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L'ECH AN GE SOCIAL

Sverre Raffnse
WP 1/2008

MPP Working Paper No. 1/2008


February 2008
ISBN: 87-91839-29-7
ISSN: 1396-2817

Department of Management, Politics and Philosophy


Copenhagen Business School
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DK-2000 Frederiksberg
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Side 2 af 38

L'ECHANGE SOCIAL
1. LE DISPOSITIF.
2. L'HISTOIRE DE LA TECHNOLOGIE.
3. LE DIAGRAMME.
II. LA TAXONOMIE DE L'HISTOIRE DU DISPOSITIF.
1. LOI, DISCIPLINE ET DISPOSITIFS DE SCURIT.

Litterature

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37

L'ECH AN GE SOCIAL
1. LE D ISPOSITIF.
On dit souvent que Foucault a renonc toute philosophie de lhistoire ce qu'on
peut bien adm ettre en constatant l'impatience de Foucault de m ettre de la
distance avec lhistoire universelle qui explique l'histoire en la rapportant
quelque chose qui oblige universellem ent et qui est en train de se faire valoir
l'poque. Dans ses Vorlesungen ber die Philosophie der Geschichte Hegel se
rconciliait avec les antithses de Lhistoire du m onde en les voyant comm e
l'expression d'une raison qui se faisait conscience d'elle-m m e l'poque et qui
cherchait se m anifester aux diffrents niveaux. Dans sa Zur Genealogie der
Moral Nietzsche pensait se trouver en pleine rouverture d'une guerre
universelle indissoluble entre "Rome" et "J ude", entre une culture
aristocratique qui donnait libre cours nos panouissements et une culture de
ressentiment qui cherchait rprim er nos activits plus que de besoin. Dans
Die Idee der Naturgeschichte Adorno essayait de faire clater le continuum
historique et ses truismes en m ontrant com m ent une nature en elle-m m e
indfinisable est toujours prsent concrtem ent dans l'histoire et dans la culture
sans y tre rductible. Au contraire Foucault renonce ordonner l'histoire en la
m ettrant distance dans une retrospection totalisante qui se rfre une raison
synthtisante, une conflictualit gnrale ou une transcendance ne de
l'histoire m ais oublie.
En renonant une philosophie de l'histoire Foucault court le risque de ne
pas pouvoir donner un continuum de notre histoire et de nos contemporains.
Foucault ne s'oblige pas une instance norm ative bien dfine qui donnerait
son uvre une seule m atire soutenir et qui adm ettrait un seul clairage de
l'histoire.
L'im pression d'une uvre sans suite augm ente quand on dcouvre que les
uvres de Foucault prennent chacune leur point de dpart dans un truism e
central et actuel pour clairer juste son origine. Dans Histoire de la folie
Foucault rend com pte de lorigine de lexprience m oderne de la folie. C'est a
dire lexprience de la folie com m e une m aladie m entale. Dans Naissance de la
clinique Foucault explique lorigine du concept contem porain de la m aladie qui
dfinit m aladie au dedans d'une dichotym ie entre le normal et le maladif en
com prenant la m aladie com m e un tat o l'activit fonctionelle de l'organism e

diffre du norm al. Les m ots et les choses exam ine les conditions d'une
exprience actuelle de l'hom me o on le regarde com m e une partie si centrale et
si constructive de notre ralit com mune que lhom m e devient le sujet de tout
savoir et qu'au fond il ne recueille du savoir que sur lui-m m e et sa propre
position. En m m e tem ps le livre cherche rendre com pte d'une exprience de
ce que le langage est en train de prendre la place de lhom m e dans ce rle
central, ainsi que l'art, la science et la philosophie doivent dcrire lhistoricit, la
socialit et l'hum anit com m e des entits, qui ont une structure linguistique.
Surveiller et punir exam ine la base de la dlinquance pnale et de lorigine d'un
groupe social bien dfini, dont la vie est caractrise par un conflit priodique
avec la loi pnale. A cette occasion Foucault analyse aussi lorigine des concepts
de la crim e, de la culpabilit et de la punition qui sont lis la dlinquance
m oderne. En fin Foucault dcrit dans La volont de savoir lorigine de
lexprience m oderne de la sexualit com m e l'endroit o lhom m e cherche de
plus en plus la vrit de lui-mm e en voyant ladm inistration de sa vie sexuelle
naturelle com m e lune des tches principales. Il dcrit successivem ent com m ent
une certaine exprience de la folie et de la m aladie, une certaine exprience de
la facon d'tre de l'hom m e et du langage, une certaine com prhension de
l'individu, de la criminalit et de la punition et un certain concept de la sexualit
ont t tablis. Ainsi Freud rend com pte dans chaque cas de la faon dont a eu
lieu une certaine rencontre avec un certain objet et comm ent elle a eu une
im portance centrale pour la faon gnrale d'agir et d'tre.
Une suite gnrale des ides n'est pas tablie et c'est pourquoi le rapport
entre les diffrents truism es actuels et les analyses historiques y lies n'est pas
clair. En outre la focalisation sur les connaissances isoles et l'absence d'un
cadre suprieur le rendent difficile d'expliquer ce qui fait qu'on peut faire des
expriences dont il s'agit com m e des expriences respectives, parce que pour
faire cela on ne devait pas seulem ent expliquer com m ent le truism e dont il est
question est n, m ais aussi m ontrer com m ent on la m is une distance
suffisante pour pouvoir le thm atiser com m e un objet dterm in. Que les
expriences aient une histoire constitutionelle, a pour consquence qu'elles ne
sont jam ais faites dans un prsent pur et im m diat. Qu'elles ne puissent se
thm atiser qu'au mom ent o elles sont m ises distance, signifie au contraire
qu'elles im pliquent un avenir qui les rend possibles et c'est pourquoi elles ne
sont jam ais connues fond com m e une partie de notre poque. Aussi les
critiques de Foucault ont-ils souvent cherch montrer com m ent une poque

actuelle non thm atise nous perm et de faire les expriences de Foucault et en
m m e temps cherch dm ontrer que les expriences de Foucault sont dj du
pass au m om ent o nous paraissons en train de les faire.
C'est pourtant im portant d'avoir prsent que l'exprience de certains entits
com m e des objets qui sont munis d'une nature prcise chez Foucault en fin de
com pte n'est pas conue com m e constitutive pour l'analyse m ais seulement
com m e un point de dpart pour celle-ci1.
C'tait le [...] problm e que je m 'tait pos propos de la folie, la
m aladie, la dlinquance, la sexualit: Il s'agit dans tous ces cas-l,
non pas de m ontrer com m ent ces objets ont t longtemps cachs
avant d'tre enfin dcouverts, [...] com m ent tous ces objets ne sont
que des vilaines illusions ou des produits idologiques dissiper [...]
II s'agit de m ontrer par quelles interfrences toute une srie de
pratiques [...] a pu faire que ce qui n'existait pas [...] devienne
cependant quelque chose [...] quelque chose qui pourtant continue
ne pas exister. (Cours 79.0 1.10 ).
La proccupation de Foucault est toujours de s'occuper de ce qui rend possible
de connatre les truism es dj dits et de ce qui rend possible de les reconnatre
com m e des expriences fondam entales. C'est pourquoi ils sont au dbut penss
com m e restreints par rapport leur gense et comm e du pass par rapport ce
qui perm et de les voir. Vu la lum ire d'un tel effort, un vouloir clairer des
expriences contemporaines centrales qu'on sent parfois chez Foucault doit se
m ontrer com m e rm iniscences dun concept dexpriences essentialiste et
phnom enologique 2 .
1 La partie centrale de la critique de Baudrillard de l'Histoire de la sexualit dans Oublier Foucault c'est que Foucault
nous raconte d'abord com m ent le sexe, la sexualit et le pouvoir sont devenus des parties intgrantes et im prieuses de
notre vie et en m m e tem ps nous demande de nous en dlivrer au moment m m e o ils sont en train de perdre leurs
caractres obligants. Les gnalogies d'exprience de Foucault peuvent clairer des expriences du pass et celles des
poques finies; elles peuvent la rigueur s'occuper de notre pass rcent, mais elles ne peuvent jamais prendre leur point
de dpart dans notre tem ps.
La difficult de la pense atteindre "son propre tem ps" est form ule pour la prem ire fois com me archtype dans
la prface Grundlinien der Philosophie des Rechts de Hegel, o il tire l'attention sur ce que la philosophie est toujours en
retard pour faire un "Belehren, wie die Welt sein soll. Als der Gedanke der Welt erscheint sie erst in der Zeit, nachdem die
Wirklichkeit ihren Bildungsprozess vollendet [...]. hat" (p. 14). la suite de cela Hegel caractrise la philosophie com me
une chouette de Minerve qui ne sait s'envoler qu'au petit matin pour connatre ce qui est dj en train d'apparatre et qui
touche dj - prtend-il - la fin de sa vie pour devenir du pass.
C'est une nouvelle conception du tem ps, qui im plique que nous sentons que notre tem ps contem porain est un
prsent essentiellem ent diffrent du tem ps jadis et une rformulation du rle de la philosophie, qui charge celle-ci de
donner une vue d'ensem ble sur ce tem ps dont elle fait elle-mm e partie, c'est a qui fait qu' partir de m aintenant on
prouve et thmatise com m e un problme explicite que la pense est en retard sur ce qu'elle essaie de com prendre - et un
problm e jusqu' m aintenant form ul pistmologiquement qui concernait le rapport de la connaissance philosophique
universelle avec son objet de cette faon est form ule com m e un problm e essentiellemem ent tem porel.
2 Que Foucault dans ses recherches concrtes fasse attention ce que les expriences sont toujours des recherches
constitues et drives implique aussi que nos expriences peuvent difficilement avoir l'im portance constitutive comme

