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Les reprsentations du masculin

et du fminin dans les albums illustrs


ou
Comment la littrature enfantine contribue
laborer le genre
Carole BRUGEILLES*, Isabelle CROMER
et Sylvie CROMER**

La dmographie intgre de plus en plus la dimension


genre , qui peut contribuer utilement lanalyse de thmes tels
que la nuptialit et les relations de couple, ou les dcisions en matire de fcondit et de contraception. Mais comment les rles
sexus se construisent-ils ? Carole BRUGEILLES, Isabelle CROMER
et Sylvie CROMER ont tudi un des instruments possibles de cette
construction : les albums illustrs pour enfants. Les personnages
qui les peuplent sont principalement des enfants garons et
filles et des parents pres et mres que lon voit dans leurs
activits quotidiennes, avec des attributs et des qualits ventuellement bien diffrencis selon le sexe. Mme les animaux, rels ou
imaginaires, humaniss ou non, ont souvent un sexe Enfin, les
auteurs des albums sont, eux aussi, des hommes et des femmes, ce
qui peut influencer le choix des personnages et de leurs caractristiques.

Dans les annes 1970, les strotypes lis au sexe contenus dans les
livres de jeunesse et les manuels scolaires avaient t mis en cause, essentiellement sous limpulsion des fministes, comme source de maintien et
de renforcement des ingalits entre hommes et femmes. De nombreuses
recherches (1) ont t consacres entre 1965 et 1985 la dfinition et
lidentification du sexisme (2) , ainsi qu la prconisation dactions en
* Institut de sociologie, universit de Lille I.
** Universit de Lille II.
(1) Notamment Breaud (1974), Chombart de Lauwe et Bellan (1977, 1978), Crabbe et al.
(1985), Decroux-Masson (1979), INRP (1975), Michel (1986), Mollo (1969) et Rosenberg (1976).
(2) Lempen-Ricci et Moreau (1987), Valabrgue (1985). Michel (1986, p. 53) identifie
deux catgories de sexisme : le sexisme explicite qui ne rend pas compte de la diversit des
situations des hommes et des femmes existant dans la ralit et le sexisme latent donnant
voir des situations ingalitaires issues de la ralit, sans les remettre en question.
Population, 57 (2), 2002, 261-292

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C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

vue de son limination : campagnes de sensibilisation, actions de formation, recommandations des maisons ddition aux crateurs et
cratrices, etc. Citons pour mmoire le vaste programme dtudes
nationales lanc par lUnesco partir de 1981, suite la Confrence mondiale des Nations unies pour la femme runie Copenhague en 1980,
priant instamment les gouvernements de prendre toutes les mesures
ncessaires pour liminer du matriel denseignement, tous les niveaux,
les strotypes fonds sur le sexe (3) . Parmi les remdes proposs, on en
vint juger ncessaire ddicter des textes rglementaires pour promouvoir une galit entre les sexes, y compris travers la littrature et le
matriel pdagogique (4).
Trente ans plus tard, pour clore le XX e sicle marqu, pour les
femmes notamment, de plusieurs rvolutions dans les champs de la sexualit, du travail et de la politique et dingales avances en matire dgalit (5) , il a sembl important de revisiter dans les livres, au-del des
strotypes, les reprsentations du masculin et du fminin. Lobjectif est
moins de vrifier les rsultats des efforts entrepris que de porter un nouveau regard grce au concept de gender apparu, et ce nest pas par hasard,
la mme poque que la dnonciation des strotypes voque plus haut,
sous la plume de la sociologue Ann Oakley, pour distinguer le sexe social
du sexe physiologique :
Sexe est un mot qui fait rfrence aux diffrences biologiques entre
mles et femelles [] Genre est un terme qui renvoie la culture : il
concerne la classification sociale en masculin et fminin. (Oakley,
1972, p. 16) (6)

Le concept de genre apparat incontournable pour rendre compte des diffrences observes et pour interroger les systmes de relations valorises,
prescrites, hirarchises entre le masculin et le fminin dans leur dimension sociale et culturelle. En outre, cette approche permet non seulement
denregistrer les choses telles quelles sont, mais aussi telles quelles
devraient tre dans une perspective dgalit (Condon, Bozon et Locoh,
2000, p. 77).
La littrature destine la jeunesse, qui ne cache pas ses ambitions
idologiques, se prte lanalyse, dautant que les enjeux conomiques
nont fait que crotre dans les dernires dcennies. En effet, la littrature
de jeunesse fait la dmonstration anne aprs anne de sa place de choix et
e n ex p a n s i o n d a n s l e m o n d e d e l d i t i o n ( 7 ) , a i n s i q u e d e s o n r l e
(3) Onu, A/CONF., 94/35, p. 109. Michel (1986) prsente une synthse des diffrentes
tudes nationales, les grilles didentification du sexisme et dimportantes rfrences bibliographiques.
(4) Pour un tat dtaill des instruments lgaux de promotion de lgalit des sexes dans
lducation dune manire gnrale, voir Vouillot, 2000.
(5) Cf. le rapport prsent par la France la 33e session de la Commission de la population
et du dveloppement des Nations unies (27-30 mars 2000), (Bozon et Locoh, 2000).
(6) Depuis, le concept de sexe est remis en question comme catgorie fixe : Le sexe dit
biologique noffre pas de base solide la catgorie culturelle du genre mais menace constamment
de le subvertir (Laqueur, 1992, p. 142). Pour un tat prcis de la problmatique sur le genre, cf.
Labourie-Racap et Locoh (1999) ; Condon, Bozon et Locoh (2000).

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

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prpondrant dans lunivers de lenfance et de lducation, malgr la forte


concurrence de nouveaux supports dapprentissage et de formes de loisirs
diversifies. Pour des parents de plus en plus attentifs au bien-tre de leur
progniture, de plus en plus soucieux de leur avenir, le livre reste tout la
fois facteur et gage de russite (8). Pour les ducateurs et ducatrices aussi.
Ainsi, ds la naissance, le nourrisson est dot de livres livres
dimages, en tissu, en plastique, en carton et avant lavnement du temps
du roman, vers huit-dix ans, lalbum illustr spanouit sous toutes ses
formes : rdit de multiples reprises dans des formats divers, reli, cartonn, en poche, ouvrage de fiction ou documentaire. Les parents, les assistantes maternelles, le personnel de crche, les animateurs, les
bibliothcaires et les professeurs dcole nont que lembarras des collections, entre littrature dite lgitime, apanage des bibliothques et des
librairies spcialises, et celle disponible en grandes surfaces uniquement.
Cependant, laugmentation de la part de march des nouveauts de 35 %
de la production de titres en 1994 38,9 % en 1999 nest pas synonyme
de diversit de la production. Les impratifs de la rentabilit saccompagnent dune standardisation outrance, car lalbum de jeunesse se doit
dtre un produit (9) exportable dans de nombreux pays, terme dautant
plus appropri que le livre nest souvent quune dclinaison parmi
dautres (jouets, jeux, peluches, dessins anims, etc.) dun univers :
Le livre ne peut plus vivre tout seul, il est concurrenc [] nous nous
devons de crer des environnements du livre qui peuvent aller jusqu la
tlvision. Rappelons que Canal J appartient Hachette. (10)

Dans le paysage dune dition qui se mondialise, propice la schmatisation et sans aucun doute aux strotypes, interroger les albums laide de
la problmatique de genre apparat dautant plus pertinent.

(7) Avec 1,2 milliard de francs de chiffre daffaires ralis en 1999 par 120 maisons ddition, ldition jeunesse est une industrie florissante et particulirement dynamique : les ventes ont
augment de 3 % en 1999 contre 0,7 % pour lensemble de ldition (Syndicat national de ldition, 1994). Quant eux, les albums reprsentent 2,9 % du chiffre daffaires. Plus de 19 millions
dalbums ont t vendus en 1999, avec un tirage moyen par titre de 7 479 exemplaires.
(8) Selon la dernire enqute sur les pratiques culturelles des Franais de 1997, le livre,
notamment le livre pour enfants, est dsormais prsent dans la quasi-totalit des foyers franais et
les inscriptions en bibliothque progressent (Donnat, 1998, p. 183). Voir aussi Chartier et
Hbrard (2000).
(9) Cette drive de la littrature vers le produit ditorial nest pas le propre de ldition
jeunesse : Depuis Joyce et Proust, la distinction de plus en plus nette entre texte littraire et
produit ditorial a eu comme consquence invitable de rduire le nombre des adeptes du
premier. (Goytisolo, 1997, p. 10).
(10) Pierre Marchand, dans Livres Hebdo, n 359 du 25 novembre 1999.

