurs. Ceux-ci deviennent des tres primitifs,
sauvages, instinctifs, fougueux, ignorant les moindres rgles de politesse et
de courtoisie humaines rejoignant ainsi lidologie coloniale. Cest une
occasion pour les colons de mieux lgitimer et justifier leur prsence parmi
les noirs.
La condamnation des leurs par les convertis, assimils et volus, par
consquent selon la logique coloniale, prend alors plus de force et bnficie
dun pouvoir de conviction certain auprs du public europen. La voix de
laccusation profre par le biais des personnages conforte certains crivains

Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 244.

307

Quatrime partie

Le discours de soi

dans leur position sgrgationniste, slective dans la mesure o elle dgage


sa responsabilit. Monfreid parle de lEmpereur thiopien :

LEmpereur laissa rsolument de ct toutes ces graves assembles


techniques et utilisa ces forces latentes, toujours en rserve chez les
peuplades gallas. Il eut instantanment une main-duvre puissante et
conomique. Les besoins personnels trs rduits de ces tribus
primitives sont loin dabsorber actuellement toute leur activit ; il reste
des forces libres utilisables.8

La sgrgation et la slection est dj une pratique courante chez les


indignes eux-mmes et cela limage de lEmpereur thiopien dans sa
manire de traiter une catgorie de son peuple.
Chez dautres crivains, le rle de lindigne converti se restreint celui
dun porte-parole objectif et impartial : la condamnation de barbarie et
danthropophagie de la socit indigne dtre reste au stade prhistorique.
Affam et fuyant les siens, lindigne converti trouve refuge dans la charit
chrtienne.
Ainsi certains indignes, linstar des ethnologues coloniaux, adhrent
trs facilement la thorie de lvolution des espces. Lexemple des
indignes anthropophages est lexpression vivante de leur thorie non
seulement raciste, mais, surtout, et de beaucoup, trop dpasse. Ces ides
primant au XIXe

sicle, destines lgitimer lexpansion et la violence

colonialistes, nont plus de valeur justificative notre poque. Mais elles ne


reprsentaient

pas

moins

le

reflet

des

opinions

extrmistes

des

colonisateurs.
La psychologie de lindigne atteste alors aux yeux des observateurs de
sa soumission radicale aux valeurs mutilantes. Partant de points de vue
distincts, les auteurs arrivent toujours au mme constat de ngation de ltre
observ qui, caractris par la fixit, rassemble toutes les caractristiques de
primitivit. Certaines expressions sont loquentes par elles-mmes ce sujet
et ont dj servi nos analyses auparavant. Voici les propos de Kessel :

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 235.

308

Quatrime partie

Le discours de soi

Depuis des sicles et des sicles, la brousse et la fort de lAfrique


quatoriale ont fourni en chair humaine les planteurs amricains, les
guerriers abyssins, les chefs arabes.
Si les Etats-Unis ont renonc la pratique de lesclavage, si les
nations europennes lextirpent peu peu et non sans peine de leurs
colonies, de leurs protectorats, il y a encore dans le bassin de mer
Rouge, trois Etats indpendants qui ont gard la fois la beaut et la
cruaut des ges primitifs. Ils se nomment, en Afrique, lEthiopie et, en
Asie, le Ymen et le Hedjaz.9

Lauteur sattendrit sur la personnalit de lindigne colonis, jug encore


trop primaire et vivant dans des pays qui ont gard la fois la beaut et la
cruaut des ges primitifs .
Les frres Tharaud mettent ladjectif accusateur la fin de leur phrase
crant ainsi un effet dattente.

Cest la coutume en Ethiopie quau moment o les guerriers vont se


mettre en campagne, le ngus leur offre au gubi un grand banquet de
viande crue.10

Les crivains collent, donc, avec la plus grande aisance des pithtes
appartenant au vocabulaire anthropologique, quils les dpouillent de leur
sens scientifique et les chargent volontiers dune connotation pjorative rien
que pour mieux exprimer la primitivit de lAutre.
Lexemple de certains crivains peut expliquer, peut-tre, que la
recherche effrne de la primitivit chez lAutre rpond un besoin
imaginaire des auteurs. Ceci prouve que les crivains ne sont pas aussi
objectifs quils le prtendent, et que loin de dcrire la ralit, ils lui prfrent
leur propre vision des choses et leurs phantasmes. Adhrant la thorie
darwinienne de lvolution de lespce, les crivains semblent faire honneur
la slection des tres et la supriorit des races. La suite logique de leur
raisonnement situe alors la socit europenne au point le plus lev de

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 47.
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 95.

10

309

Quatrime partie

Le discours de soi

lvolution humaine par sa spiritualit, la richesse de sa civilisation et le


raffinement des murs. Monfreid dnonce :

Contre une pareille prostitution morale, jai voulu mettre le Ngus


dEthiopie en garde pour en prserver son peuple, car lAbyssinie et le
Ymen, si comparables maints points de vue, sont les deux derniers
peuples de la terre ayant gard leur antique civilisation et des murs
conformes au gnie de leur race.11

Le paradoxal Monfreid se hisse contre cette idologie comme nous le


montre cette rfrence mais certaines de ces pratiques suggrent son
appartenance lidologie coloniale alimentant lide d une prostitution
morale .
Lanalogie latente entre les deux groupes en prsence place lcrivain
ainsi aux antipodes de la socit colonise juge arrire, sans civilisation
aucune et ncessitant ainsi la mise sous tutelle, lobissance inconditionnelle
au pouvoir colonial impos comme le reprsentant du progrs.
A cette primitivit tant condamne justifiant lintervention de laction
franaise mancipatrice, sajoutent dautres traits de mentalit aussi
blmable et dj voqus : la paresse, linfantilisme, la navet, la fourberie,
la menace, la violence, la cruaut, la fatalit et la mort.

2. La mort

11

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 206.

310

Quatrime partie

Le discours de soi

Le thme de la mort est un thme rcurrent dans tous les crits des
voyageurs. Ces derniers savent quils vont partir dans un endroit inconnu ou
mal connu (lecture rapporte par des voyageurs qui ont effectu le
dplacement jadis).
Ce dpart vers lAilleurs suppose aussi un probable non retour. La mort
est suscite par le paysage comme cela a dj t dit auparavant. Voici un
exemple donn par Monfreid.

Ils sen vont sur les les lointaines, tentant des traverses de
plusieurs jours en pagayant sur la frle prissoire pour arriver au lieu
propice la pche.
Le plus souvent, ils disparaissent, emports par un coup de vent ou
bien au cours de leur plonge aux environs des les loignes, ils sont
happs par un requin. Celui qui reste ne peut plus, seul maintenant,
franchir la distance qui le spare du point deau, car une seule pagaye
ne suffit plus un tel voyage ; il prit son tour.
Jai trouv une fois, en mer, un houri en drive que des bandes
doiseaux de proie mavaient signal de loin. Un cadavre sans yeux, le
ventre ouvert coup de bec par les oiseaux de mer, y pourrissaient
ct dune tanika vide, qui disait le martyre de la soif et linsparable
tomboura, o, peut-tre, lagonisant avait une dernire fois voqu sa
fort natale, ballotait dans leau trouble de la sinistre pirogue.12

Lindigne, ici les pcheurs de perle, brave la puissance naturelle pour


faire fortune mais le plus souvent la nature a le dessus car la menace peut
venir du ciel qui transformera la mer en une tueuse ou encore du dessous
leau : les requins. La dernire touche du sinistre tableau de Monfreid est
limage des oiseaux picorant le ventre ouvert du pcheur. Ce genre de
tmoignage donne une ide sur la nature du voyage quentreprend tout
aventurier.
LAilleurs est donc synonyme dagonie par la prsence dune nature
fascinante et hostile mais aussi par la prsence de lhomme sauvage,
barbare et bestial. LAfrique cest lassociation de ldnique et du
monstrueux. La mort est partout et peut frapper nimporte quel moment.

12

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 52.

311

Quatrime partie

Le discours de soi

Par un soir de brousse, Oubnche, une femme indigne qui vit avec
Monfreid vient dtre tue. Monfreid va clater en sanglots et dvoile
ainsi son chagrin :

Jarrache les vtements dOubnche qui respire encore avec un


gmissement rgulier et plaintif, comme un enfant qui souffre. Elle est
sans connaissance ; un petit trou rose sous le sein droit, un autre dans
le dos : la balle a travers. A peine une goutte de sang perle sur cette
blessure qui semble insignifiante. Elle est en travers du lit. Quand je la
soulve pour la mettre sur le dos, un flot de sang emplit sa bouche et
noie la petite plainte denfant blesse dans un sinistre hoquet. Elle est
morte
Dans ses yeux demeurs ouverts, la flamme de la torche se reflte
et scintille, comme deux toile jumelles. Sa petite main, o, ce matin
encore, elle a pass le henn, tient dans ses doigts des brins de paille
du panier quelle tressait, et ce dtail puril suffit me faire clater en
sanglots.13

LAfrique

est

un

continent

monstrueux

et

sanglant.

Le

corpus,

volontairement limit, sur lequel nous avons travaill englobe une srie
dcrits dans lesquels cette image est largement reprsente. LAfricain
rencontr Djibouti est un cruel pour qui guerroyer constitue loccupation
principale, nous rappelle Kessel.

Nous avions pour russir, traverser le territoire issa jusqu Dekkel,


puis le territoire dankali jusquau lac Assal. Pour chacun deux, il fallait
des guides bien distincts car les Issa et les Danakil sentretuent depuis
des sicles sans misricorde.14

Les deux principales communauts de Djibouti les Issas et les Danakil


sentretuent depuis des sicles sans misricorde .
Les prisonniers ou les vaincus sont savamment masculs. Monfreid nous
fait dcouvrir un champ de bataille.

13
14

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 52.


Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 98.

312

Quatrime partie

Le discours de soi

Cest un premier cadavre. Une forme brune, luisante sous la pluie,


gt, demi cache par les pines dun mimosa nain. On dgage le
cadavre dun Dankali entirement nu : une odeur de charogne emplit
lair.
A mes pieds, je vois une chose noirtre et informe, toute couverte de
fourmis, et une trane de sang va vers le mimosa o est couch le
mort : cest le sexe du malheureux que les ennemis, selon lusage, ont
tranch sans se soucier sil vivait encore. Aprs cette mutilation,
lhomme, abandonn, a trouv la force de se traner sous les pines
pour soustraire son corps aux btes de proie.
Plus loin, en voici un autre entirement recouvert dherbes et de
branches pineuses : sa main crispe tient encore une poigne de
plantes quil a arraches auprs de lui : avant de mourir, il sest fait ce
linceul protecteur pour sauver sa dpouille des btes immondes et
permettre aux siens de lui donner une spulture.
Jai remarqu sur plusieurs de ces cadavres la prsence dune
cheville de bois plante dans lorifice de lurtre sectionn. On
mexplique que cest la premire prcaution prendre quand la
mauvaise fortune veut que cet accident vous arrive. Cette pratique a
pour but dempcher linfection et lobturation du canal par la suture de
la plaie ; quelquefois de tels blesss survivent leur blessure !...15

Le sexe du cadavre a t arrach et ne ressemble plus qu une chose


noirtre et informe . Certains blesss pris pour morts apaisent leur
souffrance en plantant un morceau de bois dans lorifice de lurtre
sectionn . Ils pensent ainsi survivre jusqu larrive des leurs. Mais
souvent cest peine perdue.
La cruaut prend toute son ampleur dans cet autre tmoignage de
Monfreid.

Les Ethiopiens, Somalis, Danakil, Gallas et autres peuples de ces


rgions de lAfrique centrale et orientale masculent leurs ennemis,
morts ou blesss.
Certaines tribus, notamment celles de la rgion o jtais, pratiquent
cette opration par une sorte de scalp de toute la peau du ventre
incise en demi-cercle depuis les aines jusquau sternum. Par un
arrachement brutal, le bless est ainsi corch, vif de prfrence car,
parat-il, la peau vient mieux. Cette grande surface de cuir humain a
pour but de permettre lutilisation du trophe en le passant au cou du
cheval de bataille.
Quant ces chevaux, ils ont eux-mmes de curieuses murs qui
rappellent les lgendes de lhistoire fabuleuse.
15

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 212.

313

Quatrime partie

Le discours de soi

Par exemple, quelques mois avant la guerre, on les entrane


manger des viscres de jeunes chevreaux. Sur les champs de bataille,
le cavalier arrache le cur et le foie du vaincu et le fait dvorer sa
monture. Dans les razzias, les enfants sont ainsi ventrs pour ce
diabolique festin et le plus souvent sous les yeux de la mre hurlante
de dsespoir.
Voil quelles horribles images hantaient ma pense pendant que je
me dbattais au milieu des pines, avanant pniblement vers lEst,
sans savoir o mon destin me ferait aboutir16

La dimension de lhorreur atteint son paroxysme avec la pratique du


scalp sur un bless corch vif . La dramatisation du tableau est
accentue encore plus par la participation du cheval lhorreur. Le guerrier
donne manger son cheval le cur et le foie du vaincu . Lhorreur,
cest aussi les enfants ventrs sous les yeux de la mre hurlante de
dsespoir . De tels actes dpassent lentendement cartsien et choquent la
sensibilit europenne. Mais l encore, cela peut tre un stratgie pour
mieux lgitimer laction coloniale.
Les prisonniers, quant eux, deviennent des esclaves et sont torturs
dune manire barbare , inhumaine et inadmissible insiste
Monfreid dans la citation ci-dessous.

Cependant jai entendu raconter des cruauts froces infliges en


punition aux esclaves par exemple de les suspendre par les pieds, la
tte au-dessus dun rchaud o brle du piment.
_ Oui, je sais cela, je lai mme vu, cest un supplice terrible; mais
lAbyssin linfligera aussi bien son propre fils si celui la mrit. Ce
nest nullement rserv aux esclaves. Cest barbare, cest inhumain,
inadmissible, cest entendu, mais cest jug avec notre sensibilit; pour
eux cest bien peu de choses, croyez-le.17

Les pratiques qui engendrent la mort sont galement attribues aux


voleurs. Monfreid nous montre quen Ethiopie, le voleur a la main coupe. Si
ce dernier se trouve parmi les siens, il est vite soign mais dans le cas
contraire il agonisera dhmorragie jusqu ce que mort sensuive. Ensuite il
est tran avec une corde travers la ville .
16
17

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 147.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 133.

314

Quatrime partie

Le discours de soi

Sans le vouloir, le lendemain de mon arrive, prcisment un


samedi, jai vu couper la main dun voleur. Lopration se fait sur place
en toute simplicit. Un boucher quitte un instant son tal sur un signe
des zabanias qui mnent le condamn. Les clients patientent.
Le boucher frotte son couteau sur une pierre dun geste machinal et
professionnel. Puis, comme sil dcoupait une paule de mouton, il
dsarticule ce poignet, taillant pniblement les tendons, sans se
presser, malgr le sang qui gicle et coule flots.
Si le patient a des parents, ceux-ci ont prpar un plat de beurre
bouillant, o ils plongent le moignon sanglant. Lopr ramasse sa main
car elle devra plus tard tre enterre avec lui, aprs sa mort. Il peut sen
aller, il est libre, justice est faite
Sil na pas de parents, il crve sur place dhmorragie, et cela
nmeut personne. Quand le cadavre commence sentir, une corve
de prisonniers le trane avec une corde travers la ville pour lenterrer
dans les champs.
Notre sensibilit dEuropens se rvolte; mais, avec la mentalit des
gens de ce pays, la justice telle que nous la concevons serait
inoprante et absurde.18

De telles pratiques permettent aux Europens de justifier la ncessit de


coloniser, seul moyen pour adoucir les murs.

Les indignes rencontrs sont donc violents et cruels. Voil deux dfauts
humains mais qui dvoilent en mme temps le ct animal, brut de lhomme.
Ils sont dans tous les cas prsents comme le code de conduite de la socit
observe. Les indignes sont trs souvent considrs comme des tres
violents, cruels et barbares. Cest surtout la cruaut qui est prsente
comme un comportement des plus caractristiques et mme des plus
naturels au sein de lindigne observ. Elle rgit et domine les rapports
interindividuels. Elle est lexpression manifeste de la primitivit de lindividu
colonis. Do la ncessit de coloniser. Les exemples sur linsensibilit,
laffreuse cruaut, linhumanit impitoyable de ces indignes barbares sont
trs nombreux. La mort peut tre un facteur de promotion chez lindigne. La
mort a un statut honorifique comme le souligne Delvert dans cette citation :

18

Idem, p. 186.

315

Quatrime partie

Le discours de soi

Par ailleurs, chez les nomades le meurtre est en honneur. Chaque


homme tu donne au meurtrier le droit de porter un bracelet de cuivre
ou divoire au-dessus du coude droit. Au cinquime, on porte un
bracelet de fer au poignet droit ; au dixime, une boucle doreille
spciale. Un homme qui na pas tu ne trouvera pas de femme. 19

Lindigne est rcompens chaque fois quil tue un ennemi : un


bracelet de cuivre ou divoire, de fer, une boucle doreille .
LAfrique fut longtemps reprsente en Europe comme un continent
hostile, au climat insalubre et meurtrier que seuls supportent les indignes
sauvages qui lhabitent. Les uvres qui composent notre corpus enrichissent
encore plus limagerie occidentale en plaant lArabie sur le mme rang que
lAfrique. Les Arabes aussi sont cruels et ignorants, limage de ces
coupeurs de ttes dcrits par Kessel.

On vit arriver au galop les magnifiques mhara des tribus soumises,


mhara teints au henn et chargs de sacs pleins de ttes coupes. On
accrocha ces ttes dans les rues du port. Nous en vmes des lambeaux
fixs encore la maison qui faisait face la ntre.20

Mais, dans la citation ci-dessous dArmandy, ils ne sont pas aussi perfides
que les Ethiopiens et cela limage de Lidj Yassou, le fugitif qui nhsite pas
massacrer ceux mmes qui lui avaient donn asile .

On lui procurerait un guide, des vivres, point nomm. Il traversa le


dsert dankali, atteignit, harass, la frontire de lErythre il sen fallut
de peu quun parti dascaris ne sempart de lui. Il revint sur ses pas et
massacra trois Aoussas qui lui avaient donn asile durant lavantdernire nuit.21

Mais il faut reconnatre que ces accusations de sauvagerie, dalination


mentale ne sont nullement gratuites. On sen douterait bien. Elles servaient
dun ct lgitimer tout simplement la violence coloniale indiscutable
19

Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue des Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 674.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 158.
21
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 229.
20

316

Quatrime partie

Le discours de soi

comme cela a dj t nonc ci-dessus, et de lautre ct crer cette


atmosphre de peur chez les Franais rests en France. Elle devait aussi
maintenir lobsession de la peur afin dapprofondir lcart entre lindigne et
lEuropen.
Cest ainsi que Louis le personnage principal de Jean dEsme dcrit les
indignes sa femme Andre.