Si on retire ses yeux m yopes un peu d'une exprience spcifique de l'vident


et de l'obligeance m ontrer son origine, une histoire se prsente, qui m ontre
com m ent l'exprience est ne en la suspendant justement. A ce niveau-l des
structures cohrentes se m ontrent travers les uvres spcifiques de Foucault
on reconnat que les catgories d'exprience spcifiques sont nes au dedans
d'un m me rseau en m m e tem ps qu'une telle histoire, en tout cas pas
im m diatem ent, n'est pas charge de la problm atique de non-contemporanit
qui est ne de ce fait que les conditions d'une exprience ne sont pas donnes
directem ent. A ce niveau ce n'est pas seulem ent possible de s'occuper des
expriences qui semblent nous m ontrer ce que nous som m es (m ais que nous ne
som m es dj plus, c'est possible aussi de nous m ontrer ce que nous som m es en
train de devenir parce que cela influence dj nos expriences. Le changem ent
de foyer de l'analyse et de ses proccupations entraine une dissolution du
problm e de non-contem poranit, qui n'im plique certainem ent pas la
disparition totale de celuici et sa solution dfinitive, m ais qui nous soulage
aprs tout parce que la problm atique peut tout au plus rapparatre dans une
form e m odifie ainsi qu'il faut la rendre d'une nouvelle faon qui ne se laissera
esquisser qu'avec une rformulation du raisonnem ent de Foucault com m e point
de dpart, une rform ulation que j'ai de raliser.
On peut dcrire le rcit suivi que Foucault nous rapporte par ses gnalogies
d'exprience com m e une dcouverte gnrale de l'volution des form es qu'a
prises le jeu conjugu de l'interaction sociale. On peut lire les uvres de
Foucault com m e un essai cohrent de poursuivre com m ent les rapports ou les
transactions qui form ent les parties spcifiques de notre socit et les lient dans
un ordre social se sont form es et ont chang d'aprs les poques.

point de dpart d'une ontologie de l'actualit et des recherches historiques, ce que Foucault tend les donner dans les
reflexions mthodologiques la fin de son uvre, entre autres aux premires pages de l'avant-propos du deuxim e tome
de l'Histoire de la sexualit. "[I]l s'agissait [...] de voir comm ent, dans les socits occidentales m odernes, une 'exprience'
s'tait constitue [...] Le projet tait donc une histoire de la sexualit com me exprience, - si on entend par exprience la
corrlation, dans une culture, entre domaines de savoir, types de normativit et form es de sujectivit" (UP, p. 10 ).
Mais dans le mm e tome Foucault tient bientt une certaine distance un tel projet, en signalant que pour pouvoir
faire des expriences il faut distinguer des dom aines de problmatisations qu'on peut thmatiser ainsi qu'il faut que
l'analyse approfondie de l'histoire de nos expriences soit l'analyse de nos domaines centraux de problmatisations: "aprs
tout, c'est bien cela la tche d'une histoire de la pense, par opposition l'histoire des com portements ou des
reprsentations: dfinir les conditions dans lesquelles l'tre hum ain 'problmatise' ce qu'il est, ce qu'il fait et le m onde
dans lequel il vit" (Lusage des plaisirs, p. 16). Dans une telle description historique il s'agit d'aprs Foucault d'analyser
"les problmatisations travers lesquelles l'tre se donne comm e pouvant et devant tre pens et les pratiques partir
desquelles elles se forment" (Lusage des plaisirs, p. 17). Un tel dplacement ne resout pourtant pas en lui les problm es
du raisonnem ent en s'imaginant comm ent il pourrait ventuellem ent rattrapper "son tem ps" parce que "l'effet de
retardem ent" qui se m ontrait par rapport aux expriences se fait aussi valoir par rapport aux dom aines de
problm atisation.

L'interaction sociale n'est d'un ct pas vue ni com m e un processus indcis


et sans-form e, ni com m e une srie d'vnements singuliers ou isols (qu'on
pourrait ventuellem ent comprendre com m e des expressions du mouvem ent
am orphe). Foucault analyse d'un autre ct non plus les transactions sociales en
prenant son point de dpart dans un ordre social dj tabli dans le cadre
duquel l'change a lieu. Le point de dpart n'est pas pris dans les couches
donnes d'une socialit dj stratifie. Foucault cherche au contraire d'articuler
le jeu conjugu un niveau o il est n et prend ses premires form es crues, l
o il comm ence se dessiner et tracer des lignes. Depuis le niveau o la
prem ire segmentation rudimentaire trace des lignes. Depuis le niveau o la
prem ire segmentation rudimentaire a lieu il cherche clairer com ment il est
possible de vivre avec cette manque de form es et com m ent naissent les stratas
sociaux. Foucault regarde en plus cette "cration de form es" com m e le niveau
o la sans-form e et la forme ont la possibilit de paratre et de se faire valoir
com m e telles. La littrature secondaire tient souvent beaucoup m ontrer
Foucault com m e un philosophe de lvnem ent 3 , com me un philosophe qui
focalise sur un vnem ent social singulier et qui cherche m ettre au clair
com m ent cet vnem ent rompt avec des espaces sociaux dj donns pour
prom ouvoir du nouveau. Une telle caractristique est un correctif im portant
d'une lecture gnrale de Foucault qui le lie aux structuralistes et le regarde
com m e le philosophe des systm es suprieurs 4 ; m ais elle devient quand m me
trop troite, si on ne souligne pas en m m e tem ps que Foucault regarde
constam m ent l'vnem ent m onum ental singulier sous un tel aspect qu'il
dem ande toujours ce qu'il provoque. Foucault exam ine quelles lignes les
vnements sont dj en train de tracer dans le social.

Ainsi par Franois Ewald dans LEtat providence ; voir aussi chez Deleuze.

Voir dans Foucault ou le nihilism e de la chaire de J .G. Merquior o Foucault est caractris com m e structuraliste.
Dreyfus et Rabinow signalent dans l'avant-propos de leur "Michel Foucault" qu'au dbut ils avaient l'intention de
donner comm e sous-titre au livre "From Structuralism to Herm eneutics" parce qu'ils croyaient que "Foucault had been
som ething like a structuralist in The Order of Things and The Archaeology of Know ledge but had moved into an
interpretative position in his later works on the prisons and on sexuality" (p. vii). Les auteurs montrent en outre com ment
cette hypothse de dpart peu peu s'affaiblit la prtention que "even though his language and approach were heavily
influenced by the vogue of structuralism in France Foucault posited a universal theory of discourse, but rather sought to
describe the historical form s taken by discoursive practice" (ibid., pp. vii-viii). De cette facon ils gardent toujours l'ide que
Foucault analyse les vnem ents du m onde com m e des vnem ents rangs par des structures de langages.
Com me un correctif une telle caractristique je cherche rester fidle au point de vue que Foucault dans tout son
uvre s'efforce de penser les vnements historiques com m e des vnements transform atifs. Cela n'em pche pas qu'un
bon nombre des reproches de Dreyfus et de Rabinow sont bien fondes. Ils m ontrent en outre com ment le jeune Foucault
tend attribuer au discours un rle beaucoup trop autonome et dom inant et com m ent l'articulation du statut des analyses
historiques est beaucoup trop m al define sur un nombre de points. Comm e le livre de Dreyfus et de Rabinow non plus ne
peut pas tre rduit la thse prsente tout som mairem ent ci-dessus, parce qu'il traite Foucault d'une faon beaucoup
plus diffrencie, il mrite une tude bien plus approfondie. Une tude que je dois remettre plus tard.
4

Foucault cherche saisir et percevoir le niveau o a lieu une sdim entation


rudim entaire des relations sociales dans son m om ent o elles com mencent
prendre form e et tablir certains lignes en, autant que possible, les dcrivant
com m e com poses de dispositifs.
Par dispositif Foucault com prend prem irem ent une esquisse d'un
classem ent d'une m atire, "qui distribue une srie d'lm ents lun par rapport
l'autre et ainsi les lie entre eux". Le dispositif est de ce fait une entit relationelle
qui se distingue justem ent com m e ce dispositif spcifique par un certain
rapport entre ses parties isoles. Le dispositif est une disposition, un
arrangement ou un alignement.
Ce que j'essaie de reprer sous ce nom (dispositif), c'est [...] un
ensemble rsolument htrogne, com portant des discours, des
institutions, des am nagements architecturaux, des dcisions
rglem entaires, des lois, des m esures adm inistratives, des noncs
scientifiques,
des
propositions
philosophiques,
m orales,
philanthropiques, bref du dit, aussi bien que du non dit, voil les
lm ents du dispositif. Le dispositif lui-m m e, c'est le rseau qu'on
peut tablir entre ces lm ents. (Grosrichard: "Entrevue avec
Michel Foucault", p. 63).
Un organism e, un interrseau ou un cyberspace peuvent par exemple tre
conus com m e une certaine disposition ou un certain ordre.
Le dispositif n'est pourtant pas seulem ent un arrangem ent statique.
L'arrangem ent fait partie d'une change avec d'autres entits et devient de cette
faon interm diaire pour d'autres dispositifs. On peut dfinir un dispositif
com m e un systme d'change et de transport entre d'autres instances
htrognes, qui font partie de l'change du dispositiv; c'est un rseau de voies
par o on peut courir si on veut changer. Lordre relationnel spcifique du
dispositif se fait valoir en m enant l'change par certains canaux et en donnant
par l son caractre spcial l'change. Le dispositif se m ontre in actu com m e
une certaine form ation d'un m ouvem ent interactif. Un program me
inform atique et un certain organism e fonctionnent com m e program me et
organism e en traitant input d'une certaine faon qui les caractrise.
Le dispositif m et sa m arque sur l'change dont il fait part parce qu'un
arrangement im plique une certaine disposition. Un arrangem ent ordonne une
interaction entre les diffrentes parties de l'arrangem ent qui im pose un
fonctionnem ent et par cela dispose et oriente vers certains types de rsultats.

