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SEQUENCE II : Le langage de largumentation

lapologue (fable et conte) au XVII sicle.

dans

Sance 3 : Lecture analytique dune Fable de La Fontaine : Les Animaux


Malades de la Peste , Livre VII, 1.
Objectif : dcouvrir les procds argumentatifs utiliss par La Fontaine pour rendre sa
fable efficace : mise en scne thtral travers lexpression dune certaine polyphonie
nonciative.

Introduction :
Les Fables de La Fontaine sont divises en deux recueils qui ont t publis
respectivement en 1668 pour le premier (comprenant les livres I VI) et en 1679 pour le
second (comprenant les livres VII XII). Les Animaux malades de la peste (fable 1 du
Livre VII) ouvre justement ce second recueil de fables, paru onze ans aprs le premier. La
Fontaine nous prvient dentre de jeu dans son Avertissement au lecteur de la couleur que
revt ce deuxime recueil : Jai jug propos de donner la plupart de celles-ci [ses
fables] un air et un tour un peu diffrent de celui que jai donn aux premires, tant
cause de la diffrence des sujets, que pour remplir de plus de varit mon ouvrage .
Certes, La Fontaine largit en effet, avec Les Animaux malades de la peste ses
sources dinspiration (en les puisant dans une fable mdivale de Guroult ainsi que dans une
fable orientale du Livre des lumires de lIndien Pilpay), mais cette premire fable du second
recueil frappe surtout le lecteur par son ampleur et son ton/sa tonalit travers lexpression
dune polyphonie certaine : ainsi La Fontaine part dune ralit encore dramatique au XVII
sicle (celle de la peste dont les pidmies font sans doute plus de 400 000 victimes) et
reconstitue une sorte de confession publique qui prend la forme dune scne de flatterie, puis
dun vritable tribunal. Nous sommes ici au thtre, un thtre cruel et violent dont la scne
est lunivers .
Par consquent, nous essaierons de dmontrer comment la polyphonie nonciative,
utilise par le fabuliste dans cette mise en scne thtrale tragique, est mise au service dune
critique du pouvoir des puissants (en mme temps que dune dnonciation de la condition
misrable des faibles et du tragique de la situation des opprims.)
Ainsi, nous tudierons tout dabord la reprsentation de personnages types labore
par le fabuliste ; pour ensuite dmontrer quelle est la progression de laction. Enfin, nous
verrons ce qui constitue en dfinitive la leon/ lenseignement pessimiste de cette fable.

I-

La reprsentation de personnages types : travers lanalyse


des diffrents types de discours utiliss par le fabuliste :

La Fontaine met en scne dans Les Animaux malades de la peste de nombreux


personnages qui possdent des caractres typs. Il a recours pour les peindre
lutilisation des diffrents types de discours rapports qui confrent en outre la fable une
dimension polyphonique.

1- Description des divers types de discours :


- Discours direct : le lion (vers 15 33), le renard (vers 34 42), lne (vers 49 54).
- Discours indirect : le loup (vers 57 58).
- Discours indirect libre : le groupe/la communaut des animaux (vers 58 et 60 62).
- Les autres propos collectifs sont rsums de faon trs elliptique (vers 44 48).
NB : Discours indirect libre : est un mixte qui emprunte ses modalits aux discours
direct et indirect. Il sagit de rapporter telles quelles les paroles dautrui dans son propre
discours sans utiliser de marques typographiques spcifiques (au discours direct) sans
changer de systme dnonciation.
2- Analyse de la polyphonie nonciative/ entrecroisement des divers discours:
Les puissants ont droit la parole : le temps de parole du lion, le souverain, tant nettement
plus long que celui du renard et plus forte raison de lne.
-

Le discours direct :
Rend compte de la situation (confession publique et procs), des parties
en prsence et de leurs comportements travers les paroles du lion. Ce
dernier incarne comme le veut la tradition, le Roi des animaux (roi
fodal, noble et bon, ayant devoir de protger ses vassaux. Cest bien la
conception quil se fait de son rle : face lpidmie de la peste, il
dcide de tenir conseil et considre ses sujets comme ses amis.)
Le renard sexprimant galement au moyen de ce type de discours, est
conforme son type (ruse) :
Flatteur et obsquieux (poli, empress avec excs) : cf son
reproche valeur dloge : trop bon , trop de dlicatesse ,
vers 34-35.
Habile dans son appel la solidarit de sa classe (vers 41-42).
Son discours fait de lui le type mme du courtisan zl.