Ce sont, avant tout des indpendants et des fanatiques. Sans mme


sen douter, lEuropen qui les connat peu ou mal heurte tout instant
leurs prjugs, leurs coutumes, leurs traditions. En outre, le meurtre
dun homme, chez eux, est tout ensemble une gloire et une volupt.
Avoir tu plusieurs hommes constitue pour eux un titre ladmiration
des Eves du village et la sympathie des autres guerriers de la tribu.
Chaque assassinat donne droit un bracelet quils portent au poignet et
quils exhibent avec un immense orgueil ! Cest une race farouche et
noble !22

Accomplir un gnocide prmdit avec les razzias, dcouper en plusieurs


morceaux le vaincu, exhiber ses parties gnitales autour du cou est un
comportement dmentiel, bestial, alin travers lequel lauteur veut
tmoigner de la barbarie et de la violence du colonis. La cruaut du tueur
montre que chez lindigne ltre humain en soi na quune valeur
ngligeable.
La vengeance et le crime ne semblent pas tre seulement le rsultat de
lemportement, de la colre ou du manque de matrise de son corps. Ils sont
institus comme une loi chez les indignes. La vengeance est une loi et celui
qui ne sy plie pas encourt la dsapprobation et le mpris de sa communaut
et mme lexcommunication. Elle est prsente comme une vertu
purificatrice, un acte de bravoure digne des meilleurs. Ainsi la socit
colonise de nature violente, cruelle et vengeresse, semble souffrir toujours
de ses instincts primitifs appartenant la race noire. Elle ne connat pas le
langage de la rconciliation. Son temprament belliqueux lempche dtablir
le dialogue et de vivre une atmosphre de paix avec autrui.

22

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 160.

317

Quatrime partie

Le discours de soi

Cest encore travers les paroles de Louis Saulieu que la Corne de


lAfrique parat comme une rgion dangereuse pour les Europens.

- Par del le mur blanc, fut tu Arnoux. Il tait le propritaire de


cette habitation que jai rachete sa compagnie. Il est tomb l,
deux mtres peine de la muraille, avec sept lances dans le corps. Et
de cette vrandha, sa femme a assist au meurtre ; l-bas, prs du cap
Djibouti, Lambert, vice-consul Aden a t massacr avec tout
lquipage de son boutre; plus loin, vers lintrieur, par del les plaines
peles, sur la route qui mne lEmpire Ethiopien, Lon Barral, puis le
comte Porro, un Italien, furent assassins et pills ; un peu plus au
sud, Ambado, tout prs de Djibouti, un premier matre et six matelots
appartenant lquipage de laviso, le Pingouin, furent massacrs
tandis quils taient occups faire de leau pour leur navire!
Il se tut une seconde. Contre lui, il sentait frissonner sa compagne.23

Beaucoup dEuropens ont t tus par les indignes, quil sagisse du


propritaire Arnoux, de Lambert le vice-consul, de Lon Barral, du Comte
Porro ou du matre dquipage avec ses six matelots. Tout contribue donc
faire de ces environnements des lieux de haut danger o la mort est un
facteur dominant. Des propos faire frissonner .
Cest le monde de la violence o les natures hystriques ne connaissent
que la dmesure. Cest un monde o on manie aussi promptement et
aisment tant la gchette que larme blanche (lance ou poignard courb
permettant de faire le plus de dgts possible). Les instincts violents et
dominants lindividualit de ltre colonis font accomplir des actes
irrversibles avec la plus grande facilit, sans piti ni scrupules, ni remords
de la conscience.
La femme de Louis Saulieu, Andre, qui lit un article dun journal qui
voque un meurtre est encore un autre exemple: cest le rcit dune piraterie
en pleine Mer Rouge .

De notre correspondant particulier (Djibouti.) Un acte de piraterie,


dune audace inoue vient dtre commis en pleine Mer Rouge
quelques milles de notre ville. Dans la nuit du 12 au 13, le boutre
23

Idem, p. 159.

318

Quatrime partie

Le discours de soi

servant aux transports particuliers de la maison King and C et faisant le


service entre la maison principale de cette socit Aden et sa
succursale de Zelah, a t pris labordage par un sambouk mont
par une douzaine de pirates. Tout lquipage du boutre a t jet par
dessus bord. Parmi lui se trouvait M. Henry, commis de la Maison King,
dont le cadavre a t repch la hauteur de Tadjourah. Quant au
boutre, il a t retrouv, chou la cte et pill. Ce voyage tait le
dernier que devait faire M. Henry qui, son contrat expir, sapprtait
entrer en Angleterre par le prochain courrier. Il avait accept de faire ce
voyage uniquement pour escorter un envoi de quatre mille thalers que
la Maison King adressait sa succursale. Les recherches faites pour
trouver les pirates sont demeures jusqu prsent infructueuses.24

Cette violence est assimile automatiquement du fanatisme. Mais on


peut tre y voir un acte de rsistance au colonialisme puisque cet acte
touche particulirement les intrts de la colonie. La rsistance du peuple
loccupation

coloniale

est

synonyme

dactes

individuels

incontrls,

pathologiques, tmoignant du fanatisme et de la primitivit de la socit


colonise. Le refus du modle europen autant dans la pense que dans les
conduites pratiques, lobstination des coloniss saccrocher leurs valeurs,
maintenir leurs traditions, prserver leur identit, relvent selon les
auteurs de comportements fanatiques et irrductibles, car ces gens ne sont
sensibles qu la force dominante.
Les personnages rgis par des forces obscures dont ils sont inconscients,
sont le jouet de forces structurelles et de ractions biologiques chaotiques
qui mettent ainsi en valeur la sagesse et la raison franaise justifiant alors,
encore une fois, lentreprise coloniale.
Voici encore un pisode qui rappelle la mort effroyable et lhystrie des
indignes au moment du meurtre. Ce tmoignage dIda Treat pose la
question du fanatisme et de lhumanisation de cette catgorie dindignes.

Dj lautre bout du camp, trois assaillants, qui viennent de sauter


les restes du rempart, fouillent de leurs glaives courbes le ventre dun
bless qui crie comme un animal.

24

Idem, p. 204.

319

Quatrime partie

Le discours de soi

Un autre se prcipite, le bouclier devant, et sautant de cadavres en


blesss, frappe indistinctement avec sa lance tout ce quil rencontre. Il
fait en chantant furieusement le tour du camp, dans un trot ivre.25

Cette danse macabre donne une tonalit singulire la scne et pose la


question sur la raison dune telle conduite.
Pour certains crivains, cest lignorance qui les pousse ainsi adopter
des attitudes extrmes, fanatiques et passionnes. Etant des natures
irrationnelles, les indignes sont alors essentiellement rgis par leurs
passions. Leurs colres les poussent aux actes les plus insenss. Leur foi
dans les ides quils dfendent dvoile chez eux un fanatisme aveugle. Ils
dvoilent ainsi un enttement stupide et enrag refuser tout compromis ou
conciliation, attiser ladversit et dchaner les passions.
Enfin la prtendue violence hrditaire, la brutalit instinctive et sauvage,
les comportements pathologiques semblent plutt constituer encore une fois
aux yeux dun lecteur averti, une justification lgitime de lorganisation
systmatique de la violence coloniale. La colonisation pourra mieux canaliser
la violence qui rgit lindigne et lutiliser au moment opportun, dans une
guerre par exemple. Cest le tmoignage dHenriette Celarie qui illustre nos
propos, dans la citation ci-dessous, lorsquelle voque lillustration du
bataillon somali lors de la deuxime guerre mondiale.

Guerriers jusquau plus profond de leurs fibres, ils ne craignent pas


la mort ; ils voient tomber leurs camarades sans en tre impressionns.
Pendant la guerre, 1000 volontaires ont servi dans nos rangs. Partis en
soutien lattaque du fort de Douaumont, ils y sont entrs les
premiers.26

Le noir vit sur une terre de mystre et de mort, aride et hostile. Son
comportement est viscral, organique.
Le thme de la mort a toujours t li la mentalit primitive. Les murs
et les coutumes de lindigne suscitent ltonnement, linquitude et leffroi.
25
26

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 14.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 226.

320

Quatrime partie

Le discours de soi

LEuropen voit dans ces dernires lexpression dune certaine barbarie et


bestialit. Ces traits dun autre ordre sont les signes de la diffrence de
lAilleurs. Cest aussi lexpression de la diffrence entre lEuropen, le
regardant et lindigne, le regard. Cette dshumanisation cest aussi la
preuve de labsence dune culture.
De plus cette barbarie rpond lattente du lecteur franais. Cest surtout
lhorrible qui le fascine car lhorreur engendre par lAutre justifie la distance
qui spare le civilis et le non civilis. LAfrique parat alors tre lespace de
la mort et cela doit paratre conformment limagerie populaire occidentale.
Lindigne reste insensible la mort dun humain alors que lEuropen se
dsole la mort dun animal. La mort dun petit singe chagrine normment
Monfreid. Voici le rcit :

Brusquement, des cris rauques emplissent les cimes de la fort, et je


vois bondir une bande de gourzas, ces petits singes blancs et noirs
la longue fourrure soyeuse.
Ces magnifiques animaux vivent au sommet des arbres les plus
levs et jamais ne touchent terre.
Mon premier coup de fusil rompt le charme et me rend mon tat de
brute froce. Je tue coup sur coup cinq gourzas dont une femelle qui
allaitait son petit. Je le trouve pelotonn contre le cadavre de sa mre,
qui vient de tomber de plus de vingt mtres de hauteur. Cest une petite
poupe de soie blanche et noire avec des gestes humains. Quand je la
prends, elle se cache la figure dans ses petites mains aux doigts
fragiles. Je la mets dans ma chemise; elle se blottit contre ma poitrine
et y apaise peu peu ses gmissements plaintifs.
Je suis trs fier de mon exploit; peut-tre pourrai-je lever ce jeune
gourza, bien que cela soit, dit- on, fort difficile.
On corche sur place mes cinq victimes, dont je veux emporter les
peaux splendides. []
Dans la nuit, jentends un faible cri plaintif, rpt intervalles
rguliers. Le petit, sans doute, appelle sa mre pour tter, ou bien il a
froid. Jallume ma chandelle. Aussitt, la plainte cesse. Je cherche en
vain le petit singe. Il est introuvable.
En passant prs du paquet de peaux, un gmissement presque
imperceptible my fait jeter les yeux, et je vois le petit animal pelotonn
contre une des peaux fraches; cest celle de sa mre quil a reconnue
entre toutes. Quand je veux lenlever, ses mains se cramponnent
dsesprment aux longs poils, et il pousse des cris dchirants. Il me
regarde de ses yeux ronds, couleur de noisette, avec une expression
suppliante et angoisse. Je reste tout mu du dsespoir de ce petit tre
qui se rfugie en vain dans cette toison ensanglante et inerte, qui hier

321

Quatrime partie

Le discours de soi

lemportait dans des courses vertigineuses la cime des grands arbres


et le couvrait la nuit de chaleur et de caresse Je me sens criminel, jai
un vritable remords davoir fait cette pitoyable victime
Le lendemain, le petit singe sest laiss mourir de faim ou de
tristesse, et ce petit cadavre ma t jamais le got de la chasse.27

La diffrence est que lEuropen trouve du regret aprs avoir tu.


Lindigne prouve, quant lui, une fiert.
Ainsi lOccident est le symbole de la vie tandis que lAfrique symbolise la
souffrance et la mort. Monfreid lillustre :

La respiration est saccade et une sueur abondante couvre son


corps. Les progrs de lintoxication sont maintenant dune rapidit
foudroyante.
Gabr ouvre ses bons yeux qui semblent chercher la vie dans les
miens. On dirait que toute lme de cet homme est concentre dans ce
regard, comme sil voulait que sa dernire pense entre en moi et y
demeure imprissable.
Un sanglot me serre la gorge, et jembrasse le front dj froid de cet
humble et fidle compagnon. Il semble avoir conscience de cette ultime
caresse de lamiti, et, dans son dernier souffle, je lentends murmurer
ce premier mot des tout petits enfants : Ayo, Ayo (maman, maman !)
Son cur sest arrt paralys par le poison
Je ferme ses grands yeux tristes et je recouvre le corps du chama
ensanglant.
Je ne peux pas croire la ralit de cette mort foudroyante.28

LAfrique devient alors le monde lenvers, oppos. Un monde o la mort


survient soit par un coup de poignard soit par un empoisonnement. L
encore Monfreid est pein, un sanglot lui serre la gorge devant son
impuissance sauver son ami Gabr. Le comportement lgard dun
mourant chez lEuropen est celui de la dignit, du respect et du
recueillement.
Enfin lutilit du voyage est quil tablit un contact direct entre lEuropen
et lindigne, un contact qui permettra au premier dapporter des informations
diffrentes de celles qui prexistaient. Les noirs ne sont plus que des gens
27
28

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 202.


Idem, p. 195.

322

Quatrime partie

Le discours de soi

hospitaliers et souvent bons suscitant lamiti du blanc (exemple parmi tant


dautres Gabr et Monfreid) et dune manire gnrale, en cette premire
moiti du XXme sicle, limage du noir nest plus celle de la cruaut, de la
barbarie et de la sauvagerie sans nuance.
Dans limagerie collective europenne, lAfrique mythique nest pas donc
un continent domin essentiellement par la mort mais il est domin aussi par
lrotisme.

3. Lrotisme

Le thme de lrotisme est un autre thme rcurrent dans presque tous


les crits des voyageurs. Lrotisme sexprime dans nos crits travers la
danse des prostitues, la description des femmes indignes mais aussi des
hommes indignes faisant merger ainsi une tendance homosexuelle.
Mais soulignons dabord lvocation de lrotisme chez les femmes. Voici
ce que la Comtesse Jumilhac rapporte.

Le mme soir, aprs dner, vers onze heures, dsireuse de me


familiariser un peu avec la vie somalie, je me laisse entraner le long
des rues noires et dsertes, dans une case en bambou o cinq jeunes
filles indignes nues se livrent des danses rythmiques, sans honte et
sans pudeur, en saccompagnant de battements de mains. Elles
semblent voluer devant nous sans prouver la moindre gne. Danses
la fois gracieuses et voluptueuses.29

La danse a une fonction rotique car elle traduit les dsirs, lexaltation
sexuelle de la femme, perceptibles comme un appel lamour dans tout ce
quil a de prosaque. Jumilhac appelle cela des danses rythmiques la
fois gracieuses et voluptueuses . Limage de la danseuse prostitue est
spcifique la littrature de voyage. Elle a dabord constitu un sujet
dlection dans la littrature exotique, incarnant le charme de lAilleurs
enchanteur. Elle se transmet dun crivain lautre comme un lment
29

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p. 9.

323

Quatrime partie

Le discours de soi

indispensable, validant lauthenticit de tout crit sur la socit colonise. Le


thme de la danseuse prostitue fut prsent la fois comme le symbole de
la sensualit, de la fminit exotique allies la perversion et la soumission
de la femme colonise, docile aux caprices lubriques de lhomme. Elle a
nourri tant de fantasmes, satisfait beaucoup de rves et vacu autant de
frustrations du ct de lobservateur occidental.
Ainsi, dans les portraits des danseuses tous les crivains mettent laccent
sur la sexualit. Sappliquant imiter les gestes de lamour, ces danses
refltent fidlement selon les auteurs le penchant et les activits lubriques du
groupe colonis.
Incarnation de la beaut, de la grce, de la libre expression corporelle, de
la volupt, la danseuse jouissait dune reprsentation favorable et parfois
mme quelque peu idalise dans la littrature exotique.
Elment familier, thme prfrentiel de la littrature fminine, la danse de
la prostitue est alors connote dune faon nettement pjorative. Symbole
de linconscience, de la dlinquance dune socit en perdition, la figure de la
danseuse, image charnelle, est charge de toutes les significations rotiques
ngatives. Elle sert ainsi confirmer la nature vulgaire de llment fminin
et dvoiler la structure triviale des rapports entre sexes. La danse devient
aussi un lment capital servant dmontrer lexploitation abusive de la
femme en tant quobjet de distraction visuelle et de jouissance sexuelle
phmre.
Dpouille totalement de son potentiel dexpression culturelle, elle est
prsente comme un des aspects caractristiques et dgradants, tmoignant
du penchant prosaque dune collectivit qui ne sexprime qu travers une
pantomime banale et triviale.
Destine la sduction, cette mimique sexuelle non dguise,
interprtation pure et simple de lauteur, apparat alors comme une invite la
dbauche dans la mesure o elle tend exalter linstinct sexuel de lhomme.
Ainsi le message amoureux est transmis sans ambigut et lheureux lu
na plus qu rejoindre sa tentatrice.

324

Quatrime partie

Le discours de soi

Il faut partir ou se laisser prendre nous dit Nizan dans la citation qui
suit.

De toutes les portes les filles sortent en courant comme des folles
dlivres des charmes qui les retenaient dans le noir ; elles sautent
devant le radiateur en se tenant les mains, elles crient de leurs voix
aigus de chanteuses, elles sappellent, ce sont de grandes filles trs
jeunes couvertes de gros bijoux. Leur peau ointe reluit faiblement la
lueur des phares et au reflet rouge de leurs cabanes. Des mains se
posent comme une patte danimal sur votre cou, il faut partir ou se
laisser prendre, se plonger dans les vagues dun amour enfonc dans
ltuve de la nuit.30

Cette danse des prostitues est donc dcrite chez certains crivains
comme un ensemble de dhanchements vulgaires, sans valeur artistique ni
grce, ni douceur. Prsente comme un ensemble de gestes irrespectueux
et provocateurs, elle devient lobjet de laversion de lcrivain qui sempresse
de la dnigrer au nom de la moralit et de la pudeur.
Enfin par sa recrudescence, le thme de la prostitution indigne simpose
ainsi au lecteur comme une ide fixe quasi obsessionnelle chez lensemble
des crivains. Elle constitue lcueil contre lequel tous butrent. La socit
colonise semble, par lintrt quelle suscite et malgr tous les prjugs,
exercer une immense attraction sur les crivains. Prtendant en tre les
interprtes fidles, les crivains ne purent sempcher de concentrer leurs
efforts en traduire les gestes et faits en comportements sexuels
pathologiques et pervers. Leur vision apparat alors sans indulgence
lgard de la prostitue dote aussi bien de caractristiques rotiques et
voluptueuses quobscnes et bestiales.
Le mythe de la prostitue perverse et dchue, incrust dans la conscience
collective coloniale, trouve dans certains passages sa pleine justification. Et
cest travers ces clichs que sest maintenu dans la littrature coloniale le
prjug tenace de la femelle obsde sexuelle, castratrice, de la mante
religieuse destine flatter les gots excentriques et les phantasmes sexuels
dun certain public.
30

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 144.

325

Quatrime partie

Le discours de soi

Les clichs vhiculent galement, comme cela a dj t voqu dans la


partie destine analyser la femme indigne, une image rotique de la
femme indigne. Le corps de la femme expose directement ou
indirectement suscite un intrt particulier des crivains. Par le biais de son
personnage principal Carlier, Jean dEsme nous fait accompagner le regard
dshabillant de son personnage pour une femme indigne quil vient de
croiser alors quil se rendait un caf o un ami lattendait.

Il croisa au passage une naade ambre, aux longs yeux


circonflexes, dont le corps, moite encore des ablutions rcentes,
colorait un peignoir mouill. Dun mot, il en approuva la cambrure, la
plnitude des saillies.31

Le regard insiste sur la cambrure, la plnitude des saillies .


Deux parties de son corps sont alors exposes et traduisent un rotisme
involontaire : les seins et les fesses.
Les seins et les fesses sont des lments susceptibles dvoquer les
excentricits du monde colonis, renvoy dans un univers mythologique. Ces
deux organes sont exploits avec habilit et leur vocation exprime un
rotisme parlant. Les auteurs prsentent des tableaux dans lesquels cest la
beaut caractristique des poitrines de femmes qui dgage un fort parfum
dexotisme. Ces images sont utilises par les crivains dans lintention de
distraire la fois son public et de le dpayser par la prfiguration de scnes
indites.
Les seins sont nus, durs et charnus rapporte Monfreid dans cette
citation.