Le dispositif se montre com m e certaines dispositions ou tendances. Un


dispositif est une coordination de et un interm diaire entre diffrents lm ents
irrductibles ou influences qui se m ontrent en formant l'change entre eux ainsi
qu'il dsigne certains types de sorties. Un dispositif est une voie o peut
s'avancer l'change, un systme qui m arque linteraction.
L'arrangem ent se fait com me une rponse aux besoins dans une certaine
situation historique. L'arrangem ent est fait com me une solution d'un com plexe
de problm es, comm e un canal digestif qui est capable de digrer quelque chose
qui est dur digrer. L'tablissement d'un certain arrangem ent peut tre
regard com m e une prise de position sur une indigestion sociale, o la
problm atique et les corrigs se m anifestent de plus en plus au fur et m esure
que le dispositif prend form e. Au cours de son devenir le dispositif entre dans
un contexte plus large et rem plit une fonction suprieure qu'il assiste
slectionner et form er au cours de sa formation 5. Cela veut dire que
rtrospectivement on peut regarder le dispositif com m e tant fait sous ce que
Foucault appelle "une fonction stratgique dom inante" (Grosrichard: Entrevue
avec Michel Foucault, p. 63) 6 . Le rle suprieur du dispositif dans un plus grand
contexte dynam ique form e sa m atrice fondam entale et influence son
fonctionnem ent.
Bien que le dispositif soit ainsi m arqu par le fait qu'il doit rem plir une
fonction dans une plus grande configuration, sa fonction stratgique suprieure
ne dcide quand m m e pas en gnral le fonctionnem ent du dispositif dans un
tel degr qu'elle trace sans am bigut les lim ites d'un certain dom aine que traite
le dispositif. Il ne s'agit pas non plus en gnral de ce que la fonction stratgique
suprieure tablie un calcul d'aprs lequel sont form s les input eventuels. C'est
5

Cela ne veut pas dire que les problm es que travaille un certain dispositif ne pourrait pas tre rsolus d'autres
faons. On peut les travailler par d'autres canaux, et c'est dire par autres dispositifs.
6 Dans le passage cit Foucault sem ble regarder la construction d'un dispositif com me une rponse aux exigences ou
aux ncessits sociales dj donnes ou formules. Une telle description du dispositif se sert d'une part de la notion d'une
fonction sociale, qui existe dj avant que le dispositif com m ence la rem plir, d'autre part de la notion d'une
intentionnalit stratgique derrire la cration du dispositif qui cherche construire un arrangem ent pour rem plir une
certaine fonction sociale. Dans son analyse concrte de la cration du dispositif Foucault cherche par endroits de montrer
une telle fonctionnalit et une telle intentionnalit derrire leur origine (par exem ple dans lHistoire de la folie, 76, pp. 7582, et dans Surveiller et Punir, pp. 84-91, que la littrature secondaire a souvent apprci dans l'interprtation des uvres
en question com m e des sections qui ont enfin "clair" l'origine des dispositifs). Si la thse de la fonctionnalit et de
l'intentionnalit derrire le dispositif est m aintenue comm e une thse thorique gnrale elle est en conflit avec le reste de
la description de Foucault du fonctionnem ent des dispositifs. Gnralement on doit soutenir quon peut seulement rendre
com pte de la fonction stratgique suprieure d'un dispositif dans la constellation gnrale dans le cadre de laquelle le
dispositif fonctionne ce moment l. Les sections en question sont de ce fait plutt regarder com m e une description des
relations sociales au dedans desquelles c'tait naturel d'tablir des dispositifs du genre que Foucault cherche dcrire ou
com m e une esquisse d'un m ilieu favorable l'tablissem ent de tels arrangements ou d'arrangem ents pareils. Mais on doit
en m m e tem ps prtendre qu' tous mom ents une srie d'autres possibilits pas encore ralises se prsentaient.

10

seulement le cas d'une certaine sorte de dispositifs que Foucault appelle des
"m canism es". Par un "m canism e" Foucault com prend un arrangem ent qui
vise vers un certain dom aine qu'il traite d'aprs des procdures certaines, fixs
l'avance. Une m oissoneuse est une mcanique ou une m achine parce qu'elle
essaie sans faire de diffrence de traiter ce qui entre par son ouverture de la
m m e faon pas trs constructive d'ailleurs.
En les contrastant avec cette forme bien dfinie de dispositif quest le
m canisme, Foucault dcrit gnralem ent le dom aine d'application des
diffrents types de dispositifs com me indfini. Un dispositif ne peut pas tre
dfini comm e un systm e ferm avec un dom aine d'action et des mcanism es de
slections fixs d'avance qui dcide ce quoi il est sensitif. C'est au contraire
une disposition, qui est ouverte ce qui se prsente, aux vnem ents im prvus
ainsi qu'il puisse intgrer le dispositif et faire valoir son action com m e une
partie du dispositif7. De cette faon l'inattendu contribue un regroupem ent du
groupem ent du dispositif, un rajustem ent constant entre les diffrents
groupes.
La fonction stratgique suprieure du dispositif devient directive pour
l'activit du dispositif quand elle intgre et digre les influences auxquelles elle
s'expose. La fonction indique la direction gnrale que tend prendre la
m odification d'un arrangem ent, m ais elle ne dterm ine pas la m anire d'agir du
dispositif8 . En plus du caractre ouvert du dispositif et du regroupem ent
constant de larrangem ent, le dispositif peut sembler tre arrang par un certain
ordre et en tre stabilis, m ais que le remplissage concrte de la fonction repose
sur larrangem ent concret du dispositif.
La fonction stratgique du dispositif n'est que directive que parce que
l'interaction entre les diffrents groupes de l'arrangem ent constam m ent am ne
ce que Foucault appelle la page 64 de Entrevue avec Michel Foucault "un
processus de surdterm ination fonctionelle". II est question d'une
7

"un dispositif l'inverse de tout m canism e [...] intgre de l'alatoire" (Cours 78.0 1.25).

La fonction stratgique suprieure du dispositif fonctionne com m e rgle d'une activit dans linterprtation de
Wittgenstein du concept de rgle dans Philosophische Untersuchungen : "85. Eine Regel steht da, wie ein Wegweiser.
Lsst er keinen Zweifel offen ber den Weg, den ich zu gehen habe? Zeigt er in welche Richtung ich gehen solle, wenn ich
an ihm vorbei bin ; ob der Strasse nach oder dem Feldweg, oder querfeldein? Aber wo steht, in welchem Sinne ich ihm zu
folgen habe; ob in der Richtung der Hand, oder (z.B) in der entgegengesetzten?" (Ludwig Wittgenstein: Schriften I, p.
333).
Un tel rgle prend seulem ent caractre d'un ordre dterminant spcifique l o une pratique sociale im mdiate
sem ble exclure toutes les questions douteuses quant la signification et l'application du rgle. L o le rgle a un tel
caractre ventuellement parce que la m atrialit de larrangem ent est forme et regle fordam entalem ent ainsi qu'un
seul fonctionnem ent soit possible seulement l il fonctionne com me un mcanism e.
8

11

surdtermination de la fonction du dispositif puisque les output qu'am ne un


input se heurte d'autres effets et cre des variations im prvues. De telles
variations se font de leur ct sentir com m e des arrangements qui ncessitent
des changem ents et des ajustem ents de la relation entre les autres parties du
dispositif. Tout ce rseau com plexe joue un rle quand le fonctionnem ent du
dispositif est tabli c'est pourquoi sa fonction apparat com m e "surdcide" de
la corrlation entre une srie de facteurs 9 .
Le dispositif peut, com m e Deleuze le dit la page 185 dans Qu'est-ce qu'un
dispositif?, tre dcrit com me "un ensem ble m ultilinaire" o chaque ligne est
"soum ise des variations de direction bifurcante et fourchue, soumise des
drivations". Si on dresse une carte pour chercher donner une vue gnrale
sur la m ode de se dplacer du dispositif on doit l'esquisser com m e un systm e
de vecteurs pluridimensionnel et ram ifi fait de output raliss et ralisables.

2 . L'H ISTOIRE D E LA TECH N OLOGIE.


Par endroits Foucault caractrise une histoire qui dcrit les relations sociales
com m e une change entre des dispositifs com m e une histoire de technologie 10 .
Une telle histoire de technologie se distingue de ce que Foucault caractrise
com m e une histoire des techniques proprement dites (Cours 78.0 1.11). Une
histoire de technique dans le sens troit suit l'tablissem ent et l'abolition des
m oyens concrts avec lesquels on traite le m onde et la socit qui nous entoure.
Elle peut ainsi nous dire quand la dtention en cellule isole est introduite dans
la prison ou m ontrer que depuis les annes dix-neuf cent vingt en France la
statistique a com m enc tre un instrum ent d'orientation qui sintgre dans le
traitement de la crim inalit. Foucault caractrise au contraire lhistoire de la
technologie com m e

9 Foucault cherche dans Cours 78.0 1.11 tirer l'attention sur ce que le dispositif traite des sries ouvertes
d'vnem ents im prvus "quil va falloir rgulariser dans un cadre m ultivalent et transformable ".

10 Foucault procde par une srie de catgories fondamentales de dispositifs - j'y reviendrai plus tard qu'il
caractrise en m m e tem ps com m e des technologies: "la discipline ne peut s'identifier ni avec une institution ni avec un
appareil; elle [...] est [...] une technologie" Surveiller et punir, p. 219). "Les dispositifs de scurit" sont dans Cours
78.0 1.11-78.0 1.25 caractriss tour de rle comme des techniques, des technologies et tort comme des
m canism es. Dans Cours 79.0 4.0 5 le libralisme est dcrit comm e une "technologie de gouvernem ent".

