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ALZHEIMER

CONCEPTO
El Alzheimer es una enfermedad cerebral que causa problemas con la
memoria, la forma de pensar y el carcter o la manera de comportarse. Esta
enfermedad no es una parte normal del envejecimiento. El Alzheimer empeora
al pasar el tiempo. Aunque existen muchos sntomas, la mayora de las
personas experimenta prdida de memoria severa que afecta las actividades
diarias y la habilidad de gozar pasatiempos que la persona disfrutaba
anteriormente. Otros sntomas son confusin, desorientacin en lugares
conocidos, colocacin de objetos fuera de lugar, y problemas con el habla y/o la
escritura.

EXISTEN DOS TIPOS DE MAL DE ALZHEIMER:


En el mal de Alzheimer de aparicin temprana, los sntomas aparecen
primero antes de los 60 aos y es mucho menos comn que el de aparicin
tarda; sin embargo, tiende a empeorar rpidamente. La enfermedad de
aparicin temprana puede ser hereditaria y se han identificado varios genes.

El mal de Alzheimer de aparicin tarda, la forma ms comn de la


enfermedad, se presenta en personas de 60 aos en adelante. Puede ser
hereditario, pero el papel de los genes es menos claro.

CMO SE EXTIENDE EL ALZHEIMER EN EL CEREBRO

Las placas y maraas empiezan en las reas del cerebro que envuelven
la memoria.

Gradualmente se propagan a otras reas.

Eventualmente la mayora del cerebro se ve afectado.

FACTORES DE RIESGO:
La edad
La edad es el factor de ms riesgo para la enfermedad de Alzheimer. La
mayora de las personas con esta enfermedad tienen ms de 65 aos de
edad.
La probabilidad de desarrollar el Alzheimer casi dobla cada cinco aos
despus de cumplir los 65 aos. El riesgo aumenta a casi un 50 por
ciento para las personas mayores de 85 aos de edad.
Historial gentico familiar
Otro riesgo es el historial gentico de su familia. Los resultados de los
estudios cientficos indican que aquellas personas que tienen un padre o
un hermano con Alzheimer tienen un riesgo dos o tres veces ms alto de
desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta si ms que una persona en
la familia tiene la enfermedad.
Otros factores de riesgo
La edad, el historial familiar y la gentica son factores de riesgo que no
podemos cambiar. Es importante proteger su cabeza abrochndose el
cinturn de seguridad en su automvil, usando un casco cuando
participe en deportes, y tomando medidas en su casa para evitar cadas.

CAUSAS:
Depresin
Uso excesivo de alcohol
Problemas de la tiroides
Dieta
Deficiencias vitamnicas
Ciertas infecciones

SNTOMAS:
1. Prdida de memoria. Olvidar informacin recin aprendida es una de las
ms comunes seales tempranas de la demencia. Una persona empieza
a olvidar con ms frecuencia y no puede recordar la informacin ms
tarde.
Qu es normal? Olvidarse del de nombres o citas de vez en cuando
2. Dificultad para desempear tareas habituales. A una persona con
demencia se le hace difcil completar actividades de rutina, como
preparar una comida, hacer una llamada telefnica o jugar un juego.
Qu es normal? Ocasionalmente olvidarse de por qu entr a cierta
habitacin o de qu iba a decir
3. Problemas de lenguaje. Una persona con Alzheimer olvida palabras
simples o sustituye palabras inapropiadas o desconocidas al hablar o
escribir, hacindolo difcil de entender. Es posible que no encuentre su
cepillo de dientes, por ejemplo, y en cambio pide esa cosa para mi
boca.
Qu es normal? A veces tener dificultad en encontrar la palabra
correcta
4. Desorientacin de tiempo y lugar. Una persona con la enfermedad de
Alzheimer puede perderse en la misma calle donde vive, no saber dnde
est ni cmo lleg all, y no recordar como volver a casa.
Qu es normal? Olvidarse del da de la semana o de a dnde iba.
5. Falta del buen juicio. Las personas con Alzheimer pueden vestirse
inapropiadamente, ponindose un abrigo en pleno verano, por ejemplo,
o poca ropa cuando hace fro. Es posible que no tomen buenas
decisiones con respecto a cmo manejar el dinero, regalando grandes
cantidades a otros como los que venden productos y servicios por
telfono.
Qu es normal? Tomar una mala decisin de vez en cuando.
6. Dificultades en realizar tareas mentales. Una persona que sufre del
Alzheimer puede confundirse fcilmente al pensar en cosas abstractas.