Les femmes, sveltes, la croupe large, la gorge haute, montrent leur


torse nu et leurs jambes nerveuses sans aucune crainte dimpudeur. Je
me souviens dune jeune fille qui me regardait avec des yeux tonns
et profonds de ruminant, tout en caressant dune main distraite ses

31

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p.4.

326

Quatrime partie

Le discours de soi

seins durs et charnus, cause dun peu de sable coll par la moiteur de
la peau.32

Ils sont fermes, robustes, gonfls ritre le mme auteur.

Il pense peut-tre la tribu errante, sans matre ni voisin, qui va la


lance au poing derrire ses troupeaux. Il revoit les femmes, le torse nu,
les seins gonfls, moulant leur croupe nerveuse dans la jupe de cuir33

Les fesses rondes sont si somptueuses que la fille marche en roulant sa


croupe , dit Monfreid ci-dessous.

Une jeune fille sapprocha, portant contre sa poitrine nue une


carapace de tortue en guise de plat. Elle contenait des boules jaunes
translucides comme de lambre ; elle posa cet trange plateau mes
pieds, trs simplement, comme une offrande, et sen retourna, en
roulant sa croupe, rejoindre ses compagnes occupes scher les
poissons.34

Mais dans ces louanges , il faut voir une forme de perfidie car de tels
avantages sont plus du domaine de lanimalit, de la bestialit que de
lhumaine beaut. Les mots vocateurs comme mamelle ou croupe
courent dans toute la littrature coloniale. Ici cest une vieille femme
mamelue que dcrit Monfreid.

Une vieille femme mal peigne, ventrue et mamelue, me regarde


distance, dun air renfrogn et mfiant, comme si je venais pour placer
du caf ou encaisser un abonnement.35

Aussi la qualit humaine est-elle cruellement dnue aux femmes


indignes. Cest Monfreid qui parle de cette femme indigne en colre.

32

Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 54.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 158.
34
Idem - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 55.
35
Idem, p. 84.
33

327

Quatrime partie

Le discours de soi

Une grosse esclave vend des dattes et des fleurs de khadi ; elle
invective un superbe Arabe, comme savent le faire toutes les
marchandes de la Halle ; le ton monte rapidement, tout se tait alentour
devant cette fureur ; la vieille Soudanaise domine lassistance de sa
voix perante, ses yeux lancent du feu, ses mamelles et son ventre
dferlent sous les hardes.36

Sous leffet de la colre son penchant bestial merge et la femme prend


lapparence dun animal sorti dun autre monde car ses yeux lancent du
feu, ses mamelles et son ventre dferlent sous les hardes .
Et lorsque la femme chappe aux appellations animales, une norme
femelle dit Kessel en dcrivant le comportement dune femme indigne
juste aprs un festin, elles sont objets.

Car, loin dtre assomms par la quantit de viande quils avaient


absorbe et dont ils taient loin davoir lhabitude, ces famliques
taient la proie dune excitation singulire. Ils riaient, se poussaient les
uns les autres, sautillaient et tournaient vers nous des faces hilares,
fendues en deux par la joie et la reconnaissance. Le grand diable
surtout ne pouvait tenir en place, et lnorme femelle qui caressait de
plus en plus rapidement sa poitrine, le ventre en avant, avec des
regards non quivoques, soffrait nous comme une monstrueuse
outre luxure.37

Aprs stre rassasie, la femme indigne cherche soffrir et sexcite en


caressant de plus en plus ses seins et en tendant le ventre en avant, avec
des regards quivoques .
Ainsi quand le corps en lui-mme ne laisse pas exprimer son rotisme par
sa fracheur et sa jeunesse, les crivains explicitent leurs allusions rotiques.
Lappel lrotisme ne se fait plus par le biais dun simple regard mais aussi
au moyen de gestes trs suggestifs. Ce cas se prsente surtout pour les
femmes qui ont atteint un certain ge. Alors nous avons affaire un lexique
du genre soffrait ou encore offrande .

36
37

Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 218.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 166.

328

Quatrime partie

Le discours de soi

Lrotisme se distingue dans lexclamation prononce par lcrivain la


vue de lAutre. Ctait le cas de la femme, voyons ce quil en tait pour
lhomme indigne.
Dans

nul

autre

domaine

que

celui-ci,

ltre

colonis

et

plus

particulirement lhomme indigne na t plus chosifi. Lexpression


statue pour les dsigner est omniprsente. Lexemple se retrouve chez
Monfreid.

Mes Somalis, entirement nus, senduisent le corps de cette argile et


la laissent scher au soleil. Cest, parat-il, excellent pour entretenir la
finesse de la peau. Ainsi enrobs de terre de la tte aux pieds, ils
ressemblent des statues vivantes.38

il compare ses Somalis des statues vivantes . Cest lesthtique


de leur corps qui est mis en avant. Lrotisme se situe dans leur nudit. Les
hommes sont ici entirement nus . Lauteur sattarde alors sur la finesse
de la peau et leur confre ainsi un statut fminin.
Dj dans presque tous les crits, lhomme noir tait considr comme un
homme dot dune libido drgle. Cela vient du fait quil est bien constitu
par la nature. Et Monfreid rajoute cet atout naturel une beaut fine dans le
physique. Nous sommes loin de lAfricain bien constitu mais simiesque. Les
loges se font encore un peu plus prcis lorsque Monfreid dcrit des marins
arabes.

Ils ont le torse nu, le biceps encercl dun bracelet dargent ou de


cuivre, les reins serrs dans un pagne trs court, qui laisse voir des
cuisses muscles et cache peine, par un prodige, ce que lon croit
toujours apercevoir un peu plus haut.39

Le lexique de cette rfrence est loquent biceps , reins ,


cuisses . La description se termine par cache peine, par un prodige,

38
39

Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 101.


Idem, p. 26.

329

Quatrime partie

Le discours de soi

ce que lon croit toujours apercevoir un peu plus haut . Il n y a pas plus
suggestif.
Ici Monfreid se conforme lattente de son public. Lindigne est muscl et
naturellement bien constitu. Certaines ides reues vhiculaient mme que
lindigne ne savaient sabstenir quand le besoin se prsentait et certains
crivains le prsentaient comme quelquun qui tait capable de sattaquer
des femmes blanches innocentes et non consentantes. Les noirs taient
incapables de rprimer leur dsir de possder par le viol des femmes
blanches. Nos crits ne rapportent aucun moment ce genre de
reprsentation. Au contraire, cest la femme blanche qui va laisser paratre
ses penchants pour un noir.

Entre mes paupires qui se referment, la silhouette de Kassem se


prcise contre le ciel, svelte et lgante, lui-mme pareil un prince
des Mille et une Nuits o Simbad le Marin, courb sur la barre,
immobile comme le bateau qui se balance sur la houle comme sil tait
fix au fond.40

Ida Treat laisse libre cours son imaginaire et une description connotant
lrotisme surgit peu peu avec courb sur la barre, le bateau qui se
balance sur la houle et tout finit par fix au fond . Tout cela voque
lacte sexuel. Mais cette vocation vient dune femme blanche et satisfait
quelque part limaginaire collectif du lectorat fminin europen. Mais cest le
seul exemple que le corpus tudi met notre disposition.
Nos crits vont par contre surtout insister sur la tendance homosexuelle
des indignes. Monfreid voque pour cela la ville de Chahar connu pour
son got homosexuel.

Dans la soire, nous passons devant la ville de Chahar, la plus


importante, capitale du pays des Chahari. Cette tribu arabe ne
comprend que des marins, qui forment les quipages des grosses
baghla faisant les grands voyages du golfe persique. Cest chez eux
que se trouvent surtout ces murs particulires dj signales. Ces
40

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 113.

330

Quatrime partie

Le discours de soi

hommes nemmnent jamais leurs femmes ou nen prennent pas dans


les pays trangers o ils stablissent. Ils trouvent plus simple, plus
conomique, plus pratique, de se faire entre eux de mutuelles
concessions.41

Lhomosexualit est cause

par le manque de femmes. Cest la

sparation des sexes qui a pour origine lhomosexualit. Voici un exemple


de Monfreid :

Les plongeurs se groupent aux environs dans de petits abris en


pierres recouverts dherbes sches.
Aprs trois jours, cela prend la physionomie dun petit village.
Evidemment, pour linstant, le pays manque de femmes, mais les
Arabes savent sarranger par de rciproques concessions, et les longs
clibats de leurs vies de marins semblent ainsi leur tre assez lgers.42

Les marins travaillant en dehors de leur rgion, obligs ainsi dabandonner


la femme dans le foyer, ne se privent pas alors ds que loccasion et lenvie
se prsentent de partager les plaisirs illicites de la chair avec certains
hommes dquipage et ainsi de se faire entre eux de mutuelles
concessions ou encore de rciproques concessions .
Dailleurs, ils taient souvent accompagns par de jeunes adolescents
dnus de toute virilit. Ici dans le tmoignage de Monfreid, cest le mousse.

La nuit venue, un jeune Zaranig, la voix pure comme le cristal


dune eau frache, charma lassistance par des chants, des danses
suggestives et des contes merveilleux. Ce bel adolescent avait des
yeux si beaux et si brillants que le charme de son regard et fait
tressaillir un eunuque octognaire.43

Cest un bel adolescent qui avait des yeux si beaux et si brillants .


Le mythe du jeune Chrubin se retrouve dans les contres de lArabie au
royaume des sultans arabes qui portaient une attention particulire pour les
41

Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 123.


Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 50.
43
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 76.
42

331

Quatrime partie

Le discours de soi

adolescents lascifs la peau brune plus soyeuse que le tronc dun


bananier comme le montre Monfreid dans la citation ci-dessous.

Il a aussi de nombreux zarougs rapides et lgers pour franchir les


rcifs o nulle poursuite nest possible. Ils passent hardiment au temps
de Kamsim, dans le brouillard brlant de poussire et de sable, pour
ramener de Tadjourah les belles esclaves africaines, les vierges aux
cheveux tresss ou les adolescents lascifs la peau brune plus
soyeuse que le tronc du bananier.44

Cependant, le regard de Monfreid demeure plus insistant sur les marins et


leur constitution physique..

Cette noix est de la grosseur dun gros potiron ; elle est double et ses
deux hmisphres rappellent, sy mprendre, une paire de fesses
entre lesquelles la nature sest plue reproduire minutieusement
certains dtails anatomiques particulirement suggestifs.45

Le corps masculin, rvl dans les plus petits dtails, est alors dcrit avec
une telle libert dans le vocabulaire quelle touche la trivialit des tableaux
pornographiques
La mer devient un lieu paradisiaque o la libert du corps masculin trouve
son expression la plus totale travers sa nudit.

En passant le long des docks, des matelots de sampang montent, jai


limpression quils sont entirement nus ; leur costume se rduit un
petit morceau dtoffe pass entre les jambes et tenu par une ficelle en
guise de ceinture. Vu par derrire, le fil retenant ce cache-sexe
disparat dans le sillon fessier et lillusion est complte !... Ils portent, il
est vrai, un bracelet dargent au bras droit et de petits anneaux de
cuivre dans la partie suprieure de loreille.46

44

Idem, p. 88.
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 233.
46
Idem, p. 78.
45

332

Quatrime partie

Le discours de soi

Cela peut paratre comme un lieu de rve pour un public habitu un tel
spectacle de nudisme intgral. La constance reste la nudit de lhomme et
linsistance sur leur partie la plus virile. Monfreid ne cesse de le mentionner
travers ses diffrents uvres. L ce sont des matelots et ici cest des
Carayous, peuple thiopien.

Ce sont des Caraillous, des hommes admirables dont les corps


muscls et lgants sont peine voils par des haillons imprgns de
beurre.47

Les descriptions anatomiques sont motives par une volont consciente


de souligner la libert licencieuse de ces tres encore trop proches de la
nature pour apprcier les vertus de la pudeur occidentale. Cependant les
autres crivains qui constituent notre corpus ninsisteront comme la fait
Monfreid sur les parties anatomiques des indignes, ils ne feront queffleurer
le ct rotique dans leur description. Dans la citation ci-dessous, Albert
Londres insiste seulement sur le regard gracieux que lui envoient les
danseurs.

Ctait une danse pas menus, discrte comme un menuet. Leurs


poignards ne sentrechoquaient point. De temps en temps, joueurs et
danseurs menvoyaient un regard gracieux.48

Ainsi, lAutre est investi de tous les fantasmes, de toutes les peurs,
souvent de tous les dsirs. Voici le tmoignage de Kessel.

Le matin se lve peine. La nuit a t si lourde et si molle que nous


avons fait porter nos angarebs sur la terrasse et que nous avons dormi
peu prs nus sous les toiles.49

47

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 209.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p. 70.
49
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 136.
48

333

Quatrime partie

Le discours de soi

On connat les clichs. Pour la femme blanche, lhomme noir est souvent
le premier objet de dsir. Pour lhomme blanc le noir est le rival, plus grand,
plus fort, plus prs dun tat de nature mythique do la rvlation dune
tendance homosexuelle chez certains crivains europens. La femme noire
est aussi lobjet du dsir honteux, de la passion vite assouvie. Lambivalence
est

au

cur

de

ces

phantasmes

marqus

par

un

phnomne

complmentaire dattirance/rpulsion. La peur de la perte didentit rsultant


du mtissage, langoisse de lengloutissement dans lautre race, celle des fils
de Cham, race maudite de Dieu. Dans tous les cas lrotisme occupe une
place importante dans les crits tudis.
Et, cest dcidment pour lutter contre lrotisme que lindigne arabe a
impos le voile aux femmes de sa communaut et cela au nom de la religion
musulmane.

4. Le voile

Les

crmonies

religieuses

fournissent

un

large

chantillon

de

manifestations du dmoniaque. En proie la plus totale frnsie, les


danseurs apparaissent parcourus de spasmes, de convulsions, en un mot
possds du dmon. Mais dans le registre du dmoniaque, il est une figure
particulirement privilgie des crivains, celle de la femme noire mais aussi
celle de la femme voile.
La connaissance de la religion de lAutre est la condition pralable dune
connaissance adquate du pays parcouru et de celui qui y habite. Il faut
parler des rites et des coutumes lis ses croyances. Ce qui attire donc
surtout lintrt de lauteur, cest le phnomne de la religion, la diversit des
rites et croyances et laspect dune pit traditionnelle. On sintresse tout
ce qui a trait la religion, aux rites, larchitecture religieuse, aux prires car
ces matires forment gnralement le nud dune recherche sur les
diffrentes peuplades.
Le voyageur se rend compte de la fonction clef de la religion par rapport
la mentalit et la vision du monde des socits dites archaques. Il va donc
334

Quatrime partie

Le discours de soi

chercher comprendre et dcrire les peuples diffrents qui jalonnent la


route menant dans la Corne dAfrique et des deux cts de la Mer Rouge.
Voici la premire impression que Monfreid retire de Moka, la principale
ville ctire du Ymen.

Moka ! Nom glorieux dont on honore le caf comme dun titre de


noblesse, je la vois donc cette ville imposante.
Je vois de hautes maisons de style arabe, plusieurs tages, dont
les faades semblent sculptes par les moucharabiehs. Cachent-ils des
femmes lascives derrire leurs panneaux ouvrags ?50

Les voyageurs qui pntrrent pour la premire fois dans lAilleurs furent
frapps par un phnomne qui relevait de ltrange leurs yeux : cest la
vision gnralise des femmes invisibles derrire leurs fentres, les
moucharabiehs .
Dans la citation ci-dessous, les femmes arabes se distinguent par leur
voile et font valoir leur sentiment uniquement que par les yeux, de longs
yeux de velours qui ne laissent pas Armandy insensible, ctait Port Sad
avant darriver Djibouti.

Des femmes voiles portant entre leurs longs yeux de velours le petit
cylindre dor qui distingue les femmes maries, me dcochrent au
passage des marques dinsistante sympathie. Positivement, jaurais pu
me procurer de tout Port-Sad, de tout, oui sauf des munitions51

Le voile, cet lment vestimentaire apparaissait comme la premire et la


seule perception fminine de la socit colonise. Il a polaris lattention de
nos crivains pour deux raisons essentielles. Il est prsent comme un
lment exotique tmoignant des charmes et des mystres cachs de la
femme autochtone. Dautre part, saisi comme particularit vestimentaire
inconnue en Occident, reprsentant un lment de diffrenciation culturelle, il

50
51

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 26.
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 14.

335

Quatrime partie

Le discours de soi

est stigmatis dans la mesure o il drobe la collectivit fminine au pouvoir


de loccupant, en en limitant par consquent la vision.
Vtement traditionnel dune socit, il constitue le premier lment de
diffrenciation sinon de totale opposition entre les deux mondes. Elment de
dcor exotique, retraant le pittoresque des lieux, reproduisant la couleur
locale, le voile prit de limportance. Le fait dtre dissimul augmente aux
yeux de lcrivain exotique le halo de mystre dont il lentoure. Toute
silhouette fminine disparaissant derrire un voile ne peut tre que prtexte
des rveries et au besoin dvasion des ralits coloniales.
Certes, le voile transforme la femme en une nigme parfois inquitante et
non moins attirante. Albert Londres nous donne son avis :

Les femmes ? En voici, paquets de hardes en marche, la tte sous la


cagoule. Tantt les deux trous de cette cagoule restent ouverts et lon
ne voit de la femme quun regard qui roule ; tantt dautres cagoules ont
mis leurs volets, cest--dire deux morceaux dune toffe moins paisse
cousus devant les yeux. Un enfant de chez nous en frissonnerait
dpouvante.52

Le lexique qui simpose dsormais est cagoule , volets et cette


invisibilit ne semble pas fascine Londres. Au contraire cela suscite en lui
lpouvante .
Considr par la socit colonise comme le symbole de la fminit, il
cre une impression de mfiance ou de fascination chez les voyageurs
crivains sur lesquels il exerce son pouvoir.
Interdite par le voile, la rencontre entre lhomme tranger et la femme
arabe se fait quand mme par le biais du regard, nous rvle Paul Nizan
dans la citation qui suit.

De grandes filles somalies passent, riant aux hommes des deux


yeux, un pan de leur voile de saintes vierges entre les dents.53

52
53

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 21.


Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 117.

336

Quatrime partie

Le discours de soi

Nizan insiste sur le ct provocateur de ces grandes filles somalies .


La femme voile, cette femme tant rve et, pratiquement inabordable, ne
peut tre apprhende que par le truchement discret et complice des yeux.
La rendant inaccessible, le voile donne au regard une puissance expressive,
attractive qui confre la femme une certaine transcendance sur
lobservateur tranger. Le pouvoir des yeux provoquait chez les crivains
exotiques des motions quils ne cachaient pas. La cristallisation
inconsciente quils oprent sur le regard les entrane dans les rves et
encourage leur imagination.
Le regard de la femme voile apparat ici comme une agression
inconsciemment souhaite. En dissimulant le corps fminin, le voile exacerbe
tant la curiosit quil fait du regard une obsession constante et le pose
comme la seule fentre ouverte sur la femme. Le voile devient par
consquent un lment de sduction et dexcitation pour lEuropen, un
lment exotique propre renforcer ou provoquer le dpaysement du
voyageur europen.
Le voile est un cran protecteur, un refus de communication, un rejet des
valeurs occidentales, une volont de dmarcation et de diffrenciation
lgard de la socit coloniale conqurante et ostentatoire. Londres
comprend mme le dialogue de cette dmarcation.

