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2.2.

Fundacin de la Iglesia
2.2.1 Presupuesto: Terminologa.1
La palabra ekklesia tuvo un uso frecuente en el griego profano que evocaba en
sus lectores y oyentes una realidad para ellos muy familiar y con un sentido
determinado: era la asamblea de los llamados y convocados por el Heraldo,
sea al nivel de todo el pueblo, o al nivel de una ciudad. Se trataba en tales
casos de un evento prevalentemente profano. La ekklesia significaba, en el
griego profano, el reunirse mismo de los convocados, la asamblea en su
sentido ms activo. Una derivacin directa, por lo tanto, del trmino ekklesia,
en su significado ms autnticamente cristiano del uso profano parece del todo
improbable. Las diferencias entre la ekklesia de la polis y la ekklesia cristiana
son demasiado marcadas.
El origen del uso cristiano de ekklesia retrocede a los orgenes mismos
Veterotestamentarios de la revelacin. Debe buscarse en el mundo judo, ms
concretamente en el uso de la tradicin griega del antiguo testamento: los LXX.
La fuente sacerdotal y escritos posexlicos designan ordinariamente a la
comunidad israelita con los vocablos: eda y qahal. Ambos sustantivos pueden
considerarse como sinnimos en cuanto que designan a la comunidad de
Israel. Existe, sin embargo, una diferencia, a saber: el vocablo qahal da realce
al aspecto activo del reunirse de la asamblea, mientras eda pone de relieve
ms bien el aspecto pasivo de asamblea convocada con un matiz sea jurdico o
cultural. Los LXX recurrieron a dos vocablos para traducir ambos trminos
hebreos traduciendo eda por synagoge y qahal por ekklesia.
2.2.2 La ekklesia de Cristo2
Podemos distinguir tres momentos en la formulacin del trmino ekklesia en el
Nuevo Testamento, estos son los ms densos en significado eclesiolgico:
1. Debemos mencionar el empleo de ekklesia para indicar la asamblea
cristiana reunida para un servicio litrgico, sea escuchar la palabra de Dios, sea
celebrar la eucarista o cena del seor (1Cor 11, 18). En este mismo sentido,
para Pablo, tambin los cristianos reunidos en una casa para un acto litrgico
constituyen una ekklesia (Rm 16, 5).
2. La ekklesia designa igualmente a los cristianos residentes en la ciudad o en
un territorio determinado (Hch 5, 11).
3. Otra acepcin fundamental del vocablo ekklesia es su sentido universal, el
cual abraza a todos los fieles de esta nueva comunidad mesinica de salvacin,
es decir, a todo el nuevo pueblo de Dios disperso por el mundo (Hch 8, 3).
Puede extraar a primera vista, sin embargo, el uso neo testamentario del
trmino ekklesia prevalentemente unido al genitivo tou Theou. Pablo, en
1 Cf. ANTON ngel, La Iglesia de Cristo, BAC, Madrid 1977, pp. 71-80.
2 Cf. ANTON ngel, La Iglesia de Cristo pp. 81-86.

