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Revista de Lenguas Modernas, N 18, 2013 / 169-174 / ISSN: 1659-1933

Quest ce que le Nouveau Roman?


Csar Arguedas Rojas
Renato Ulloa Aguilar

Escuela de Lenguas Modernas


Universidad de Costa Rica

Rsum
Cet article a pour but danalyser le contexte historique et littraire ainsi
que les caractristiques du nouveau roman: un personnage quasi anonyme, une description simple, un contenu sans profondeur. On considre que le dbut du nouveau roman commena principalement avec les
uvres littraires dAlain Robbe-Grillet.
Mots cls: nouveau roman, mouvement littraire, banalisation du personnage, description simple, littrature franaise du XXe sicle
Resumen
Este artculo tiene como objetivo analizar el contexto histrico y literario
as como las caractersticas de la nueva novela: un personaje casi annimo, una descripcin simple, un contenido sin profundidad. El inicio de la
nueva novela comienza sobre todo con las obras de Alain Robbe-Grillet.
Palabras claves: nueva novela, movimiento literario, banalizacin del
personaje, descripcin simple, literatura francesa del siglo XX

e Nouveau Roman nat en France comme un mouvement littraire


des annes 1942-1970, regroupant des crivains dcids marquer la
rupture avec les vieux romanciers et leurs canons caractristiques,
en donnant ainsi une nouvelle image au roman.
Ce nouveau mouvement refuse compltement, ou dune certaine manire,
les lments traditionnels qui ont caractris le genre romanesque depuis ses
origines: lintrigue, le personnage et le ralisme vont voir limite leur importance
Recepcin: 20-6-12

Aceptacin: 12-11-12

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dans les nouvelles productions littraires de cette poque. Comme dirait plus
tard Alain Robbe-Grillet dans son livre Pour un nouveau roman (1963), les
formes romanesques doivent voluer pour rester vivantes.
Cest ainsi que le terme Nouveau Roman est lorigine dune critique littraire faite par Emile Henriot dans un article du journal Le Monde, 1957. Le
terme fut utilis en principe avec un sens ngatif, pour critiquer les romans La
Jalousie, dAllain Robbe-Grillet et Tropismes, de Nathalie Sarraute.
Quelque temps aprs le terme est repris et devient dusage courant dans
des revues littraires, non seulement pour nommer luvre de Robbe-Grillet,
sinon aussi celle des autres crivains ayant une ide du renouveau dans le genre
romanesque
Selon Alain Robbe-Grillet, le terme Nouveau Roman reste malgr tout une
appellation commode englobant tous ceux qui cherchent de nouvelles formes romanesques, un peu la manire du mot avant-garde, dans la littrature, qui
sert le plus souvent de cagibi (Robbe-Grillet, 1963: 25). Mais lappellation de
nouveau roman pour la production littraire de nouveaux romanciers sera un
peu lgre et vide, puisque le roman depuis quil existe a toujours t nouveau,
raison pour laquelle on ne peut pas dire que luvre de Robbe-Grillet ou celle
de Nathalie Sarraute appartient cette ide de nouveaut dans le genre romanesque; comme Robbe-Grillet lui-mme a dit: Flaubert a crit le nouveau roman de 1860 et Proust a crit celui de 1910 (1963), donc chacun crit son propre
nouveau roman.
Pour Robbe-Grillet, la recherche de nouvelles formes romanesques ne doit
pas tre vue comme un phnomne isol ou mme bizarre tant donn que le
romancier doit exploiter au maximum sa capacit cratrice, de faon inventer
et rinventer sa propre forme autant de fois quil le faut. Cette forme sera constitue comme une invention et non pas comme une recette que lon doit suivre;
cependant une nouvelle forme paratra toujours plus ou moins une absence de
forme (Robbe-Grillet, 1963).
A priori, avec chaque roman, le respect de rgles immuables dj tablies
devient un aspect presque impossible; chaque nouvelle uvre romanesque aura
tendance constituer son propre corpus de lois de fonctionnement et en mme
temps, elle commencerait crer les ciments qui permettront la destruction ultrieure de ces nouvelles lois tablies.
Cette ide de renouveau dans la littrature dont rvait Robbe-Grillet et les
autres nouveaux romanciers, a d faire face plusieurs obstacles et une infinit de critiques qui se succdaient les unes aux autres pendant les premires
annes de cette nouvelle production littraire; selon Robbe-Grilletle nouveaun balbutiant sera toujours considr comme un monstre, mme par ceux que
lexprience passionne(1963).
On pourrait bien affirmer que lide dun renouveau dans la littrature,
principalement dans le genre romanesque, a commenc avec luvre littraire
dAlain Robbe-Grillet ou de Nathalie Sarraute; nanmoins, on constate que les
origines de ce renouveau littraire remontent quelque temps en arrire en puisant ses racines dans la deuxime moiti du XIXe sicle avec lcrivain franais