Les femmes sont de deux confrries : la confrrie du voile-cagoule,


avec deux fentres en face des yeux, et la confrrie du masque nasal,
une espce daile noire battant sur le nez et tenue par deux liens nous
derrire la tte.54

Il distingue deux varits de voilage : le voile-cagoule et le masque


nasal .
Le voile est gage de dignit, garant de la vertu, preuve indniable de la
dcence vestimentaire et il impose le respect car il diffrencie des femmes
54

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 155.

337

Quatrime partie

Le discours de soi

de murs lgres. Ces dernires ne sont pas voiles. En Arabie, les


femmes qui ne se voilent pas appartiennent une caste non reconnue et
rejete par la socit ymnite. Cest un groupe de femmes appartenant
cette catgorie clanique qui approche Monfreid.

Elles ne sont pas voiles et leur teint est trs noir. Ce sont des
Akdama, parias dont la condition sociale est infrieure celle des
esclaves. Le matre, par exemple, peut manger avec ses esclaves,
jamais avec un kadam.
Types sauvages trs tranges, o le mlange des races a mis, chez
certaines femmes, cette mystrieuse force, ce charme troublant quon a
baptis en Europe, le sex-appeal. Lune delles la plus vieille, chez qui,
bien entendu, la force en question sest depuis longtemps vapore,
savance vers nous en dcouvrant son ventre noir plus bas que le
nombril. Elle le frictionne nergiquement de sa main maigre pour nous
exprimer quelle a faim.
Une autre, beaucoup plus jeune, se tient prs delle, splendide et
fascinante sous ses haillons. Elle se contente dapprouver les
affirmations de la vieille en hochant la tte mais sans imiter son geste.
Je vois dans la nuit tombante briller les grands yeux de cette fille
noire, comme ceux dune bte aux aguets, anxieuse et craintive. Mon
regard ne les fait point ciller, je dois mme faire effort pour surmonter
un trouble ridicule et soutenir lclat un peu diabolique de ces prunelles
luisantes.55

Il est fascin par la beaut de la jeune fille, elle est splendide et


fascinante ce qui provoque mme un trouble chez lui.
Le voile est donc aussi un moyen de distinction sociale comme il est le
symbole de la fminit. Il donne un caractre sacr la femme. Un femme
non voile est une femme marginalise et donc la merci de tous les
svices ou cest une femme vieille. La protection lui est te jamais.
Le voile tait, au dpart, juste un lment esthtique servant distinguer
la femme noble de celle du peuple, il tire ses origines de deux civilisations
distinctes, la byzantine et la musulmane.
Le voile devient aussi un lment de travestissement dans certains cas. Il
permet lanonymat et favorise par consquent les intrigues amoureuses par
exemple. Le voile apparat ainsi le moyen le plus apprci pour contourner
55

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 133.

338

Quatrime partie

Le discours de soi

les interdits moraux, multiplier les escapades amoureuses et les infidlits


extraconjugales. Sous les apparences de la pudeur, il cultive alors lillicite,
encourage les turpitudes et certains nhsiteront pas lutiliser dans la traite
des femmes comme le montre si bien Monfreid en parlant dune livraison de
filles esclaves.

Mokbel mexplique comment il reoit actuellement, en toute scurit,


son gracieux btail.
Son frre, aid de deux cousins, amne les sujets dEthiopie ou du
Soudan, an qualit de femmes lgitimes. Pour faciliter le transit, les
filles sont soigneusement voiles, comme des dames de qualit. On
leur donne, en gnral, un bb arabe quelles portent maternellement.
Cet chantillon de race, tout en donnant un cachet familial du meilleur
aloi, ne laisse pas souponner la couleur de peau de la prtendue mre
cache par le voile.
On ajoute une ou deux suivantes, et une vieille femme arabe, la
figure dcouverte, joue le rle de mre noble.
Sous ces patriarcales apparences, trois ou quatre esclaves passent
sans encombre. Leur transport ne cote quun billet de chemin de fer.56

Ces dernires taient soigneusement voiles pour passer inaperue.


Le voile sera aussi utilis par la romancire Ida Treat lors de sa croisire
dans les eaux de la Mer Rouge dans le but de mieux rendre compte dun
univers qui a tant fascin lEurope et lOccident en gnral ; celui des pirates
qui infestaient ces environs et qui pillaient et tuaient sans aucune hsitation.
Les thmes lis aux conditions de vie ont aussi jou un rle considrable
dans le dpaysement des lecteurs rests en Mtropole.

56

Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 127.

339

Quatrime partie

Le discours de soi

B- Les thmes lis aux conditions de vie

Il faut distinguer quatre thmes parmi tant dautres pour illustrer les
thmes lis aux conditions de vie dans la Corne de lAfrique : le soleil, le
casque, les animaux et le vocabulaire.

1. Le soleil : omniprsence et hantise

On constate chez la plupart des crivains, et notamment chez ceux qui


font lobjet de cette tude, une tendance marque donner du continent
africain limage dun univers infernal. Ce thme de lenfer se construit autour
des images de la noirceur et du feu du ciel. Cest donc un univers de
dsolation et le paysage parat le plus souvent fig, minral. Cest ainsi que
les frres Tharaud dcrivent le paysage bord du train qui les mne en
Ethiopie.

Cest un chaos de rochers noirs, de toutes formes, de toutes


grandeurs, que bordent, lhorizon, les hauts cratres teints do toute
cette lave est sortie. Puis le cauchemar cesse, les volcans sloignent
et disparaissent. Une savane dherbes roussies, parseme darbres
sans feuilles, secs comme des ossements et hrisss dpines,
succde aux funbres pierres noires ; et presque chaque branche, on
voit un nid suspendu.57

Ce paysage lunaire parat marqu pour toujours par le volcan et quand


le cauchemar cesse , le reste du paysage pargn par le dchanement
intrieur de la terre se trouve son tour terni par la prsence du soleil qui
rend les herbes roussies et les arbres secs .
La principale cause de cette dsolation est donc le soleil. Voici
lillustration.

57

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 73.

340

Quatrime partie

Le discours de soi

Partout pays incultes, brousse sauvage, chaos de roches et soleil


implacable.58

Ladjectif implacable , employ par Monfreid, aprs incultes ,


sauvage est le couronnement de toute une srie de ngativit.
Le soleil dAfrique comme celui dArabie est dailleurs le plus souvent
affect dun signe ngatif ou dprciatif. Jean dEsme le montre :

Ce couloir, cest la Cte Franaise des Somalis ! Vous savez en quoi


consiste cette colonie : du sable, des pierres, des madrpores et
limplacable soleil, et au milieu de cette dsolation et de cette fournaise,
Djibouti une ville Obock, un enfer avec trois maisons. Ambado et
Tadjourah : une vingtaine de huttes au milieu du dsert.59

Il rajoute au qualificatif implacable , trois substantifs constituant une


gradation dune extrme intensit : dsolation , fournaise , enfer .
La plupart des crivains connotent le mot soleil par les termes appartenant
au lexique de lenfer. Le soleil est li des vnements tragiques ou
sanglants ou suggre encore laccablement et la maladie ou encore le
coma comme lillustre bien Kessel.

Le boutre avait seize mtres et nous tions, avec lquipage et nos


serviteurs, seize bord. Tout le pont tait encombr de tonneaux, de
caisses de vivres et de cordages. Dans la journe, la chaleur rendait la
cabine intenable. Le soleil mordait si durement que, pour tre rest tte
nue quelques heures, je demeurai un jour et demi dans le coma. A
chaque manuvre, chaque changement damures, il fallait quitter la
place o lon stait tant bien que mal accommod.60

En outre, le soleil est mme compar un animal qui mord. L encore les
effets nfastes du soleil prennent des dimensions extraordinaires.

58

Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 125.
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 246.
60
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 115.
59

341

Quatrime partie

Le discours de soi

Le soleil introduit ainsi dans un effroyable nulle part. Mme ceux qui sont
habitus au Sahara , limage de Delvert, expriment le caractre unique
et exceptionnel de la puissance du soleil de Djibouti.

A aucun moment de ma vie, mme au Sahara, je nai senti la


puissance du soleil comme ici. Un jour daot, le gouverneur me fit
lhonneur de me prier djeuner. Je traversai donc la place du
Gouvernement vers midi et demi afin datteindre lescalier de pierre qui
donne accs la terrasse du palais. Oh ! La traverse de cette place
dor aveuglant sous ce soleil ! Il me semblait marcher dans un four
flambant. Les rayons me brlaient la peau travers le coutil de mon
blanc , et je htais le pas, comme pendant la guerre lorsqu Verdun
nous traversions une zone dangereuse.61

Lallusion militaire Verdun confre un aspect dramatique ce soleil, ce


four flambant qui vous envoyer dans le royaume des tnbres.
Ce monde de tnbres infernales parat en outre marqu par une antique
maldiction, qui contribue renforcer latmosphre la fois macabre et
dmoniaque que les crivains distillent dose variable dans leur
prsentation de la Corne de lAfrique. Tel crivain multiplie les notations
destines renforcer lobsession de mort qui hante son hros partir du
moment o il met le pied sur le sol du pays visit. Ida Treat en tmoigne.

Toujours la chaleur. Elle slve autour de moi en effluves


irrsistibles. Mon cur joue du tambour avec mes ctes. Lair manque
de plus en plus. Mes carotides enflent. Impression dasphyxie. Nause.
Linsolation ? Terreur subite.62

La comtesse Jumilhac parle, dans la citation ci-dessous, dun aller


simple car le soleil anantit comme la foudre .

Malheur aux imprudents qui oublient, Djibouti, de mettre le casque


colonial !... Tte nue, cest le voyage assur par ces tourderies ou ces
tmraires. Voyager aller simple, qui ne comporte pas, hlas ! de ticket
61
62

Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 672.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 104.

342

Quatrime partie

Le discours de soi

de retour. Le coup de soleil de Djibouti tue comme la foudre. A bon


entendeur, salut ! Nous ferons attention, la comtesse de Mieulle et moi,
au moindre rais de soleil filtrant travers nos persiennes ou nos
stores.63

Les pays visits sont donc des pays perus dans leur dimension tragique.
Le soleil est alors considr comme un principe de mort surtout quand il est
compar la sole dun four (cf. citation ci-dessous).

Le soleil midi surchauffe la terre qui rayonne comme la sole dun


four.64

Il incarne la suprmatie des forces qui accablent lindividu. Pourtant par sa


forme circulaire, forme symbolique de la clture ou encore du cocon, il aurait
pu symboliser la scurit et la protection. Mais il terrasse la nature et suscite
le chaos. Il fait de la nature un lieu o rsident toutes les formes possibles de
la souffrance rgissent. Albert Londres hallucine !

Un lger tableau de Djibouti avant daller plus loin.


Des maisons coloniales convenables, pas trs hautes cause du
soleil qui est tout de suite au-dessus du toit. Un tage de plus et la
maison crverait le soleil. Pour mon compte, je marchais toujours
courb quand jatteignais une terrasse. Il tait l, croyez-moi, deux
doigts de mon casque. Un faux mouvement et jentrais dedans. 65

Albert Londres a limpression que le soleil le touche car il est deux


doigts de son casque .
Le soleil rduit les sens et les facults do une tendance la folie, aux
obsessions et au dsespoir. Lhomme se dtourne mme de la nourriture
nous apprend la Comtesse Jumilhac dans la citation ci-dessous.

63

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p. 9.


Idem, p. 189.
65
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 118.
64

343

Quatrime partie

Le discours de soi

La chaleur est si grande Djibouti quelle vous coupe lapptit. Et, si


lon ne mange pas beaucoup dans un pays comme celui-l, en
revanche, on absorbe une moyenne de six litres de liquide glac par
jour.66

La constance du mot soleil est significative : elle tablit le mythe du pays


calcin. Et limage de ce dcor, cest aussi le mythe de lindigne
paresseux du fait de limmobilisme du lieu dans lequel il vit et barbare du fait
quil aime tuer. Tout est noir, lindigne doit forcment tre noir. Henriette
Celarie dit :

Ceux-ci sont des nomades, des pasteurs. Depuis des sicles, ils vont
travers lespace, chercher un peu dherbe pour leurs chvres. Quand
le soleil est trop dur ou que, par hasard, il pleut, on les voit jeter
quelques peaux de buf sur des cerceaux de bois ; mais, bientt, ils se
lassent dun abri. Ce quils aiment, cest lair libre. Marcheurs que rien
ne lasse, ils repartentLes tremblements de terre ont achev de
meurtrir ce pays. En maints endroits, le sol a craqu. Ce qui tait
dessus est tomb dans des fissures, des trous, a t englouti. Les
montagnes de lintrieur prsentent des lacs sans coulement et qui
sont les derniers vestiges des rivires. La nature, impitoyablement, a
faonn la race. Qui dira les vies sacrifies ? A limage de leur roc, les
Somalis, les Dankalis sont inhospitaliers. Actifs, intelligents, ils ont
longtemps mpris toute occupation.67

La nature a faonn la race .


Cest le signe prdicateur de lenlisement. Le temps semble arrt et la
nature triste parat se plaindre de sa souffrance en exposant son infirmit.
Do un lexique qui se constitue de mots comme lunaire ou chaotique qui
vont le plus souvent traduire la physionomie du dcor.
De plus le mot soleil (comme cela a t dit ci-dessus) est toujours associ
des qualificatifs comme brlant, dvorant, implacable cest un soleil
mortel, un soleil qui dnature le sol comme les tres. Une ville comme
Djibouti na jamais t prise en compte par les scientifiques du monde civilis
nous fait part Armandy.
66
67

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p. 7.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 226.

344

Quatrime partie

Le discours de soi

Sous laccablement de midi, volets clos et ventilateur tourbillonnant,


le mercure avait dpass Sngal . Dehors, lampoule et clat, les
fabricants de thermomtres nayant pas prvu Djibouti.68

Un soleil auquel rien ne rsiste : ni ventilateur , ni ampoule .


La narratrice amricaine Ida Treat enflamme (cf. citation ci-dessous) le
dcor en peignant le soleil envahissant lhorizon afar.

Le soleil atteint dj les cimes du Mabla quil incendie.69

Le soleil impose alors un cadre lourd et engourdissant. Laventurire


amricaine le dfie.

Il est quatre heures et demie. Le soleil sachemine vers le Mabla.


Dj ses rayons deviennent obliques. Je ne mettrai pas de casque.
- On shypnotise sur le danger du soleil, ma dit Abd el Ha. On en
a peur, on est impressionn, et a y est.70

Lastre apparat alors comme une maldiction ou une punition de la nature


menaante en permanence. Voil le conseil donn Armandy :

Le dernier soir, lorsque la Croix du Sud se hissa de guingois au bas


de lhorizon, le commissaire me dit :
- Cest demain que vous nous quittez. Attention au soleil de
Djibouti !71

Le conseil attention au soleil de Djibouti est valable aujourdhui mme.

68

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 1.


Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 105.
70
Idem, p. 102.
71
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 19.
69

345

Quatrime partie

Le discours de soi

Cest donc l une reprsentation matrielle dune rgion infernale et


surtout invivable mme lorsque le soleil ne monopolise plus le ciel. Monfreid
voque la chaleur djiboutienne de la sorte :

Qui na Djibouti, prouv, au cours de ces journes touffantes


dt ou de ces nuits qui napportent ni rpit, ni dtente, le dsir fou de
la douche bienfaisante ; il fut une longue priode o ce dsir
sexasprait ne pouvoir tre ralis, o leau tait parcimonieusement
compte et o il ny avait gure de ressource, pour les Djiboutiens, que
de changer de lit plusieurs fois dans la nuit pour se rafrachir :
aujourdhui, aprs les travaux considrables qui ont t excuts, leau
vient tous les tages des maisons, abondante, accomplir sa mission
dapaisement et de rconfort.72

La dtente et le dsir sont bannis du quotidien djiboutien.


Ce soleil accentue encore plus le caractre singulier et trange de cette
terre. Henriette Celarie voque ce soleil ainsi :

8h du matin. Sous les arcades de la place Mnlik, la brise glisse,


lgre, un peu frache : mais Djibouti est trs supportable. Djibouti est
mme agrable !
- Doctobre mai, oui, grce la mousson du nord-est, reconnat
M. X qui maccompagne. Le reste de lanne, cest la succursale de
lenfer ! 35C, nuit et jour, 45C quand souffle le khamsin.
- Plus de sommeil, alors, plus dapptit. Un seul dsir, torturant :
boire ! 4 ou 5 litres de citronnade par jour pour les moins altrs. Il le
faut pour prvenir le desschement des organes.
- Ceux qui le pensent fuient la cte, retournent en Europe ou
gagnent lAbyssinie. ()73

Voici la rflexion de Paul Nizan :

Toute la journe Aden, il y a au centre du ciel blanc la prsence du


soleil, les rochers clatent, la premire dfaillance dattention les
hommes peuvent tre foudroys, mais vers le bout de la journe le

72
73

Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 29.


Celarie (Henriette.) Ethiopie du XX sicle- Paris : Hachette ; 1934, p. 222.

346

Quatrime partie

Le discours de soi

soleil se dirige vers le smaphore du Shamsan. Une sorte darmistice


est conclue et une moiti des rues est dlivre.74

Chaque instant de rsistance parat alors un sursis, une sorte


darmistice avant la chute dfinitive car les hommes peuvent tre
foudroys .
Ida Treat insiste bien sur lusure engendre par le soleil et les mouches.

Le soleil frappe dj dur. Les mouches harclent les mulets que la


monte inonde de sueur. Cette vibration dailes incessante, irritante,
aggrave laccablement de la chaleur.75

Dailleurs le dcor naturel lui-mme communique lide du dprissement


tant il est fig, meurtri par la duret du soleil et dgrad par le harclement
des mouches .
Le pays de lAutre devient alors celui de tous les maux et cela
conformment limagerie populaire occidentale : nuits touffantes ,
moustiques tels sont les lots de lAfrique comme cela apparat bien chez
Monfreid. (cf. citation ci-dessous)

Accabls par une chaleur qui ne se permet que de bien fugitives


vacances, aveugl par un soleil dont les poursuites directes ou
insidieuses semblent se prolonger comme par sadisme jusqu travers
les nuits rendues touffantes, perscuts par les moustiques,
instruments de revanche et de vengeance dune nature violente dans
sa destine dsertique et contrainte par la volont de lhomme de
produire et de nourrir une vgtation dillusion, ils passeraient crass,
sans en voir la grandeur, ct de la victoire de lhomme.76

LAilleurs devient lunivers des valeurs contraires de celles de lEurope.


Pour les Europens le soleil est un facteur de maladies, pour les indignes il

74

Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 133.


Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 36.
76
Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 22.
75

347

Quatrime partie

Le discours de soi

est un facteur de gurison. Comparons ces deux points de vue. Chez


Armandy les effets bnfiques du soleil sont mis en valeur.

A la question :
- Il ny a donc pas de mdecin ici ?
Mon bourreau ricana :
- Dans la brousse ? si : le soleil ! Il sacquitte dailleurs pas mal de
ses fonctions, car les pidmies sont rares relativement.77

Cest cet Ailleurs qui est si horrible et si effrayant qui fascine pourtant, et
paradoxalement, certains voyageurs. Monfreid clbre ici le lever du soleil et
lui donne une dimension potique.