efecto, no ha formado l mismo esta denominacin, sino que la ha recibido del


judasmo, del Antiguo Testamento. Todo fiel cristiano entendi, pues, que el
nuevo pueblo de Dios haba sido instituido por Cristo y concretado en torno a
Cristo. Podemos decir entonces que en la denominacin ekklesia dada a s
misma, la comunidad naciente profesa su fe en la realizacin de las promesas
escatolgicas de la congregacin del verdadero Israel mesinico en la plenitud
de los tiempos. Esta ekklesia de Dios, que en la antigua alianza fue el pueblo
de Israel congregado como qahal-Yahv, en la Nueva Alianza, superados los
vnculos de la sangre (lo que abre la posibilidad de la salvacin universal), ha
sido nuevamente constituida con la muerte redentora de Cristo y presentada al
mundo como el pueblo escatolgico y universal de entre todos los pueblos de
la tierra.
Lo nuevo de la comunidad cristiana est precisamente en que no slo es la
Iglesia de Dios, sino al mismo tiempo la Iglesia de Cristo. Al utilizar el trmino
ekklesia para designarse, la comunidad cristiana proclama al mismo tiempo
que la Iglesia de Cristo es continuacin y superacin del pueblo de Dios
Veterotestamentario, con su existencia en Cristo y abierta sin discriminacin a
todos los creyentes en Cristo.
2.2.3 Jess quera fundar una iglesia?3
Al responder esta pregunta, el planteamiento tradicional se ha centrado
obsesivamente en este punto: demostrar la fundacin de la Iglesia por parte de
Jess. Asentado, sin ninguna duda, el hecho de que Jess fund la Iglesia,
preocupan estas dos cosas: cul es el acto fundacional de la Iglesia? Cul es
la figura concreta que Jess dio a su Iglesia? Para contestar estas dos
preguntas desarrollaremos tres puntos.
A) Jess, fundador de la Iglesia
Si se pregunta: quin fund la Iglesia? La respuesta es obvia: Jess, ese
hombre que vivi en Palestina hace veinte siglos y a quien sus discpulos
proclamaron como el Hijo de Dios. Sin embargo, cuando se lee esta respuesta
se percibe enseguida que est hecha desde un presupuesto: que Jess, por ser
Dios, saba desde el principio que tena que fundar la iglesia. Ms an, que, en
definitiva, esa era la gran obra para la que haba sido enviado al mundo y
aprovecha la ocasin ms propicia en su vida histrica para expresar a sus
discpulos la intencin de edificar su Iglesia.
B) el acto fundacional
En la eclesiologa tradicional, ocupa un puesto central y decisivo el texto de Mt
16, 18ss, en que aparecer en sentido riguroso el acto fundacional de la Iglesia,
como conciencia expresa de Jess y como manifestacin de sus intenciones.
Despus de la confesin de Simn, aprovecha Jess la ocasin para darle el
nombre de roca, y proclamar a su vez que sobre esa roca va a edificar su
3 Cf. VELASCO Rufino, la Iglesia de Jess, Verbo Divino, Navarra 1992, pp. 1520/39-48.

Iglesia. Esta cita es importante porque nos permite sealar, como con el dedo,
el lugar y el momento histrico en que Jess habla expresamente de la
fundacin de su iglesia.
C) figura concreta de la Iglesia
Es evidente que el punto anterior es de singular importancia, en la medida en
que sirve para justificar el origen divino de la Iglesia en cualquier poca,
incluida la configuracin histrica que la Iglesia haya adquirido en un momento
histrico determinado. As, de acuerdo con Salaverri, escritor del siglo XX, Jess
fund su Iglesia como una sociedad religiosa, externa y visible, jerrquica,
monrquica, duradera, dotada de un magisterio infalible para ser custodio y
maestra de la revelacin autntica.

2.2.3.1 Crtica
Como es sabido, la crtica histrica aplicada al nuevo testamento no permite
aprovechar textos aislados para comprobar una determinada tesis. Entrar en
una explicacin puramente histrica del origen de la Iglesia no nos corresponde
ahora, pero s nos interesa tener en cuenta algunas aportaciones crticas de la
exgesis y de la teologa al planteamiento tradicional sobre la fundacin de la
Iglesia.
A) Jess, fundador de la Iglesia?
Habra que decir con toda claridad que desde el Nuevo Testamento no se
puede afirmar la intencin de Jess de fundar desde el principio una Iglesia. La
preocupacin fundamental de Jess es el reino de Dios que viene, y que llama
a la conversin a su pueblo. En este contexto hay que entender la institucin
de los doce: Jess se dirige a la totalidad del pueblo de Israel, al pueblo de las
doce tribus. Mientras Jess proclame y ponga en prctica el reino de Dios
creyendo que es un proyecto factible dentro de su pueblo, ni piensa ni puede
pensar en una iglesia nueva, en un pueblo de Dios aparte del pueblo de Israel.
Cuando Jess, al final de su vida pblica se da cuenta de que Israel se cierra a
su mensaje, y que l mismo va a ser rechazado y eliminado por las autoridades
de su pueblo, la situacin cambia. Sin embargo, habra que decir que, en
principio, l y su grupo no constituyen una comunidad nueva fuera del antiguo
pueblo de Dios por medio de la cual Jess habra de sustituir o suplantar a
Israel.
B) el texto de Mt 16, 18ss
Este texto ha sido utilizado para montar toda una eclesiologa centrada en la
autoridad papal. Dos cosas conviene tener presentes:
- En primer lugar, en el contexto de la confesin mesinica de Pedro, slo Mt
recoge cosas tan importantes como el cambio del nombre de Simn por roca y
la afirmacin expresa de Jess de que sobre esa roca va a fundamentar su
Iglesia.