Es posible que se olvide completamente del significado de los nmeros


o cmo se usan.
Qu es normal? Tener dificultad en balancear la chequera
7. Colocacin de objetos fuera de lugar. Una persona que padece de
Alzheimer puede guardar cosas en lugares poco comunes: la plancha en
el refrigerador o un reloj en la azucarera.
Qu es normal? Perder las llaves o la billetera temporalmente
8. Cambios de humor o comportamiento. Una persona con Alzheimer
presenta cambios repentinos de humor (de felicidad a enojo, por
ejemplo) sin razn aparente.
Qu es normal? Sentirse triste o de humor variable de vez en cuando
9. Cambios en la personalidad. Las personas con demencia pueden
presentar cambios drsticos en la personalidad. Pueden llegar a estar
muy confundidas, desconfiadas, temerosas o depender mucho de un
miembro de la familia.
Qu es normal? Con la edad, todos presentamos pequeos cambios
en la personalidad
10. Prdida de iniciativa. Una persona con la enfermedad de Alzheimer
puede volverse muy pasiva, sentndose frente a la televisin por horas y
horas, durmiendo ms de lo normal, o negando hacer sus actividades
cotidianas.
Qu es normal? A veces cansarse de los quehaceres y las
obligaciones sociales o de negocios

Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:

Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez


Dificultad para resolver problemas
Olvidar hechos o conversaciones recientes
Tardar ms tiempo para llevar a cabo
actividades ms difciles

Los sntomas tempranos del mal de


Alzheimer pueden abarcar:
Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser
fciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como
bridge) y aprender nueva informacin o rutinas

Perderse en rutas familiares


Problemas del lenguaje, como tener dificultad
para encontrar el nombre de objetos familiares
Perder inters en actividades que previamente
disfrutaba, estado anmico indiferente
Extraviar artculos
Cambios de personalidad y prdida de
habilidades sociales

A medida que el mal de Alzheimer


empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la
capacidad para cuidarse. Los sntomas pueden abarcar:

Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la


noche
Tener delirios, depresin, agitacin
Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas,
escoger la ropa apropiada o conducir
Dificultad para leer o escribir
Olvidar detalles acerca de hechos cotidianos
Olvidar hechos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin
es
Alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes
Deficiente capacidad de discernimiento y prdida de la capacidad para
reconocer el peligro
Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente,
hablar con frases confusas
Retraerse del contacto social

Las personas con mal de Alzheimer avanzado ya no pueden:

Reconocer a los miembros de la familia


Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse
y baarse
Entender el lenguaje

Otros sntomas que pueden presentarse con el mal de


Alzheimer:

Incontinencia
Problemas para deglutir

Recomendaciones:
Un diagnstico temprano permite que los individuos afectados reciban
tratamientos para los sntomas y accedan a programas y servicios de apoyo.