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C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

I. Ltude Attention album !


Ce travail sinscrit dans les objectifs du programme europen Attention Album ! (11) lanc fin 1995 avec le soutien de la Commission europenne, et tudie pour la premire fois en France de manire exhaustive la
production annuelle des nouveauts de fiction en matire dalbums illustrs destins aux enfants de 0 9 ans, en loccurrence la production
de 1994 (voir encadr).
La majorit des tudes antrieures, lexception notable de celle de
Dunnigan ralise au Qubec en 1975 et portant sur 225 manuels scolaires
et 24 000 personnages, ne concernait quun corpus restreint. Pour largir
le corpus tout en prservant son homognit, dans le vaste domaine de la
littrature de jeunesse, la catgorie spcifique des albums illustrs pour les
moins de 10 ans, la croise de la littrature et de la pdagogie, constitue
un terrain de prdilection.
En effet, les albums visent certes familiariser lenfant avec lcrit,
le distraire, stimuler son imagination, mais surtout accompagner la
dcouverte du monde, du corps et des motions, des relations familiales et
avec autrui, encourager lapprentissage de valeurs, en un mot favoriser
la socialisation et lintriorisation de normes. Si lon accepte lhypothse
que le sexe est la premire catgorisation sociale (12) , la question centrale,
quoique rarement explicite, est donc bien celle des identits sexues, de
la diffrence des sexes, des rapports sociaux de sexe. Cela est tout
particulirement vrai pour les albums illustrs, omniprsents ds la naissance, supports privilgis du processus dacquisition des modles sexus
socialement acceptables, et par l mme de la hirarchie sociale.
Lalbum illustr est ensuite un terrain de prdilection pour saisir les
reprsentations par les caractristiques inhrentes sa forme hybride, artistique et littraire, et aux pratiques de lecture qui en dcoulent ou y sont
associes du fait du jeune ge du lectorat. Cest un ouvrage court, dans
lequel limage a la prminence sur le texte :
trange livre que lalbum, qui parvient se passer du texte et repose sur
la prsence de limage [] Forme ditoriale insolite qui sest impose en
France entre 1820 et 1850 [] lalbum est aussi par excellence le livre de
lenfant. (Le Men, 1994, p. 145)

Avec un texte succinct et une logique de rcit simplifie (Brmond, 1973),


cest le livre vu , que Paul Valry oppose au livre lu . Ce livre vu,
propos ceux qui ne lisent pas encore, sera maintes fois manipul,
(11) Sans dtailler le programme labor par lassociation europenne Du ct des filles ,
prcisons que, concernant lanalyse quantitative et qualitative des albums illustrs dont il est ici
question, lquipe tait compose de Carole Brugeilles et Isabelle Cromer, dmographes, Sylvie
Cromer et Arlne Khoury, sociologues, Adela Turin, crivaine de livres pour enfants. Pour la mise
au point du corpus et la consultation des ouvrages, une aide prcieuse a t apporte par les
bibliothcaires de La Joie par les livres, de LHeure Joyeuse de Paris et de Livres au Trsor de
Bobigny.
(12) Voir Hurtig et Pichevin, 1986 ; Hurtig et al., 1991. Selon Hritier (1996), la valence
diffrentielle des sexes est au fondement de la socit .

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regard, ventuellement lu par un adulte, et peut-tre par lenfant lge


de la lecture matrise (Danset-Lger, s.d.). Lalbum a ainsi un rle initiatique de premier ordre : premier livre, il rpond la qute de sens de laction humaine. Des images, un texte bref, un rcit schmatique, une
fonction dapprentissage, un lectorat trs jeune : dans ce genre littraire,
le personnage prend une dimension remarquable, vritable support des
conservations et des transformations du rcit que le lecteur peroit (Le
Manchec, 1999, p. 32) et incarnation par excellence des reprsentations du
genre.
Partant du fonctionnement propre lalbum et tant assures de son
impact, nous avons tent, en suivant le fil conducteur des personnages et
de leurs interactions, une approche des reprsentations prenant en compte
aussi bien limage que le texte de la mme faon que lenfant prlve et
mmorise la fois des indices iconiques et des indices verbaux pour
construire le personnage et leurs volutions en fonction de lge du lecteur.
Une tude sur plusieurs annes avait t envisage projet abandonn pour des raisons de cot et de dlai qui aurait eu lavantage de
mieux contrler les effets de mode dans les thmatiques (le divorce, la
mort, les dinosaures, les sorcires, etc.) et de confirmer la validit des
rsultats. Nanmoins, ltude de la production dune seule anne (1994)
ne perd en rien de sa pertinence. Les raisons en sont multiples. tant
donn les cots de production et dachat, les albums ont une longue dure
de vie dans les coles et les bibliothques, et les maisons ddition les
rditent de nombreuses fois pour des raisons de rentabilit. Aussi une
grande partie des albums de 1994, objets de cette tude, est-elle encore en
circulation. Par ailleurs, la production est tudie dune part sous langle
des reprsentations, lesquelles se modifient lentement par dfinition, et
dautre part dans sa globalit : les rsultats sont donc peu susceptibles de
devenir obsoltes rapidement.

1. Les hypothses
Notre hypothse de base est que les albums accordent aux personnages fminins une place minoritaire et leur attribuent des traits physiques, de caractre ou de personnalit, des rles, un statut social, etc.
spcifiques, peu varis, voire caricaturaux, en dcalage avec la ralit.
Quant aux personnages masculins, leur place serait plus valorise, mais
tout autant strotype. Lhypothse corollaire de cette asymtrie entre les
sexes est que les relations entre les sexes sont ingalitaires, hirarchises
et que les albums illustrs prsentent rarement un monde mixte paritaire
o les filles et les garons, les hommes et les femmes seraient dans des
postures de cohabitation, de relation, de communication ou dchange :
lalbum illustr serait un monde de discrimination, de sgrgation et de
hirarchie sexuelles.

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C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

La question centrale qui sous-tend ce travail dobservation est : comment se fabriquent strotypes et reprsentations dans les livres dimages ?
Pour la traiter, nous analysons la combinaison de plusieurs facteurs : la catgorie du personnage, son rle, son ge, son sexe, sa fonction parentale
ou non, sa fonction sociale, ses interactions avec les autres personnages,
sans ngliger le lectorat auquel est destin louvrage et le sexe des crivains et des illustrateurs.
Dfinition du corpus et modalits de slection
Lchantillon tudi comprend 537 albums illustrs. Il a t dfini en fonction de
cinq critres.
1) Critre du genre : lalbum illustr
Lalbum illustr se dfinit par la prminence accorde limage sur le texte. Les albums de poche sont pris en compte tandis que les bandes dessines, qui reposent sur une
autre articulation entre texte et image, sont exclues.
2) Critre de la thmatique : les albums illustrs de fiction
Les albums illustrs se rpartissent en deux grandes catgories : la fiction (environ
40 % de la production en 1994) et les documentaires. Sont exclus les ouvrages vise
documentaire ou de vulgarisation, comme les manuels scolaires et parascolaires, pour
lesquels lanalyse des reprsentations relve de critres diffrents. La ligne de dmarcation nest cependant pas si nette, tant donn les diffrentes fonctions imparties aux
livres et la lecture.
3) Critre de la date de ldition franaise : les albums illustrs de fiction dits en
France en 1994
1994 tait, lpoque, lanne la plus rcente accessible en dpt lgal.
4) Critre de la nouveaut : les albums illustrs de fiction nouveaux dits en
France en 1994
La production des nouveauts, minoritaire par rapport aux rimpressions, est difficile
apprhender pour deux raisons : dune part, dans les nouveauts, au motif de formats
diffrents, figurent un nombre considrable de rditions dont le copyright ne fait souvent pas mention ; dautre part, du point de vue de la cration, la notion est plus quambigu, comme le met en vidence Bouvaist (1990, p. 22) : Pour aller vite et produire
bon march, il nest pas question dinvestir dans la recherche et de faire voluer son
public : on rdite sous des prsentations diffrentes des titres anciens on achte les
droits de livres trangers quon adapte la va-vite .
5) Critre de lge du lectorat : les albums illustrs de fiction nouveaux dits en
France en 1994 destins aux enfants de moins de 10 ans
Malgr la mode rcente des albums illustrs pour adolescents et adultes, le principal
lectorat des albums reste les enfants de moins de 10 ans ; au-del, les petits romans
prennent le relais.
Grce au CD-Rom Bibliographie nationale franaise depuis 1970 et sur la base des
trois critres disponibles lanne (1994), le niveau de lecture (code a = jeunesse) et la
langue (le franais) , 2 620 notices de livres de jeunesse ont t recenses. Afin dobtenir lchantillon rpondant exactement aux cinq critres dfinis ci-dessus, une seconde
slection sest impose partir dun tri manuel des ouvrages en les consultant. Au total,
651 ouvrages ont t retenus. Parmi ceux-ci, 114 livres, soit 17,5 %, nont pas t retrouvs, faute darchives (Hemma, Piccolia, PML, Lito, Nathan et Rouge et Or) ou en
raison de la disparition de lditeur (F.P. jeunesse, Berso, par exemple). Le corpus tudi
comprend donc 82,5 % de la production de 1994, soit 537 albums.
Les difficults rencontres pour constituer le corpus et le consulter dans sa totalit
dnotent dune certaine opacit du monde de ldition quant sa production et sa diffusion. Elles laissent entrevoir les difficults mthodologiques quil y aurait vouloir
mesurer limpact dun livre par rapport lensemble de la production : tous les livres ne
sont pas galement diffuss, les rditions doivent tre suivies la trace, la littrature
non lgitime est carte des bibliothques mais inonde les grandes surfaces, et aucune
bibliothque municipale franaise ne chiffre quantitativement les emprunts dun livre

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

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2. La grille dobservation de lchantillon