- Parece ser opinin de la mayora de los exgetas que esta cita procede de
una tradicin perdida que narraba la primera aparicin de Jess a Pedro, y que
Mt coloc en otro contexto por motivos redaccionales o didcticos. Adems,
hay claros indicios de que el nombre de roca que recibe Simn est relacionado
con su primaca en las apariciones de Cristo, por lo que parece seguro que ese
nombre no fue dado a Simn por el Jess terreno.
Deducir de este texto la fundacin de la Iglesia y el primado de Pedro dado por
el Jess histrico parece, por tanto, excesivo. Como ltima precisin, habra
que decir que la organizacin histrica de la Iglesia no viene dada por Jess,
sino que, como se ha dicho antes, es una cuestin que hasta cierto punto se ve
determinada por la misma historia, aunque ello no significa que la Iglesia
carezca de su elemento divino o supra histrico.
Tras lo que se ha dicho sobre la Iglesia, sigue casi intacto el verdadero
problema: el problema del origen de la Iglesia. Hemos respondido, a lo sumo, a
la pregunta por el comienzo de la Iglesia: el grupo de discpulos como fundado
por Jess. Cuando nos referimos al origen de la Iglesia, estamos aludiendo otra
cosa profundamente distinta: qu pas con ese grupo de discpulos para que
en l se fraguara algo tan inasimilable dentro del pueblo de Israel que diera por
resultado una iglesia nueva? Cules son las experiencias originantes de la
Iglesia?
2.2.4 El origen de la iglesia
El movimiento de Jess tuvo lugar dentro del pueblo de Israel. Mientras confa
en la realizacin de su proyecto, es decir, la instauracin del reino de Dios en el
pueblo de Israel, Jess no piensa en formar otro pueblo al margen del pueblo
escogido. Esto nos hace pensar en la importancia decisiva que tiene para el
origen de la Iglesia el rechazo de Jess y de su grupo por parte del pueblo de
Israel.
2.2.4.1 El rechazo
Qu supuso para los discpulos de Jess la experiencia de su muerte? La
muerte de Jess es el momento de la gran crisis, es lo que se llama el
escndalo de los discpulos de Jess (Mt 26, 31). Lo que supuso en el fondo
este escndalo para los discpulos puede condensarse en esta afirmacin: el no
que da Dios, por medio de sus representantes oficiales, a la pretensin de
Jess. Las acusaciones hechas contra Jess hacen que su condena parezca
coherente y verosmil: nosotros tenemos una ley, y segn esta ley debe morir
(Jn 19, 7). La aparente negativa de Dios afecta directamente a las pretensiones
de Jess, a la causa por la que haba entregado su vida y por la que los mismos
discpulos haban sido convocados como grupo. Esto deja en los discpulos una
sensacin de fracaso, misma que podemos descubrir claramente en el pasaje
de los discpulos de Emas. En estas condiciones, parece destruida toda
posibilidad y esperanza de que exista una iglesia; por eso la experiencia de la
resurreccin representa un nuevo comienzo, y es la verdadera fuente
originante de la iglesia.