12

l'histoire beaucoup plus globale, m ais galem ent beaucoup plus


floue, des corrlations et des systm es de dominantes qui font que,
dans une societ donne, une technologie [...] va se m ettre en place,
reprenant en com pte et faisant fonctionner lintrieur de sa
tactique propre des lm ents juridiques, des lments disciplinaires
et quelque fois m m e en les m ultipliant. (Cours 78.0 1.11)
L'histoire de la technologie est l'tude des m thodes qui cherchent m ontrer
com m ent elles se form ent dans une corrlation avec d'autres m thodes et ne
sont possibles qu' linterieur d'une telle corrlation. L'tude des techniques
dans lhistoire de la technologie comprend une description de la rationalit qui
les m et en uvre. Elle fait en m m e tem ps attention ce que la seule possibilit
de prsenter une telle rationalit c'est d'clairer la position de la technique
l'intrieur dun plus grand ensem ble et de m ontrer sa corrlation avec celui-l 11.
En cherchant s'occuper des techniques linterieur d'une histoire de
technologie, Foucault se distingue sur des points essentiels de la caractristique
du m ode de la technique de Heidegger. Heidegger lui-m me et la critique de la
technologie qil a inspire tirent des consquences im portantes de sa dfinition
de lessence de la technique com m e Gestell, com m e un groupem ent ou une
form e dorganisation 12 . Car avec sa caractristique Heidegger cherche faire
rem arquer que la technique n'est pas seulement un instrum ent qui sert
poursuivre des buts, m ais elle se m anifeste aussi sous un regard plus
approfondi com me une form e de cration, d'un certain "monde". La technique
est dans l'univers de Heidegger une certaine rvlation de ce qui a lieu. Dans la
technique lentourage quitte le dessous des choses et est adm is se m ontrer
d'une certaine faon. Par la technique Heidegger comprend une forme
d'apparition ou une visibilit 13 . La technique tant interprte comm e une
11 A la page 225 de Surveiller et punir Foucault dit que les techniques de disciplinement franchissent le seuil
technologique et deviennent des technologies au mom ent o "en se com posant et en se gnralisant, ils atteignent le
niveau partir duquel form ation de savoir et m ajoration de pouvoir se renforcent rgulirem ent selon un processus
circulaire".
12 "Ge-stell heisst das Versamm elnde jenes Stellens, das den Menschen stellt, d.h. herausfordert, das Wirkliche in
der Weise des Bestellens als Bestand zu entbergen " (Heidegger : Vortrge und Aufstze, p. 24).
13 Cfr. Vortrge und Aufstze, p. 24 : " Das Wort stellen m eint in Titel Gestell nicht nur das Herausfordern, es soll
zugleich den Anklang an ein anderes Stellen bewahren, das im Sinne der poesis das Anwesende in die Un-verborgenheit
hervorkom men lsst ". Et Holzw ege, p. 45 : " Die tchne ist [...] als griechisch erfahrenes Wissen insofern ein
Hervorbringen des Seienden, als es das Anwesende als ein solches aus der Verborgenheit her eigens in die
Unverborgenheit des Aussehens vor bringt; tchne bedeutet nie die Tatigkeit eines Machens". Au mme endroit
Heidegger m et techne en relation intim e avec le savoir et la connaissance: "Das Wort techne nennt eine Weise des
Wissens. Wissen heisst : gesehen haben, in dem weiten Sinne von sehen, der besagt: vernehm en des Anwesenden als eines
solchen".

13

entit qui rend visible d'une telle m anire quelle arrive im pliquer une certaine
approche lentourage de m m e que la technique im plique im m anemm ent une
certaine conception de l'tre. C'est pourquoi Heidegger peut, com me dj dit,
gnralement caractriser la technique com m e une entit qui dem ande
l'hom m e de dcouvrir ou de rvler le rel ainsi qu'il se prsente com m e une
"constance"; car la frquentation de la technique avec le m onde extrieur
sem ble plutt que d'autres se rendre indpendante parce que l le m onde
extrieur et la nature s'intgrent et on cherche les ram asser dans une form e o
ils sont disponibles. La technique est une visibilit qui cherche abolir la
conditionnalit originale et qui de cette m anire cache qu'il est une form e de
visibilit et seulement une conception de l'existence parm i dautres.14
Dans une telle analyse du m ode fondam ental de la technologie des restes
d'une m taphysique de lumire platonique 15 apparaissent cependant o ce qui
existe in toto existe com me quelque chose qui se rvle ou clate et par cela
apparat sur un fond clair. Technique, langage, vrit; dans l'univers de
Heidegger tout doit tre caractris comm e clairage ou visibilit.
Quand on caractrise la technique com m e prsentation, apparition ou
clairage on a pourtant dj trop dit. Com m e Heidegger le dit parfaitem ent la
page 9 de Vortrge und Aufstze, la technique n'est pas quelque chose de
neutre, mais a ne veut pas dire que la technique est ncessairem ent poesis au
sens grec original du m ot, com m e une prsentation qui dvoile. Une technique
peut bien sr paratre m ise en uvre par un certain arrangem ent, ce qui lui
donne de diffrentes dispositions, m ais elle n'est pas un arrangem ent qui en luim m e est en tat sans am bigut d'tablir des relations avec som entourage.
On pourrait paraphraser Quine et prtendre que les relations d'un
arrangement dispositionnel avec l'entourage sont sous-dtermines, parce
qu'on ne peut fixer les relations qu'en s'appuyant un cadre de rfrences plus
large. Des relations sous-dterm ines de la technique avec lentourage font
qu'elle ne dcide pas toute seule com m ent le m onde est adm is se m ontrer. Un
systm e dispositionnel ne divise pas le monde en des entits dterm ines et ne
La conception existentielle im manente de la technique et ses lim ites ne peut d'aprs Heidegger se m ontrer vraim ent
qu'au moment o en ultimes consquences elle devient souveraine. Dans Identitt und Differenz und il tire les
consquences radicales suivantes: "So lange die Besinnung auf die Welt des Atom zeitalters [...] nur dahin drngt, [...] die
friedliche Nutzung der Atomenergie zu betreiben, so lange bleibt das Denken auf halbem Wege stehen. Durch diese
Halbheit wird die technische Welt in ihrer metaphysischen Vorherrschaft weiterhin und erst recht gesichert" (p. 29).
14

15 Gadamer pense aussi se trouver sur le territorium de Heidegger quand il pratique explicitem ent (dans W ahrheit
und Metode, p. 459) une mtaphysique de lumire pourvu qu'elle se libre de la mtaphysique de substance laquelle elle
est infode.

14

dterm ine pas faon leur d'tre fondam entale, seulem ent parce qu'il fait partie
intgrante d'une change avec le m onde qui l'entoure. Avec Quine on peut dire
que la rfrence pour une dfinition dispositionelle en elle-m m e est
insondable. "lnscrutablity of reference" que je viens de m entionner, veut encore
une fois dire qu'une technique peut se lier aux diffrentes articulations
conceptuelles du m onde extrieur dont elle fait partie et y cooprer. L'ontologie
d'un arrangem ent dispositionnel est en lui-m me relatif, n'est dtermin qu'au
m om ent o sa m ode d'action s'intgre dans un systm e conceptuel16 .
Une technique n'est d'aprs Foucault en elle-m m e ni une entit qui rend
visible et qui nous perm et de voir ni une form e de dire qui arrange le parler et le
rend possible. Elle ne peut pas tre caractrise com m e un clairage qui par luim m e tend paratre comm e une place claire et arriver parler; et elle ne
constitue pas du tout une "vrit". Une technique regarde part est seulem ent
une procdure faconner le m onde. La technique ne devient de la technologie
ou du dispositif qu'au m om ent o on le voit en corrlation avec d'autres
procdures de m odification; et ce n'est qu'en impliquant cette corrlation qu'on
peut chercher prciser la rationalit de la m thode et ventuellem ent stipuler
l'ontologie qui y est attache. La critique de Heidegger surestime la technique
en l'analysant com m e si elle tait une technologie et en mm e tem ps dterm ine
la rationalit et l'ontologie de la technologie comm e des entits inhrentes 17.
Heidegger a raison de dire que la technologie ou le dispositif ne sont jam ais des
entits innocentes, m ais c'est le cas seulem ent parce que com m e m thode elles
esquissent une organisation rudim entaire du m onde et pas parce qu'elles font
paratre un m onde en lui-m me.

" Two men could be just alike in all their dispositions to verbal behaviour under all possible sensory stimulations,
and yet the the m eanings or ideas expressed in their identically triggered and identically sounded utterances could diverge
radically" (Quine : W ord and Object, p. 26) " We begin to appreciate that a grand and ingenious permutation of [...]
denotations, along with compensatory adjustm ents in the interopretations of the auxiliary particles, m ight still
accom odate all existing speech dispositions. This was the inscrutability of reference, applied to ourselves [...] . .. . .
reference is nonsense except relative to a coordinate system " (Quine : Ontological Relativity and Other Essay s, p. 48).
16

17 Foucault dm ontre pp. 341-42 dans lHistoire de la folie en prenant son point de dpart d'un cas concret que des
techniques parfois "demeuront plus longtem ps que leur sens". II m ontre com ment des techniques em ployes traiter des
fous com me des bains purifaints et des m achines de mouvement rotation, qui se prsentaient com me des techniques
rationnelles d'un rseau o elles sont dsignes com m e des techniques qui pouvaient "restituer le malade la vrit du
m onde extrieur" au cours des annes 170 0 se dtachent d'un tel cadre. A la place elles com mencent se prsenter comme
des techniques qui perm ettent d'tablir la fonction de l'organism e individuel, et qui ouvrent la voie la punition m orale et
l'installation de la responsabilit personnelle. En tirant l'attention sur ce que "les techniques resteront, m ais avec une
signification beaucoup plus restreinte" Foucault cherche montrer qu'un seul m ode de traiter le monde peut se lier des
diffrents modes de le dfinir.

