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DIFICULTADES DE APRENDIZAJE

Las Dificultades en el Aprendizaje se refieren a un grupo de trastornos que


frecuentemente suelen confundirse entre s. Las razones fundamentales de tal
confusin son: la falta de una definicin clara, los solapamientos existentes
entre los diferentes trastornos que integran las Dificultades en el Aprendizaje,
sobre todo cuando median aspectos de privacin educativa y social, y, en
tercer lugar, la heterogeneidad de la poblacin escolar a la que se refieren.
Mantener la expresin original Dificultades en el Aprendizaje parece una
decisin ms adecuada que su sustitucin por otra, ya que es la ms conocida,
es la que habitualmente emplean los profesionales de la enseanza y la
orientacin, es la que progresivamente ha ido implantndose en los mbitos
acadmicos y de investigacin de las Universidades espaolas, de modo que
actualmente figura en la mayora de los programas de formacin de los
titulados en Psicologa y Psicopedagoga, es la que habitualmente se usa en las
numerosas publicaciones libros y artculos cientficos- sobre el tema, y,
finalmente, es la que aparece en los documentos oficiales de la Consejera de
Educacin de la Junta de Andaluca para diferenciar estos problemas de otros
como Discapacidad Intelectual, Deficiencia Sensorial o la Privacin
Sociocultural.
No obstante, distinguiremos formando parte de las Dificultades en el
Aprendizaje a varios problemas que participan entre s del hecho innegable de
sus dificultades para aprender de forma ptima, es decir, con eficacia, en el
tiempo establecido y sin el concurso de esfuerzos humanos y materiales
extraordinarios. Pero que presentan diferencias sustantivas en la explicacin
causal, en los procesos y variables psicolgicas afectadas y en las
consecuencias para los alumnos, sus familias y la escuela. De modo que las
Dificultades en el Aprendizaje integraran cinco grupos diferenciados:
Problemas Escolares (PE),
Bajo Rendimiento Escolar (BRE),
Dificultades Especficas de Aprendizaje (DEA),
Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDAH).
Discapacidad Intelectual Lmite (DIL).
Las Dificultades en el Aprendizaje forman parte de la Psicologa de la Educacin
y de la Psicologa de la Instruccin, y constituyen una parte de la aplicacin
profesional que entraan la Psicologa Escolar y la Psicopedagoga.
b) Las Dificultades en el Aprendizaje son un fenmeno verdadero, no una
invencin, ni una construccin social. A pesar de los condicionantes
psicolgicos, educativos, polticos, ideolgicos y filosficos implicados en su
aparicin, y sobre Dificultades en el Aprendizaje todo, en su extraordinario
desarrollo, de los ms que aparentes intereses profesionales y familiares; y a
pesar de los problemas existentes para definir adecuadamente las Dificultades

en el Aprendizaje, es un hecho que existe un importante nmero de alumnos


con problemas para aprender las tareas escolares, que no se deben a causas
sensoriales, a privaciones crnicas ni a graves discapacidades intelectuales.
c) Las personas con Dificultades en el Aprendizaje obtienen en los tests de CI
puntuaciones que (salvo excepciones) los sitan entre el promedio (PE, BRE,
DEA y TDAH) y el lmite inferior (DIL). As mismo presentan ndices tambin
semejantes a los dems en el resto de las capacidades. No obstante, hay que
sealar que como las dificultades suelen estar relacionadas con el desarrollo
del lenguaje (comprensin y expresin oral y escrita), estos alumnos, en
general, realizan mejor las pruebas de ejecucin no verbal.
Se habla de dificultades de aprendizaje como el concepto o idea que hace
referencia a los problemas que una persona de cualquier edad puede tener al
desear aprender algo. Las dificultades de aprendizaje son comunes ya que la
persona al entrar en el circuito de enseanza-aprendizaje acta ponindose a
prueba constantemente, tanto en trminos de conocimiento como tambin en
trminos de adaptacin intelectual a las nuevas estrategias, actividades o
problemas que se le plantean.
Las dificultades de aprendizaje, tal como se dijo, son un fenmeno normal y
hasta esperable en todos los mbitos educativos, incluso en aquellos no
formales. Las dificultades de aprendizaje surgen cuando la persona encuentra
problemas o complicaciones a la hora de comprender aquello que se le ensea,
as como tambin para asimilarlo como un conocimiento nuevo y permanente
(pudiendo ser esto la historia de un pas, un ejercicio matemtico o cmo
cocinar arroz).
Sin embargo, el concepto de dificultades de aprendizaje se utiliza en la mayora
de los casos en el mbito de la pedagoga y de la didctica para sealar a
aquellos chicos, estudiantes o alumnos que muestran mayores dificultades que
el promedio de los alumnos, por lo cual requieren mayor atencin. Las
dificultades de aprendizaje que superan al promedio pueden deberse a muchas
cuestiones que pueden tener que ver con el entorno fsico y social en el cual el
alumno se inserta, el contexto o situacin familiar o de las personas con las
que convive. Tambin son muy importantes los propios elementos del
estudiante en cuestin, por ejemplo si las dificultades se deben a alguna
discapacidad o limitacin propia del alumno y no del entorno. Todos estos
elementos son tenidos en cuenta y analizados para tratar de encontrar
estrategias y formas de actuar que estimulen al alumno desde distintos
lugares, permitindole ganar mayor confianza y seguridad y favoreciendo al
aprendizaje a ritmo diferente pero seguro.