Lalbum pour enfants est traditionnellement considr comme un objet qualitatif. La mthode propose ici consiste laborder demble de
manire quantitative : compter ce que chaque album renferme et mettre en
lumire les diffrentes facettes de son contenu grce aux outils statistiques.
Mais comment dcrypter la richesse de chaque album pour la rendre statistiquement analysable ? Comment conserver la spcificit de chaque album
tout en proposant une grille danalyse ? Dans une perspective danalyse de
genre, comment passer au crible et circonscrire tous les aspects lis aux
personnages, au-del de lge et du sexe, jusquaux interrelations et aux
fonctions ? Ces questions ont t rsolues par le choix dun questionnaire
modulable, recueillant les informations dans le texte et les images.
Le questionnaire comprend tout dabord un tronc commun pour tous
les albums : une carte didentit (diteur, auteur, dessinateur, nombre
de pages, ge du lectorat, thmes abords) et un tableau de recensement
exhaustif et prcis des personnages selon le sexe (masculin, fminin, indtermin) et lge (adulte, enfant, indtermin). Ensuite, le questionnaire
est modul en fonction du contenu. titre dexemple, des modules
enfants , adultes , grands-parents , activits professionnelles ,
sorcires , scne de foule , etc., sajoutaient selon les albums.
Articuls autour des personnages, les modules diffrencis permettent de relever des informations concernant leur sexe, leur fonction,
leurs caractristiques et leur personnalit, leurs attributs, leur profession,
leurs actions, indices des identits sexues. Afin de dcrire les rapports
sociaux de sexe, il importait de prendre en compte les relations, familiales
ou sociales, quentretiennent les personnages entre eux et leur appartenance sociale. Cest au premier chef le rle tenu qui en fournit la cl.
partir de cinq critres (le titre, la frquence dapparition, la place dans la
logique du rcit, le degr de transformation du personnage par les vnements de lhistoire, le degr de modification du cours de lhistoire par le
personnage), quatre types de rles ont t dtermins, savoir :
le personnage principal dominant : le hros ou lhrone unique
de lhistoire, au centre des vnements, qui en est affect ou qui a une influence sur eux ;
le personnage principal partag : celui ou celle qui est de faon
quivalente avec un ou dautres personnages au centre de lhistoire ;
le personnage secondaire est partie prenante de lhistoire, dans
laquelle il intervient ;
le personnage darrire-plan fait une apparition ponctuelle dans
lhistoire.
Les trois premires catgories correspondent des protagonistes qui
modifient le cours de lhistoire et/ou sont affects par les vnements. Ils
font lobjet dune analyse approfondie. Dans la quatrime catgorie se
classent les figurants, considrs du seul point de vue du sexe.

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C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

Enfin, et contrairement aux tudes antrieures qui sen tenaient


lanalyse de la seule catgorie des humains, nous avons pris en compte la
population bigarre et htrogne des albums qui donne une impression
de diversit pour examiner les rapports entre les sexes dune catgorie
lautre. Certains types de personnages ont pour fonction de donner une
image de la socit humaine (personnages visage humain ou sous le
masque danimal ou dobjet), dautres proposent une image de la socit
animale, dautres enfin renvoient limaginaire collectif. Au dpart, une
typologie de sept catgories de personnages a t labore. Cependant,
dans la production de 1994, certaines catgories se sont avres numriquement marginales et par trop htroclites : les objets, robots ou jouets
anims ou humaniss, les personnages imaginaires, lgendaires ou tirs du
folklore comme le Pre Nol, le Diable, les lutins, les ogres et autres korrigans. En dfinitive, trois catgories essentielles sont tudies :
les humains ;
les animaux anthropomorphes, dits humaniss ou habills, ayant
une apparence animale plus ou moins imaginaire. Ils sont dots dun
comportement essentiellement humain, les critres (non cumulatifs) les
plus importants du comportement humain tant tre habill, tre debout,
vivre dans une maison, avoir des activits spcifiquement humaines
(exemple : un manchot va la crche, un rat travaille) ;
les animaux rels, vivant dans un monde animal ou avec des humains qui, malgr des projections anthropomorphiques (penses, sentiments), sont reprsents essentiellement comme des animaux.

II. Photographie de lchantillon


Avant dtudier les reprsentations des personnages et des familles
dans une perspective de genre, nous analysons la structure de la production des albums selon le sexe des crateurs et cratrices, lorigine
gographique des albums et leur date ddition, puis nous ouvrirons les
livres afin de dcouvrir lintention du crateur, les sujets traits et les
repres de lhistoire (historiques, gographiques, culturels et sociaux). Au
fil de cette description, la rpartition de la production sera examine selon
le sexe des crivains et des illustrateurs.

1. Les crateurs et cratrices


Lcriture des albums est une activit majoritairement fminine tandis que lillustration est une activit plutt masculine. Si lon combine ces
deux activits, la production apparat assez bien partage selon le sexe
(tableau 1).

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TABLEAU 1. RPARTITION

ALBUMS SELON LACTIVIT CRATRICE


LE SEXE DES CRATEURS (EN %)

criture
Illustration
Ensemble

Femmes

Hommes

quipes
mixtes

Non
identifiable*

Total

53,1
45,1
38,0

41,9
51,4
34,3

2,8
0,0
24,6

2,2
3,5
3,1

100,0
100,0
100,0

* cause de la mixit du prnom, de prnoms inconnus dorigine trangre ou dabsence de signature,


notamment pour lillustration.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

2. Les lectorats
En fonction de lge du lectorat, les albums de lchantillon peuvent

3. Lorigine gographique des albums


Si plus de la moiti des albums sont des crations franaises (55,1 %,

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C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER


TABLEAU 2. RPARTITION DES ALBUMS SELON LORIGINE GOGRAPHIQUE
ET LE SEXE DES CRATEURS (EN %)
Production franaise

Production
anglo-saxonne

Production belge

32,1
41,5
26,0
0,4

46,5
32,5
16,3
4,7

29,6
32,4
38,0
0,0

100,0

100,0

100,0

Hommes
Femmes
quipes mixtes
Non identifiable*
Total

* cause de la mixit du prnom, de prnoms inconnus dorigine trangre ou dabsence de signature,


notamment pour lillustration.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

La production dorigine trangre est trs rcente. Plus de la moiti


des titres traduits ont t publis dans leur pays dorigine en 1994
(55,6 %) et moins de 20 % des ouvrages sont antrieurs 1992. Par ncessit conomique de codition, les traductions paraissent en effet souvent
de manire simultane. Le corpus est donc homogne concernant les dates.

4. Intentions didactiques ou ludiques et repres historiques,


gographiques, culturels et sociaux
Lalbum illustr vise distraire lenfant tout en le familiarisant avec
lcrit. Au-del de ces deux objectifs unanimement affichs, certains
ouvrages revendiquent une fonction didactique, parfois exprime dans les
objectifs de la collection. Cest le cas de la majorit des albums (56 %),
notamment de ceux destins aux 4-9 ans (61,1 %) ; dans les 44 % restants,
on ne dcle aucune intention particulire, leur fonction tant purement
ludique. Pour les plus petits, les albums sont plus souvent ludiques
(53,5 %). Les quipes masculines respectent ce lien entre finalit et lectorat, avec une production fortement ludique pour les plus jeunes et plus
volontiers didactique pour les plus gs (tableau 3). En revanche, quel que
soit lge du lectorat, les cratrices choisissent lcriture finalit
didactique. Cest aussi le cas des quipes mixtes, mme si leur production
est plus quilibre entre les deux finalits.
TABLEAU 3. RPARTITION DES ALBUMS SELON LINTENTION DIDACTIQUE OU LUDIQUE,
LGE DU LECTORAT ET LE SEXE DES CRATEURS (EN %)
Lectorat de 0 3 ans

Intention didactique
Intention ludique
Total

Lectorat de 4 9 ans

Hommes

Femmes

quipes
mixtes

Hommes

Femmes

quipes
mixtes

26,7
73,3
100,0

57,5
42,5
100,0

51,7
48,3
100,0

57,3
42,7
100,0

71,8
28,2
100,0

53,4
46,6
100,0

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

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Parmi les 301 ouvrages finalit didactique, cinq grandes thmatiques classiques se dtachent :
la dcouverte du monde au sens large, comprenant la vie quotidienne et son cortge de ftes, la nature, les mtiers (26,9 %) ;
lexpos de valeurs telles que la libert, la justice, la solidarit
(25,2 %) ;
les problmes psychologiques et autres questions propres lenfance comme la peur, les interdits, le sommeil (24,2 %) ;
les relations familiales et humaines les relations parents/
enfants, les relations dans la fratrie (10 livres), le sentiment amoureux
(7 livres) occupent une place notable avec 14,9 % des albums ;
enfin, la veine traditionnelle des vices et des vertus est reconvertie
en thmatique des dfauts (lgosme, le mensonge, le vol, etc.) et des
qualits (le courage, lamiti, etc.) dans 8,6 % des albums.
Si aucun ouvrage naborde la question de lgalit des sexes, un livre
traite spcifiquement de la transmission du rle fminin traditionnel de la
mre la fille.
Les albums sont remarquables par la grande simplification des
repres historiques, gographiques, culturels et sociaux. Livres dapprentissage, ils rendent paradoxalement assez peu compte de la diversit du
monde. Les histoires se droulent massivement lpoque actuelle
(80,1 %), laissant fort peu de place au pass (3,4 %). Les poques imaginaires sont rares (6,5 %) et sont plus souvent voques par les hommes
(11,4 % des rcits). Enfin, une proportion non ngligeable dhistoires
(10,1 %) sont frappes dintemporalit, ce qui est propice lnonciation
de vrits gnrales.
La forte contextualisation dans lpoque actuelle saccompagne
cependant dune vocation frquente du milieu rural qui sert de cadre
plus du tiers des rcits (36,6 %), devanant largement lespace urbain
(13,4 %) ( 1 3 ) et la nature sauvage, apanage des histoires danimaux
(10,2 %). Les contres trangres (1,9 % des albums) sont les grandes
absentes. Dcouvrir la socit actuelle dans sa varit gographique et
culturelle nest pas lobjet de lalbum. Cette hypothse est confirme par
le nombre de rcits qui se droulent dans des dcors sans marquage
gographique (28,5 %), la plupart dentre eux se situant lintrieur dune
maison. La focalisation sur lespace intrieur sexplique par laccent mis
sur lenfant et la famille et les intentions didactiques telles que lapprentissage des valeurs, lvocation de problmes psychologiques ou de relations familiales. Ainsi, assez logiquement, cest le plus souvent le cas des
rcits fminins.