15

a im plique aussi qu'une analyse du m ode d'une technologie et d'un


dispositif d'aprs Foucault sera beaucoup plus complexe et im pliquera
beaucoup plus de facteurs que s'im agine Heidegger. Une approche purem ent
philosophique qui cherche dfinir le m ode ou la nature fondam entaux de la
technique ou de la technologie se prsente com me une paresse em pirique. Un
dispositif laisse des traces; il peut esquisser les contours d'un arrangem ent
encore ses dbuts, m ais si on veut savoir de quel arrangem ent de tels
sdim ents font partie il faut connatre les autres dispositifs avec lesquels ils
jouent dans une constellation historique donne. Une technique, une
technologie et un dispositif n'ont pas de nature substantielle.
C'est pourquoi l'affaire de l'histoire du dispositif n'est pas non plus de dfinir
la nature des diffrents dispositifs, m ais d'tudier et rendre com pte du
fonctionnem ent des diffrents dispositifs dans les constellations, dont ils font
partie.
Une histoire de dispositif cherche de cette faon, autant que possible, de
rendre com pte de la dont des objets et des expriences, qu'on considre com m e
tablis ne se constituent qu'au m om ent o les dispositifs se m anifestent et
jouent ensem ble. Par cela on cherche m ontrer que de telles entits n'existent
pas com me des objets, dont la nature peut tre considre com m e tablie, parce
qu'elles existent pas com m e une ralit physique directe, m ais justement sont
construites. Et on cherche en m m e tem ps m aintenir qu'un tel "quelque
chose" n'est pas non plus tout sim plem ent une illusion "puisque c'est
prcism ent un ensem ble de pratiques, et de pratiques relles qui ltablit et le
m arque dans le rel" (Cours 79.0 1.10 ).
L'histoire du dispositif ne cherche pourtant pas non plus d'expliquer
l'existence de telles entits en s'en rfrant aux institutions qui ont pour m ission
de les loger et les traiter. Contre une telle approche, qui risque d'aboutir un
conventionnalism e pur et que Foucault caractrise com m e m e", il fait tous ses
efforts pour "passer derrire Linstitution pour trouver derrire elle une
technologie du pouvoir" (Cours 78.0 2.0 8) 18

18 Le dplacem ent du niveau de l'analyse est entre autres soulign dans Surveiller et punir, p. 140 : " Pas question de
faire ici l'histoire des diffrentes institutions disciplinaires, dans ce qu'elles peuvent avoir chacune de singulier. Mais de
reprer seulement sur une srie d'exem ples quelques-unes des techniques essentielles qui se sont, de Lune l'autre,
gnralises plus facilement. Techniques m inutieuses toujours, souvent infim es, mais qui ont leur im portance:
puisqu'elles dfinissent un certain m ode d'investissem ent politique et dtaill du corps, une nouvelle 'microphysique' du
pouvoir; et puisqu'elles n'ont pas cess, depuis le XVIIe sicle, de gagner des dom aines de plus en plus larges, com m e si
elles tendaient couvrir le social tout entier. Petites ruses dotes d'un grand pouvoir de diffusion, amnagem ents subtils,
d'apparence innocente, mais profondm ent souponneux, dispositifs qui obissent dinavouables conomies ou qui

16

L'histoire du dispositif cherche la place dcouvrir com m ent une change


sociale difficile rgler constitue, parcourt et change les institutions et les
expriences centrales d'une socit. Elle le fait en cherchant autant que c'est
possible analyser l'change com m e une corrlation entre des diffrents
dispositifs et regarde ainsi les vnements et les actes sociaux sous un angle o
ils sont considrs com m e des entits qui sont subordonnes des dispositifs et
qui contribuent changer et rtablir des dispositifs.
*
Dans l'Histoire de la folie Foucault montre com m ent la folie est com prise
com m e une m aladie m entale, en m m e tem ps qu'elle est dfinie com m e un
phnom ne qui est attach une certaine institution, l'asile, et soumise un
certain savoir, c'est dire la psychiatrie. Dans Naissance de la clinique il
dm ontre com m ent une m aladie est dfinie com me une fonction anomale dans
une nouvelle institution, la clinique m dicale, la m aladie y est vue sous un
nouvel angle thrapeutique, qui tablie la m decine com m e un savoir de
lindividu m alade. Les m ots et les choses dcrit com m ent l'hom m e est conu
com m e un objet isol pour un savoir qui peut s'tudier lui-m me dans le
dom aine des formes de savoir relatives aux sciences hum aines et sociales, qui
s'institutionnalisent com m e des sciences aux tablissem ents d'enseignem ent et
de recherches scientifiques. En m m e tem ps le livre m ontre com m ent le
langage un certain m om ent com m ence de plus en plus se prsenter com me
l'entit, qui fait des recherches sur elle-mm e dans le dom aine des form es et des
institutions de savoir dj nom m es et par cela prom ettent une substitution de
lhom m e. Surveiller et punir montre que lorigine du phnom ne du
"dlinquant" est lie la construction d'un systme de punition clos et
hom ogne et m odel sur la prison, dans laquelle l'individu se prsente com m e
lobjet de savoir et de traitem ent psychologiques.
Mais en m m e tem ps Foucault prtend pourtant que a ne suffit pas
d'exposer les diffrentes sries: m aladie m entale, asile et psychiatrie;
m alfonctionnem ent som atique, clinique, m decine clinique; hom m e/ langage,

poursuivent des coercitions sans grandeur, ce sont eux pourtant qui ont port la mutation du rgime punitif, au seuil de
l'poque contemporaine" (m es soulignem ents).
Six pages auparavant Foucault dcrit com ment trois diffrents dispositifs se rencontrent et s'affrontent au droit
pnal pendant la deuxim e m oiti des annes 170 0 , en soulignant: "On ne peut les rduire ni des thories du droit (bien
qu'ils les recoupent) ni les identifier des appareils ou des institutions (bien qu'ils prennent appui sur eux) ni les faire
driver de choix moraux (bien qu'ils y trouvent leur justification). Ce sont des m odalits selon lesquelles s'exerce le
pouvoir de punir. Trois technologies de pouvoir" (SP, p. 134)

17

des institutions et des form es de savoir relatives aux sciences humaines et


sociales; dlinquant, prison et psychologie. Des listes qui mettent des
expriences d'objets en corrlation avec des form es de savoir et des institutions
ne sont pas suffisantes, m ais il faut les com plter par un registre interm diaire
qui leur perm et d'changer les unes avec les autres et les relie. Un tel rgistre
c'est le dispositif. On com prend pour de bon la srie: m aladie m entale, asile et
psychiatrie, quand on claire com m ent certaines "techniques de sgrgation"
naissent (Cours 87.0 2.0 8) et dans une corrlation avec d'autres dispositifs
isolent les m alades m entaux com m e un groupe spcial qu'on peut traiter dans
des institutions spciales, parce que les techniques de sgrgation ou
d'lim ination en m m e tem ps dlim itent un dom aine de savoir spcial. On peut
faire un continuum de la suite: anom alit som atique, clinique et mdecine
clinique en tudiant com ment naissent des dispositifs, qui en corrlant avec
d'autres dispositifs prennent la vie comme objet et en fait une chose publique de
grande im portance en tant la base des institutions et des form es de savoir qui
sont en tat de s'occuper de cette question. On doit com plter les listes: hom m e,
institutions de savoir et sciences hum aines, plus dlinquant, systm e de droit
pnal, psychologisation en rendant com pte de lorigine des dispositifs de
discipline, qui peuvent diviser des m asses d'homm es sans form e en parties
spares et en former des individus. C'est seulement quand de tels dispositifs
disciplinants donnent l'hom m e une certaine form e que la science hum aine
m oderne sera possible; et seulem ent quand la discipline investit les espaces clos
de l'incarcration, le cachot d'autrefois se transforme en prison m oderne avec sa
clientle spcifique. La com binaison de ce que le langage com m ence se
prsenter com m e l'objet central en mm e temps qu'un renouvellem ent du
langage a lieu dans le dom aine des form es et des institutions de savoir relatives
aux sciences hum aines et sociales doit tre comprise com me une exprience qui
ne fait que com m encer de ce que l'homm e com me sujet et objet de savoir et de
ses form es et de ses institutions, est le rsultat d'une change qui les traverse,
une exprience qu'on cherche rationaliser aprs coup en regardant les
vnements com me expression des structures propositionelles form alises.
Une telle analyse am ne les sries suivantes o on cherche autant que
possible d'claircir des changem ents des trois prem iers registres en rendant
com pte des changem ents du quatrime. Un com pte rendu des changem ents du
quatrime niveau n'est pourtant possible qu'en regardant les types de
dispositifs en question dans leur corrlation avec d'autres types.