2.2.4.2 La experiencia pascual


El grupo disperso de discpulos se rene de nuevo en virtud de unas
experiencias que podemos englobar en la expresin la experiencia pascual.
Estas experiencias llevaron a los discpulos a la conviccin de que Jess,
crucificado y muerto, estaba vivo de nuevo por el poder de Dios que le haba
resucitado. Este asunto interesa directamente a nuestro estudio desde esta
perspectiva: qu pas en la consciencia de los discpulos de Jess gracias a
estos acontecimientos?
En primer lugar hemos de decir que la experiencia de la resurreccin de Jess
es completamente opuesta a la experiencia de su muerte, es decir, se trata del
s que da Dios a la pretensin de Jess, desautorizando el no de sus
representantes oficiales. En este sentido la resurreccin es mucho ms que la
comprobacin de un milagro, es la reivindicacin de Jess por parte de Dios, la
legitimacin que Dios hace de sus pretensiones: Dios est de parte de Jess y
en contra de los representantes oficiales que lo mataron, esto en funcin del
proceso tergiversado que llevaron en contra de Jess. Esto no significa una
nueva comprensin de la persona de Jess a la luz de la resurreccin, pues esto
significara negar la actividad de Jess antes de la resurreccin; en realidad lo
que significa es una nueva comprensin de toda la actividad mesinica de
Jess a la luz de la resurreccin: su proclamacin del reino, su formacin de un
grupo de discpulos, su enfrentamiento con los poderosos y con el sistema
injusto, su condena a muerte y su muerte en cruz. Todo esto sigue siendo la
norma y el criterio, a la luz de la nueva experiencia, si no se quiere
deshistorizar y, consiguientemente, convertir en un mito a Jess.
En segundo lugar, la experiencia pascual supone una revolucin en la cuestin
del grupo de discpulos: una revolucin eclesiolgica, en la que acontece el
origen mismo de la Iglesia. La resurreccin no es algo que slo le pas a Jess,
es algo que le pasa tambin al grupo y de lo cual el grupo mismo de los
discpulos es partcipe. Es necesario comprender bien aqu que la experiencia
pascual es un momento integrante de la resurreccin de Jess sin el cual no es
tal resurreccin. Una resurreccin desapercibida no es resurreccin, sino otra
cosa completamente distinta. Esta afirmacin, sostenida por Rahner, implica
dos cosas: sin resurreccin no hay Iglesia; y, a la inversa, sin Iglesia como
comunidad de creyentes y de testigos no hay resurreccin de Jess. De este
modo el origen de la Iglesia va implcito en el evento cristolgico. La Iglesia no
es algo que poda o no nacer de Jess, no es algo que Jess poda o no fundar.
La resurreccin de Jess es en s misma desencadenante de una nueva historia,
es en s misma originante de Iglesia, en cuanto originante de un grupo que va a
proseguir en la historia la nueva historia desencadenada por la resurreccin
misma. La Iglesia es entonces parte integrante y esencial del mismo hecho de
la resurreccin de Cristo, no es slo depositara de la verdad sobre la
resurreccin, sino que es en s misma expresin histrica de la novedad de
Cristo. Este es el lugar teolgico en que se origina real y verdaderamente la
Iglesia.