Le soleil nest pas encore clos, mais l-bas, autour de cette


montagne violette, tout lespace vibre en lumire de plus en plus
intense : cest l quil va sortir.
La nature entire, dans ce calme, semble retenir son souffle et
attendre.
Du ct oppos, les pentes escarpes et nues des Monts Ataka sont
passes du mauve au rose tendre ; tout coup, les sommets
sembrasent de tons dors : ils ont vu le soleil ! Cest lui et le globe
rouge merge lentement, lourd comme un mtal prcieux, majestueux
comme un dieu. Vraiment, il semble natre, se dtacher de la terre et
prendre possession de lunivers.78

Ainsi certains crivains vont se dtacher pour observer le soleil en tant


que phnomne et en saisir la posie profonde et les couleurs que les autres
crivains nont pas su ou pas voulu voir. Ici Monfreid clbre le coucher du
soleil.
Ce qui mintresse ? Mon Dieu, un peu tout La beaut des
couchers de soleil sur le Bab el-Mandeb, si vous voulez79

La fascination de Monfreid est extrme :

77

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 96.


Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 15.
79
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 11.
78

348

Quatrime partie

Le discours de soi

Ces hommes, ces bergers entrevus au passage, demi-nus, appuys


sur leurs lances, immobiles dans ce dcor de feu, seuls aussi loin que
porte le regard vers cet horizon irrel o ondulent les mirages, ces
hommes maigres et muscls comme les btes lances du dsert,
calmes et souverains, semble-t-il, au milieu de cette nature meurtrire,
ces hommes au regard mprisant me font sentir tout le ridicule de ma
classique tenue de colonial et sans plaisir je me compare aux
mannequins casqus de blanc qui furent ma premire impression
africaine aux vitrines de la Canebire.
Sil y avait une glace, je ne my serais plus admir de face et de trois
quarts80

La fascination de Monfreid va mme jusqu son dsir de se nier face la


srnit des bergers qui font preuve de fiert dans leur simplicit et leur
modestie.
Il ne veut pas se conformer lEuropen tel quil est vu par les indignes
eux-mmes. La conception europenne du soleil frle le ridicule pour les
indignes, comme le montre le cheik avec qui sentretient Monfreid.

Le cheik parle des blancs, des koufris et voici ce quil dit dun ton
grave, rpt par la voix frache des enfants :
- Comme les larves qui vivent au sein de la pourriture, leur peau
est blme et sans couleur.
Comme les btes immondes, ils mangent la viande morte et
redoutent le soleil, car ce flambeau de Dieu les tuerait sils osaient
dcouvrir leur tte avant lheure o lhyne cherche les cadavres. 81

Dautres voyageurs comme Lagarde, lhomme qui a fond Djibouti, feront


du soleil, le soleil de la Mer Rouge un sens leur vie, une fois de retour
en France. Ce tmoignage des frres Tharaud est poignant.

Je savais par des amis quil habitait, rue de Grenelle, un trs


modeste appartement, pareil ces chambres dhtel quun explorateur
occupe pour deux nuits avant de reprendre le bateau. Car aprs avoir
possd une belle fortune, il ne lui restait que peu de chose, layant
dpense toute entire pour reprsenter dignement son pays dans les
postes quil avait occups. Jajoute, ou plutt ses amis ajoutaient, quen
80
81

Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 25.


Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 106.

349

Quatrime partie

Le discours de soi

vrai mystique il navait fait ce quon appelle une installation ici-bas. Il


navait dautre luxe quun abonnement lOpra (ctait un wagnrien
passionn) ; et en toute saison, il se plaisait voir grsiller dans sa
chemine le soleil de la Mer Rouge82

Mais la dramatisation du soleil sera un leitmotiv de la littrature coloniale.


Le soleil reste incandescent et si agressif quil est conseill lEuropen de
sen protger en portant un casque.

2. Le casque : signe dappartenance et dexclusion

Le soleil tant un facteur de maladies, lEuropen doit protger sa tte par


un casque. Un Europen non protg est la merci des effets immdiats du
soleil comme un branlement du systme nerveux par exemple. Ou tout
simplement comme le dit la Comtesse Jumilhac, (cf. citation ci-dessous)
cest le voyage assur pour le cimetire .

Le lendemain, mon htesse attire mon attention sur le danger des


insolations. Malheur aux imprudents qui oublient, Djibouti, de mettre
le casque colonial !... Tte nue, cest le voyage assur pour le
cimetire, en trs grande partie peupl par ces tourdis ou ces
tmraires.83

Les colons non protgs sont en effet abrutis, engourdis, tourdis par la
chaleur qui tombe droit sur le crne. Ceci nous est rvl par Ida Treat dans
la citation ci-dessous.

Il est quatre heures et demie. Le soleil sachemine vers le Mabla.


Dj ses rayons deviennent obliques. Je ne mettrai pas de caque.
- On shypnotise sur le danger du soleil, ma dit Abd el Ha. On en
a peur, on est impressionn, et a y est.
Je pense quil a raison. La veille de larrive Port-Sad, on se
promne encore tte nue sur le paquebot en plein soleil. Mais Port82
83

Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 242.


Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p. 9.

350

Quatrime partie

Le discours de soi

Sad, vite, le casque. Cest la tradition. Et lon devient intarissable sur le


compte du soleil qui tue. On cite lexemple classique du matelot qui
traversa le pont sans casque et tomba foudroy au cours du voyage
prcdent.84

Des effets secondaires apparaissent galement et affectent plus ou moins


longuement le comportement du colon. Le temprament est transform et ce
dernier devient dsagrable, de mauvaise humeur et acaritre. Il devient
ainsi nerveux, se met en colre trs vite et pour un rien explose de rage. Ses
crises sont quotidiennes et ce sont ses proches qui subissent son irascibilit.
Dans ses proches il faut distinguer la famille et ceux qui travaillent pour lui :
les indignes. Mais ce sont surtout ces derniers qui subissent le plus souvent
les coups de colre de leur matre. Ils font les frais de ce drglement et sont
traits de tous les noms et menacs quand ils ne reoivent pas des coups de
fouet. Des exemples ont dj t cits lors de lanalyse du personnage du
boy.
Le casque devient alors un moyen pour se protger de ces consquences
qui conduisent parfois la dpression et qui transforme sa victime en un
homme incompris non seulement du ct des siens qui habitent avec lui et
encore moins de ceux rests au mtropole mais aussi du ct des indignes.
Mais cela suscite lironie dIda Treat :

Trop de casques dans cette gare rgulatrice de la mer Assez de


casques ! Guerre du blanc aux prises avec lultra-violet. Casques--gaz
contre la lumire. Les petits enfants blancs ont un casque ds la
nourrice. Peut-tre naissent-ils avec un casque, ces pauvres gosses
ples dont voici les pres. Ce sont tous des hommes de la race
suprieure. Tueurs dlphants qui ne dpasseront pas Djibouti,
chercheurs dor qui le trouveront vraisemblablement dans la poche des
autres, aventurires sans aventures, fonctionnaires Casques,
casques Pyramides de blancheur grasse. Province internationale de
conservateurs des hypothques, de mercantis, de clercs de notaire, de
percepteurs et de bandagistes avec leurs dames Quadrille des
lanciers du Poitou, du Middle West ou du Wurtemberg. Quelle
mlancolie dans ce rsidu des rves fulgurants de la quinzime anne !
Au fond du creuset des voyages, un peu de plomb casques,

84

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 102.

351

Quatrime partie

Le discours de soi

casques Civilisation livide de pompiers qui narrivent pas teindre le


soleil ! 85

Lironie rside dans la prsence massive du mot casque rien que dans
cette citation o il est employ neuf fois. Le casque devient le premier
lment caractristique du folklore colonial djiboutien. Le casque confre
celui qui le porte une impression de supriorit et une sensation daventurier
mais rien quune sensation nous laisse suggrer Ida Treat.
Les Europens reconnaissent les impacts ngatifs du soleil mais ne
comprennent pas souvent le prolongement des ses effets nfastes. Alors que
les indignes ne souponnent aucun moment le soleil comme la cause
principale du malaise de leur matre dans la mesure o eux-mmes passent
des heures interminables sous le soleil, la tte dcouverte, sans en subir des
consquences graves comme celles qui affectent le colon. Pourtant
linfluence europenne finit par inciter des indignes, des djiboutiens
imiter lEuropen et porter le casque le jour pour lenlever le soir. Pourtant
cette pratique est celle de un europen digne de ce nom fait comprendre
Monfreid. (cf. citation ci-dessous)

Cest le soir, le soleil va se coucher, et les Djiboutiens sortent pour


prendre lair ; ils attendent que le dernier rayon soit teint pour enlever
limmuable casque ; ils le remettent alors au boy qui sen retourne la
maison avec cette cloche de carton sans laquelle un Europen, digne
de ce nom, ne saurait affronter le soleil.86

Petit petit ce thme de la dprime va rejoindre le mythe du soleil et de


ses effets ngatifs : il devient mme une ralit pour lindigne. Le
manquement au port du casque est digne dune folie. Cest dailleurs ainsi
que Monfreid se fait rprimander par le gouverneur de la colonie des Ctes
Franaises.

85
86

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 50.


Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 42.

352

Quatrime partie

Le discours de soi

Cest trs gentil de faire le fou, en plein soleil, sans casque et de


frquenter les cafs somalis.87

Le comportement un peu excessif de certains colons devient alors


comprhensible. Et ce type de trait qui va caractriser le colon a dj t
voqu dans la partie consacre lanalyse psychologique de ce dernier.
Monfreid dit :

Les vedettes accourent, charg dEuropens en casques. Les


rameurs somalis, le torse nu, luisants sous le soleil oblique comme des
bronzes, font glisser leurs longues barques. Une bande de gamins
nage dans leau claire, au mpris de ces fameux requins dont les
passagers ont tant parl en traversant la Mer Rouge.88

Dsormais chaque arrive Djibouti est charge dEuropens


casqus , cest alors que le dcor mythique de lAfrique se met en place
avec cette fois-ci un accueil selon le folklore djiboutien colonial : des enfants
se jettent dans la mer pour manifester la bienvenue aux voyageurs
europens.
Seulement le casque devient un lment encombrant quand il sagit
deffectuer dans des contres non scurises ou ne dpendant pas de
lautorit coloniale comme par exemple un voyage au Ymen. Voici les
conseils de Monfreid :

Il faut partir sans savoir o aller coucher, se vtir sans excentricit,


cest--dire sans casque ni attirail dexplorateur, et puis il faut parler la
langue locale et surtout accepter le risque de disparatre sans phrases,
car la vie dun homme vaut trs peu, le prix dune cartouche en
gnral.89

Monfreid conseille de ne pas shabiller en explorateur mais de tenter


de se mouvoir comme les gens du pays.
87

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 7.
Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 42.
89
Idem - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 10.
88

353

Quatrime partie

Le discours de soi

Des fois Monfreid se rvolte contre le port du casque.

A travers la plage, Abd el Ha vient vers moi, tte nue.


- Vous voyez bien, le casque est superflu quand on na pas peur.90

il trouve le casque superflu et le fait savoir sa passagre lamricaine


Ida Treat. Lui va toujours tte nue et na pas peur .
Mais pour la plupart des Europens, le casque protge, quoique des fois il
ne sert plus rien. En effet, Paul Nizan insiste, dans la citation ci-dessous,
sur linutilit de ce casque pour mieux critiquer les colons souvent vous la
dbauche, la dchance :

Mac Lean dort, raconte des histoires de femmes, boit un coup


toutes les calebasses qui pendent aux agrs autour de sa cabine. A
une heure toujours fixe, il change de costume blanc, met un casque et
des souliers propres.91

Alors le casque ntant plus efficace pour protger et le mal ayant t fait,
le colon victime trouve alors refuge dans lalcool, ( boit un coup toutes les
calebasses nous dit Paul Nizan), et dans la dbauche sexuelle avec des
histoires de femmes . Cest loccasion pour certains crivains (la catgorie
ci-dessus, ceux qui critiquent les habitudes coloniales) de cadrer ces
attitudes dans la rubrique des scandales coloniaux.
Dans tous les cas, nous voyons ici que le casque est un lment qui
intgre directement ou indirectement le thme du soleil qui est un des
lments principaux caractrisant ce mythe. Les Europens non casqus
tonnent comme le montre Ida treat :

Au large des les nous avons t longs par un paquebot dont le


capitaine a salu Abd el Ha, et dont les passagers, casqus de blanc,

90
91

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 105.


Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 142.

354

Quatrime partie

Le discours de soi

nous ont regard la jumelle et dsigns avec des gestes de


stupeur92

Les Europens non casqus paraissent alors des btes curieuses quon
regarde de loin avec la jumelle tant la stupeur est grande.
Au fil du temps le casque va prendre dautres significations surtout une
fois que les conditions de vie ont quelque peu chang. Le voyage se fait,
avec les nouvelles inventions scientifiques, moins long et plus confortable.
Les murs se sont adoucies et la vie en communaut dans sa diversit
symbolise dsormais la vie quotidienne Djibouti, tmoigne Delvert.

Lon y voyait, avant les hostilits, se presser commerants et


employs europens vtus de blancs, le casque colonial en tte, et les
indignes au corps bronz, la dmarche souple, ici couverts dun
simple pagne.93

De plus lendroit o lon se rend est scuris. Donc, il nest plus question
de conqute mais de valoriser et dexploiter. Le casque colonial reste
toujours un moyen de protection mme en Ethiopie. Armandy le confirme lors
de sa visite la lgation de France en Ethiopie.

Un boy, qui parlait franais, me le vint confirmer en ouvrant la


portire. Courtoisement, il me dbarrassa de mon casque, de mes
gants et minvita pntrer dans le salon dattente .94

Le casque devient surtout un moyen de distinction sociale chez


lEuropen. Il est de rigueur lors de la rencontre entre le narrateur et le
Ngus. Pourtant dans ces contres thiopiennes il ne fait vraiment pas
chaud pour ne pas dire quil y fait mme froid.

92

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 161.


Delvert (Charles.) - Djibouti- Paris : Revue Deux Mondes ; 15 fvrier 1936, p. 671.
94
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 210.
93

355

Quatrime partie

Le discours de soi

Un boy prit mon casque et mes gants, et me fit pntrer dans un


petit salon, bourgeoisement dcor de papier raie et fleurs.95

La preuve que le casque est devenu un moyen de reconnaissance


sociale, cest le fait quil soit port par le Ngus lui-mme. Cette image,
rapporte par les frres Tharaud, traduit la reconversion de la fonction du
casque. Inutile de rappeler quen Ethiopie, le soleil nest pas du tout
dangereux et cela contrairement Djibouti.

Il tait l, sur une estrade recouverte de toile, avec son casque


colonial, sa cape grise jete sur un uniforme kaki, en bottes jaunes
blouissantes, ses mains toujours gantes de blanc appuyes sur son
sabres poigne dor.96

LEuropen en fait une partie intgrante de sa tenue vestimentaire et cela


manifeste une idologie coloniale confirme et vnre. Alors le port du
casque lui convient, limage de ce colon de bonne famille prsent par
Monfreid. (cf. citation ci-dessous)

Son casque tait unique : il cote un prix fabuleux ; cest un modle


cr pour le Prince de Galles et Roosevelt par un fabricant de Bombay.
Il consent en faire venir pour de rares amis dignes de cette lgance
et jen connais qui, vingt ans aprs, sont rests fidles cette tradition
de bon got.
Il reprsente le champagne Mumm, marque lance cette poque,
et nen boit pas dautre, comme Edouard VII.
Qutais-je donc pour lui, moi qui ne sais mme pas jouer la
manille, qui cours les pistes sur un vulgaire mulet, en pantalon long,
sans casque ni cravate, sans bottes, sans perons, et qui met le
comble en chassant avec un fusil chiens pour tuer seulement les
btes bonnes manger !...97

Celui qui porte le casque appartient la catgorie de ceux qui dominent.


Armandy ne se spare pas de son casque mme quand le trajet est difficile.

95

Idem, p. 234.
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 127.
97
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 77.
96

356

Quatrime partie

Le discours de soi

Ngligeant les enseignements de leurs mulets, les Abyssins ignorent


le lacet dans le trac de leurs voies ascendantes. Aprs une roide
monte, le casque enfonc jusquaux yeux par le rflexe des cahots, je
dbarquai dans la cour de lhtel : un btiment quadrangulaire tenant
de la caserne par la morosit, du chalet suisse par la balustrade de bois
qui entourait la galerie de son unique tage, de la bote biscuits par
ses toits de quincaillerie, et du dpt de mendicit par ses cuisines.98

Cest aussi le signe distinctif du voyageur qui opre des parcours difficiles
et cahotiques qui lobligent enfoncer le casque jusquaux yeux.
Un voyage, dans ces contres, est signe dpuisement physique et de
dnaturation. Le casque est de rigueur, nous montre Jean dEsme :

Tte leve, il examinait le grand garon debout devant lui. Il avait


une face brle, au teint si brun quon leut pris pour un indigne. Il jeta
sur une chaise son chapeau de toile blanche, sinstalla dans un fauteuil
et frappa sur la table du plat de la main.99

Le casque, mme sous forme de chapeau de toile blanche est alors l


pour faire la distinction entre un indigne et un Europen.
Le casque devient donc un symbole de lEurope et de colonisation
limage de cet officier de police dont le casque est ridiculis par Monfreid
en lui donnant lair dun paratonnerre surtout dans un pays o il ne pleut
presque jamais. Armandy va plus loin :

Aprs le docteur, un officier de police monte bord. Il porte le


casque colonial anglais, avec cette pointe de cuivre qui a vraiment lair
dun paratonnerre.100

Il affirme un peu plus loin que Djibouti est le seul pays o il ne pleut
jamais . Le foss par rapport la ralit est donc profond.
98

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 120.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 13.
100
Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 236.
99

357

Quatrime partie

Le discours de soi

Le mme auteur nous fait comprendre :

Le dernier soir, lorsque la Croix du Sud se hissa de guingois au bas


de lhorizon, le commissaire me dit :
- Cest demain que vous nous quittez. Attention au soleil de
Djibouti ! Le casque ! Et comme vtements, ce que vous aurez de plus
lger. Djibouti est le seul pays au monde o il ne pleut jamais.101

Le casque tait port par le colon car il tait amen travailler pendant
des heures sur un terrain brl par le soleil et pour cela le casque lui tait
indispensable sans quoi il encourait toutes les consquences dj prcises.
Mais lorsquil est port mme pour parcourir quelques mtres, il devient
alors un mode vestimentaire caractristique dune catgorie sociale. Cest au
tour dAlbert Londres(cf. citation ci-dessous) de nous faire vivre la tentative
de deux Europens qui embarquent dans une barque indigne : le houri .
Cela nous introduit dans un monde donquichottesque.

Deux silhouettes sautrent dans le houri qui se dtacha et gagna le


lavoir, je veux dire le port. Les deux hommes mirent pied sur les pierres
de corail, atteignirent la jete et vinrent dans la ville ; lun trs grand,
lautre trs petit, maigres tous les deux. Un casque jadis blanc, mais qui
stait roul dans du cambouis comme un ne se roule dans lherbe,
une poitrine creuse encadre dune veste non boutonne, de longues
jambes flageolant dans les tuyaux dun pantalon sans couleur, tel tait
le grand, qui portait aussi des verres jaunes.102

Ida Treat voit lEuropen en chasseur de lion quand il sagit de


chasser juste des oiseaux.

Deux coups de feu un tournant. Des grelons en gerbes sur la


surface du lac. Tourbillon doiseaux, chutes verticales, gerbes,
plongeons. Deux noirs se prcipitent dans leau en sclaboussant. Un
chasseur de lion , un blanc casqu, vient de russir un joli coup de
fusil103
101

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 19.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p. 100.
103
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 36.
102

358

Quatrime partie

Le discours de soi

Cest pour mieux accentuer le ridicule de la manire dont est par


lEuropen lors dune escapade dans la brousse djiboutienne o le lion na
jamais exist. Elle ironise sur la mauvaise interprtation de la ralit.
Le casque, un symbole du folklore colonial djiboutien fait galement lobjet
dironie chez Monfreid car il attire une nue dindignes (cf. citation cidessous).