18

A ct des m dias qui escomptent ce qu'on peut dfendre, des institutions


qui prjugent ce qu'on peut percevoir et des objets qui fixent com m ent on peut
faire des expriences, il y a des form es d'organisation qui disposent ce qu'on
peut faire, c'est ce que Foucault cherche m ontrer. A ct de l'nonc, du
regard et du visible il y a l'vnem ent, qui est dj en train de disposer et
d'organiser.
Un dispositif est en lui-m me une structure d'nonc ou une m atrice pour
une rceptivit visualisante, il ne constitue pas ni vrit ni connaissance m ais
seulement une organisation. Mais seulem ent qua une organisation de l'change
de la socit le dispositif est pourtant d'une grande im portance, car comm e une
fonction, qui pntre les institutions, les structures d'nonc et les form es
dexpriences dune socit et par l les ouvre envers le m onde extrieur, il fait
que les relations sociales les marquent et les changent. Le dispositif se prsente
com m e lendroit o a lieu un refiat constant, une rsurrection constante du
social ; et cest pourquoi a joue un rle assez im portant dans lanalyse.
Que le dispositif reconstruise ou reconstitue les autres strates sociales et par
cela sy fasse valoir, cest la condition de ce que les institutions et les structures
dnonc de leur ct peuvent laisser lactivit du dispositif parvenir se faire
entendre et voir, ainsi quelle se prsente o se brise dans leur espace clos.
Le rle central du dispositifs dans lanalyse de lchange sociale fait aussi que
Foucault doit regarder les autres strates sociales com me des entits qui
fonctionnent au fond elles-m m e com m e des dispositifs qui se com portent
seulement com m e des dispositifs plus solidem ent sdim ents. Des objets quon
analyse sont com prendre com m e des strates de dispositifs en dveloppem ent
qui de leur ct dcident ce quil y a faire plus tard. Daprs Foucault on doit
au fond analyser des form es de savoir qui prescrivent ce quon peut dire comme
un certain type de dispositifs 19 . Cest le cas aussi quand on veut rendre com pte
du fonctionnem ent des institutions 20 .
19 "Maintenant, ce que je voudrais faire, cest essayer de montrer que ce que jappelle dispositif est un cas beaucoup
plus gnral de lpistm. Ou plutt que lpistm, cest un dispositif spcifiquement discursif, la difference du
dispositif qui est, lui, discursif et non discursif, ses lments tant beaucoup plus htrognes. Sit u veux, lpistm , je
la dfinerais com m e le dispositif stratgique qui permet de trier parmi tous les noncs possibles ceux qui vont pouvoir
tre acceptables lintrieur . Dun champ de scientifiquem ent du qualifiable (dans Grosrichard: Entrevue avec Michel
Foucault", pp. 65-66).
Dj dans Les m ots et les choses Foucault parle dune disposition singulire de lpistm qui se m ontre dans la
form e d un rapport nouveau entre les m ots, les choses et leur ordre. (p. 323).
20 "Ce quon appelle gnralem ent institution, cest tout comportem ent plus ou m oins contraint, appris. Tout ce qui,
dans une socit fonctionne com m e systme de contrainte, sans tre un nonc, bref tout le social non-discoursif, cest
linstitution m ais pour mon truc du dispositif, il nest pas trs im portant de dire: voil qui est discursif, voil ce qui ne
lest pas. Entre le programm e architectural de lEcole Militaire par Gabriel, et la construction de lEcole Militaire elle-

19

La prsente thse prend son point de dpart dans lessai que fait Foucault
desquisser une certaine volution historique et en rendre com pte en faisant
paratre par lanalyse le quatrim e rgistre auquel on ne fait norm alement pas
attention. J e vais montrer que Foucault au niveau du dispositif esquisse une
histoire cohrente et consistante travers chacun de ses livres, en analysant
com m ent les diffrents dispositifs naissent, comm ent ils s'tendent lun en
corrlation avec l'autre et com m ent ils en sont influencs. D'aprs Foucault
l'tude de l'histoire ce niveau-l doit servir de base un expos rendu de
l'histoire sur tous les niveaux nom ms; c'est pourquoi il sera ncessaire de
prendre son point de dpart dans un tel com pte rendu cohrent, si on veut
com prendre fond com m ent Foucault rend com pte de l'origine des expriences
et des catgories d'expriences centrales qu'il prend pour point de dpart dans
chacun de ses livres pour m ontrer qu'elles sont dj passes.
Dans une telle histoire du dispositif on regarde com me tant donns
d'avance parfois des objets, des form es de savoir et des institutions com m e des
relations sociales dj sedimentes, com m e des faits sociaux, qui perm ettent
l'origine et la survivance d'un certain dispositif et qui confrontent le dispositif
avec diffrents dfis 21. Mais c'est en m m e tem ps m on intention de m ontrer que
si on y regarde m ieux on doit analyser m m e de tels faits sociaux com m e des
arrangements qui ne font que disposer le trafic social qui passe par eux.
On a souvent insist sur le rle extrm e qu'ont jou dans les pays
occidentaux les progrs des sciences de la nature et de la technologie y attache;
et c'est bien sr que notre m onde serait tout autre sans l'apparition de la science
newtonienne m oderne et de la rvolution industrielle pour nom m er deux des
exemples les plus cits et les plus vidents. Priodiquem ent des perces dans les
sciences physiques et naturelles et de la technologie des sciences physiques et
naturelles ont secou les anciennes donnes et fix de nouveaux standards avec
lesquels il a fallu avoir des rapports, et en y ragissant et en y rflchissant.
m m e, quest-ce qui est discursive, quest-ce qui est institutionnel? Cel ne m intresse que si ldifice nest pas conforme
au program me. Mais je ne crois pas quil soit trs im portant de faire ci tri-l, ds lors que m on problme nest pas
linguistique" (dans Grosrichard: Entrevue. Le jeu de Michel Foucault, p. 66)
21 Foucault tire dans Surveiller et punir l'attention sur ce que le dispositif de discipline "ne peut s'identifier ni avec
une institution, ni avec un appareil; elle est [...] une technologie. Et elle peut tre prise en charge soit par des institutions
spcialises (les pnitentiers ou les m aisons de correction du XIXe sicle), soit par des institutions qui s'en servent comm e
instrument essentiel pour une fin dtermine (les m aisons d'ducation, les hpitaux), soit par des instances prexistantes
qui y trouvent le m oyen de renforcer ou de rorganiser leurs m canism es internes de pouvoir [...], soit par des appareils
qui ont fait de la discipline leur principe de fonctionnem ent intrieur (disciplinarisation de l'appareil administratif partir
de l'poque napolonienne)" (SP, p. 217).

20

L'attention accentue qu'on a porte l'im portance des changem ents qui ont
eu lieu dans le domaine des sciences physiques et naturelles et des techniques
des sciences physiques et naturelles ont pourtant souvent m asqu la vue ce
fait que des changem ents galem ent dcisifs et radicaux ont eu lieu dans les
technologies sociales des pays occidentaux ct des technologies, dont la
socit hum aine se sert pour traiter son entourage (y com pris elle-m m e
com m e entourage) et qui qualifient ses relations avec un m onde qui est conu
com m e une chose il y a aussi des technologies que la socialit tablit et met
en uvre envers elle-m m e, ainsi qu'elles qualifient et organisent les relations
des individus sociaux22 . L'volution du dom aine prem ier nomm a t norm e,
m ais il faut dire que les transform ations des technologies sociales ont eu des
consquences au m oins aussi lourdes.
J ustement parce que les technologies sociales fixent les lignes de conduite de
nos relations l'intrieur desquelles nous nous constituons com m e des hom m es
d'une identit spcifique, elles et leur activit se trouvent souvent sans le savoir
et sans tre thm atises sous notre peau com m e des truism es dj accepts qui
constituent le m onde dans lequel nous nous sentons chez nous. Par les
technologies que nous tablissons nous form ons souvent sans le savoir et sans
le vouloir nous-m m e, d'une faon de laquelle c'est difficile de s'carter assez
pour pouvoir y rflchir. Dans les technologies sociales des transformations qui
font poque sont mises l'cart d'une manire qui les fait faire partie de nousm m e tel point que rien que a le rend difficile de m ettre de la distance avec
ceux qui se perm ettent de les objectiver; m ais un tel projet est en m me temps
encore frein par ce fait qu'une thm atisation des nergies transform atives
accum ules dans les technologies sociales attire l'attention sur un pouvoir

22 Dans un article The Subject and the Pow er publi par Foucault com m e postface de Michel Foucault: Bey ond
Structualism and Herm eneutics de Dreyfus et de Rabinow il distingue entre deux formes de pratique de pouvoir.
Premirement il est question d'une forme de pouvoir "w hich is exerted over things and gives the ability to m odify , use,
consum e, or destroy them -a pow er w hichs stem s from aptitudes diretly inherent in the body or relay ed by external
instrum ents. Let us say that here is a question of 'capacity "' (p. 21 7). Deuximement il y a une pratique de pouvoir qui
"brings into play relations between individuals (or between groups). For let us not ourselves; if we speak of the structures
or the mechanism s of power, it is only insofar as we suppose that certain persons exercise power over others. The term
'power' designates relationships between partners " (and by that I am not thinking of a zero-sum gam e, but sim ply [...] of
an ensem ble of actions w hich induce others and follow from one another) " (p. 217). Les types de technologies nomm s
peuvent d'un ct avoir l'apparence d'une pratique de pouvoir envers leur objet, bien que ce ne soit pas l'intention
dlibre des personnes qui les m ettent en uvre. D'un autre ct la m ise en uvre de ces types de technologies ne
com portent pas non plus ncessairem ent un accroissement de pouvoir pour les personnes qui les mettent en uvre, par
cela mme que la mise en uvre des technologies dcide aussi ces actes. Les deux points sont tudis extensivem ent par
Adorno et Horkheim er dans Dialektik der Aufklrung.

21

dm oniaque ktonique au dessous de notre monde dont l'apparition fait


trembler le m onde tel que nous le connaissons.
Des transform ations de la technologie sociale sont pourtant d'une nature
aussi incontournable que des m odifications de technologie des sciences
physiques et naturelles en tablissant une nouvelle base qu'on ne peut pas
ignorer. De ce fait les technologies sociales ont contribu organiser le m ilieu
social dans lequel les perces des sciences physiques et naturelles naissent et
s'abattent. Sans l'organisation de ce cadre social les acquisitions des sciences
naturelles ne seraient pas praticables et efficaces 23 .
De la m anire d'un charlatan je pourrais donc proclam er qu'en cherchant
articuler des changem ents dans les technologies sociales, on a faire avec des
perces qui ont branl et chang notre m onde et notre conception du m onde
autant que la critique du systm e gocentrique, la dcouverte de l'Am rique et
le tir de la bombe nuclaire, bien que a se soit pass d'une faon plus discrte
et souterraine, parce que les techniques sociales "nous passent sous la peau"
d'une m anire beaucoup plus radicale que la chirurgie. Et on a en m m e tem ps
faire avec des bouleversem ents sans lesquels de telles "dcouvertes"
scientifiques n'auraient probablem ent pas t faites et en tout cas n'auraient eu
cette efficacit. L'analyse de disposition est en m m e tem ps l'histoire des
technologies sociales, parce qu'on cherche avec cette analyse d'claircir la
m odalit des technologies sociales et de rendre com pte des perces invitables
et norm atives dans le dom aine de ces types de technologie, qui ont rendu
possible la perce des technologies de sciences physiques et naturelles et qui ont
form notre m onde m oderne.

