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Christiane Bailey

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Christiane Bailey

Animalit et intersubjectivit
Perspective phnomnologique sur la conscience animale
1. Informations gnrales
J'ai entam mon doctorat au dpartement de philosophie de l'Universit de Montral sous la
direction de Bettina Bergo l'automne 2011. Poursuivant les recherches menes dans mon mmoire
intitul la mesure du Dasein. La gense des existentiaux dans la vie animale chez Heidegger, ma
thse se consace aux enjeux lis la question de la subjectivit des animaux non-humains.
2. Problmatique : la subjectivit animale
Alors que la continuit biologique des animaux et des hommes est largement accepte dans les
dbats philosophiques contemporains, leur continuit psychologique pose encore problme. On admet
que les animaux vivent, mais pas ncessairement qu'ils vivent quelque chose , quils fassent eux
aussi lexprience dune vie de conscience, d'un monde de sens. Orthodoxe il y a encore peine trente
ans, cette conception est de nos jours devenue beaucoup plus marginale. S'il se trouve encore des
philosophes pour soutenir avec Heidegger, Davidson et Gadamer que les animaux n'ont pas d'esprit
(mind) parce qu'ils sont privs de langage, la plupart admettent qu'ils ont eux aussi une vie de
conscience, mais dbattent de la manire dont nous devons l'aborder.
3. Ltude objective de la subjectivit animale : lesprit reprsentationaliste
La rvolution cognitive en psychologie et en thologie a fait en sorte qu'il est dsormais
possible de parler de ce qui se passe dans la tte des animaux, mais l'ouverture de la bote noire n'a
pas men pour autant reconnatre la lgitimit de nos attributions spontanes d'tats mentaux aux
animaux (croyances, dsirs et motions). Plutt que d'embrasser la conception commune de l'esprit,
l'thologie cognitive a emprunt la notion d'esprit en vogue dans les sciences cognitives : lesprit est un
centre subpersonnel de traitement dinformations. Ltude scientifique de lesprit des animaux nonhumains a ainsi t rendue possible par une redfinition de lesprit en termes fonctionnalistes : lesprit
est essentiellement la capacit former des reprsentations.
Conceptualisant la conscience sur le modle des reprsentations d'ordre suprieur un tat
mental conscient est un tat mental accessible la pense plusieurs thories contemporaines
considrent que seuls les humains sont conscients. Il ne s'agit pas de nier que les animaux ont un esprit
(mind), mais d'affirmer que leur vie psychologique est compltement inconsciente : il n'y aurait
personne pour la vivre puisqu'il n'y aurait pas de sujet de l'exprience, pas dEgo cogito, pas de Moi de
laperception (Dennett, Carruthers).
4. Contributions l'avancement des connaissances : la conscience comme exprience vcue
Les critiques envers les thories de la conscience comme pense dordre suprieur font valoir
que la conscience n'est pas dpendante de la facult de rflchir, mais de la facult de ressentir. Il n'y a
donc pas lieu de priver les animaux de conscience phnomnale sous prtexte qu'ils sont incapables de
mtareprsentation. Jusqu' prsent ces questions ont surtout t traites dans le cadre des thories
matrialistes en philosophie de lesprit qui cherchent offrir une perspective rductionniste de la
conscience. La tradition phnomnologique n'a que trs peu contribu au dbat un fait trange
lorsqu'on considre le terrain sur lequel il a lieu : la conscience, l'intersubjectivit, le sens. Notre travail
veut palier cette lacune en valuant l'apport des approches phnomnologiques classiques (Husserl et
Merleau-Ponty) et contemporaines (Thompson, Barbaras et Zahavi) la question de la subjectivit des
animaux non-humains.
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5. Objectif : Reconnaissance de l'animal comme personne


En philosophie de l'esprit (d'inspiration phnomnologique ou analytique), la question de la
conscience animale achoppe sur la notion de personne : comment penser une vie psychologique qui ne
soit pas la vie d'un soi personnel ? Husserl affirme que l'animal, en tant qu'tre goque-psychique, a lui
aussi la structure du Moi (Ich-Struktur), mais nest pas une personne. Or, qu'est-ce qu'un Ego dont la
temporalit ne se dploie pas comme celle dune personne ? Autrement dit, comment conceptualiser
une vie de conscience qui ne soit pas celle de quelquun ? Ce paradoxe illumine la situation dans
laquelle se trouve un large pan de la pense contemporaine qui admet que plusieurs animaux ont eux
aussi une vie psychologique, mais ne les reconnat pas comme des personnes sous prtexte qu'ils ne
peuvent pas rflchir cette vie de conscience qui est la leur.
Selon Husserl, tre une personne implique de satisfaire les critres de la rationalit, de la
maturit, de la normalit et de l'historicit. Or, associer le fait d'tre une personne la capacit de se
concevoir soi-mme comme un tre mortel et de se situer narrativement dans l'enchanement des
gnrations (ce qui permet d'pouser ce que Husserl appelle une vocation ), implique d'admettre que
plusieurs humains ne sont pas non plus des personnes. En raison des enjeux philosophiques, thiques,
juridiques et politiques majeurs qui gravitent autour de la notion de personne, il est impratif dadopter
une conception moins exigeante de la personne. Dfinir la personne plus largement comme ipsit,
comme sujet dune vie de conscience, mne invitablement reconnatre que plusieurs animaux nonhumains sont aussi des personnes.
6. Enjeux de la reconnaissance des animaux comme sujets de conscience
Les enjeux soulevs par la reconnaissance des animaux comme des tres existant la manire
des personnes sont videmment fondamentaux. Dun point de vue philosophique, cette
reconnaissance va de pair avec la dconstruction de lhumanisme et de ses prjugs
anthropocentristes. Dun point de vue acadmique, cela revient admettre que ltude des animaux
comme des sujets d'une vie de conscience (comme des tres dployant eux aussi un monde de sens)
dborde le cadre strict des sciences naturelles et la reconnaissance de la subjectivit des animaux
mne dpasser ltroite interprtation des sciences de lesprit comme sciences humaines . Dun
point de vue juridique et politique, reconnatre aux animaux le statut de personne implique de cesser
de considrer leur sort comme une affaire de compassion, donc de morale individuelle, et de
reconnatre quil sagit dune question de justice (comme y insistent Regan, Kymlicka, Nussbaum et
bien d'autres penseurs contemporains).
Reconnatre que le sens stend bien au-del du monde anthropologique est un dfi majeur de
la pense contemporaine qui peine se relever du constat que l'homme est un animal parmi d'autres,
l'habitant un monde partag par d'autres animaux ayant eux aussi leur forme de conscience. Ce
repositionnement radical de l'humain exige un dcentrement qui offre la possibilit d'affronter les
dfis environnementaux en repensant compltement nos rapports avec les autres animaux avec
lesquels nous partageons la plante.
7. Calendrier de ralisation
Automne 2012/Hiver 2013 : tude critique des thories contemporaines de la conscience et des
travaux en thologie cognitive; t/Automne 2013: tude des thories phnomnologiques de
l'intersubjectivit et de leur apport la question de la subjectivit animale; Hiver/t 2014 :
Formulation de l'argumentaire et valuation des critiques et des problmes; Rdaction de la thse au
dbut de janvier 2014 et remise pour l'automne 2015 (maximum hiver 2016).

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place au Concours
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Assistant de recherche et auxiliaire :


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Auxiliaire d'enseignement, Problme d'thique, PHI 1400, Aut 2012
Auxiliaire d'enseignement, Notions fondamentales d'thique, PHI 1968, Aut 2002/2003/2005
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