M. Lamare, un jeune franais de 25 ans qui embarque avec


Monfreid pour le Ymen :
Son dbarquement a attir une nue dindignes. Son casque est un
point de ralliement infaillible, et il le porte, selon les bons principes
coloniaux, inamovibles sur sa tte.104

Ida Treat sacharne sur un reprsentant de lEmpire britannique qui vit


dans un monde chimrique.

Alors un grand diable casqu, la figure congestionne, vtu de blanc,


fait son entre. Il pntre entre les haies des soldats qui portent larme
sur lpaule Il avance majestueusement la cadence dune musique
qui nexiste pas, lentement comme pour rpondre des acclamations
absentes.105

Le casque suscit par le soleil est devenu donc un signe distinctif alors
quau tout dbut il tait destin protger du soleil qui est symbole de lenfer
et de la mort. Chez certains crivains le casque traduit le respect dune
idologie, pour dautres, cest une erreur dinterprtation o lon est
dconnect de la ralit. Cependant la mort reste prsente dans toutes les
tendances confondues. De plus elle est symbolise par les animaux qui
arrivent survivre dans ces rgions de la Corne dAfrique. Les animaux
occupent, en effet, une place importante dans le mythe de lAfrique.

104
105

Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 128.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 45.

359

Quatrime partie

Le discours de soi

3. Les animaux

La rgion visite par nos crivains est torride, incandescente peuple


dtres limage du climat qui les faonne cruels et primitifs mais elle est
surtout peuple danimaux horribles et terrifiants.
Les crivains vont voquer chacun sa manire les animaux qui grouillent
dans les brousses quils explorent. Certains comme Armandy se lvent le
matin pour assister la chasse au lopard. Un dcor au got naturel et
authentique.

Et dans le clair matin tout fumant de rose, un clair ocell


poursuivait de ses bonds de fines btes, couleur de miel : lopard
chassant des gazelles.
Mon me secrte, mon me de chasseur, mon me de proie
sveilla, frmissante de joie barbare106

Ils vont faire entendre et faire voir ces animaux qui rdent le jour dabord
comme les charognards, les vautours, et ceux qui rdent la nuit comme
lhyne par exemple. Ces trois animaux expriment eux seuls le mythe de la
brousse. La monopolisation du ciel djiboutien par des vautours permet
Jean dEsme de nous offrir un spectacle sduisant et inquitant la fois.

Dans le ciel immense et luisant, des vautours, trs haut, tournoyaient


paresseusement.107

Cest peut-tre ladverbe paresseusement qui attnue la ngativit de


latmosphre.
Mais la tonalit change lorsquil sagit dvoquer le chacal et lhyne. Jean
dEsme parle de la nuit dans la brousse :

106
107

Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 55.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 16.

360

Quatrime partie

Le discours de soi

Ils dnaient le plus souvent sous la vrandha. Autour deux, la nuit


lumineuse, profonde, noyait le monde de pnombre bleue. Le cercle de
clart rayonnant de la lampe, clairait tout juste leurs deux visages, un
peu de la table. Tout le reste tait tnbres lgres et chaudes et
quand ils se taisaient le silence sonore vibrait soudain de bruits
multiples.
La voix glapissante dun chacal rpondait aux appels sanglots dune
hyne. Plus loin, formant le fond de cette harmonie nocturne, le
ronronnement voluptueux de la mer mettait une note sourde.108

Le dner romantique en plein air de Louis Saulieu avec sa femme Andre


contraste avec lambiance sinistre rythme par la voix glapissante du
chacal et les appels sanglots dune hyne accompagn par un son de
fond caractris par le ronronnement voluptueux de la mer . Jean dEsme
met donc un grain de posie dans un univers sinistre, lugubre et taciturne.
Mme en voiture la brousse inquite la nuit nous avoue Ida Treat.

Ombres qui svanouissent sitt vues ; des chacals effarouchs


croisent notre course, pris dans les pinceaux des phares. Dautres,
immobiles, ne sont que des yeux phosphorescents et clipse.109

Tous les fourrs de la brousse sont inquitants et tranges car ils peuvent
cacher des chacals, des hynes. Le dcor nocturne est anim par des
yeux phosphorescents .
Les chacals et les hynes sont les animaux qui vont le plus dominer les
livres qui composent notre corpus. De plus ces animaux ne sattaquent pas
seulement aux cadavres mais au voyageur lui-mme. Voici le rcit dune
msaventure dIda Treat ; elle est attaque par une hyne.

Un gros chien derrire moi ? Non. Lhyne.


A trente mtres, avec sa gueule atroce en avant, elle est l,
marchant pas compts, une oreille ironique de ct, le regard qui
louche Une bte qui nest quune tte que prolonge la crte hrisse
dun dos.

108
109

Idem, p. 144.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 62.

361

Quatrime partie

Le discours de soi

Depuis la famine, les hynes de la contre ont pris le got du sang


humain frais, le long des routes.
Elles ont enlev un enfant et bless une femme une heure de
marche dici.
Je nai pas darme. Je sais que si je cours, lhyne courra aussi. Et
que si je tombe, en deux bonds elle sera sur moi. En approchant des
maisons, sans doute, elle disparatra. Mais les cris des noirs ne
semblent pas lui faire peur. Je lui jette mon bouquet dherbes. Elle le
flaire peine et continue sa marche. Et sattache ma piste,
implacablement. Je marrte. Elle sarrte. Je repars. Elle repart. Je
crie. Elle nentend pas
En me retournant, mon pied nu sest pris dans une racine. Je glisse
sur le ct. a y est, je suis perdue. Pas une pierre sous ma main.
Panique. Paralysie de cauchemar.
Un sifflement aigu au-dessus de ma tte. Un gmissement rauque
derrire moi. Un rire devant. Je suis debout. Lhyne a disparu.110

Cest un rcit plein de suspense mais qui finalement donne loccasion


un noir de sauver une femme blanche.
Donc la plupart de nos crivains ont eu loccasion de voir rellement ces
animaux et ne se contentent pas de nous taler une prsence animale sans
lavoir rellement aperue. Et quand cest le cas, ils le mentionnent.

A perte de vue, des cailloux et des buissons pineux. Dnormes


vautours blancs et noirs, orgueilleusement juchs sur les poteaux
tlgraphiques quils couvrent de leur fiente, nous regardent passer
sans mme remuer la tte sur leur long cou dcharn. De loin en loin,
un troupeau de gazelles ou quelques belles antilopes aux cornes en
forme de lyre. Il ny a pas si longtemps encore, on rencontrait dans ces
parages des lions, des lopards,mais les grands fauves ont disparu
devant ce pauvre petit train, qui na pourtant pas lair mchant et ne
traverse que deux ou trois fois par semaine ces tendues dsoles.111

Les frres Tharaud reconnaissent que les grands fauves ont disparu .
Un autre exemple de sincrit nous est galement donn par la Comtesse
Jumilhac.

110
111

Idem, p. 23.
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 72.

362

Quatrime partie

Le discours de soi

Un de mes amis massure que le gibier y pullule, mais je crois quil


exagre ; ce quil y a de certain, cest quon y trouve des antilopes de
diverses tailles dont la plus petite ne dpasse gure celle du livre, des
gazelles, des outardes, des pintades, des francolins, beaucoup
dhynes et de chacals. Quant aux grands fauves (lions et panthres) il
faut les chercher plus louest, prs des points deau.112

Elle reconnat quil ny a pas de grands fauves Djibouti.


Cependant les animaux qui continuent peupler la rgion se distinguent
par leur cruaut et leur perfidie. Ce sont des animaux sinistres qui voquent
la mort, le cadavre, la dcomposition ; des animaux qui rdent autour des
champs de bataille et qui attendent la fin des combats pour achever les
souffrants et les agonisants comme cela a dj t montr. Ils rdent aussi
dans les villes et attaquent parfois les gens. Voici le cas mentionn par Albert
Londres et dont la figure avait t mange par une hyne .

Ensuite, nous avions rencontr un homme pouvantable qui


marchait dans le bled bouillant. Ralentissant, nous voulmes lui dire :
Monte ! Il nous faisait piti, seul, sous le feu du ciel. La voiture
layant rejoint, il se tourna de notre ct, nous bondmes en arrire. Ce
ntait pas un homme. Sa figure avait t mange par une hyne. On
senfuit, les lvres tremblantes.113

Ces animaux se nourrissent de dtritus, dordure et de pourriture et pour


cela ils sont mme capables de dterrer les cadavres dj enterrs. Les
attributs de cette fonction leur sont donns dune faon directe et parfois
dune faon indirecte comme le fait ici Huchon en voquant le monde animal
de la brousse.

Parmi ces rares arbustes, dans les ravins et la chaos des boulis, vit
une faune plus abondante quon pourrait le croire : singes qui vont en
troupes savamment ordonnes, les femelles et les petits au centre ;
gazelles ; antilopes arkmonda ; grands koudous sara dont les
mles portent des cornes droites comme des banderilles, phacochres,

112
113

Jumilhac (Comtesse de.) Ethiopie moderne- Paris : Berger-Levrault ; 1933, p. 17.


Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 124.

363

Quatrime partie

Le discours de soi

digs-digs, chacals, hynes et mme des gupards que craignent fort les
indignes.
Parmi les peuples des oiseaux, petits aigles plumes fauves,
vautours tte rousse, corbeaux, francolins, toucans, merles, pigeons
jaunes, pigeons bleus et tourterelles.114

Mais certains crivains ne se contentent pas desquisser un tableau de


lhorreur qui peut se produire dans la brousse. Ils veulent atteindre la
sensibilit du lectorat mtropolitain car les images renvoyes par les
descriptions macabres sont dune trs grande intensit. Il faut mme peuttre voir du sadisme quand lauteur insiste sur ces animaux sinistres que
sont les hynes et les vautours. Tout cela prsente un dcor effrayant mais
ncessaire pour mieux reprsenter le mythe de lAfrique. A lissue dun
combat entre Danakil et Caraillous, Monfreid nous fait voir un champ de
bataille jonch de cadavres sur lesquels se sont abattus des vautours .

Enfin, nous voici arrivs au point cherch: cest la clairire o


campaient les Danakils quand ils furent surpris par les Caraillous.
Plus de cinquante squelettes gisent sur le sol ; ils sont dj blanchis
tant les oiseaux de proie les ont nettoys. Presque tous sont disloqus,
sans doute par les hynes ; des touffes de cheveux adhrent encore
aux crnes, et les anneaux des bracelets de cuivre brillent aux
humrus.
Tout cela voque la scne macabre de la nuit prcdente o les
hynes dvoraient les cadavres encore chauds et aussi les
agonisants.
Je pense au malheureux que la mort na pas encore dlivr et qui gt
conscient au milieu des cadavres de ses compagnons!
Il voit tournoyer les vautours, mais les corps sont encore trop frais.
Cependant, peu peu, ils abaissent les spirales de leur vol plan et
quelques-uns senhardissent raser le sol dune courbe rapide. Un peu
avant le coucher du soleil, ils sabattent enfin au centre de la clairire.
Dun pas lourd, ils sapprochent, montent sur les cadavres, et tout de
suite attaquent les yeux et les lvres.
Le bless tente en vain de les effrayer. Il ferme les yeux pour ne plus
voir ce ricanement atroce des ttes aux yeux vides et aux mchoires
dnudes Ce quil sera bientt lui-mme
Le soleil se couche, la nuit tombe trs vite, tout devient imprcis, les
oiseaux regagnent leurs grands arbres. Alors les grillons vibrent dans le
silence sur ce charnier o tout semble dormir.

114

Huchon (Dr Henry.) Mission dans les Monts Gouda- Paris : Revue Troupes col ; n225, 1934, p. 13.

364

Quatrime partie

Le discours de soi

Le bless va sassoupir pour ne plus se rveiller peut-tre, il


sabandonne Alors des hurlements lointains
se rpondent et
sapprochent ; des ombres grises sortent du taillis, elles courent sans
bruit comme des fantmes, passant et disparaissent.
Les grillons se sont tus. On entend les souffles brefs des btes qui
reniflent, et lodeur infecte de la hyne emplit lair.
Tout coup, une forme grise la tte norme, larrire-train bas,
saute lourdement prs dun cadavre avec un grognement vorace, elle
fouille les entrailles, et on entend les os broys craquer sous les
mchoires. Dautres fantmes surgissent et se jettent ple-mle sur ces
formes humaines qui semblent dormir.
Les hynes se battent et senfuient en tranant un membre arrach,
quelles vont dvorer derrire un buisson.
Lagonisant est encore protg par le mystrieux sortilge de la vie
qui intimide les btes de nuit, mais une ombre tourne autour de lui et
sapproche; il reconnat la ouaraba bte et froce. Il crie, agite ses
bras pour leffrayer; peut-tre ira-t-elle sur un cadavre? Mais cest lui
quelle veut, elle ne sloigne pas, elle recule, hsite, savance,
senhardissant de plus en plus. Lhomme na plus de force, ses
mouvements samollissent, il bouge peine, sa voix sassourdit
Alors, brusquement, la hyne, tte baisse, slance. Dun coup de
dents, elle dchire le ventre et arrache les intestins; dautres se
prcipitent la cure avec leur hideux ricanement, et lhomme est mis
en pices.115

Les vautours arrachent les yeux des blesss qui agonisent encore et qui
tentent de se dfendre vainement puis vient le tour de lhyne pour broyer les
os des membres encore frmissants. Ainsi grce aux crits qui composent
notre corpus, nous avons loccasion dassister parfois en direct une
besogne cruelle certes mais authentique.
Dautres animaux, eux aussi dsagrables et dgradants, surgissent dans
le dcor de la brousse : ce sont les insectes. Ils occupent une bonne place
dans les crits tudis car ils constituent un lment incontournable de la
brousse. Des insectes qui font tous rfrence au surnombre. Il faut alors
distinguer par ordre dimportance les mouches. Elles cohabitent avec les
marins et la manire du moucheron de La Fontaine, le harclement
incessant finit par faire de ces insectes un assaisonnement oblig dans les
repas. Tout est question dhabitude nous rassure Monfreid.

115

Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 123.

365

Quatrime partie

Le discours de soi

De minuscules mouches noires naissent par nues de cette


pourriture et enveloppent le navire dun nuage vivant. Si violent que soit
le vent il ne le chasse pas. On na de trve que la nuit.
Ces horribles petites mouches noires entrent dans les oreilles, dans
le nez, dans la bouche, on les crase en voulant les chasser, car elles
sont collantes et ne senvolent pas. On en mange avec des aliments o
elles tombent par centaines. Au dbut on crache, puis on finit par ne
pas plus ragir contre ce flau tenace ; on les avale, impuissant,
rsign ; enfin on shabitue, on sadapte, on ne les voit plus, tout
comme on ne sent plus lodeur infecte.116

Quant aux termites, aux fourmis et aux abeilles, les indignes ont fini par
adopter leurs instincts ; do ladmiration des frres Tharaud.

Comment peut se transmettre cet ordre ? L encore on reste


stupfait devant une organisation prcise et complique dont rien ne
fait souponner lexistence aux trangers. Pas le moindre bureau, pas
le moindre service , tout se fait verbalement, les ordres volent de
bouche en bouche, chacun obit militairement, aveuglment, sans
paratre subir la discipline. Cest linstinct de la fourmi, du termite ou de
labeille.117

Par contre les moustiques en association avec lhumidit ne gagnent pas


la sympathie des voyageurs puisquils ne facilitent pas le sommeil et
poussent ces derniers une sorte de gymnastique qui suscite la
compassion, dans tous les cas prsents de cette manire l par Albert
Londres.

Des nuits pittoresques. Dabord, je mtendais sur mon lit. Boy ! Le


ventilateur ne tourne plus. Il tournait toute vitesse mais on ne le
sentait pas. Alors jallais sur la terrasse rejoindre mon cadre de
secours. Les moustiques my tolraient deux minutes. Javais compris.
Je rentrais dans la chambre et replongeais sous la moustiquaire !
Etouffement ! Retour la terrasse : moustiques ! De nouveau la
moustiquaire : suffocation ! De lun lautre, la nuit passait.118

116

Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 20.


Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936 p. 236.
118
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 119.
117

366

Quatrime partie

Le discours de soi

Et puis il y a aussi les animaux lis la prsence de la mer qui jouent un


grand rle dans limagerie populaire occidentale lorsquil sagit dvoquer les
rgions ctires. Les coquillages inoffensifs mettent de la gat une
ambiance monotone et vous chatouille longuement que cela finit par devenir
un supplice. Albert Londres parle des Bernard-lermite .

De temps en temps, la nuit, on passe la ligne de chemin de fer et lon


va sasseoir au bord du golfe dAden. Soudain on saperoit que la
plage remue. Un bruit, rappelant de trs prs celui de deux squelettes
en exhibition de boxe, monte, saccentue, simpose. Des coquillages
dansent au clair de la lune ! Ce sont des bernard-lermite ! Ces
crustacs cinq pattes ne peuvent rencontrer une coquille sans
loccuper aussitt. Petits, moyens, gros, tous ont trouv maison leur
taille. Ils grouillent, sentrechoquent, donnent lassaut vos semelles.
Cest terrifiant ! On finit par appeler au secours.119

Monfreid parle aussi des crabes mais cette fois-ci il dsigne les
holothuries et le cri doiseaux.

A notre passage, de gros crabes bruns courent sur les troncs tordus
et se laissent choir dans leau noire, avec un floc lourd. Des bruits
tranges, comme de petits claquements, sortent des trous dombre
entre les arceaux des racines ariennes : cest le mystrieux travail des
holothuries creusant le sable humide aux heures o la mer se retire.
A un dtour, une sorte de clairire, comme un miroir deau, se
dcouvre brusquement et une bande daigrettes blanches senvole
dans un grand bruit dailes et de cris stridents.120

Mais ce sont les animaux de la brousse qui vont le plus dominer les
productions crites constituant notre corpus. Il y a ceux qui sont classs
parmi les plus agrables (par opposition aux animaux sinistres voqus
longuement auparavant) mais eux ne jouent rellement aucun rle dans les
rcits et pourtant ils font acte de prsence. Ce sont les chameaux, les singes
et les chiens. Alors comment ces animaux nous sont-ils prsents?

119
120

Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 120.


Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 18.

367

Quatrime partie

Le discours de soi

Commenons dabord par le chameau. Monfreid rvle des vertus jamais


souponns du chameau : sa bave peut servir de mousse raser. Il propose
mme une mousse raser la bave de chameau .