3 . LE D IAGRAMME.
On peut chercher tablir une vue sur la faon d'agir du dispositif en form e
d'un diagram m e, d'une graphique ou d'un contour.
Un dispositif donn se fait toujours valoir com me un certain arrangem ent
concret d'une m atrialit et dispose justem ent par cela des vnements et des
actions. On peut analyser un certain btim ent m inistriel com m e un dispositif
en tant qu'il invite l'change du m inistre se servir de certains canaux et par
La grande importance des form es dorganisation sociales pour lindividualit com m e pour la science s'est
m anifeste jusqu'a ces derniers tem ps dans le laboratoire gant des pays de lEst o on a russi en un tem ps relativem ent
court m ettre une distance radicale avec l'Occident.
23

22

cela il le guide et de la m m e faon on peut dire que les lignes d'un rseau
tlphonique incitent une certaine form e de com m unication entre les usagers
(qui n'est pas une certaine quantit finie m ais pas une srie tout fait ouverte
non plus).
En prenant com m e point de dpart l'arrangement m atriel concret des
dispositifs c'est pourtant possible de gnraliser en tant qu'on cherche
seulement rendre leurs profils. Les P.T.T., le rseau tlphonique sont
m atriellem ent des organisations trs diffrentes les unes des autres, m ais on
peut les dcrire toutes com me des organisations qui permettent une change
entre deux quantits pas trs bien dfinies d'metteurs et de rcepteurs. La salle
de com mande d'un sous-m arin, un institut dm ographique et un systm e
adm inistratif sont des instances qui diffrent beaucoup, m ais on peut les dcrire
toutes com m e des diagram mes qui observent un m onde extrieur dans lequel il
est difficile de s'orienter pour recueillir des rem seignem ents et puis les
concentrer dans une instance centrale. On peut com prendre la publication, la
tlvision, la confrence et le peep-show com m e des schm atism es techniques
qui distribuent des inform ations d'une instance centrale une srie de
rcepteurs. Tandis que le dispositif est une institution concrte qui est faite
d'une srie d'lm ents m atriels, le diagram m e peut tre dtermin com m e le
schm a d'aprs lequel le dispositif est arrang.
L o on dessine le diagramm e ou le contour d'un dispositif on donne une
interprtation sim plifie du systm e vectoriel com plexe d'un dispositif. Le
diagram me est une form alisation qui dbarasse l'arrangement dj relationnel
du dispositif de l'usage concret qu'en font d'autres instances dans une
constellation concrte et des m odifications du dispositif que a entrainent,
m odifications qui s'im posent pour que a fonctionne. De cette faon un certain
dessin ou contour se prsente qui est transm isible entre une srie de diffrents
dispositifs concrets 24 .
On ne peut pas com prendre la dscription que fait le diagram me du
dispositif com m e une sim ple copie du dispositif, seulement dcharge des

24 Deleuze ne distingue souvent pas assez clairem ent entre le dispositif et le diagram me. La diffrence est le plus
clairem ent m aintenue dans son article "crivain non: un nouveau cartographe" et aux pages y correspondantes (31-51)
du livre Foucault.
Le diagram m e n'est pas non plus ncessairement, comm e le prtend Deleuze la page 1217 de l'article "strictem ent
coextensif tout le cham p social, dont il opre un quadrillage exhaustif". II n'y a pas de lim ites fixes d'avance de ce qu'un
dispositif et un diagramm e doivent et savent traiter et c'est pourquoi ils ont le social in toto com m e cham p possible, mais
leur activit ne com prend pas ncessairem ent tout ce cham p.

23

dtails. Le diagramm e d'un dispositif le sim plifie un certain gard et on peut


le com prendre seulem ent comm e une reprsentation du dispositif sous un tel
point de vue spcifique 25. Ainsi qu'une carte gographique n'est pas seulem ent
une copie d'un paysage m ais construite com m e un instrum ent d'orientation
donnant une vue d'ensem ble et de cette raison fait ressortir certains traits du
paysage au dtrim ent d'autres, de la m m e faon on doit com prendre le
diagram me com me une sim plification qui peut servir comme orientation. Une
telle idalisation prend elle-m m e caractre d'un arrangement parce que'elle ne
peut se prsenter com m e image que par le fait qu'elle fonctionne comm e
intermdiaire pour d'autres entits et leur sert de m oyen d'orientation.
Ce qu'un tel contour m anifeste au fond, Foucault l'articule le plus clairem ent
quand il dcrit un certain diagram m e auquel je reviendrai plus tard, c'est dire
le Panoptikon de Bentham qui tait im mdiatem ent une proposition faite pour
changer la construction de m aisons d'internem ent, ainsi qu'il soit possible de
surveiller tous les interns d'une instance centrale.
le Panoptikon ne doit pas tre com pris com m e un difice
onirique: c'est le diagram m e d'un m canism e de pouvoir ramen sa
form e ideale ; son fonctionnem ent, abstrait de tout obstacle,
rsistance ou frottem ent, peut bien tre reprsent com me un pur
systm e architectural et optique: c'est en fait une figure de
technologie politique qu'on peut et qu'on doit dtacher de tout usage
spcifique.
II est polyvalent dans ses applications; il sert am ender les
prisoniers, m ais aussi soigner les m alades, instruire les coliers,
garder les fous, surveiller les ouvriers, faire travailler les
m endiants et les oisifs. C'est un type d'im plantation des corps dans
l'espace, de distribution des individus les uns par rapport aux autres,
25 C'est une des pointes principales de Nelson Goodman dans of Languages of Art qu'on ne peut pas rendre com pte
d'une reprsentation figurative en rfrant une relation de ressem blance. On ne peut pas dire qu'une im age reprsente
un objet en tant qu'il ressem ble l'objet original. Une telle "copy theory of representation" ou thorie d'imitation n'arrive
pas rendre com pte de ce qu'une im age spcifique doit copier d'un objet pour tre une image de cet objet mm e et de rien
d'autre. "The copy theory of representation [...] is stopped at the start by inability to specify what is to be copied. Not an
object the way it is, nor the way it looks to the m indless eye. [...] A picture never m erely represents x, but rather represents
x as a m an or represents x to be a m ountain, or represents the fact that x is a m elon" (p. 9).
Si on veut rendre com pte de la relation de reprsentation on doit prendre son point de dpart pas dans mais dans le
contexte qui lui donne l'im portance. C'est seulem ent un tel contexte qui dcide qu'un certain objet fonctionne com m e une
im age et tablit la corrlation spcifique qui im plique que l'im age "ressem ble" son rfrent un certain gard.
Une telle pointe peut s'tendre ce que Goodm an la page 5 appelle "dnotation diagram matique" ou au fond aux
sym boles gnralem ent.

24

d'organisation hirarchique, de disposition des centres et des canaux


de pouvoir [...] qu'on peut m ettre en uvre dans les hpitaux, les
ateliers, les coles, les prisons. Chaque fois qu'on aura affaire une
m ulitiplicit d'individus auxquelles il faudra im poser une tche ou
une conduite, le schm a pourra tre utilis (SP, p. 20 7)
Avec son Panoptikon Bentham dessine le plan d'un btim ent pas encore ralis.
L il ne s'agit pas d'un plan qui devance un certain btiment qui sera ralis
un endroit tout fait prcis, m ais il s'agit de ce que Bentham lui-m m e appelle
"A General ldea of a Penitentiary Panopticon"26 , d'un plan transm issible qui
peut tre ralis dans diffrentes situations, m ais qui ne sera probablem ent
jam ais ralis dans la form e esquiss prcise.
Si on analyse le plan de Bentham com me un contour ou un diagram me d'un
dispositif, on doit cependant le regarder com m e une reprsentation graphique
d'un certain arrangem ent gnralis qui est plus difficile prsenter avec clart.
Si on voit le plan de Bentham com m e un diagram m e, il faut dire qu'il tablit une
certaine relation purifie quil ne doit pas ncessairement raliser dans des
m urs de brigues et vis vis d'un certain groupe d'acteurs, c'est dire une
relation qui spare un il central qui regarde de ce qu'il regarde en rvlant
chacune des parties de ce qui est regard qu'elle est regarde. En gnralisant
encore plus on pourrait regarder le Panoptikon de Bentham com m e une
reprsentation de la faon dont une relation de contrle qui ne se restreint pas
la vue, peut affecter ce qui est contrl, seulem ent en m anifestant qu'un
assemblage de renseignem ents a lieu. On peut regarder le Panoptikon de
Bentham com m e une reprsentation d'un diagram m e pour une technologie
politique, parce qu'il dsigne une corrlation qu'on peut m ettre en uvre
chaque fois qu'on veut agencer une quantit en forant une certaine conduite
quelle que soit la conduite dont il s'agit et quel que soit l'usage qu'on en fait 27.
La relation qu'tablit le diagram m e consiste dans une certaine faon d'agir
ensemble qui a la caractre d'une certaine form e d'change sociale. C'est
pourquoi le Panoptikon de Bentham regard comm e un diagram m e n'est pas
26

Bentham : Panopticon ; or the Inspection-House, pp. 171-72.