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Joris-Karl Huysmans, qui commencera rdiger les premires lignes du Nouveau Roman.
Huysmans publia en 1884 son uvre littraire rebours; au moyen de
cette uvre, lauteur russit faire disparatre lintrigue et la tragdie de ses
histoires, deux lments qu ce moment-l reprsentaient lune des caractristiques principales du roman traditionnel; elles constituaient le point autour duquel se droulait tout rcit littraire; avec ce changement de contenu on bauche
les premires ides de ce que plus tard on nommera Nouveau Roman, o le plus
important ne serait ni lintrigue ni la tragdie sinon tout simplement lhistoire
qui devient le fond du roman. Alain Robbe-Grillet disait quun vrai romancier
tait celui qui savait raconter une histoire de manire faire croire au lecteur
que les aventures y racontes taient vcues par des personnages rels. Pourtant, lcrivain franais Joris-Karl Huysmans nest pas le seul avoir contribu
la construction des bases et des principes du futur Nouveau Roman.
Lcrivain tchque Franz Kafka, en 1925, avec son illustre roman Le Procs, ajoutera une nouvelle caractristique lbauche du Nouveau Roman, en
banalisant le rle et limportance du personnage dans lhistoire.
Il fera tomber le personnage du pidestal o lon lavait plac ds le XIXe
sicle ; contrairement luvre balzacienne, o le personnage jouait un rle
fondamental avec un profil et des caractristiques bien dfinies, pour Kafka le
personnage devient un tre anonyme, un personnage X, sans nom de famille,
sans prnom, sans parents, sans hritage, sans profession. Un tre dpourvu
compltement de toute caractristique. Kafka se contentera de nommer ses personnages par de simples initiales, en empchant au lecteur non seulement de
connatre leurs vies mais aussi leurs traits de caractre.
Cette nouvelle particularit par rapport la description de la vie des personnages devient un lment trs important pour les nouveaux romanciers, qui
prtendaient chasser le ralisme de leurs uvres littraires de manire ce que
le lecteur cesse de penser que vraiment le personnage a exist en dehors de lhistoire et quil avait une vie, comme celle des autres tres humains.
Daprs Allain Robbe-Grillet, les romans dans lesquels les personnages
jouent un rle principal appartiennent plutt au pass, vu que cette caractristique tait trs importante pour des crivains comme Balzac, qui a crit pendant
lapoge de lindividu, mais non pas pour les auteurs du Nouveau Roman.
Ces ides du renouveau romanesque exerceront une grande influence sur
toute une gnration de jeunes crivains qui essayeront de chercher une nouvelle
re pour lart littraire; parmi les plus importants, on peut citer tout dabord Michel Butor qui, avec son roman La Modification, va refuser lapparition de lintrigue, la manire dHuysmans, en faisant de son roman une simple narration.
Le Nouveau Roman est constitu des caractristiques particulires prsentes par de diffrents auteurs. En effet, les prcurseurs et les crivains de la premire moiti du XXe sicle commencent publier les premiers textes du Nouveau
Roman.
Chez Raymond Roussel, cit par Robbe-Grillet, la description devient une
source peu importante, car il affirme quau-del dune description, il ny a rien.

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Il montre aussi quel point le contenu na aucune profondeur, car il sagit


toujours de sentiments conventionnels: amour filial, tratrise, dvouement
(1967: 70) Sur le plan de lorganisation des phrases, Roussel considre que le
rythme, la musique ne semblent poser aucun problme doreille. Donc, pour lui
la musicalit, la sonorit et le rythme ne sont point primordiaux.
Italo Svevo, cit par Robbe-Grillet, rajoute aux caractristiques du Nouveau
Roman lide de prsence exceptionnelle; il veut donc chapper au symbolisme, sloigner de lincrdulit et de lirritation et atteindre ce quil appelle la
bonne sant; cest--dire, on est malade et on veut conqurir la sant pour trouver la srnit, la bont et la joie. La maladie comme conviction est un exemple
clair de son raisonnement. Son personnage, Zeno Cosini, est un ngociant de
Trieste dont la vie parat ne pas tre un point capital pour linterprtation du
contexte. Il tient avec zle la vie dun homme joyeux et cache sa maladie, malgr
ses souffrances et douleurs: la paralysie, les gangrnes des membres dun pied
font partie dune vie pnible.
Mais, quelle est linterprtation de Svevo sur ce concept de maladie? Il en
donne la dfinition (1963: 78,79):
Cette bonne sant quil veut soigner -ou cette mauvaise sant- cette conscience comme lindique le titre de louvrage, il finit par lappeler tout simplement la vie , qui, diffrence des autres maladies, est toujours
mortelle.
Il rajoute cette dfinition: Un jour un homme fait comme les autres Mais un
peu plus malade () et la terre, revenue ltat de nbuleuse, continuera sa
course dans les cieux dlivre des hommes, sans parasites, sans maladies.
On doit tenir compte de linterprtation de ces ides, constituant une allgorie sur le pch originel et du fait que dans notre socit moderne rien nest naturel. Aussi nos actions se font-elles sur un champ de rflexion sur elles-mmes;
tout ce que lon fait: rire, parler, faire lamour ou la guerre se ralise partir de
la pense.
Dans le cas particulier de Jo Bousquet, cit par Robbe-Grillet , le rveur , son exprience dhomme infirme est la base de toute une analyse trs
intressante. Il passe dune non-acception de sa condition une thorie profonde.
Il explique que si tous les hommes vivaient immobiles, comme lui, ils seraient
capables de mieux comprendre le monde qui les entoure; au lieu daller chercher,
le monde viendrait les chercher (1963: 84).
Lautre aspect dont Bousquet parle est le rve. En effet, le rve comme phnomne qui sert chapper de la ralit, mais qui aide en mme temps la
conscience relle de la vie. Il interprte le rve comme cet tat provisoire et rversible et linstant de lveil langoisse. Il affirme que le rve est plus rel que
la vie veille parce que lobjet ny est ngligeable (1963).
Ce serait idal de rver avec les yeux ouverts, car cest la cl de notre
monde rel et ce rve veill deviendrait de lart; cest le pressentiment abstrait
dun monde vridique, construit avec des signes qui doivent tre rvls.