(13) Chamboredon

ville.

et Fabiani (1977) signalaient la raret des reprsentations ralistes de la

272

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

Dans cet espace-temps spcifique latemporalit de la nature et de


lintriorit , il nest pas tonnant que les caractristiques sociales soient
absentes de 84,2 % des ouvrages. Quant aux 15,8 % dalbums qui situent
socialement leurs personnages, ils mettent en scne une vaste classe intermdiaire que lon peut qualifier de classe moyenne (9,8 % des albums).
Mme avec une implantation rurale prdominante, 13 albums seulement
voquent des paysans (2,4 %). Le monde rural nest pas celui des paysans,
fait paradoxal mais en partie en adquation avec lvolution de la socit
actuelle. Lindiffrenciation du milieu social se retrouve quel que soit le
sexe des crateurs. Elle est cependant moins frquente si les quipes sont
mixtes : 21,2 % de leur production est situe socialement.
La premire explication cette neutralisation des repres et des
codes est que, codition et mondialisation obligent, les rfrences
sociales, culturelles, historiques et gographiques prcises doivent tre
soigneusement vacues. Pour vendre partout, il faut prsenter une ralit
exempte de tout particularisme. Plus fondamentalement, cette sorte de
monde archaque protge des mouvances de la modernit. Nolens volens ,
on aboutit la reprsentation dun monde fixe, neutre, rassurant, support
possible dune moralisation, et linculcation de rgles qui en deviennent
atemporelles et universelles. Dans ce cadre o les repres sont estomps,
voire brouills, le personnage prend toute son ampleur.
Examinons donc dabord les caractristiques des personnages (selon
le sexe, le rle, la catgorie et lge) avant dtudier leurs fonctions familiales et sociales et de nous interroger sur lincidence du sexe des crateurs et cratrices sur les reprsentations.

III. Lidentit des personnages


1. Une asymtrie entre les sexes ds la couverture et le titre
Le premier contact du lecteur ou de ses parents avec un album illustr passe par la couverture, dont lattrait est essentiel dans le choix du
livre. Le titre comme lillustration de couverture font demble une large
place aux personnages masculins.
Dans la majorit des cas, le titre tablit un premier contact avec un
seul personnage, de sexe masculin (tableau 4). La prpondrance des personnages masculins est nette : plus du tiers des albums ont un titre qui
suggre un seul personnage masculin. Ds lapparition du deuxime personnage, la prdominance masculine perd de son ampleur et fait jeu gal
avec la mixit, la prsence fminine seule tant marginale.
La prsence dun personnage sur limage de couverture est quasi
gnrale (seuls 8 albums drogent cette rgle). Lillustration de couver-

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

273

ture, seul indice pour le plus jeune lectorat qui ne lit pas encore, renforce
trs fortement la prdominance masculine constate ds le titre : plus des
trois quarts des illustrations (77,7 %) concernent un personnage masculin,
alors que sur moins de la moiti des couvertures (48,9 %) figure au moins
un personnage fminin.
TABLEAU 4. RPARTITION DES ALBUMS SELON LE SEXE
DES PERSONNAGES VOQUS DANS LE TITRE (EN %)
Masculin
Un seul personnage
Deux personnages
Un groupe ou une famille
Sans personnage

35,2
4,1
3,8

Fminin
13,0
0,5
0,9

Mixte

4,1
4,5

Sexe
indtermin
5,8
4,5
0,3

Total
54,0
13,2
9,5
23,3
100,0

Lecture : 35,2 % des albums ont un titre voquant un seul personnage de sexe masculin.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

2. La prdominance masculine saffirme au fil de lalbum


En ouvrant lalbum, le lecteur et la lectrice feront, le plus souvent, la
connaissance de deux ou de trois personnages : 19 % des albums narrent
les aventures de deux protagonistes et 20,5 % de trois. Dans 14,5 % des
cas, ils rencontreront un quatrime personnage et devront se contenter
dans 13,4 % des cas de la compagnie dun seul hros.
La prsence masculine saffirme lintrieur des albums. Alors que
la plupart prsentent au moins un personnage de sexe masculin, moins des
trois quarts mettent en scne un ou plusieurs personnages de sexe fminin
(tableau 5). Ce dsquilibre est encore accru chez les enfants : les petites
filles apparaissent dans moins de la moiti des albums.
TABLEAU 5. PROPORTION DALBUMS PRSENTANT DES PERSONNAGES FMININS
ET MASCULINS SELON LA GNRATION (EN %)
Personnage
Adulte
Enfant
Ensemble

Masculin

Fminin

62,8
56,8
90,1

56,6
42,5
72,8

Lecture : 62,8 % des albums mettent en scne un adulte de sexe masculin.


Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Les personnages au sexe non identifiable sont extrmement rares, en


particulier chez les adultes (6 albums concerns seulement), le doute tant
plus frquent chez les enfants (5,2 % des albums).

274

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

3. Lincidence de la catgorie du personnage


en termes de sexe et dge
Nous lavons vu, trois catgories de personnages prdominent. La
moiti des albums (50,5 %) privilgient la reprsentation humaine et
42,3 % la reprsentation animale anthropomorphique (animaux humaniss
ou habills), les animaux rels figurant dans 18,2 % des albums. La majorit des albums utilisent une seule catgorie de personnages, 7,6 % mlent
humains et animaux humaniss, 6,7 % humains et animaux rels, 3,5 %
animaux humaniss et rels. De fait, la reprsentation humaine est fortement concurrence par la reprsentation animale.
Si lanimal a toujours hant la littrature, que ce soit dans les
mythes, les lgendes, les contes, les satires ou les fabliaux, il est
aujourdhui plus spcifiquement lapanage de la littrature enfantine. Plusieurs explications cette prsence de lanimal ont t avances : la
polysmie de la communication et la richesse de linterfrence animalit/
humanit, la corrlation avec labsence de plus en plus marque danimaux dans la vie de lenfant, la fonction symbolique, la vise scientifique
et pdagogique des livres sur les animaux rels, ou encore la fonction de
socialisation grce au dtour par lanimal-masque qui sert de modle de
comportement (Nires, 1989 ; Douailler, 1979 ; Parmegiani, 1992). Cependant, au-del du risque de dnaturation de lanimal, lutilisation de lanimal rel, la croise des discours idologiques sur la nature et la culture
nest pas sans ambigut ni risque, dautant que le glissement vers la
reprsentation humaine se fait par le biais de lanimal dguis,
anthropomorphe : les lois animales prennes ne sont pas quivalentes aux
lois humaines, historiques et culturelles. Lanimal, sil permet la gnralisation et la distanciation, autorise aussi leffacement de lhistoire, de la
technique et de la culture, la simplification et la hirarchisation du monde,
le maintien dun statu quo dans lordre social et notamment dans les rapports entre les sexes (Guillaumin, 1992).
La frquence des reprsentations denfants varie selon les catgories
de personnages. Ainsi, les enfants peuplent davantage lunivers humain
que lunivers animal, humanis ou non : 91,9 % des albums reprsentant
des humains comptent un enfant parmi les personnages, et ce nest le cas
que dans 72,2 % des livres danimaux habills et dans 63,3 % des
ouvrages danimaux. Quant aux adultes, dont il faut souligner la forte prsence dans ce genre littraire destin aux enfants, quelle que soit la catgorie des personnages, ils figurent dans les trois quarts des albums.
Toutefois, limportance de ladulte est attnue par un accs nettement
moindre au rle principal que pour les enfants (voir infra, tableau 7).
Ensuite, le dsquilibre entre les sexes dpend des catgories de personnages. Dans 91,9 % des albums dhumains apparat un reprsentant du
sexe masculin et dans 84,5 % un personnage de sexe fminin. La probabilit de croiser un personnage masculin crot lgrement dans les albums

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

275

danimaux humaniss et celle de croiser un personnage fminin dcrot


(tableau 6). Ces tendances saccentuent dans les albums danimaux rels,
qui comportent par ailleurs une part importante de personnages dont lge
comme le sexe sont indtermins ce qui confirme lutilisation de lanimal comme projection de lenfant en devenir : lanimal permet de gommer
les marques sexuelles et gnrationnelles. La disparit entre les sexes
samplifie dans les reprsentations denfants au dtriment des petites filles
dont la prsence se rarfie en passant du monde des humains celui des
animaux humaniss puis celui des animaux rels.
TABLEAU 6. PROPORTION DALBUMS PRSENTANT DES PERSONNAGES FMININS
ET MASCULINS SELON LA GNRATION PAR CATGORIE (EN %)
Personnage
Adulte masculin
Adulte fminin
Enfant masculin
Enfant fminin
Ensemble masculin
Ensemble fminin

Humains

Animaux
humaniss

Animaux rels

64,2
61,6
66,1
59,8
91,9
84,5

66,5
55,5
57,3
37,9
94,3
74,4

70,4
59,2
39,8
31,6
95,9
69,4

Lecture : 64,2 % des albums qui mettent en scne des humains prsentent un adulte de sexe masculin et
66,5 % des albums qui mettent en scne des animaux humaniss prsentent un adulte de sexe masculin.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Le monde humain apparat comme plus complexe et plus raliste,


avec le plus grand quilibre entre les ges et entre les sexes. lautre
extrmit, le monde des animaux rels se distingue par une reprsentation
plus frquente du masculin et de ladulte. Ltude des situations de mixit
en apporte la confirmation. Pour quil y ait mixit, un album doit compter
au minimum deux protagonistes. Parmi les albums qui rpondent ce critre, la mixit est plus frquente chez les humains : 85,1 % des albums
mettent en prsence des personnages, enfants ou adultes, de sexe oppos ;
cette proportion est de 78 % pour les animaux habills et de 76,2 % pour
les animaux rels.
Quelle que soit la catgorie des personnages, la prdominance masculine se vrifie. Elle est confirme par ltude de la sexuation des personnages darrire-plan et des personnages de foule. En effet, dans la
majorit des albums (65,2 %), les personnages principaux et secondaires
sont entours de personnages darrire-plan, enfants ou adultes. Il est possible dtudier leur sexuation dans 171 albums faisant place des enfants :
le masculin domine dans 53,2 % des cas, le fminin dans seulement
33,9 % des cas. Sur les 262 albums reprsentant des adultes sexuellement
identifiables, la domination numrique masculine est encore plus accentue (61,1 % contre 26 % de cas de surreprsentation fminine).
Le mme poids du masculin a t remarqu dans les 97 scnes de foules tudies, dans des lieux aussi diffrents que la rue, lcole, le march, la

276

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

foire ou le restaurant. Dans la majorit des foules, les hommes sont plus
nombreux. La parit prdomine chez les enfants, mais dans presque un
tiers des foules, les garons sont plus nombreux que les filles.