La premire prcaution tait de couper ma barbe. Jafftai mon


couteau sur le cuir de mes bottes, profondment soulag de navoir
men servir que pour trancher le poil de mon menton. Nayant pas de
savon, un des Arabes me conseilla la bave de chameau, et lui-mme,
sans faon, me barbouilla la figure avec ces mucosits peu
apptissantes que ces btes acaritres font gargouiller et rejettent en
ouvrant leurs gueules aux longues dents verdtres
Je dois avouer que cette matire lubrifie assez bien et permet au
rasoir de passer sans trop de douleur. Jai beaucoup pens M.Gibbs
pendant cette opration et toutes les spcialits dont usent nos
lgants. Peut-tre y en aurait-il une la bave de chameau !... En tout
cas, je donne la recette et je rends hommage ce sobre animal plein
de ressources insouponnes.121

Le deuxime animal qui suscite notre intrt est le singe. Il napparat


presque jamais dans les crits tudis mais il reste symbolis par ltre
humain et en la personne du boy. En effet, le singe devient un lment de
comparaison dans la prose coloniale. Lindigne primitif qui ne comprend pas
certains traits du modernisme se montre maladroit et gauche suscitant le rire
et devient comique. Un indigne qui imite la manire dun singe lEuropen
est peru malgr son effort dintgration ou dassimilation comme un lment
provoquant le rire moqueur.
Le chien, quant lui, il reprsente la fidlit et lattachement par sa
soumission, son obissance aveugle. Dans nos crits, cest limage du boy
qui va le plus correspondre au chien.

Le capitaine, un vieil cossais revche, nous prvint quil ny avait


son bord ni cabines, ni nourriture pour nous. Mais nous avions nos
couvertures de caravanes, notre cuisinier Omar, fidle, amusant et vif
comme un jeune caniche, notre boy interprte Ibrahim ; nous
achetmes des provisions et, vivant sur le pont au milieu des plerins
de blancs vtus, de lquipage hindou et des insectes de toutes sortes,

121

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 149.

368

Quatrime partie

Le discours de soi

nous fmes une traverse plus instructive quelle ne let t sur un


paquebot normal.122

On demande au boy dobir sans chercher comprendre. Il est fidle,


amusant et vif comme un caniche nous dit Kessel. Cette comparaison suffit
et illustre notre assimilation. Mais cette image du boy a dj t voque
auparavant dans lanalyse du couple matre/serviteur : attachement, fidlit,
soumission et dvouement.
Toutefois, certains voyageurs insistent quand mme sur une autre
catgorie animale qui fait plaisir lil du lecteur : les oiseaux, en excluant
biens sr les charognards. Les frres Tharaud nous font pntrer dans le
pays des oiseaux merveilleux .

On est ici au pays des oiseaux merveilleux, aigrettes, marabouts,


toucans, merles blancs, merles tricolores, cent autres espces dont jai
vu ltincelant plumage et dont je ne saurai jamais les noms. Rien de
plus beau que ces ailes diapres glissant vivement sous les branches,
et leurs clairs fulgurants qui jettent lclat du paradis dans cet enfer
dennui.123

Les animaux comme le casque et le soleil revendiquent tous la prsence


de lAfrique et dterminent les diffrentes visions de tous ceux qui ont crit
sur cette partie du monde. Et quels que soient les conditions et les modes de
vie, comme Monfreid lavait voqu auparavant, les frres reconnaissent
quon finit par sy habituer. Cest mme la certitude dtre plong dans une
vie qui na rien voir avec celle que je mne dordinaire nous dit lauteur du
Passant dEthiopie.

La nuit, les hynes ne me rveillent plus : je me suis fait elles,


comme je me suis fait aux lpreux ; et si je les entends encore, elles ne
sont plus pour moi que le vague rappel agrable dtre plong dans une
vie qui na rien voir avec celle que je mne dordinaire.124

122

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 163.
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 73.
124
Idem, p. 199.
123

369

Quatrime partie

Le discours de soi

Mais il reste un autre lment qui cautionne encore plus lauthenticit de


ceux qui veulent se revendiquer des grands qui ont contribu la cration du
mythe de lAfrique. Cet lment cest le vocabulaire de lAilleurs, de ce
monde qui a tant boulevers lattente du public. Le vocabulaire est une teinte
de lAutre mais aussi la preuve de tous les propos voqus dans les rcits.

4. Le vocabulaire

Dans les uvres qui composent notre corpus, le vocabulaire a une place
prdominante. En effet, la prsentation de tableaux exotiques riches en
couleurs, dimages symboliques, de figures mtaphoriques ncessite un
vocabulaire spcifique.
Les crivains doivent convaincre les lecteurs que leur exprience relate
est authentique, et dans cette tentative de persuasion ils doivent faire
merger dans leurs rcits des mots appartenant au monde indigne suscitant
ainsi une forte impression sur leurs lecteurs. Le vocabulaire de lAutre
devient alors un des moyens les plus efficaces pour mieux dpayser et pour
mieux traduire la couleur locale.
Le choix dun vocabulaire rfrant un autre monde, un monde
diffrent, une culture totalement inconnue et renvoyant une psychologie
qui na rien de commun avec les schmas de la pense occidentale, donne
une forte note exotique aux crits. Il sert aussi, et cest le but principal des
crivains, tmoigner sur leurs connaissances du monde observ. Cela lui
permet galement de mieux faire pntrer le lecteur dans les mandres de la
psychologie autochtone. Nous distinguerons un lexique abondant et vari
illustrant plusieurs domaines : les lieux, les groupes ethniques, les objets
usuels, ladministration, le commerce, les expressions dialectales, la religion,
la tenue vestimentaire,Nous allons commencer par rpertorier les noms des
lieux car lexotisme commence dabord par le changement de lieux. Certains

370

Quatrime partie

Le discours de soi

de ses mots sont expliqus dans le Dictionnaire historique afar (1288-1982)


de Didier Morin.125

Les noms des lieux :

Pour le Ymen, nous avons les villes ctires :

Paul Nizan localise Zibit (ou Zabid dans la prononciation actuelle) en


ayant recours Samson :
Samson, dans sa gographie, en 1683, crit de beaux contes :
Zibit, prs de lextrmit de la mer Rouge est belle, bien btie, riche et
dun grand ngoce en drogues, piceries et parfums .126

Mais cest surtout chez Monfreid que les noms de lieux permettent un
voyage dans la Corne dAfrique du Ymen Djibouti.

Bab el-Mandeb,127Cheik-Sad,128 Moka,129 Doubaba,130 et 131Lle


Omma-namous (mre des moustiques),132 Kauka133, Has,134 Dahlak,
lle des perles,135 Bender Djedid : ville nouvelle,136, Hodedah137,
Tehama, Bet-el-Faki, Sanaa138Aden139

Pour lEthiopie, cest surtout les villes ctires qui constituent maintenant
lErythre mais aussi lintrieur du pays:
125

Morin (Didier.) Dictionnaire historique afar (1288-1982)- Paris : Karthala ; 2004.


Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p. 106.
127
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 19.
128
Idem, p. 19.
129
Idem, p. 26.
130
Idem, p. 73.
131
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 66.
132
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 76.
133
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 217.
134
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 232.
135
Idem, p. 81.
136
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 57.
137
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 130.
138
Idem, p.159.
139
Nizan (Paul.) - Aden Arabie- Paris : Maspero; 1960, 1932, p.1
126

371

Quatrime partie

Le discours de soi

Massaouah,140 Asmara141, Addis-Abba142 (la Fleur nouvelle), DirDaoua143, Harrar144, Haoussa145, Assab146

Pour Djibouti cest :

Tadjoura,147 et 148 Le Mont Gudda,149 Obock 150, Les Monts Mabla,


Le Lac Assal, Dekkel, Gubbet Kharab151, Abatou, Galamo, Saggadera,
Nehell152

Magala 153 et 154 : nom somali et afar dsignant la ville.


Hafa 155 : village.
Toucoule :156 paillote abyssine.
Zriba 157 et 158 : clture fait de branches mortes mais pineuses.

Les noms des groupes sociaux

Les Somalis : Issas 159, Issaks 160, Somali161

140

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 67.
Idem, p. 77.
142
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 79.
143
Idem, p. 152.
144
Idem, p. 156.
145
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 97.
146
Idem, p. 119.
147
Idem, p. 73.
148
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 235.
149
Idem, p. 233.
150
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 42.
151
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 97.
152
Idem, p. 102.
153
Idem, p. 158.
154
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 39.
155
Idem, p. 202.
156
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 99.
157
Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 143.
158
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 11.
159
Idem , p. 45.
160
Idem, p. 235.
161
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 26.
141

372

Quatrime partie

Le discours de soi

Les Afars : Les Danakil 162, Afar163

Les Arabes : Arabes zaranigs164, Arabes Hakmis, La Reine de Saba ou


Bilqis 165 ou encore ; Balqis est compare Cloptre166

Les Ethiopiens : Abech167 : (note de bas de page : en arabe veut dire


tranger. Cette appellation remonte au temps de linvasion thiopienne du
Ymen vers le Vme sicle et de l vient le nom Abyssin .), Les
Chankallas

168

, Le Warsangali: tribu guerrire des environs du Cap Gardafui

169

, La Reine de Saba (Bilqis pour les Ymnites ou Makda pour les

Ethiopiens)

170

ou encore ; Balqis est compare Cloptre.

171

, Gallas,

Ouallomos, Gouragus, Sidhamos172, les Coutous173

Les Europens :

Sultan el Bahar (roi de la mer)174 ou

175

( Il sagit de henry de Monfreid qui

avait galement un nom musulman : Abd el Ha.), les Anglais lont surnomm
le loup des Mers .176

Naserani (Nazaren)177, Frenjis178,

179

Kawaga (reprsentant dun

Europen), (cf.180, 181) : tous ces mots dsignent lEuropen.


162

Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 69.


Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 143.
164
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 28.
165
Malraux (Andr.) - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 104.
166
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 97.
167
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 87.
168
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 170.
169
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 68.
170
Malraux (Andr.) - La Reine de Saba- Paris : Gallimard ; 1993, p. 104.
171
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 97.
172
Tharaud (J.J.) - Le passant dEthiopie- Paris : Plon ; 1936, p. 143.
173
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 34.
174
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 113.
175
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 213.
176
Idem, p. 20.
177
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 211.
163

373

Quatrime partie

Le discours de soi

Madamas :182 femmes blanches.

Les objets usuels du quotidien

La tanika 183 : sorte de bidon ou de seau. (cf. 184 et 185 et 186)


187

Les moucharabiehs

: des fentres en forme de grilles servant aux

femmes arabes de regarder lextrieur sans se faire voir.


Tafi

188

: la paille qui sert confectionner des paniers par exemple ou des

nattes.
Djembia 189 et 190 : le poignard courb que porte les ymnites.
Angareb 191 ( 192,

193 194 195 196

) : petit lit en bois.

Courbache 197 : le fouet.


Guerba (peau de chevreau)

198

: une outre pour conserver leau puise du

puits.
Ouba199 : calebasse
Kababa (plat en terre o cuit la boudena) 200 : plat en terre.
178

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 81.


Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 240.
180
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 87.
181
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.123.
182
Monfreid (Henry de.) - La croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 197.
183
Idem, p. 22.
184
Monfreid (Henry de.) - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 86.
185
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 73.
186
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p. 69.
187
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 27.
188
Monfreid (Henry de.) Idem, p. 49.
189
Monfreid (Henry de.) Idem, p. 59.
190
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p.32.
191
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 124.
192
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 52.
193
Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 17.
194
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 135.
195
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 202.
196
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 58.
197
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 31.
198
Idem, p. 99.
199
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 33.
179

374

Quatrime partie

Le discours de soi

Le handoul :201 sorte de hamac.


Mdaha 202, 203 : le narghil ou pipe eau.
La harba (la lance) 204 : la lance.
Fanous (lampe-tempte) 205 : la lampe-tempte
Moufa 206 : four traditionnel.
Hatab 207 : le fagot.
La mourailla 208 : le miroir.

Les spcificits vestimentaires ne sont pas ngliges non plus ainsi que
les produits de toilette.

Les spcificits vestimentaires

Fouta209 : pagne port par les hommes.


Chama 210 : sorte dcharpe que porte les indignes hommes.
Tarbouche 211 : chapeau port par les dignitaires turcs.
Maklama 212 : foulard.
Goguera (jupe plisse) 213 : jupe plisse.

200

Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 205.


Idem, p. 242.
202
Idem, p. 116.
203
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 124.
204
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 72.
205
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters dirige par Francis Lacassin ;
1984, p. 55.
206
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 108.
207
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 97.
208
Idem, p. 194.
209
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 82.
210
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 145.
211
Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 19.
212
idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 96.
213
Idem, p. 93.
201

375

Quatrime partie

Le discours de soi

Taube (fouta) 214 : pagne nou autour des reins utilis par les indignes.
Orod : 215 masque de beaut pour femme de couleur jauntre.
Boukour : 216 encens.

Le lexique de ladministration

Askaris 217 et 218 : soldat.


Wali 219 : gouverneur.
Corani 220 : lettr
Nagadis 221 : conducteur de caravane.
Le dagna 222 : juge thiopien.
Un bassas 223 : un espion.
Okil 224 : un secrtaire.
Bando 225 : couvre-feu.

Le lexique du commerce

Kam 226 : Combien ?

214

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 184.
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 135.
216
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 90.
217
Idem, p. 26.
218
Monfreid (Henry de.) Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 93.
219
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 29.
220
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 115.
221
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 116.
222
Idem, p. 187.
223
Idem, p. 169.
224
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 134.
225
Idem, p. 158.
226
Idem, p. 84.
215

376

Quatrime partie

Le discours de soi

Dourah 227, 228 : le sorgho.


Daoua 229 : mdicament.
Doukakin 230 : boutiques.
Le kat

231 232 233 234 235 236

: retenons les dfinitions de Kessel et de

Monfreid.

Kessel :
Ainsi sappelle une plante stupfiante dont tout le monde, depuis
limam et les princes jusquau plus pauvre paysan, use au Ymen.
Mahomet, dans sa haute sagesse, navait point prvu cette trange
drogue qui pousse abondamment en Arabie Heureuse.
Cest elle qui anmie le travail du peuple, qui assoupit la vigilance
des guerriers, qui fait tous les hommes de la ville, ds que les heures
humides de laprs-midi commencent couler avec une puisante
lenteur, les yeux vagues et calmes et profonds, cerns de
meurtrissures bleues.

Monfreid (Les derniers jours de lArabie heureuse):


Le kat nest connu quau Ymen, dont il est originaire, et dans la
province du Harrar, en Ethiopie, o il a t import par les Arabes, il y a
environ un sicle.
En thrapeutique, cette plante serait susceptible de rendre de grands
services, mais elle na t malheureusement tudie qu ltat sec, ce
qui modifie profondment ses proprits.

Dallal 237 : courtier.


Le bakchiche 238, 239,240,241 : rcompense.

227

Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 25.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 86.
229
Idem, p. 45.
230
Idem, p. 67.
231
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 116.
232
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 137.
233
Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 121.
234
Monfreid (Henry de.) - Les derniers jours de lArabie heureuse- Paris : N.R.F ; 1935, p. 72.
235
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 32.
236
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1931, p. 69.
237
Idem, p. 19.
238
Idem, p. 32.
239
Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 100.
228

377

Quatrime partie

Le discours de soi

Kecher 242 : infusion en corce de caf.


Neggadi 243 : marchand.
Doma 244 : vin de palme.

Le lexique religieux

Les Raka 245 : les prosternations.


La Fatha 246 : la sourate constituant le Coran quon traduit par louverture.
Le Zar247 : cremonie religieuse qui consiste exorciser.
Hakim 248 : sage !
Al allah 249 : la volont de Dieu.
Namous

250

: honneur.

Ya allah 251 : Mon Dieu !


Bism illah 252 : au nom de Dieu.
Mektoub

253

: cest crit.

Habibi ia rasoul Allah 254 : Prophte, envoy de Dieu !

240

Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 43.
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 156.
242
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 81.
243
Armandy (A.) - La dsagrable partie de campagne- Paris : A. Lemerre ; 1930, p. 168.
244
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 48.
245
Idem - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 112.
246
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 28.
247
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 31.
248
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 135.
249
Idem, p. 106.
250
Idem - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 212.
251
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 179.
252
Idem, p. 194.
253
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 39.
254
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 82.
241

378

Quatrime partie

Le discours de soi

Anta chtion !... 255 chatane256 shetan257 ou Effrits258 : tu es un diable. La


transcription varie dun crivain un autre selon la prononciation.
Djinns 259, 260, 261 : Les diables.

Les chants

Ou encore des chants. Mais lcrivain qui sest rvl le spcialiste de la


littrature orale est Edouard Duchenet dans son livre intitul Histoires
Somalies. Les chansons quon retrouve dans nos crits sont soit en Afar, soit
en Arabe.

Chant afar :
Gunieh odeissi
Adari godo guenieh. (Ida Treat traduit : Je conduis le troupeau
sur la route dHarrar .)

Chant arabe : les marins chantent pour se stimuler au travail.

Aa, Bental Berbera


Benatal Berbera ;
Reh chamalo
Reh halbar 262

Chants (Hs) : 263, 264, 265, 266 : chanson en Somali

255

Idem, p. 162.
Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p.155.
257
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 11.
258
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 205.
259
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 45.
260
Idem - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 57.
261
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 85.
262
Idem, p. 192.
263
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 162.
264
Idem, p. 212.
265
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 86.
266
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 48.
256

379

Quatrime partie

Le discours de soi

Les insultes

Nl bouk 267 : Que ton pre soit maudit !


Sakranim 268 : Les ivrognes.
Magnoun 269 : fou !
La chermout 270 : femme publique ou prostitue.
Meskins 271 : pauvres.
Djaria nel melbach 272 : servante pour le mnage.
Djaria nel sarir 273 : servante pour le lit.
Bdoui 274 : bdouin.
Le plus kachim des kavagas 275 : le plus naf des Europens.

Les animaux

La Ouaraba, ouarabssa 276: lhyne


(Le premier nom est arabe, le second est afaris ).

Les expressions dialectales

267

Armandy (Andr.) - La voie sans disque- Paris : Lemerre ; 1931, p. 126.


Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 48.
269
Idem - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 54.
270
Idem, p. 125.
271
Idem, p. 124.
272
Idem, p. 109.
273
Idem, p. 109.
274
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 103.
275
Monfreid (Henry de.) - la croisire du haschisch- Paris : Grasset ; 1933, p. 171.
276
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 23.
268

380

Quatrime partie

Le discours de soi

Les expressions dialectales, les tournures de phrases populaires, les


interjections, les onomatopes renvoient une catgorie sociale bien
dtermine ; celle de lindigne.
Par ailleurs, lauteur se dmarque des autres crivains par lutilisation
frquente dexpressions dialectales.

Min anta : une note de bas de page indique277 : qui es-tu ? ou qui va l ?
Min 278 : qui ?
Arde y ban 279 : on voit de la terre.
Illa fat mat 280: ce qui est pass est mort.
Ouafi 281 : il est mort
Ya mal 282 : fortune !
Sobah el-rheir 283 : bonjour
Dabi dabi 284 : une gazelle, une gazelle !
Boukra 285 : demain.
Karman 286 : envie.
Kalas 287 : cest fini !
Nocib 288 : la chance!
Tamam 289 : parfait !
Chebbana 290 : rassasi.

277

Idem, p. 22.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 70.
279
Idem, p. 41.
280
Idem, p. 128.
281
Idem, p. 125.
282
Idem, p. 47.
283
Idem, p. 160.
284
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 58.
285
Esme (Jean d.) - Lhomme des sables- Paris : la Nouvelle Revue critique ; 1930, p. 176.
286
Idem, p. 50.
287
Idem, p. 99.
288
Idem, p. 106.
289
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 149.
290
Monfreid (Henry de.) - Vers les terres hostiles de lEthiopie : Paris : Grasset ; 1933, p. 65.
278

381

Quatrime partie

Le discours de soi

Tareg ! Tareg ! 291 : place ! place !


Mafish 292 : rien.

Le lexique de la mer

Il sagit de parler local pour rester plus prs de la ralit et pour


assaisonner le rcit semble tre la devise des crivains qui font lobjet de
notre tude. Le champ lexical de la mer joue galement un grand rle.