PROBLEMAS DE APRENDIZAJE
Los problemas de aprendizaje afectan la manera en la que una persona
entiende, recuerda y responde a cualquier informacin nueva. Las personas
con problemas de aprendizaje pueden tener problemas para:

Escuchar o prestar atencin


Hablar
Leer o escribir
Resolver problemas matemticos

Aunque los problemas de aprendizaje ocurren en nios muy pequeos, suelen


pasar desapercibidos hasta que el nio llega a la edad escolar.
Aproximadamente un tercio de los nios con estos problemas tambin tienen
trastorno de dficit de atencin e hiperactividad (TDAH), que dificulta la
concentracin.
La evaluacin y las pruebas realizadas por un profesional capacitado pueden
ayudar a identificar un problema de aprendizaje. El siguiente paso es la
educacin especial, el cual incluye ayuda para el nio en las reas en las que
necesita ms ayuda. Algunas veces los tutores o terapeutas del lenguaje o del
habla tambin trabajan con los nios. Los problemas de aprendizaje no
desaparecen, pero las estrategias para lidiar con ellos pueden mejorar el
problema.
Un problema del aprendizaje es un trmino general que describe problemas del
aprendizaje especficos. Un problema del aprendizaje puede causar que una
persona tenga dificultades aprendiendo y usando ciertas destrezas. Las
destrezas que son afectadas con mayor frecuencia son: lectura, ortografa,
escuchar, hablar, razonar, y matemtica.
Los problemas del aprendizaje (en ingls, learning disabilities, o LD) varan
entre personas. Una persona con problemas del aprendizaje puede tener un
tipo de problema del aprendizaje diferente al de otra persona. En el ejemplo de
ms arriba, Sara tiene problemas con la lectura y ortografa. Otra persona
podra tener problemas con la comprensin matemtica. An otra persona
podra tener problemas en cada una de estas reas, al igual que en la
comprensin de lo que dicen otras personas.
Los investigadores creen que los problemas del aprendizaje son causados por
diferencias en el funcionamiento del cerebro y la forma en la cual ste procesa
informacin. Los nios con problemas del aprendizaje no son tontos o
perezosos. De hecho, ellos generalmente tienen un nivel de inteligencia
promedio o superior al promedio. Lo que pasa es que sus cerebros procesan la
informacin de una manera diferente.
La definicin de problema del aprendizaje que se encuentra en el cuadro ms
abajo proviene del Acta para la Educacin de Individuos con Discapacidades
(Individuals with Disabilities Education Act, o IDEA). IDEA es la ley Federal
que sirve para guiar cmo las escuelas proporcionan servicios de educacin
especial y servicios relacionados a los nios con discapacidades. Esa ayuda
especial que Sara recibe es un ejemplo de la educacin especial.
No hay ninguna cura para los problemas del aprendizaje. Ellos son para toda
la vida. Sin embargo, los nios con problemas del aprendizaje pueden
progresar mucho y se les puede ensear maneras de sobrepasar el problema

del aprendizaje. Con la ayuda adecuada, los nios con problemas del
aprendizaje pueden y s aprenden con xito.

Con Qu Frecuencia Ocurren los Problemas del Aprendizaje?


Son muy comunes! Hasta 1 de cada 5 personas en los Estados Unidos tiene un
problema del aprendizaje. Casi 3 millones de nios (de 6 a 21 aos de edad)
tienen alguna forma de problema del aprendizaje y reciben educacin especial
en la escuela. De hecho, ms de la mitad de todos los nios que reciben
educacin especial tienen un problema del aprendizaje (Reporte Anual al
Congreso, Departamento de Educacin de los Estados Unidos, 2002).
Cules son las Seales de un Problema del Aprendizaje?
No hay ninguna seal nica que indique que una persona tienen un problema
del aprendizaje. Los expertos buscan una diferencia notable entre el progreso
escolar actual y el nivel de progreso que podra lograr, dada su inteligencia o
habilidad. Tambin hay ciertas indicaciones que podran significar que el nio
tiene un problema del aprendizaje. Estas estn includas ms abajo. La mayora
de ellas estn con las tareas de la escuela primaria, ya que los problemas del
aprendizaje tienden a ser descubiertos en la escuela primaria. Es probable que
el nio no exhiba todas estas seales, o an la mayora de ellas. Sin embargo,
si el nio exhibe varios de estos problemas, entonces los padres y el maestro
deben considerar la posibilidad de que el nio tenga un problema del
aprendizaje.
Cuando el nio tiene un problema del aprendizaje, l o ella:

Puede tener problemas en aprender el alfabeto, hacer rimar las palabras


o conectar las letras con sus sonidos;
Puede cometer errores al leer en voz alta, y repetir o detenerse a
menudo;
Puede no comprender lo que lee;
Puede tener dificultades con deletrear palabras;
Puede tener una letra desordenada o tomar el lpiz torpemente;
Puede luchar para expresar sus ideas por escrito;
Puede aprender el lenguaje en forma atrasada y tener un vocabulario
limitado;
Puede tener dificultades en recordar los sonidos de las letras o escuchar
pequeas diferencias entre las palabras;
Puede tener dificultades en comprender bromas, historietas cmicas
ilustradas, y sarcasmo;
Puede tener dificultades en seguir instrucciones;
Puede pronunciar mal las palabras o usar una palabra incorrecta que
suena similar;
Puede tener problemas en organizar lo que l o ella desea decir o no
puede pensar en la palabra que necesita para escribir o conversar;

Puede no seguir las reglas sociales de la conversacin, tales como tomar


turnos, y puede acercarse demasiado a la persona que le escucha;
Puede confundir los smbolos matemticos y leer mal los nmeros;
Puede no poder repetir un cuento en rden (lo que ocurri primero,
segundo, tercero); o
Puede no saber dnde comenzar una tarea o cmo seguir desde all.

Si el nio tiene problemas inesperados al aprender a leer, escribir, escuchar,


hablar, o estudiar matemticas, entonces los maestros y los padres pueden
investigar ms. Lo mismo es verdad si el nio est luchando en cualquiera de
estas destrezas. Es posible que el nio tenga que ser evaluado para ver si tiene
un problema del aprendizaje.
Los problemas de aprendizaje afectan a 1 de cada 10 nios en edad escolar.
Estos problemas pueden ser detectados en los nios a partir de los 5 aos de
edad y constituyen una gran preocupacin para muchos padres, ya que afectan
al rendimiento escolar y a las relaciones interpersonales de sus hijos. Un nio
con problemas de aprendizaje suele tener un nivel normal de inteligencia, de
agudeza visual y auditiva.

Es un nio que se esfuerza en seguir las instrucciones, en concentrarse y


portarse bien en su casa y en la escuela. Su dificultad est en captar, procesar
y dominar las tareas e informaciones, y luego en desarrollarlas posteriormente.
El nio con ese problema simplemente no puede hacer lo mismo que los
dems, aunque su nivel de inteligencia sea el mismo
Caractersticas de los problemas de aprendizaje
Los nios que tienen problemas del aprendizaje con frecuencia presentan,
segn la lista obtenida de When Learning is a Problem/LDA(Learning Disabilities
Association of America), caractersticas y/o deficiencias en:
Lectura (visin) El nio se acerca mucho al libro; dice palabras en voz alta;
seala, sustituye, omite e invierte las palabras; ve doble, salta y lee la misma
lnea dos veces; no lee con fluidez; tiene poca comprensin en la lectura oral;
omite consonantes finales en lectura oral; pestaea en exceso; se pone bizco al
leer; tiende a frotarse los ojos y quejarse de que le pican; presenta problemas
de limitacin visual, deletreo pobre, entre otras.
Escritura Invierte y vara el alto de las letras; no deja espacio entre palabras y
no escribe encima de las lneas; coge el lpiz con torpeza y no tiene definido si
es diestro o zurdo; mueve y coloca el papel de manera incorrecta; trata de
escribir con el dedo; tiene un pensamiento poco organizado y una postura
pobre.
Auditivo y verbal El nio presenta apata, resfriado, alergia y/o asma con
frecuencia; pronuncia mal las palabras; respira por la boca; se queja de
problemas del odo; se siente mareado; se queda en blanco cuando se le habla;
habla alto; depende de otros visualmente y observa al maestro de cerca; no

puede seguir ms de una instruccin a la vez; pone la tele y la radio con


volumen muy alto.
Matemticas El alumno invierte los nmeros; tiene dificultad para saber la
hora; pobre comprensin y memoria de los nmeros; no responde a datos
matemticos.
Fuente consultada: - Social / Emocional. Nio hiperactivo, con baja autoestima
y atencin.