De la mme faon, lne bnficie du discours direct car ce type de


discours permet aisment de laccuser. En effet, il respecte navement
le modle de laveu propos par le lion (et se montre dune honntet
scrupuleuse), sans en comprendre les attentes implicites, ni la nouvelle
rgle du jeu labor par les courtisans.
NB : il correspond bien limage traditionnelle quon donne de lui en
se montrant peu malin puisquil saccuse dun crime qui nen est pas
un : il est herbivore.

Le discours indirect :
Est le type de discours rapport utilis par le loup qui rsume sa
proraison. Son langage se caractrise par une violence extrme. Bien
mal plac pour jouer le rle daccusateur, puisque incarnant
traditionnellement les forces du mal, il sacharne sur lne : ce pel,
ce galeux, do venait tout leur mal . La Fontaine le qualifie par
ailleurs de clerc au vers 56, cest--dire dhabile, qui est savant
selon le Dictionnaire de Richelet (1680). En fait, le loup apparat
comme un sophiste (: personne usant dun raisonnement qui nest
logique quen apparence), capable de prouver par sa harangue
nimporte quoi.

Rappel : En termes dargumentation, pour tre efficace, le discours doit tre clairement
et vigoureusement ordonn en 4 parties (selon la rhtorique classique) :
a- Exorde : ouverture du discours ou introduction (pour attirer lattention de
lauditoire)
b- Narration : rcit des choses faites ou prtendument raliss prparant
largumentation.
c- Confirmation : arguments et preuves (exemples) tayant la cause dfendue.
d- Proraison : fin du discours ou conclusion.
-

Le discours indirect libre :


Signale le jugement et le dchanement de haine qui accompagne le
discours indirect du loup.
Cette communaut de la voix animale, enfin, permet au fabuliste de ne
pas typer individuellement chacun dentre eux : ils nincarnent ainsi
quune majorit prte suivre celui qui parle haut et fort.
Les autres animaux, hormis le Tigre et lOurs, demeurent dans lanonymat. La
Fontaine se contente de suggrer leur couardise (: lchet) et leur mauvaise foi.
Leur argumentation se vide de tout contenu, puisqu lexamen des fautes se substitue
lestimation des personnes, favorable ( de petits saints , vers 48) ou dfavorable
( ce maudit animal / ce pel, ce galeux vers 57-58 : argument ad hominem ).
De plus, le fabuliste traduit par l mme la manire expditive dont lne est jug.

NB : Argument ad hominem : argument dautorit renvers qui rfute une proposition en la


rattachant au discrdit personnel de celui qui lnonce/la soutient.
Cf sance sur les divers types darguments.
Conclusion I :
La Fontaine reprend donc pour une bonne part des personnages types de la tradition littraire
en la personne du lion (quil transformerait en tartuffe), du renard (auquel il donnerait
lapparence dun casuiste (: qqn qui argumente avec une subtilit excessive)) et du loup (qui
symboliserait un sophiste).
La varit permet de dterminer le rang social de ces animaux en fonction de leur rapport au
langage et la matrise quils en manifestent :
Tigre, Ours, autres puissances (vers 45) : ministres et grands seigneurs ?
Gens querelleurs , simples mtins : nobles, frus de duels, jusquaux hommes
de main ?
Le renard : courtisan zl ?
Loup quelque peu clerc : les avocats, les religieux ?
Lne : le Baudet : le plus bas de lchelle sociale, qui a maraud pour
survivre ?
Ainsi, La Fontaine inscrirait ces animaux dans une typologie reconnaissable par le
lecteur de son poque. Par ailleurs, en vue de confrer vivacit et varit sa fable, il la
dispose la manire dune pice de thtre jouant dune progression de laction sur un
mode dramatique.

II-

La progression de laction :