4. Une hirarchie tablie entre les sexes


par les rles des personnages
Le dsquilibre numrique observ au profit du masculin devient hirarchisation ds lors que lon considre les rles tenus (personnage principal unique ou hros, personnage principal partag, personnage
secondaire).
Le sexe fminin accde peu au rle principal, au rang de lhrone au
centre des vnements (tableau 7). La sous-reprsentation des femmes
adultes est particulirement saisissante. Seul le partage du rle de hros
permet datteindre un certain quilibre entre les sexes, du moins chez les
enfants. Ainsi, lorsquun adulte est personnage principal, quil partage ou
non ce rle, il sagit presque toujours dun homme. En outre, les albums
o plusieurs adultes masculins sont personnages principaux sont plus
nombreux que ceux o le groupe dadultes est mixte.
TABLEAU 7. RPARTITION DES ALBUMS SELON LE SEXE
ET LA GNRATION DES PERSONNAGES PRINCIPAUX (EN %)
Personnages principaux
Un enfant
Un adulte
Plusieurs enfants
Au moins un enfant et un adulte
Plusieurs adultes
Total
Autre (1)

Masculin

Fminin

Mixte

Total

20,5
9,1
4,6
3,9
5,0
43,1

14,1
1,7
2,4
1,1
1,5
20,8

9,9
5,6
2,1
17,6

34,6
10,8
16,9
10,6
8,6
81,5
18,4
100,0

(1) Il sagit des albums o coexistent diffrentes catgories de personnages et o le personnage principal est
par exemple un personnage lgendaire ou mythique, un jouet, un robot, catgories exclues de ltude.
Lecture : dans 20,5 % des albums, le personnage principal est un enfant de sexe masculin.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Lingalit des rles en fonction de lge et du sexe doit cependant


tre nuance selon que les albums relatent les aventures dhumains ou
danimaux humaniss. Chez les humains, lenfant est plus souvent personnage principal, unique ou partag (64,2 % des albums) que chez les animaux humaniss (53,3 % des albums). linverse, les adultes sont bien
plus souvent personnages principaux chez les animaux habills (18,1 %
contre 5,9 % chez les humains).
La diffrence essentielle entre les deux populations dhumains et
danimaux humaniss concerne les filles. Alors que chez les humains,

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

277

filles comme garons campent un personnage principal unique dans environ 21 % des albums, chez les animaux humaniss lcart est
considrable : 25,1 % des albums ont un hros, 10,6 % une hrone. La
diffrence est encore plus nette au sein des albums ayant comme personnage principal un seul enfant : 48,2 % de garons chez les humains,
70,4 % chez les animaux humaniss. En outre, il y a surreprsentation des
hommes adultes tenant le rle de hros chez les animaux humaniss
(14,5 % des albums), lie celle des adultes dans cette catgorie de personnages. Cette mme proportion nest que de 5,5 % chez les humains.

5. Les fonctions familiales : la primaut de la mre


Le personnage de lalbum illustr peut galement tre dfini par sa
fonction familiale. Prs de la moiti des histoires dhumains (48,7 %) font
intervenir un parent et 14,4 % un grand-parent, soit davantage que chez les
animaux humaniss (37 % et 12,2 % respectivement).
Cependant, le point commun aux deux catgories humaine et animale
est de faire figurer plus de mres que de pres, plus de grands-mres que
de grands-pres, bien que dans les deux cas, les albums prsentant des personnages fminins soient moins nombreux. Ainsi, la fonction maternelle
est omniprsente dans les albums (40,4 %) et apparat comme le modle
dominant de ladulte fminin, surtout pour les humains : seuls 20 % des
albums dhumains et 25 % des albums danimaux humaniss proposent un
personnage fminin adulte qui nincarne pas de fonction maternelle
(tableau 8). linverse, le modle adulte masculin est plus divers : plus du
tiers des albums avec des humains et la moiti de ceux avec des animaux
humaniss proposent des adultes masculins qui nincarnent pas de fonction paternelle.
TABLEAU 8. PROPORTION DALBUMS PRSENTANT AU MOINS UN ADULTE
SELON SA FONCTION FAMILIALE PAR CATGORIE (EN %)

Pre
Mre
Grand-pre
Grand-mre
Autre adulte de sexe masculin
Autre adulte de sexe fminin

Humains

Animaux
humaniss

Ensemble

32,8
42,4
5,9
10,7
34,7
19,9

23,3
33,0
0,9
1,8
50,7
25,1

30,1
40,4
4,0
6,8
40,4
22,0

Lecture : dans 32,8 % des albums mettant en scne des humains, on rencontre un pre.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

278

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

6. Lactivit professionnelle est majoritairement masculine


Les adultes peuvent se voir attribuer une fonction sociale travers
leur activit professionnelle (Brougenz et Tilliaud, 1992). Le travail apparat comme une activit essentiellement masculine : 32 % des albums
montrent un homme au travail et 15 % une femme. cet cart sajoute une
ingalit criante : les femmes, humaines ou animales habilles, restent
cantonnes dans les mtiers de lenseignement, des soins aux enfants et du
commerce (tableau 9). De surcrot, une rparatrice de cycles, une horlogre et une cordonnire font leur mtier en dpit du bon sens, une vache
pilote davion provoque un crash Le travail fminin est dvaloris. En
revanche, les professions des hommes sont plus diversifies et valorisantes
socialement. Lactivit professionnelle des parents, rare au demeurant,
sera considre ultrieurement.
TABLEAU 9. NOMBRE DALBUMS METTANT EN SCNE UN PERSONNAGE MASCULIN
OU FMININ SELON LE TYPE DACTIVIT PROFESSIONNELLE
Type dactivit professionnelle
Enseignement et soins aux enfants
Commerce
Mdecine
Arts
Aventure et nature
Ordre et justice
Sciences et mtiers intellectuels
Politique

Nombre dalbums mettant en scne


un personnage
Masculin

Fminin

6
44
20
25
36
38
10
7

27
16
1
6
2
1
1
1

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

7. Le sexe des crateurs a-t-il une incidence?


Dans une tude sur les reprsentations dans une perspective de
genre, il a sembl important de procder une relecture des rsultats en
prenant en considration le sexe des crateurs. Sous cet angle, seront ainsi
abords successivement : les titre et couverture, les catgories de personnages, lge des personnages, limportance des rles et les fonctions familiales. Nous laissons de ct les fonctions professionnelles tant donn la
petite taille du sous-chantillon correspondant.
Quel que soit le sexe des crateurs, lorsque le titre et la couverture
voquent un seul personnage, celui-ci est majoritairement masculin
(tableau 10). Les crateurs (hommes) font la plus large place la prsence
masculine. Quant aux quipes fminines, si elles favorisent davantage la
reprsentation graphique dlments fminins sur la couverture, elles ne
font gure place aux lments fminins dans les titres. En revanche, les

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

279

quipes mixtes rservent une place plus importante aux personnages


fminins, sans sacrifier la prsence masculine : dans 28,6 % des publications mixtes, le premier personnage est fminin (contre 23,8 % dans les
crations masculines et seulement 14,7 % de la production fminine) ; de
surcrot, quand un second personnage existe, il est plus volontiers de sexe
fminin que chez les crateurs et les cratrices.
TABLEAU 10. INCIDENCE DU SEXE DES CRATEURS SUR LES PRINCIPAUX RSULTATS
(EN %)
Sexe des crateurs

Hommes

Femmes

Rpartition des albums dont le titre voque un personnage selon son sexe :
masculin
72,6
61,9
fminin
23,2
22,0
indtermin
4,2
16,1
Proportion dalbums dont le titre voque 2 personnages :
dont au moins un masculin
90,5
68,3
dont au moins un fminin
42,8
35,3
Proportion dalbums dont lillustration de la couverture reprsente :
au moins un adulte masculin
77,2
74,5
au moins un adulte fminin
34,3
47,0
Proportion dalbums narrant les aventures :
dhumains
44,0
56,4
danimaux humaniss
44,6
38,7
danimaux rels
20,1
13,2
Proportion dalbums mettant en scne :
des enfants
64,7
85,8
des enfants masculins
48,4
60,8
des enfants fminins
33,2
46,1
Proportion dalbums mettant en scne :
des adultes
76,1
70,6
des adultes masculins
65,7
52,4
des adultes fminins
50,5
57,8
Proportion dalbums dont le personnage principal est :
un enfant masculin
16,8
24,0
un enfant fminin
9,8
16,2
un adulte masculin
11,4
4,9
un adulte fminin
2,2
1,5
Proportion dalbums mettant en scne :
au moins un parent
41,3
45,9
au moins une mre
54,8
63,5
au moins un pre
30,6
46,7

quipes mixtes
58,2
32,8
9,0
85,7
64,3
81,8
54,5
53,0
43,9
25,0
74,2
60,6
51,5
84,9
76,5
65,2
15,9
16,7
13,6
1,5
51,7
62,8
46,5

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Le choix de la catgorie de personnages varie selon le sexe des


crateurs : la reprsentation animale est choisie tant par les quipes masculines que par les quipes mixtes ; la reprsentation humaine est prfre
par les quipes fminines. En consquence, ces dernires mettent plus