Es posible que tambin les d la oportunidad de tomar parte en decisiones


sobre cuidado, vivienda, dinero, y asuntos legales

Diagnostico:
El primer paso es encontrar un mdico de confianza. Diversos tipos de
mdicos pueden diagnosticar y tratar los sntomas de la prdida de
memoria o la enfermedad de Alzheimer.
Muchas personas consultan con su mdico particular primero. Los
mdicos generales a menudo supervisan el proceso de diagnosis. En
muchos casos, el mdico puede enviar al paciente a un especialista
como:
Un neurlogo que se especializa en las enfermedades del cerebro y el
sistema nervioso
Un psiquiatra que se enfoca en los trastornos mdicos que afectan el
humor o la manera en que trabaja la mente
Un psiclogo entrenado en las maneras especiales de probar la
memoria y otras funciones mentales No hay una sola prueba que
demuestre que una persona tiene el Alzheimer.
El examen mdico y las pruebas mdicas son diseados para evaluar la
salud en general e identificar cualquier condicin que pudiera afectar el
buen funcionamiento de la memoria.
Examen fsico y pruebas diagnsticas
Un mdico:
Evaluar la dieta y la nutricin
Revisar la presin de sangre, la temperatura y el pulso
Escuchar el corazn y los pulmones
Realizar otros procedimientos para evaluar la salud en general
Muestras de sangre y orina sern colectadas y es posible que el mdico
le pida hacer otras pruebas de laboratorio.
Los resultados de estas pruebas pueden identificar problemas mdicos
como la anemia; una infeccin; la diabetes; una enfermedad de los
riones o del hgado; ciertas deficiencias vitamnicas; anormalidades de
la tiroides; y problemas con el corazn, los vasos sanguneos o los
pulmones.
Examen neurolgico

Un mdico
evaluar de cerca a la persona para problemas que pueden sealar un
trastorno cerebral que no sea el Alzheimer. El mdico tambin
examinar:
Los reflejos
La coordinacin
El tono muscular y la fuerza
El movimiento de los ojos
El habla
La sensacin

Objetivos de tratamiento:
PRIMERO
Retrasar la progresin del deterioro cognitivo, para mejorar la calidad de vida
del paciente, retrasando de esta forma, la institucionalizacin.
Toda esta mejora en el paciente supone adems una disminucin de la carga
del cuidador.
Facilitar informacin y orientacin a las personas que sufran sntomas de la
Enfermedad de Alzheimer o que deseen una asistencia preventiva de la misma,
as como a los familiares y allegados de las mismas; proporcionar y procurar
asistencia sanitaria y tcnica a las personas que se encuentren afectadas por
la llamada Enfermedad de Alzheimer y otras demencias, bien en centros y
establecimientos de la propia Fundacin, bien mediante conciertos y acuerdos
con Centros hospitalarios institucionales o centros privados.

Segundo
a) Ayudar a las familias a soportar el impacto psicolgico y moral que supone la
Enfermedad de Alzheimer y otras demencias y tratar de orientar hacia una
atencin integral del Enfermo y su entorno familiar. Informar y sensibilizar a la
sociedad.
b) Facilitar la asistencia a los enfermos para mejorar su calidad de vida al
mximo posible. Intervenir de forma directa y/o indirecta con los Enfermos de
Alzheimer y/o Demencia, mediante tcnicas psicoteraputicas, fisioteraputicas
u otras terapias multidisciplinares, para tratar de ralentizar el proceso de
deterioro y conseguir ofrecer una atencin integral, que junto a otras
situaciones que crean dependencia, hagan posible el retraso en el desarrollo
de la incapacidad.

Tratamiento:

Los frmacos ms usados y aprobados para el tratamiento del Alzheimer son


los:inhibidores de la acetilcolinesterasa.
Previenen la ruptura de la acetilcolina, un qumico importante del cerebro que
tiene que ver con el aprendizaje y la memoria y permite que los niveles de esta
sustancia permezcan altos.
Retrazan el empeoramiento de lo sntomas en la mayora de personas con
Alzheimer
Generalmente son bien tolerados. Los efectos colaterales ms comunes son :
nuseas, vmitos, prdida de apetito y diarrea.
Los inhibidores de acetilcolina ms usados son:

Rivastigmina
Galantamina
Donepecilo

Recomendaciones:
Un diagnstico temprano permite que los individuos afectados reciban
tratamientos para los sntomas y accedan a programas y servicios de apoyo.
Es posible que tambin les d la oportunidad de tomar parte en decisiones
sobre cuidado, vivienda, dinero, y asuntos legales

Prevencin:
Aunque no existe una forma comprobada de prevenir el mal de Alzheimer,
existen algunas medidas que pueden ayudar a prevenir o retardar el comienzo
de la enfermedad.
Dichas medidas incluyen mantener una dieta baja en grasa y consumir
alimentos ricos en cidos grasos omega-3. Hacer ejercicio fsico y permanecer
activo mental y socialmente tambin parecen ayudar.