Down 293 : bateau en afar.


Le houri 294 et 295 : une pirogue.
Boutre

296

, Sambouc

297

: cest le bateau ymnite construit partir du

bois.
Un zaroug

298

: barque lgre connue pour sa rapidit et souvent utilis

par les pirates ou les marchands desclaves.


Achmour ! 299 : mets la voile !
Le bilbil 300 et 301ou Loul 302 ou Sadafs 303 et 304 : Les perles.

Le Sahala 305 : nom de bateau.

291

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 133.
Idem, p. 211.
293
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 21.
294
Idem, p. 35.
295
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 56.
296
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 13.
297
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 217.
298
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 21.
299
Idem, p. 167.
300
Idem, p. 51.
301
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 85.
302
Idem, p. 151.
303
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 16.
304
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 85.
305
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 17.
292

382

Quatrime partie

Le khamsin

Le discours de soi
306

et

307

: vent de sable chaud et sec soufflant sur la Corne

dAfrique en juillet et aot.


Le poisson arabi 308 : le mulet.
Toboguels 309 : mot somali dsignant une sorte de mangoustes.
Serinj310,311 Rouban312,313 Nacouda314,315,316: pilote.
Kawassin317 : plongeurs

Le terra : note de bas de page (Sorte doiseau de mer qui se pose la nuit
sur larrire des navires et que les indignes disent tre lincarnation de lme
errante dun noy.) 318

Sangar : deux navires qui vont Sangar quand ils naviguent de


conserve. Ils ne doivent jamais se perdre de vue et sont obligs de se porter
secours en toute circonstance. 319

Omer el Bahar : littralement commandeur de la mer .Cest celui qui


peroit les taxes de mouillage et vise les permis de navigation.320
Fat-el-Rahman 321 : nom de bateau.

Derak 322 : le mrou

306

Idem, p. 37.
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 107.
308
Idem, p. 28.
309
Monfreid (Henry de.) - Le lpreux- Paris : Grasset ; 1935, p. 133.
310
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 50.
311
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 27.
312
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 67.
313
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 27.
314
Idem Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 50.
315
Idem - La poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 27.
316
Treat (Ida.) - La croisire secrte- Paris : Gallimard ; 1930, p. 42.
317
Monfreid (Henry de.) Les secrets de la Mer Rouge- Paris : Grasset ; 1932, p. 67.
318
Idem, p. 130.
319
Idem, p. 161.
320
Idem Aventures de mer- Paris: Grasset ; 1932, p. 25.
321
Idem, p. 33.
307

383

Quatrime partie

Le discours de soi

Altar 323 : nom de bateau.


Maya 324 : leau.
Sifa 325 : huile de poisson pour calfater et enduire les navires.
Chati 326 : plage.

La saison de pche : amieneh, rhanchiyah, rss, radda, rdeidah.327

Les poissons : (abou seyaf, lor-ma, your-your328), (Les rhecs, la sftam, les
radifs, les tabahs, les aghiars 329).

Nous avons l ladoption dune nouvelle technique qui apporte du nouveau


par rapport aux rcits qui ont prcd. Et la rfrence ce langage parl est
souvent une imitation dformante de la langue de lindigne et cela contribue
encore mieux marquer la particularit socio-linguistique de lAutre. Un
Autre qui a servi tous ces crivains de sexprimer et doccuper une place
plus ou moins notoire au sein de la socit franaise avec des rcits
daventures qui vont inciter certains prendre le large et dautres rver tout
en restant sur place. Des crivains qui ont marqu la littrature franaise
travers des techniques qui favorisent lexotisme.

Une similitude sobserve chez lensemble des crivains dans lutilisation


frquente de mots appartenant au langage autochtone courant. Traduits ou
expliqus en note, ils servent mettre une note dexotisme dans le texte. Un
tableau rcapitulatif du vocabulaire prsent l-haut pourrait tre vocateur :

322

Kessel (Joseph.) Marchs desclaves- Paris : Srie Grands Reporters ; 1984, p. 116.
Monfreid (Henry de.) - la poursuite du Kapan- Paris : Grasset ; 1934, p. 11.
324
Idem, p. 24.
325
Idem, p. 58.
326
Londres (Albert.) - Pcheurs de perles- Paris : Le Serpent Plumes ; 1994, p. 174.
327
Idem, p. 169.
328
Idem, p. 170.
329
Idem, p. 178.
323

384

Quatrime partie

Le discours de soi

385

Quatrime partie

Le discours de soi

1
2
3
4
5
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15
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30
31
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36
37
38
39
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41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55

Vocabulaire
Abech
Abou seyaf
Achmour
Afars
Aghiars
Al Allah
Altar
Amieneh
Angareb
Anta chatane
Arabi (le poisson)
Arde y ban
Askaris
Asmara
Bab el Mandeb
Bakchiche
Bando
Bassas
Bdoui
Bender Djedid
Bilbil
Bilqis
Bism illah
Boukour
Boukra
Boutre
Chama
Chankallas
Chati
Chebbana
Cheik Sad
Chermout
Corani
Courbache
coutou
Dabi, Dabi
Dagna
Dahlak, lle des perles
Dallal
Danakils
Daoua
Derak
Djaria nel melbach
Djaria nel sarir
Djembia
Djinns
Doma
Doubaba
Doukakin
Dourah
Down
Fanous
Fat el rahman
Fatha
Fouta

Somali

Afar

Arabe
X
X
X

Ethiopien

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

386

X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

Quatrime partie
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
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71
72
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74
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76
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79
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85
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87
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89
90
91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101
102
103
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105
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107
108
109
110
111
112
113

Le discours de soi
Frenjis
Gallas
Goguera
Gouragus
Guerba
Habibi ia rassoul Allah
Hafa
Has
Hakim
Hakmis
Handoul
Harba
Hatab
Hs
Houri
Illa fat mat
Issaks
Issas
Kababa
Kalas
Kam
Karman
Kat
Kauka
Kawaga
Kawassin
Kecher
Khamsin
Lor-ma
Loul
Madamas
Mafish
Magala
Magnoun
Makeda
Maklama
Massaouah
Maya
Mdaha
Mektoub
Meskins
Min
Min anata
Moka
Mont Gudda
Moucharabieh
Moufa
Mourailla
Nacouda
Nagadis
Nl bouk
Namous
Naserani
Nocib
Obock
Okil
Omma- Namous (Lle)
Orod

X
X
X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X

X
X
X
X
X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

387

Quatrime partie
114
115
116
117
118
119
120
121
122
123
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126
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129
130
131
132
133
134
135
136
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138
139
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141
142
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144
145
146
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148
149
150
151
152
153
154
155
156
157
158

Le discours de soi
Ouafi
Ouallamos
Ouaraba
Ouba
Plus kachim des kawagas
Rdeidah
Radda
Radifs
Rakaa
Rhanchiyah
Rhec
Rss
Rouban
Sadaf
Sahala
Sakranine
Sambouc
Sangar
Serinj
Sftam
sidhamos
Sifa
Sobah el rheir
Somalis
Sultan el Bahar
Tabahs
Tadjourah
Tafi
Tamam
Tanika
Tarbouche
Tareg
Taube
Toboguels
Toucoule
Wali
Warsangalis
Ya Allah
Ya mal
Your-your
Zabid
Zar
Zaranigs
Zaroug
Zriba
TOTAL

X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

X
X
X

14

16

X
X
X
X
X
X
X
X
111

17

Ce tableau nous permet constater que ce sont les mots arabes qui
constituent le plus grand nombre du lexique exotique . Ainsi, dans le choix
du vocabulaire, on passe par lintermdiaire de lArabe. Sur les 158 mots ou
expressions releves, 14 sont Somalis, 16 sont Afars, 17 sont thiopiens et
111 mots sont Arabes.

388

Quatrime partie

Le discours de soi

Enfin ces rfrences linguistiques peuvent tre saisies, au mme titre que
la race, la religion comme des lments de distanciation historico-culturelles
accentuant les diffrences entre les deux socits et nencourageant pas les
rapprochements. En effet, les appellatifs spcifiques sont trs souvent
voqus : on les retrouve trs frquemment travers les ouvrages et
dsignent respectivement le Franais et la Franaise ou ltranger en rgle
gnrale. Ils tiennent marquer une certaine distanciation entre les deux
communauts.
Lemploi de cette technique (emploi de mots locaux), considre par les
auteurs comme un tmoignage de leur connaissance profonde du monde
observ, nest pas particulirement rvlateur nos yeux dune approche
authentique de la ralit observe. Le dernier des touristes pris de couleur
locale et dsirant sinformer sur ce quil observe pourrait obtenir ces
notations lmentaires. Cependant ils manifestent une coloration locale et
cela est suffisant pour caractriser une littrature de voyage et une socit
coloniale.

389

Quatrime partie

Le discours de soi

C- Littrature de voyage et socit coloniales

1. Les techniques narratives : paroles et dtournement

Il est difficile de donner la dfinition dune littrature de voyage dans la


mesure o elle se situe dans un axe de jonction de plusieurs genres
(autobiographie, carnet de route, reportage, mmoires, rcits fictifs, etc.).
Cependant, tous les ouvrages voquent des thmes similaires dans des
perspectives semblables. La forme de la littrature de voyage est
secondaire. Cette affirmation de Todorov illustre nos propos.

La limite, dun ct, est la science ; de lautre, lautobiographie ; le


rcit de voyage vit de linterpntration des deux.330

La production crite abondante, qui constitue notre corpus, nous a fourni


une multitude dimages sur le regard et le regardant travers diffrents
genres. Il sagit de dcrire avec plus ou moins de prcision les us et
coutumes des socits de lAutre et si diffrentes de la leur. La dfinition de
Daniel-Henri Pageaux illustre nos propos :

Le texte imagologique sert quelque chose dans et pour la socit


dont il est lexpression fugitive et parcellaire. Cest que limage de
lAutre sert crire, penser, rver autrement. En dautres termes :
lintrieur dune socit et dune culture envisages comme champs
systmatiques, lcrivain crit, choisit son discours sur lAutre, parfois
en contradiction totale avec la ralit politique du moment : la rverie
sur lAutre devient un travail dinvestissement symbolique continu. Si,
au plan individuel, crire sur lAutre peut aboutir sautodfinir, au plan
collectif, dire lAutre peut aussi servir les dfoulements ou les
compensations, justifier les mirages ou les fantasmes dune socit.331
( De limagerie culturelle limaginaire , Prcis de littrature
compare, p. 151)

330

Todorov (Tzvetan). Les Morales de lhistoire- Paris : Grasset, 1991 ; rd. HachettePluriel, p. 133.
Pageaux (Daniel-Henri). De limagerie culturelle limaginaire , in Brunel (P.) et Chevrel (Y.) (dir),
Prcis de littrature compare, Paris : PUF, 1989 ; p. 151.
331

390

Quatrime partie

Le discours de soi

Les voyageurs entrrent donc en contact avec les indignes et bnficient


ainsi de lobservation directe de certains aspects de la vie du regard.
A travers les longues excursions pied (Monfreid, Kessel, Ida treat), dos
danimal (Armandy), en auto (Jumilhac, Paul Nizan), en train (Armandy, les
frres Tharaud), en avion (Malraux) ou en bateau (Monfreid, Ida Treat, Albert
Londres, Paul Nizan, Delvert, Jumilhac), chaque auteur se persuade avoir
dcouvert le vrai visage et les profondeurs de ces contres que constituent
Djibouti, lEthiopie ou lArabie.
Chaque ouvrage permet de faire le tour de diverses questions. Dans tel
endroit nous assistons une scne quotidienne des regardants. Dans un
quartier indigne, lauteur nous transporte au centre des souks. Ailleurs
lcrivain nous fait aboutir au quartier rserv exclusivement aux plaisirs
charnels.

Dautres passages nous font dcouvrir les traits cachs de la socit


regarde : le caractre et le temprament du regard ou de la regarde.
Les titres des crits jouent galement un rle important dans limagerie et
contribuent souvent la reprsentation de lAutre. Certains mots constituant
les titres sont vocateurs comme par exemple : croisire, mer, sable, terres
etc.
Dautres crits constituent des guides touristiques de lAilleurs lointain afin
dattirer la curiosit du lecteur occidental.
La technique utilise est celle de la description. Cela permet de prsenter
grce laccumulation de matriaux dobservation et la composition des
dtails, le maximum dinformations sur les divers fonctionnements de la
socit du regard.
Les crivains prsentent leurs crits comme tant un ensemble vaste
dobservations

prises

mticuleusement

sur

le

champ,

une

fresque

tmoignant du dnuement et de la pauvret de la socit observe. Alors,


seule une action civilisatrice, donc coloniale pourrait conduire vers le progrs
de la civilisation. Cette action salvatrice devient alors justifie et lgitime.

391

Quatrime partie

Le discours de soi

Ce sont donc des voyages qui font pntrer dans lintrieur indigne et
qui plongent profondment le lecteur dans la psychologie du regard. Alors
les petits dtails et les actes qui caractrisent les dfauts de lAutre
deviennent prtextes gnralisation. Le profil du regard se dgage ainsi.
Seulement, quoique les ouvrages prsentent une valeur documentaire
certaine, ils recouvrent quand mme une profusion de prjugs et dides
reues. En effet, les visites des auteurs voyageurs chez lAutre ont toujours
un cachet protocolaire puisquils appartiennent la race conqurante et
dominante. Alors leurs tmoignages peuvent ne pas tre toujours
concluantes car ceux qui les accueillent ne leur dvoilent que les aspects
extrieurs de la vie collective comme les rapports sociaux, les crmonies
religieuses, les traditions. Cest dj de la simulation car on sait que le
voyageur va rapporter ce quil observe. Alors il demeure toujours une
mfiance lgard du conqurant qui interdit de livrer les secrets profonds
qui nouent le regard lui-mme.

De plus les crits des crivains voyageurs sont aussi fonds sur diverses
informations recueillies et l, au cours de rencontres avec des membres
de ladministration coloniale mais aussi des membres indignes nouveaux ou
encore des lectures prcdentes ainsi que des rapports et tudes faits sur
les mcanismes internes caractrisant la socit indigne colonise pour
mieux les dominer et exploiter la colonie. La sincrit de ces sources ne fait
pas souvent lunanimit. Il est vrai que tous ces sources confrent un
caractre de reportage aux rcits mais lessentiel de la psychologie du
colonis est demeur impntrable : en traitant des questions qui semblent
matrises, les crivains voyageurs nont pas toujours respect leur contexte
socio-culturel. Ainsi les informations quils apportent deviennent pure
abstraction et leur sens chappe au regardant non imprgn de la culture et
de la philosophie animiste et surtout arabo-musulmane.
Ces crits se considrent aussi comme une interprtation dsintresse
et une rflexion objective sur les murs et les coutumes de la socit du
regard. Ils abordent divers thmes socio-religieux traduisant des situations

392

Quatrime partie

Le discours de soi

concrtes, relles et surtout inspires essentiellement de la ralit. Ils ont


ainsi une valeur de tmoignage, de reportage qui cautionne la ralit.
Ces crits se prsentent alors comme des tudes, une analyse
sociologique des diverses structures internes de la socit du regard et cela
travers une structure romanesque. Les crits sont prsents soit comme
des histoires vcues desquelles ils furent tmoins, soit comme des
vnements rels raconts par dautres.
Dans les histoires vcues, lauteur intervient directement dans le rcit. Sa
prsence est marque par le pronom personnel je . Lexemple le plus
significatif est celui de Monfreid,. Les crivains accumulent les fonctions
dauteur-narrateur et interlocuteur. Son intervention doit tre considre
comme un label dobjectivit, un cachet dauthenticit indiscutable. Il tient
dailleurs toutes les ficelles du rcit et dirige la narration dans le sens voulu.
Dans ce genre dcriture les auteurs voulurent faire preuve dobjectivit en
montrant quils nont t que les tmoins des vnements.
Des problmes comme les ngoces, les conversions, la prostitution, les
intrigues amoureuses, les passions tragiques, sont soulevs et traits selon
les besoins et les tendances idologiques des crivains, qui convergent dans
leur refus du monde colonis et de lensemble de ses valeurs pour certains.
Dautres crivains convergent dans la mythification du monde colonis.
Mais ces tudes de murs, mme si elles contiennent des vrits
incontestables, resteront dans leur ensemble partielles car elles nabordent
les problmes que de lextrieur.
Lanalyse objective, tendant reflter les proccupations et le vcu
quotidien, sera noye parmi tous les lments du rcit, savoir limagination
cratrice, une srie danecdotes et dimages fantaisistes. Aucun crivain
natteindra une reproduction fidle et intgrale de la ralit.
En fait ils vont tomber dans le pittoresque, les descriptions hautes en
couleur lemportant sur le rcit des ralits et lanalyse objective car ils sont
largement influencs par leurs souvenirs littraires et les facteurs sociaux
historiques et surtout ils sont proccups aussi par le souci de distraire le
lecteur et de lui apporter du nouveau.

393

Quatrime partie

Le discours de soi

En somme, ces ouvrages prtention raliste et rcits de voyage


constituent nos yeux plus une srie dapprciations fragmentaires quun
ensemble cohrent de scnes et de situations

dvoilant les diffrentes

caractristiques de la vie du regard. Constituant des lments non


ngligeables dans lapproche de la socit observe du regard, ces
productions crites abondent en informations qui demeureront souvent une
interprtation dforme de certains faits, aliments par limagination et
lorientation idologique des auteurs.
Dans ces ouvrages, il y a galement ceux qui prsentent un rcit
caractre fictif. Ce sont des histoires fictives o lauteur nourrit ses lecteurs
de rves par des aventures sentimentales, des situations mouvantes, o
lamour contrari constitue la trame romanesque dans un cadre exotique.
Ce sont des romans o limagination tisse des intrigues amoureuses
vcues la plupart du temps dans un dcor africain ou oriental enchanteur.
Lharmonie des couleurs, des parfums, des sons allis aux plaisirs sensuels
de la chair finissent par emporter le lecteur hors des frontires du rel
prosaque et routinier : celui de la colonisation et de la diffrence. Ces crits
se dmarquent nettement des restes, par la puissance de la fiction et
sinscrivent tous par les thmes traitant essentiellement de lamour dans la
catgorie du roman sentimental.

Lcriture tant essentiellement une activit de transformation et de


substitution, les souvenirs littraires, les rves dun pass nostalgique
constiturent un matriel efficace pour la reproduction dun monde un
horizon dattente pris de curiosit et de dcouvertes.
Ici le lecteur recherche un contenu romanesque original et les crivains
vont chercher satisfaire ce dsir en donnant la grande priorit
limagination relguant ainsi au second rang lattache la ralit qui
constitue pourtant un dtail notoire dans leur identit. Dans tous les cas, la
littrature de voyage constitue un genre bouleversant dans lunivers littraire,
un genre qui a donn aux dialogues une porte significative.

394

Quatrime partie

Le discours de soi

Certaines productions crites apportent un changement essentiel dans la


structure de louvrage colonial. Le regard nest plus objet dintrt mais il
devient sujet et la parole lui est donne. Une attention particulire est donc
accorde au regard. Il est port sur la scne littraire, et il a surtout le droit
la parole. Mais attention, cet intrt, qui est certes une bonne chose, ne
semble pas gratuit vu sa finalit. Il est, en effet, aussi soumis des mobiles
dguiss. Il sagit en fait de laisser accuser la socit colonise par ellemme, lui faire reconnatre ses dfauts. Cela p