280

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

volontiers en scne des enfants, par ailleurs majoritaires chez les humains.
Dans les productions fminines, la prsence des filles stoffe, mais reste
trs en-de de celle des garonnets qui trouvent l une place de prdilection, non seulement en nombre, mais aussi en qualit de hros. Les cratrices noffrent pas de chance supplmentaire aux filles. Comme pour la
couverture, force est de constater que cest la mixit des quipes qui
donne un coup de pouce aux grandes oublies que sont les petites
filles, en leur accordant un peu plus de place que chez les crateurs et les
cratrices, et surtout en leur confrant lgrement plus quaux garons le
statut dhrone.
La mixit des quipes favorise galement la reprsentation adulte et
la reprsentation adulte fminine. Cependant, seules les cratrices vont
jusqu privilgier les adultes fminins, mais cette prfrence ne stend
jamais au rle principal. Quel que soit le sexe des auteurs, la proportion de
livres dont le personnage principal est une femme nexcde pas 2 % et les
albums ayant un adulte masculin pour hros sont toujours les plus frquents, mme si lcart est moindre chez les cratrices. En ralit, la
meilleure visibilit des femmes adultes chez les quipes fminines et
mixtes est lie une surreprsentation des mres. Les cratrices et les
quipes mixtes utilisent aussi plus souvent que les crateurs la fonction
paternelle, fonction qui reste malgr tout minoritaire.
Notre tude des personnages des albums illustrs confirme, aprs
dautres travaux sur la littrature de jeunesse et les manuels scolaires, la
surreprsentation masculine (14) sur fond datemporalit. Cette prdominance apparat dans toute son ampleur grce la prise en compte non seulement des hros et des hrones, mais aussi des personnages secondaires,
darrire-plan et des foules, des adultes et des enfants, des titres et des
couvertures, et enfin par lentre en jeu des trois catgories essentielles de
personnages, dont certaines taient jusqualors ngliges. Plus encore,
cette prdominance savre domination par la hirarchisation qui est
luvre, comme le dvoile larticulation de ces donnes avec les rles et
les fonctions endosss, sexuellement diffrencis.
Demble et tout au long du livre dimages, de lavant-scne
larrire-plan, le masculin domine le fminin, prenant appui sur le poids
de la gnration adulte (mme si la gnration enfantine accde davantage
au rle principal) et sur la concurrence entre populations animale et humaine.
Privilgis pour le plus jeune lectorat quil sagit daider grandir,
les animaux introduisent massivement et prioritairement comme hros
ladulte masculin. Ladulte fminin existe bien, mais figure la seconde
place. Viennent ensuite les animaux anthropomorphes qui renforcent la
construction dune identit masculine en laissant merger, ct de
ladulte masculin, lenfant masculin. La prsence fminine sestompe. La
(14) Par exemple, Rosenberg, 1976 ; Rignault et Richert, 1997 ; Guillaume, 1999 ; Lelivre
et Lelivre, 2001.

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

281

reprsentation humaine prend alors dans une troisime tape le relais. Elle
offre un meilleur quilibre entre les gnrations et les sexes, ce qui favorise lapparition de la petite fille (particulirement sous-reprsente chez
les animaux) son tour hrone et galit avec le petit garon ; enfin, la
famille prend de limportance. Nanmoins, les femmes adultes sont prives de laccs au statut de personnage principal et sont tenues lcart de
champs entiers de lactivit professionnelle, cantonnes dans la fonction
maternelle. Nud gordien de la domination masculine, le modle de la
mre reste prdominant, alors que la fonction paternelle nest quune des
facettes de lidentit masculine, largement inscrite dans lchelle sociale
par le mtier et limportance du rle. Avec les humains, il sagit, en
sadressant aux plus gs, de construire des rapports sociaux de sexe et ils
sont ingalitaires.
Dans la contigut entre lanimal et lhumain, encourage par leffacement des repres espace/temps, les reprsentations, influences par le
sexe des crateurs, sharmonisent et suniformisent dge en ge. La
mixit des quipes de cration fait plus souvent place, toutes les tapes,
au fminin et notamment la petite fille, ainsi qu la mre et au pre.
Quant aux quipes fminines, elles mettent en avant la fois les enfants,
les femmes adultes et les fonctions parentales, ce qui pourrait amorcer une
remise en cause de la domination adulte masculine. Pour autant, cratrices
et quipes mixtes ne sautorisent pas bouleverser lordre des sexes :
dune part, le masculin nest jamais sacrifi ; dautre part, le fminin naccde pas au premier plan. Ainsi sinstalle, usage des enfants, la valence
diffrentielle entre les sexes (Hritier, 1996).

IV. Les reprsentations de la famille


Dans cette mise en scne de rapports sociaux de sexe, la reprsentation de la famille tient une place importante : 39,7 % des 537 albums de
lchantillon traitent de la famille. Au total, ce sont 234 familles qui sont
donnes voir dans 213 albums, soit plus dune famille par album en
moyenne, incarnes essentiellement par des personnages humains : on
compte 139 familles dhumains et 86 familles danimaux habills. ce
stade de notre tude, une analyse par population plutt que par album a
sembl plus pertinente, afin de faire ressortir les caractristiques de chacune des deux populations prdominantes (humains et animaux humaniss), les animaux rels tant exclus (15).
Deux modles coexistent : les familles avec deux parents qui sont
prdominantes (126 familles, soit 53,8 %) et les familles monoparentales
qui sont reprsentes par 25 familles (10,7 %), la composition de
(15)

En effet, il nest pas lgitime de mettre sur le mme plan la socit animale.

282

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

83 familles (35,5 %) restant inconnue (16). Ce pourcentage notable de situations inconnues rsulte de ce que nombre dhistoires se droulent dans
une unit de temps restreinte (moins dune journe) avec lintervention
dun seul parent. Il est noter quil existe autant de familles monoparentales avec la mre quavec le pre (17) , soit 10 familles, 5 familles ayant
leur tte un autre adulte. Les causes de la monoparentalit ne sont pas
explicites : aucune distinction nest possible entre le clibat, le veuvage
ou le divorce.
Les familles danimaux habills ont une structure plus traditionnelle
que les familles dhumains : 62,8 % comprennent un pre et une mre
(contre 48,9 %) et 7 % sont monoparentales (contre 13,7 %).
Les familles enfant unique sont prdominantes, et ce, quelle que
soit la structure de la famille : 76 % des familles monoparentales ont un
enfant, et 52,4 % des familles avec deux parents. Les familles ayant deux
enfants, quoiquassez frquentes (21,6 % chez les humains, 14 % chez les
animaux habills), le sont moins que dans la ralit (18) . En matire denfants, les animaux humaniss sont l encore dtenteurs dun comportement
plus classique (tableau 11). Concernant les familles de quatre enfants et
plus, leur part varie du simple au double, des humains aux animaux habills. Y contribuent les fameuses familles de lapins et de rats, dont la fertilit semble dans lordre des choses.

La prise en compte du sexe de lenfant an met en vidence une


nouvelle forme de hirarchisation entre les sexes. Dans 46,8 % des
familles humaines, lan est un garon, dans 27,7 % une fille. La place
dans la fratrie est moins perceptible chez les animaux habills, et dans
51,5 % des cas, il nest pas possible de dterminer le sexe de lan.
(16) Les familles monoparentales constituent 10,1 % des mnages en France en 1999
(ministre de lEmploi et de la Solidarit, 1999).
(17) Chalvon-Demersay, 1996 : Ce qui frappe dans lunivers des tlfilms est la frquence
des cas dans lesquels lenfant est lev par son pre, alors que cette situation est tout fait marginale dans la ralit cest toujours autour du pre que lattention se focalise cest que le lien
paternel est le plus fragilis par le dclin de linstitution matrimoniale.
(18)

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

283

Lcart entre les filles et les garons reste cependant manifeste : dans
36,4 % des familles danimaux habills lan est un garon, contre 9,1 %
de filles.

1. Les enfants : un devenir sexu encore prserv


La population enfantine des 537 albums slve au total 688 enfants humains ou animaux humaniss. Elle se rpartit entre 407 enfants de
sexe masculin (60 %) et 281 de sexe fminin (40 %). Cette rpartition est
de 70 % contre 30 % dans la seule sous-population des animaux habills.
Moins nombreux que les adultes, les enfants ont nanmoins plus souvent
le rle de personnage principal. Dans les albums o le personnage principal est un enfant, celui-ci est dans 60 % des cas un garon et dans 40 %
une fille. Les pourcentages sont rigoureusement identiques en ce qui
concerne les personnages principaux partags et les personnages
secondaires.
Les enfants ont t observs du point de vue de leur personnalit, de
leurs objets caractristiques et de leurs actions.
Prs de la moiti des enfants, garons comme filles, ont un trait de
caractre marqu. Au moment de la collecte, 75 traits de caractre ont t
recenss et agrgs en 7 items (tableau 12).
TABLEAU 12. PROPORTION DE GARONS ET DE FILLES PRSENTANT
UN TRAIT DE CARACTRE DONN (EN %)
Trait de caractre
Qualits intellectuelles
Qualits humaines
Dfauts intellectuels
Dfauts humains
Timidit et solitude
Turbulence et taquineries
Rverie et insouciance

Garons

Filles

18,7
22,2
1,6
7,6
1,4
2,1
0,7

25,4
23,6
1,0
7,9
0,0
0,0
1,7

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en Fance en 1994.