Comme au thtre, chacun des personnages est bien typ, mais la fable est aussi
thtrale par la rigueur avec laquelle La Fontaine conduit laction que lon peut dcomposer
en 4 phases : le prologue suivi de 3 diffrents actes rendant compte chacun dun nouveau
rebondissement dans lhistoire jusqu la morale expose en guise de dnouement.
1- Le prologue :
- Le fabuliste dcrit tout dabord sous la forme dun prologue de 14 vers les ravages
causs par la peste.
Les 2 premiers octosyllabes marqus par une allitration en [R] et mis
en valeur par les termes terreur et fureur placs la rime,
mettent en relief le mal dcrit.
Lauteur utilise des priphrases soulignant la dimension mythique de
lvnement (avant la rvlation de la nature du flau).
Enfin, la dsignation de ce mal dvastateur se fait attendre en
napparaissant quau dbut du vers 4 : La peste .
La terreur ouvre ainsi lapologue et le flau est alors prsent comme
une sanction divine ( ciel , punir les crimes ) ; ce qui confre ce
dbut un tragique certain.
- Aprs cette ouverture, La Fontaine dcrit les effets de la peste :
Sur une tonalit pique : comme le suggrent les forces surhumaines
en prsence (vers 2-3), lampleur du flau ( tous taient frapps , vers
7), le chiasme syntaxique de ce mme vers (: Verbe tous/ tous
verbe) et la rfrence mythologique au fleuve (lArchron, vers 5).
La peste npargne personne : cest un flau collectif.
Enfin, la rgularit des octosyllabes (vers 10, 11, 12) et le sentiment de
dure exprim par limparfait dessinent au lecteur la peinture dun
monde vide et dsol.
2- Les interventions des animaux :
Le premier hmistiche du vers 15 introduit brivement le discours du lion. Il sagit du
premier acte du drame.
- Stratgie argumentative du lion :
Le jeu des pronoms : passage du il dsignant un coupable inconnu,
au nous dsignant lensemble des animaux, lui compris ; enfin,
emploi du je faisant un examen de conscience.
Le lion joue ainsi de la modestie et de la familiarit : Mes chers
amis , je crois (vers 15 et 16).
En ralit, il dissout sa responsabilit individuelle dans la
culpabilit collective.
Les termes placs la rime : amis , infortune , nous ,
commune , dvouements (dvouer : action de sacrifier, doffrir
en victime aux dieux infernaux), indulgence , conscience ,
pense , moi/justice . Ils soulignent la bienveillance et la
modration apparentes du lion, sa lucidit et sa capacit envisager
calmement la situation en toute objectivit, dans le souci du bien

commun . Mais deux notes discordantes apparaissent :


gloutons/moutons et manger/berger .
Les connecteurs logiques : peut-tre (vers 20), donc (vers 23),
pour moi (vers 25), mme (vers 28), donc , mais
car (vers 30-32). Ils confrent au discours une tonalit pose,
mesure et en mme temps une logique rigoureuse. Ainsi, lexercice du
pouvoir est-il dissimul sous le fait que le lion nadopte pas le ton
imprieux quautoriserait sa fonction.
Rle de la mtrique : varie, souligne par la brivet des phrases qui
confrent au discours une allure souple, naturelle et comme improvise.
Le lion se sert enfin dargument dautorit lhistoire nous apprend
(vers 21-22) ou de valeur : selon toute justice (vers 32).
Largumentation est donc trs habile.
En outre, le renard comme le lion pratique la perfection lart de la
persuasion dans ce quil peut avoir de trouble et dhypocrite lorsquil frle la
manipulation ou la sduction du destinataire. Ce sont alors les pouvoirs du langage
qui sont dnoncs quand, par son habilet discursive, lorateur est capable de fausser
la ralit. Le renard matrise en effet tout comme le lion la langue (cf ses facilits
syntaxiques), il a de mme recours des procds rhtoriques spcifiques (vers 34
37) et utilise bon escient arguments et stratgie argumentative.
-

Intervention des autres animaux : la dilution du sentiment de responsabilit est le


fait de tous les animaux, suite au discours du renard. Tandis que la fable exige ce
raccourci de laction car La Fontaine choisit dopposer des animaux types.

3- La confession de lne :
Cest pourquoi lintervention de lne marque un retour au discours direct : il sagit
du second acte de la fable.
- La confession de lne soppose directement celle du lion (cf : lne na pas port
atteinte la vie, il na fait que brouter un peu dherbe du lion).
- Mais il prend alors le risque dune argumentation sincre et non masque comme en
tmoignent la rcurrence du pronom personnel de 1re personne du singulier et la
prcision des dtails. Il nadopte de fait aucune stratgie argumentative la
diffrence du lion et du renard puisquil garde son plus mauvais argument pour la
fin, quil utilise double tranchant ( Quelque diable me poussant est mal venu dans
une socit religieuse) et que son discours ne suit pas dun point de vue rhtorique
de progression construite.
- Enfin, lne na pas saisi limpact de sa confession sincre sur un auditoire lafft
du plus faible (au contraire du lion et du renard qui tiennent compte comme le veut
une argumentation persuasive du public carnassier auquel ils sadressent).
La Fontaine souligne ici au dtour de sa fable le rle incontournable de
lauditoire et du destinataire en argumentation.
4- Le jugement inique (cest--dire dune injustice grave):
Le vers 55 : A ces mots on cria haro sur le baudet marque un tournant dans le
drame : le coupable est dsign.
- Le dchanement de la foule est suggr par le hiatus cria haro et la rptition des
voyelles a et o .
- Ds lors, laction se prcipite et le loup conclut le simulacre du procs.