2.2.5 Colegio Apostlico y primado de Pedro4


2.2.5.1 Los doce
En el Evangelio de Mateo, lo mismo que en Marcos y Lucas, podemos observar
que Jess eligi de entre sus discpulos un grupo de doce, que para Mateo
adquiere un significado muy particular en el desarrollo de la actividad
mesinica de Jess. Se trata de un grupo de cooperadores apostlicos de Jess
en la realizacin de su misin, enviados por l a anunciar la presencia del reino
mesinico entre los hijos de Israel y dotados de algunos de los poderes
mesinicos de Jess: sanen enfermos, resuciten muertos, limpien leprosos,
expulsen demonios (Mt 10, 8). Esta primera misin es un dato seguro del
significado permanente que dicho grupo adquiere en la actividad mesinica de
Jess.
El significado de los doce adquiere un sentido simblico como testimonio
perenne del llamamiento de todo Israel a la salvacin mesinica (en realidad la
Iglesia termina como separada del pueblo de Israel, no porque Israel no est
llamado a la salvacin, sino por su rechazo al mensaje y la persona de Jess.
Esto significa, sin embargo, que hayan quedado excluidos de la salvacin). ste
grupo reducido de discpulos de Jess constituye, segn el Evangelio de Mateo,
un crculo de personas que Jess ha considerado durante su actividad
mesinica como un grupo con existencia y significado propios. En el contexto
de la cena pascual con las palabras de Jess sobre la suerte futura de sus
discpulos, la institucin de la Eucarista, el mandato de celebrarla hasta el da
en que el seor beba con los suyos el nuevo producto de la vid en el reino del
padre, las palabras y acciones de Jess en medio de sus discpulos adquieren
un valor fundacional de la nueva comunidad mesinica de salvacin, cuyos
fundamentos sern completados con la sangre del redentor.
La existencia del grupo de los doce como primer ncleo del nuevo pueblo
mesinico y el hecho de que hayan recibido de Jess, en su vida mortal, ciertos
poderes como grupo; no pueden ser considerados en sentido estricto el
comienzo de la ekklesia de Cristo sin la intervencin del resucitado. Los doce,
dispersos despus de la muerte de Jess, deben ser ganados de nuevo por la
iniciativa del resucitado con sus apariciones; la continuidad de estos doce en el
periodo post pascual queda garantizada precisamente mediante las
apariciones del resucitado.
2.2.5.2 Pedro y los doce
Como hemos dicho antes5, es bastante probable que la cita de Mateo (16, 18ss)
en la que Jess le otorga un nuevo nombre y lo pone como cimiento de su
iglesia podra estar colocada ah por cuestiones redaccionales ms que
histricas. No obstante, es imposible negar que entre el grupo de los doce
tiene un puesto hasta cierto punto privilegiado. En efecto, Mt atribuye a Pedro
4 Cf. ANTON ngel, La Iglesia de Cristo pp. 389-400.
5 Cf. Supra p.3

un puesto destacado en el grupo de los doce que parece fundarse en alguna


preferencia que Jess tuvo con l. No podemos negar o poner en duda el
puesto destacado que la tradicin neo testamentaria atribuye a Simn Pedro
en el crculo de los doce y entre los hermanos creyentes en el seor resucitado,
basado sobre todo en el hecho de la distincin que el seor le hizo con su
primera aparicin (Lc 24, 34). Que Pedro haya recibido de Jess un encargo
particular, fuera durante su vida pblica o en los das de su presencia gloriosa
antes de la ascensin, puede concluirse de un par de hechos recogidos por la
tradicin sinptica.
1) El cambio de nombre. Todos los evangelistas han recogido el cambio de
nombre dado por Jess al hijo de Jons, circunstancia que habla en favor del
significado unido al sobrenombre de Cefas (Petra-Petros en griego). Sin
embargo, no nos consta con certeza cundo impuso Jess este nombre a Pedro.
Podemos decir que el cambio de nombre fue un hecho real, que adquiri rpida
difusin. Al significado de este nombre la comunidad primitiva le atribuye una
gran importancia, hasta llegar a suplantar casi por completo al nombre original.
2) Pedro, el portavoz de los discpulos de Jess.
El lugar particular de Simn Pedro en el crculo de los discpulos de Jess viene
puesto de relieve por el hecho de que se hiciera el portavoz de los dems
discpulos. Sin embargo el papel de Pedro entre los discpulos de Jess no es el
de un intermediario entre ellos y el maestro. Jess se dirige normalmente al
grupo entero. Es decir, la mediacin de Pedro no es a nivel organizativo, como
si los discpulos no pudieran hablar directamente con Jess o viceversa, la
mediacin de Pedro se da en cuanto que l pone de manifiesto el sentir comn
de los doce (Mt 15, 15; Mc 8, 27; 10, 28; Lc 5, 8; 12, 41). Otros testimonios del
puesto privilegiado de Pedro en el grupo de discpulos de Jess son por ejemplo
las listas de los nombres de los doce que presentan siempre a Pedro en primer
lugar.