Les garons et les filles sont dcrits avec des profils globalement
similaires, les qualits humaines ou intellectuelles primant sur les dfauts.
Cependant, le profil fminin se dessine plus positivement, notamment par
lattribution aux filles de davantage de qualits intellectuelles elles sont
25,4 % avoir une qualit intellectuelle contre 18,7 % des garons et
par laffectation, certes trs marginale, aux garons de traits de caractre
moins valoriss comme la turbulence et la timidit. Les caractres fminins et masculins strotyps (notamment le garon bagarreur et taquin, la
fille rveuse et peureuse) sont quasiment absents puisquon enregistre
seulement 2,1 % de cas de turbulence et taquineries pour les garons et
1,7 % de cas de rverie pour les filles. Les petites hrones donnent plus

284

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

souvent limpression dtre des porte-tendards, sinon de perfection, de


qualits : serait-ce la condition pour avoir droit de cit dans les livres ? Il y
a dans les livres peu de petites filles banales qui simplement samusent (19).
Pour affiner lanalyse, nous avons tri parmi les 75 items chaque
c a r a c t r e a t t r i bu a u m o i n s 5 % d e s g a r o n s o u 5 % d e s fi l l e s
(tableau 13). Deux strotypes sexistes classiques resurgissent : la gourmandise fminine et le clivage entre intelligence et imagination, renforc
par la plus grande sensibilit fminine. En revanche, deux contrestrotypes sont noter : le garon est plus souvent gentil et serviable que
la fille, elle est plus entreprenante et courageuse que lui. En fait, les portraits psychologiques il faut le dire, trs lmentaires se rapprochent,
les qualits sentremlant pour, dans un double mouvement, tourner la fille
vers lextrieur et confrer au garon plus dintriorit.
TABLEAU 13. PRINCIPAUX TRAITS DE CARACTRE DES GARONS ET DES FILLES (EN %)
Les garons
Qualit

Les filles

Pourcentage

Gentil
Astucieux
Sensible
Serviable
Entreprenant
Courageux
Intelligent

9,5
5,8
5,5
5,5
5,5
5,5
5,3

Qualit
Entreprenante
Gentille
Sensible
Courageuse
Imaginative
Gourmande

Pourcentage
11,6
8,2
7,9
7,2
6,5
5,8

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Concernant les attributs, possds en nombre significatif, les diffrences saccentuent. Certes, garons comme filles sont dots en priorit de
poupes, peluches ou autres objets transitionnels et danimaux, mais les
filles en possdent plus souvent (46,6 % contre 37,9 % des garons).
Quant aux jeux de plein air, ils sont lapanage des garons (8,6 % contre
1,4 % des filles).
Les actions, nombreuses, renforcent la diffrenciation sexuelle.
18 champs dactions ont t identifis. Lactivit la plus rpandue chez les
filles (prs dun quart la pratiquent) est davoir des fonctions mnagres et
maternelles, tandis que lactivit prfre des garons est de vivre des
aventures (17,9 %). Les deux activits principales de lun et lautre sexe
sont bien de lordre de la reproduction des rles sexus, considrs traditionnellement. Toutefois, avoir des activits mnagres ou de soins aux
enfants arrive en deuxime position pour les garons (16,9 %). Cest donc
par lintensit de la pratique ou par les carts de pratique entre chaque
sexe que sintroduit une diffrenciation. Plus insidieusement, pourrait-on
dire, lingalit nest dcelable qu lanalyse, car, dune manire gn(19) Cf.

Montardre, 1996.

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

285

rale, ce qui sobserve lil nu, cest que garons et filles se livrent aux
mmes activits.
Ainsi, quatre activits sont dominante fminine : se pomponner, se dguiser (+ 7,4 points par rapport aux garons), avoir des activits
mnagres (+ 6,1 points), se mettre en colre (+ 5,1 points) et danser
(+ 4,4 points). Deux activits sont dominante masculine : vivre des aventures (+ 3,7 points par rapport aux filles) et faire des btises (+ 3,2 points).
Lexamen des carts en matire dactivits permet de dresser un
portrait-robot des enfants en fonction de leur sexe. Les garons sont du
ct du ludique et de lextrieur et ont droit aux btises : leur enfance
est prserve. Pour autant, ils ne sont pas exclus de la maison, du maternage, des tches mnagres. Quant aux filles, elles nchappent pas lapprentissage du rle maternel et mnager, prdominant dans les albums
comme nous lavons vu, et ses pendants, censs plus ludiques, le
dguisement et la danse. La colre, qui leur est spcifique, renvoie au
caprice fminin.

2. Les rles sexus saffirment avec les parents


358 parents et 49 grands-parents (humains et animaux habills) sont
recenss, les fonctions parentales et grand-parentales tant, rappelons-le,
davantage endosses par les humains. Les deux caractristiques saillantes
sont que les mres et grands-mres sont plus nombreuses (202 et 31) que
les pres et grands-pres (156 et 18), et que cette disparit est renforce
par le rle qui leur est attribu : les mres personnages principaux sont
rares (tableau 14).
TABLEAU 14. RPARTITION DES RLES SELON LA CATGORIE
DE PERSONNAGES ET LA FONCTION FAMILIALE (EN %)
Chez les humains

Chez les animaux humaniss

Rle des mres Rle des pres Rle des mres Rle des pres
Personnage principal
Personnage principal partag
Personnage secondaire
Personnage darrire-plan
Total

0,9
11,9
82,9
4,3
100,0

1,1
15,7
76,4
6,7
100,0

0,0
13,4
84,2
2,4
100,0

5,2
15,5
70,7
8,6
100,0

Lecture : 82,9 % des mres humaines sont des personnages secondaires.


Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en Frane en 1994.

Les parents ont t tudis selon les mmes critres que les enfants,
mme si limage qui en est brosse est plus simplifie : seul un tiers des
parents sont dots dun trait de caractre et dune activit. Cela sexplique
en partie par le fait quils accdent moins au rle de personnages principaux notamment les mres. Disponibilit et affection sont les deux traits

286

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

de caractre essentiels des parents, sans distinction significative entre le


pre et la mre.
Concernant les activits, elles rpondent fortement aux strotypes
de sexe et exactement la ralit (20) . Les mres sont essentiellement
occupes aux tches mnagres : par ordre dimportance, cuisiner (13,9 %
des mres contre 6,4 % des pres), servir table et mettre la table (12,8 %
des mres contre 2,6 % des pres), sadonner aux travaux mnagers de
toutes sortes, la vaisselle, la couture, le linge, le rangement. Le symbole
de cette assignation aux tches domestiques est le tablier, port par 20,8 %
des mres (3,2 % des pres). Dans les albums, les pres se consacrent aux
mmes activits dominante masculine que dans la ralit : ils jardinent
(6,4 % des pres et 2,5 % des mres) ou bricolent (5,8 % des pres, 1 %
des mres). Dans la maison, ils se reposent aussi davantage, en lisant le
journal (9,0 % des pres et 1,5 % des mres), en coutant la radio et la tlvision (6,4 % des pres et 2,0 % des mres). Les lunettes sont leur attribut ftiche : 12,2 % en portent (4 % des mres). Enfin, faire les courses est
la principale activit mixte : elle occupe 8,4 % des mres et 7,1 % des
pres.
Lactivit professionnelle des parents est peu suggre dans les
albums illustrs : 50 parents, soit 13,9 %, exercent une profession, dont
35 pres et 15 mres. La combinaison travail/famille est particulirement
nie pour les femmes. Dune part, le dsquilibre numrique est important
et, dautre part, la palette professionnelle masculine est plus large (13 mtiers pour les hommes, 8 pour les femmes) et plus valorisante. Les pres
sont aventuriers, mdecins, pharmaciens ; les mres sont caissires, institutrices, mannequins.
Quant aux grands-parents, pour lessentiel humains (on compte seulement 3 grands-pres et 3 grands-mres animaux habills), ils sont quasi
inexistants dans les albums illustrs et, de surcrot, relgus le plus souvent aux seconds rles. Limage des grands-parents, faisant peu de distinctions entre les sexes, reste pauvre, de lordre de limage dpinal : des
grands-parents qui soccupent des petits-enfants, jouent avec eux et les
clinent, sans gure de fonction sociale (Arfeux-Vaucher, 1994). Notons
cependant que deux grands-mres permettent daborder la mort. Nous
sommes loin de la ralit actuelle o les enfants connaissent souvent leurs
arrire-grands-parents, o les grands-parents exercent encore une activit
professionnelle et o la fonction est parfois dmultiplie du fait des
recompositions familiales (Segalen et Attias-Donfut, 1998).

(20) La part de lhomme dans les activits dominante fminine est de [] 11,1% pour
lentretien du linge, 17,3 % pour le mnage, 19,7 % pour les soins aux enfants, 20,0 % pour la
cuisine, 24,2 % pour la vaisselle. Dans les activits mixtes, la part masculine reprsente 35,9 %
pour les jeux et lducation des enfants, 42,7 % pour les courses [] Dans les activits dominante masculine, [] la part masculine slve 68,5 % pour le jardinage et 87,2 % pour le
bricolage. (Brousse, 1999)

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

287

3. Des relations parents/enfants ingalitaires,


renforant la hirarchie des sexes
Les relations entre parents et enfants sont largement illustres dans
les albums, avec 308 occurrences. Deux constats, et non des moindres,
simposent : la mre est davantage implique que le pre dans les intera c t i o n s a v e c l e s e n f a n t s , e t l e s fi l s e n s o n t m a j o r i t a i r e m e n t l e s
bnficiaires. De fait, le couple le plus dcrit est celui de la mre avec
son fils et la relation la moins voque, celle du pre et de sa fille
(tableau 15).
TABLEAU 15. RPARTITION DU NOMBRE DE RELATIONS
PARENTS/ENFANTS SELON LE SEXE (EN %)
T

Rpartition

Mre/Fils
Pre/Fils
Mre/Fille
Pre/Fille
Total

35,4
25,0
21,8
17,8
100,0

Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

De surcrot, les interactions entre parents et enfants sont diffrencies selon le sexe de lenfant et celui du parent, comme le met en vidence le tableau 16.
TABLEAU 16. TYPE DE RELATIONS PARENTS/ENFANTS SELON LE SEXE (EN %)
Le pre
Actions de la vie courante
Activits de jeux
Relation affective
Gronderie/Punition
Interdiction
Encouragement/soutien
Gratification/rcompense
Nombre de relations

La mre

Pre/fille

Pre/fils

Mre/fille

Mre/fils

10,9
63,6
31,2
12,7
23,6
14,6
7,3
55

20,8
54,5
32,5
19,5
9,1
18,2
9,1
77

26,8
50,8
37,3
11,9
25,4
16,4
4,5
67

27,5
45,9
36,7
11,9
18,4
22,0
6,4
109

Lecture : 63,6 % des pres et des filles en relation ont des activits de jeux. Une relation peut prendre
plusieurs modalits, ce qui explique que le total par tOpe de relation soit suprieur 100 %.
Source : tude de 537 albums illustrs destins aux 0-9 ans publis pour la premire fois en France en 1994.