Les vers 61 et 62 laissent entrevoir le dnouement tragique : cest le dernier acte


de la fable que lvocation en creux rend dautant plus violent.

5- La morale :
Enfin, les deux derniers vers forment lme de la fable, son enseignement, la
concluant de manire quelque peu abrupte, chacun des 2 vers opposant terme terme
puissant et misrable blanc et noir .
Conclusion II :
La fable se droule donc en plusieurs temps :
- aprs le prologue,
- louverture du conseil, son examen de conscience et la plaidoirie du renard en forme
de premier acte.
- Faisant pendant celui-ci, le tmoignage de lne constitue le deuxime acte.
- Sa mise en accusation par le loup que suit bientt le dnouement, fournit la matire du
troisime acte,
- tandis que la morale vient fermer la fable.
Cette attention porte la progression de laction permet de souligner le message que
La Fontaine souhaite faire passer travers sa fable.

III-

Un enseignement pessimiste :

Cest bien un enseignement pessimiste que celui dlivr par La Fontaine, la fable
opposant lirrductible pouvoir des puissants la condition misrable et tragique des
faibles et des opprims. Le fabuliste remet par del en cause les relations humaines et la
fuite devant les responsabilits.
1- Une justice contestable :
- Pessimiste est tout dabord la morale proprement dite, devenue proverbiale :
Selon que vous serez puissant ou misrable,
Les jugements de cour vous rendront blanc ou noir (vers 63-64)
- Cet enseignement nie en effet lexistence dune justice transcendant/dpassant les
intrts particuliers : la justice est celle du plus fort, comme dans le Loup et
lAgneau.
- Seul et faible, lne peut tre charg de la responsabilit collective. La justice sert donc
plus facilement les intrts des puissants.
Critique de la justice du XVII sicle, qui reposait souvent sur ce principe.
2- Une mise en cause des relations humaines :
- Mais, la fable est galement pessimiste dans la peinture quelle fait des relations
humaines, traduites par celles des animaux, face au malheur.
- La Fontaine dcrit ici une raction typique de lhomme face ladversit : les flaux
qui sabattent sur lui sont des chtiments divins. Le Ciel de la fable est un Dieu
vengeur, comme celui de lAncien Testament et comme le sera celui de La Peste de
Camus.

NB : La Fontaine est plutt connu pour son irrligion et nadhre donc pas ici la
thse du chtiment divin. Dailleurs son ironie peut tre perue dans le scepticisme
affich par le lion aux vers 16, 20 et 21.
3- La fuite face aux responsabilits :
Enfin, la fable est pessimiste en ce quelle montre parfaitement comment la foule chappe
un sentiment de culpabilit en sen dchargeant sur un bouc missaire (cette expression
provient de la tradition savante : chez les Hbreux, le bouc dfilait dans les rues du village, le
jour de la fte des expiations, charg des pchs dIsral. La foule le lapidait). Dans la
situation dramatique qui est celle des animaux, lne est une victime expiatoire toute trouve.
Cest le coupable sur lequel on se jette avec vhmence : il paie pour les autres.
Conclusion III :
Ainsi, La Fontaine se montre-t-il pessimiste, mais la lucidit avec laquelle il peint ses
semblables est remarquable. Cest en quelque sorte la btise humaine quil peint, la mauvaise
conscience qui ne savoue pas et qui, pour se librer, trouve un coupable.

Conclusion :
Ainsi, travers les Animaux malades de la peste , cest tout un comportement
humain que La Fontaine dcrit avec le talent dun auteur dramatique jouant de la polyphonie
nonciative, typant ses personnages en les ancrant dans la ralit de son poque, construisant
sa fable comme une tragdie ; mais aussi le talent dun sociologue moderne pessimiste quant
sa vision de lhumanit. La Fontaine condamne de fait une justice partiale au service des
puissants, de mme que la pratique dun discours qui utilise largumentation au dtriment de
la vrit et de la justice.
Ouverture sur les les Obsques de la lionne (cf lecture analytique de la fable) ou
sur Le Pouvoir des fables .

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