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Le Nouveau Roman nous emmne vers un autre auteur: Samuel Beckett


(mme si le travail sapplique au roman, Beckett nous prsente dans le thtre
un trs bon exemple de la thorie expose). Chez Beckett, la qualit primordiale
de ses personnages cest quils sont l. Dans sa pice de thtre En attendant
Godot, les personnages -des prnoms simples- Gogo et Didi mangent une carotte
et nont rien se dire. Ils font mine de partir, de rester mais le dcor est toujours
le mme. On ne connat rien concernant leur vie. Donc pendant trois heures et
malgr le vide, les spectateurs restent accrochs aux personnages. Luvre nous
propose un rien ne sy passe, il ny a pas dintrigue. En plus, il faut ajouter ce
rien de Didi et Gogo, lintervention de Lucky muet et Pozzo aveugle pour rendre
plus lourde, plus insignifiante lhistoire.
Il faut savoir que le Nouveau Roman nest pas une thorie, mais une recherche ; il ne codifie aucune loi, cest un travail continu et il y a mme des
ressemblances ente le Nouveau Roman et dautres perspectives dj existantes;
ce qui veut dire que le Nouveau Roman ne veut pas imposer ses lois. Pour ses
crivains, la rponse certaine de ce que cest le roman est une entreprise quasi
impossible dfinir.
Une erreur frquente de ceux qui critiquent le Nouveau Roman cest dinterprter ou dimposer devant le public comme les crivains voulant figer les
rgles du roman. Les crivains du Nouveau Roman, eux, considrent que lerreur
est de penser que les rgles du roman simposrent lpoque balzacienne.
Le Nouveau Roman se proccupe pour ltre humain aussi bien quau XIXe
sicle et mme auparavant. Les objets font partie essentielle de la vie, mais la
situation nest plus pareille lpoque flaubertienne par exemple.
La subjectivit est capitale dans le Nouveau Roman. Certes, dans le Nouveau Roman cest le personnage qui raconte, qui parle, car il ny a point dcrivain omniscient derrire les paroles ni des commentaires exposs dans le livres.
Le Nouveau Roman vise un public simple : un lecteur naf ou un lecteur
acadmique peuvent, galement, profiter entire et facilement des uvres ; il
ne faut pas aller chercher les informations que lon ne nous dit pas; il nest pas
question non plus de deviner le nom dun personnage ou lheure de son dpart.
Ces ides deviennent accessoires. Lexemple le plus srieux cest que dans la vie
nous sommes capables de tenir une conversation agrable avec des inconnus que
nous rencontrons partout.
En somme, notre intrt fondamental, en tant qutres humains, cest de savoir qui nous sommes et quelle est notre place sur la plante. Il faudrait analyser
postrieurement si grce cette recherche, nous sommes plus libres, plus capables
de comprendre notre rle, non seulement le rle de lcrivain et sa perspective, mais
aussi limportance des tudes littraires pour lavenir de toute une gnration.
Bibliographie
Bloche-Michel, Jean. LaNueva Novela. Madrid: Editorial Guadarrama, 1967.
Huysmans, Joris-Karl. A Rebours. Paris: Editions Flammarion, 1884.

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Kafka, Franz. Le Procs. Paris: Editions Gallimard, 1987.


Ricardou, Jean. Problmes du Nouveau Roman. Paris: Editions du Seuil, 1967.
Robbe-Grillet, Alain. Pour un Nouveau Roman. Paris: Editions Minuit, 1963.
Sources bibliographiques sur Internet
http://barevbolorin.over-blog.com/article-le-nouveau-roman

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