Les principaux types de relations entretenues entre les parents et


leurs enfants quels que soient les sexes sont par ordre dimportance les
activits de jeux et les relations affectives. Contrairement nos h
thses de dpart, les relations affectives sont g
gnrale, il y a prdominance des activits de jeux lorsque le parent est le

288

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

pre et que lenfant est une fille. Notons cependant que, conformment
aux schmas traditionnels, les pres sont plus souvent impliqus dans des
relations de jeux et les mres dans les relations affectives. Les mres sont
ensuite davantage mises en scne que les pres dans les actions de la vie
courante (nourrir, habiller, laver, coucher, promener). Dans ce domaine,
limplication des pres est trs diffrente selon quil sagit dune fille
(10,9 %) ou dun fils (20,8 %). Ce constat semble rejoindre une ide traditionnellement admise selon laquelle lducation des filles est exclusivement confie la mre, tandis que celle des fils est partage en partie avec
le pre, la transmission du rle sexu tant ainsi prserve.
Par ailleurs, parmi les carts qui corroborent les hypothses de
sexisme, les fils se voient plus souvent tmoigner des encouragements et
des rcompenses, sources destime de soi, tandis que les filles se voient
plus souvent opposer des interdictions. En revanche, les garons sont plus
souvent gronds par leur pre. Cette svrit paternelle lgard des fils
compense en partie par le fait que le pre pose peu dinterdictions au
fils exprime sans doute une exigence suprieure lie la transmission du
rle sexu. Dailleurs, dans ces domaines plus ducatifs, les rles des
parents prsentent galement des carts intressants : la mre incarne plus
que le pre la loi en soutenant et en interdisant davantage, tandis que le
pre met excution les principes en distribuant davantage que la
mre rcompenses et punitions.
Le tableau de la famille est dans lensemble tel, conventionnel et
succinct, que la complexit des relations familiales est annihile, au point
que mme les grands-parents en sont largement exclus. Un modle prdomine, celui de la famille avec deux parents et un enfant unique ou un fils
an. Lalbum est le cadre dune reprsentation de la famille dont lextrme schmatisation rvle que ce qui se construit, au sein de la famille,
ce sont des rapports sociaux de sexe confis de prfrence la reprsentation humaine. Cest pourquoi les mres, malgr le manque dadultes
fminins, sont nombreuses mais confines aux rles secondaires ; cest
pourquoi les petites filles, mme sous-reprsentes, sont figures chez les
humains.
Tout concourt par petites touches successives assurer subtilement
la transmission et la reproduction de rles sexuellement diffrencis et
hirarchiss. Pas de dmarcation tanche entre les sexes, pas de domaines
rservs, de trs rares strotypes (des petites filles gourmandes ou
coquettes, les btises des garons), mais des carts de reprsentation qui
saccumulent et des rles masculins et fminins qui se prcisent et se
figent dans le passage de lenfance lge adulte. Lapprentissage des
rles par identification ladulte du mme sexe lemporterait alors sur
lidentification un enfant du mme sexe ou serait du moins plus explicite. Lenfant, dans son devenir sexu, est encore prserv. cet gard, il
est significatif quau stade du caractre et des qualits, les palettes identi-

LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

289

taires se soient largies jusqu tre si semblables (noyes dans la gentillesse), si ce nest la lgre tendance lemblmatisation pour les filles.
partir des activits, sesquisse en pointill la ligne de partage classique entre espace public et espace priv qui reste opratoire pour marquer
la diffrence sexue mme si les unes et les autres voluent dans les
mmes lieux. Les filles restent plutt du ct de lintrieur de la maison et
entretiennent davantage de liens familiaux (fratrie/cousin(e)s), comme les
mres places en tat de disponibilit par leur rle de personnage secondaire pour effectuer les tches domestiques et familiales ; les garons et les
hommes sont plutt du ct de lextrieur (dans les lieux publics et la
nature), tout en sappropriant lespace intrieur. De surcrot, le fminin se
voit marqu du signe moins, sur le plan quantitatif et sur le plan qualitatif,
dans ses relations familiales et sociales.

Conclusion
Au terme de la premire tude quantitative des albums illustrs, nous
pouvons rsumer ainsi la situation : la construction didentits et de rapports sociaux de sexe est bien au cur de la problmatique des albums
avec llment central que sont les personnages. Ces reprsentations slaborent, non sur la base de strotypes immdiatement reprables, mais de
manire fine et complexe, partir dun ensemble de variables : le sexe,
lge, le rle (personnage principal, secondaire, darrire-plan), la catgorie (personnage humain, animal habill, animal rel), les fonctions parentales et les activits professionnelles du personnage, sans ngliger le
lectorat auquel est destin louvrage et le sexe des auteurs et illustrateurs.
Bass sur la suprmatie du masculin et le poids de la gnration
adulte, induisant hirarchisation des sexes et diffrenciations subtiles de
rles, les albums illustrs vhiculent des rapports sociaux de sexe ingalitaires. La littrature de jeunesse nest pas anodine, comme le laissent
croire le chatoiement de graphismes recherchs et la varit du peuple des
personnages. Elle contribue la reproduction et lintriorisation de
normes de genre.
Certes, la mixit des quipes de cration permet sinon la promotion,
du moins une meilleure visibilit des filles et des femmes. Mais pour les
crateurs, luniversel reste masculin. Quant aux cratrices, doit-on penser
quelles sautocensurent, craignant de crer une littrature enfantine
fminine, crite par des femmes, relatant des histoires de filles ou de
femmes et donc lue par des filles ?
De rcentes tudes mettent en vidence les strotypes vhiculs par
les manuels scolaires. Pour avoir une vision complte des reprsentations
usage des enfants et des adolescents, il reste tudier les petits romans
qui prennent, en abandonnant limage, le relais de lalbum. un lectorat
plus g, offre-t-on laccs une ralit humaine mouvante ouverte sur
dautres possibles ?

290

C. BRUGEILLES, I. CROMER, S. CROMER

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LES REPRSENTATIONS DU MASCULIN ET DU FMININ DANS LES ALBUMS ILLUSTRS

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B RUGEILLES Carole, C ROMER Isabelle, C ROMER Sylvie. Les reprsentations du masculin et
du fminin dans les albums illustrs ou Comment la littrature enfantine contribue laborer le genre
Les ingalits entre hommes et femmes prennent appui sur des reprsentations du genre
incorpores par les individus et qui, comme toute reprsentation sociale, se modifient lentement. Lobjectif de ce travail est danalyser llaboration des reprsentations usage des enfants, au travers des albums illustrs destins aux 0-9 ans. Loriginalit de lapproche consiste
appliquer une mthode quantitative des objets traditionnellement apprhends de manire
qualitative. Les albums illustrs dont on prend en compte aussi bien le texte que limage sont
alors considrs comme des individus rpondant un questionnaire denqute. Lanalyse de
la production exhaustive des nouveauts de 1994, grce une grille dobservation modules de
tous les personnages, a permis de mettre en vidence, au-del des strotypes, lensemble des
facteurs dont la combinaison concourt llaboration de ces reprsentations : le sexe, lge, le
rle (personnage principal, secondaire, darrire-plan), la catgorie (personnage humain, animal
habill, animal rel), les fonctions parentales et activits professionnelles du personnage, sans
ngliger le lectorat auquel est destin louvrage et le sexe des auteurs et illustrateurs.
B RUGEILLES Carole, C ROMER Isabelle, C ROMER Sylvie. Las representaciones de lo masculino y lo femenino en los libros infantiles ilustrados, o de cmo la literatura infantil
contribuye a la construccin social de gnero
Las desigualdades entre hombres y mujeres se apoyan en representaciones de gnero
asumidas por los individuos y, como toda representacin social, se modifican lentamente. El
objetivo de este estudio es analizar la elaboracin de representaciones sociales al alcance de los
nios a travs de los libros infantiles ilustrados para nios de 0 a 9 aos. La novedad del anlisis
consiste en aplicar un mtodo cuantitativo a objetos que tradicionalmente se han examinado desde una perspectiva cualitativa. Los libros, de los que estudiamos tanto el texto como las ilustraciones, se consideran individuos encuestados. Un anlisis de la produccin exhaustiva de
novedades de 1994 permite mostrar, a travs de una matriz de observacin por mdulos de todos
los personajes, el conjunto de factores que contribuyen a la elaboracin de las representaciones
de gnero: el sexo, la edad, el papel (personaje principal, de segundo plano), la categora (personaje humano, animal vestido, animal real), las funciones familiares y actividades profesionales del personaje, sin olvidar los lectores a los que se destina el libro, as como el sexo de los
autores e ilustradores.

Sylvie CROMER, SFP, universit de Lille II, 1 rue du professeur Laguesse, 59000 Lille ; courriel :
scromer@mailsfp.univ-lille2.fr