Deleuze paraphrase dans Foucault le passage justem ent cit de Surveiller et punir ainsi: "Quand Foucault dfinit le
Panoptism e, tantt il le dterm ine concrtem ent com me un agencement optique ou lum ineux qui caractrise la prison,
tantt il le dterm ine abstraitem ent com m e une machine qui non seulement s'applique une m atire visible en gnral
(atelier, caserne, cole, hpital autant que prison), m ais aussi traverse en gnral toutes les fonctions nonables. La
form ule abstraite du Panoptism e n'est donc plus 'voir sans tre vu', m ais im poser une conduite quelconque une
m ultiplicit hum aine " (p. 41).
27

25

non plus une "difice onirique", une certaine construction anticipe dans un
rve. Le diagram me n'est pas un program m e, s'il faut par cela comprendre un
acte de pouvoir rglm ent qui prscrit com m ent on doit agencer la socit en
tout ou en partie, une proclam ation d'une installation future qui interdit
certaines form es de pratique et en prscrit d'autres. Com pris com m e un
diagram me le Panoptikon ne dsigne pas prem irem ent un certain tat ou ordre
fondamental social et c'est pourquoi on ne peut pas le concevoir com m e une
utopie. Au contraire on peut dire que le diagram m e est un program m e qui
signifie la ralisation d'une nouvelle fonctionnalism e ou modalit, une certaine
change sociale qui tablit un rapport de dpendance et de subordination et de
cette tablit des relations entre diffrentes parties de la socit. En reprsentant
un diagram m e le Panoptikon de Bentham ne prsente pas prem irement le rve
d'un autre m onde, m ais au contraire des efforts qui tendent rationaliser ce
m onde-ci. Com m e ralisation d'un diagram m e le Panoptikon reprsente ce
m onde-ci, reconstruit com m e pure rationalit 28 .
Un diagram m e est une graphique qui m ontre le dispositif et par cela m m e
l'change sociale com m e un fonctionnalism e pur et libre. Avec l'individuation
du diagram m e une ide de quelque chose de substantiellem ent autre ne se
m anifeste pas en prem ier, m ais un rve d'un flow de plus en plus rapide et lisse
est ralis, un flow qui n'est pas arrt par des obstacles substantiels. On peut
dcrire une telle rationalit com m e la mise en uvre d'une pure procduralit
ou "technique", com m e des efforts pour raliser une change sociale qui avance
par ses canaux de production sans tre arrte ou contrarie par des substances
et des lim ites difficiles travailler.
Quand on dsigne une relation sociale comm e une corrlation entre
dispositifs, on esquisse une relation sociale qui ne repose pas sur des valeurs
substantielles donnes d'avance. On esquisse une change o tout n'a de valeur
que dans la m esure o il est capable de se faire valoir envers d'autres instances
et d'en tre reconnu et de cette faon se faire respecter dans la corrlation o
rien n'a de valeur en soi et partant tout en principe se laisse travailler ou
rduire. C'est une telle socialit o les acteurs figurent com m e des cam ps de
passage extrioriss les uns par rapport aux autres, et tablissent des relations

Le diagram me est " Tout le contraire dune utopie: non pas le rve dun autre monde, mais ce monde-ci dans
l'im agination de sa pure rationalit" (Ewald: Ltat providence, p. 51)
28

26

peu durables et prennent des engagem ents pralables dans les conditions quon
voit encore et toujours thm atise dans les rom ans de Paul Auster 29 .
Mais comm e Auster le dm ontre aussi, le fait que tout ce qu'on rencontre par
principe entre comm e quelque chose qu'il faut travailler n'em pche pas que
l'tranger qu'on rencontre avec ses dispositions m ontre une lenteur excessive
ou rsistance, et qu'on sent que des rencontres sont d'une importance
dfinitive, qu'elles sont invitables et impossibles supprimer. On apprend que
des rencontres entre des entits relationnelles sans connexion peuvent crer des
contiguts qui seront trs im portantes pour le cours de l'histoire et pour
chacun des dispositifs. Le rencontre fortuit aura en relation, avec la
m odification qu'il subit ou non subit, rtrospectivem ent le caractre de
ncessit. Le rencontre fortuit tait ncessaire pour que les relations se nouent
dans un rseau qui sem ble plus tard invitable. C'est une telle m usique
ncessaire du hasard que jouent Kieslowski d'un bout l'autre dans ses film s et
Kafka dans ses romans. Le chteau de Kafka n'est rien d'autre qu'un rseau de
lignes de com munication qui nouent Kafka avec d'autres dispositifs; et le
chteau est lui-m me un dispositif30 .
Dans la rationalisation d'aprs coup du diagram m e une telle change est
reconstruite dans la procdure purifie du dispositif. La faon d'agir du
dispositif est abstraite de l'change concrte dans laquelle il est intgr et se
form alise encore une fois: on s'im agine quel serait le rsultat si une telle
procduralit pouvait se m anifester librem ent. Le schm atism e du dispositif
contient une aspiration vers une socialit qui est im preinte d'une tonalit de
plus en plus libre et m onocorde qui abolit lagonistique des dispositifs: aprs
une socialit qui ne dem ande pas ce qu'on peut esprer m ais com m ent on peut
rationaliser et am liorer le fonctionnnement.

Ici je parle du m onde qu'tablit le texte ou la dscription du "rfrent" du texte. En m me tem ps les textes de Paul
Auster dem andent aux lecteurs de collaborer activem ent pour com bler les lacunes et expliquer la sim ple construction des
histoires, "rves", qui om ettent souvent le milieu et les circonstances des vnem ents. De cette faon Paul Auster construit
aussi ses textes com m e l'intermdiaire d'une ralit externe, ainsi qu'elle entre dans les textes et les encombre en tant en
m m e tem ps em preinte par les parcours des diffrentes vestiges de rve.
Une telle dmonstration des textes comm e des entits qui tablissent des relations dchange avec des entits
externes au langage et en vit, c'est une manifestation du caractre dispositif des dires linguistiques. Elle est difficilem ent
com patible avec la caractristique courante du langage com m e une entiti autonome isole ou isolable dont la faon d'agir
est une tude en elle-mme (J ai dcrit les faits qui sont la base d'une telle thse plus en detail dans l'article Aucune
langage n'est une le).
29

30

Cfr. aussi Deleuze & Guattari : Kafka -pour une littrature m ineure.

27

A chaque structure concrte de liaison et d'change qu'on tablie est li


l'idal d'une change libre d'irrgularits, c'est dire libre des "input" difficiles
travailler de l'entourage et libre de cette lenteur qui caractrise toujours la
ralisation m atrielle concrte du diagram m e. Le dispositif concret contient
toujours un diagramm e et avec le diagram m e est donn le program me d'une
fonction optim ale ou harm onieuse, et par cela m me de plus en plus rapide,
d'aprs les lignes tablies du diagram m e. Le program m e du diagram m e se
distingue de lutopie, puisque lutopie au contraire anticipe sur une autre
organisation sociale ou s'im agine d'autres institutions. L o lutopie est une
anticipation im aginaire d'un autre arrangem ent du m onde et de la socit
l'intrieur de laquelle nous pourrions nous sentir chez nous, le programm e se
m ontre com m e une tendance pratique vers une socit qui est purifie, et la
fin, pure fonction. Le diagramm e nous apprend pratiquem ent rver les yeux
ouverts d'une socialit fonctionelle extrieur et froide qui est sans cesse capable
de rparer et d'optim er son propre fonctionnement.

28

II. LA TAXON OMIE D E L'H ISTOIRE D U D ISPOSITIF.


1. LOI, D ISCIPLIN E ET D ISPOSITIFS D E SCU RIT.
Dans ses analyses historiques Foucault m et des archtypes de dispositifs. Tout
en soutenant au dbut de ses cours du Collge de France en 1978 (Cours
78.0 1.11) la ncessit d'analyser lhistoire com m e lhistoire de la technologie ou
du dispositif, il souligne qu'une telle histoire dans les temps m odernes d'abord
devait s'occuper de ce qu'il caractrise com me trois diffrentes modalits de
dispositifs: de trois diffrentes m odalits que prend le dispositif. II appelle ces
trois diffrentes types de dispositifs respectivem ent "loi", "discipline" et
"dispositifs de scurit" tout en indiquant tout d'abord vaguem ent ce qu'il
entend par ces concepts.
Regard com m e un lment de lhistoire des techniques sociales
fondamentales, la lgislation et son rsultat, la loi, doivent tre considrs
com m e des m dias qui transform ent le m onde qui les entoure. L o on cherche
soutenir une loi, on fait une division explicite en ce qui est interdit et ce qui est
perm is. La loi est une technique prscriptible directe parce qu'elle prscrit
im m diatem ent un certain ordre, des limites l'intrieur desquels son
entourage doit se tenir et marque tout de suite les franchissem ents de ces
lim ites. En soum ettant sans distinguer tout ce qui tom be dans son camp
d'application la distinction binaire entre ce qui est interdit et ce qui est perm is
la loi se marque comm e un m canisme, com m e un diagram m e fonctionnel qui
traite le m onde qui l'entoure d'aprs des procdures nettem ent dterm ines
d'avance.
Quand on affirm e la loi, on le travaille en tirant une limite entre ce qui est
dsirable et ce qui ne lest pas. La discipline est au contraire une technique
prventive par laquelle on cherche em pcher que le non-dsir naisse. Quand
on pratique la discipline on soum et le monde qui nous entoure un travail et
un faonnage qui le form e. Le disciplinem ent intervient dans l'existence ou la
m odalit de tous les jours de son objet, et le form e ainsi qu' l'avenir on peut
s'attendre ce qu'il fonctionne d'une faon qui s'accorde avec ce qui est
dsirable. La discipline est un m canism e qui indistinctem ent l'entoure
l'intention d'lim iner le non-dsir et de prvenir qu'il renat.
Dans un procs de disciplinem ent on cherche ainsi prventivem ent form er
une certaine m odalit qui impose une certaine faon d'agir. Un dispositif de

29

scurit n'est par contre pas en lui-m m e une technique prventive m ais une
technique qui rpare. La m ise en uvre d'un dispositif de scurit n'a pas
com m e but de distinguer entre le dsir et le non-dsir et ne peut pas non plus
supprim er le non-dsir; au contraire il est question d'tablir un dispositif qui
m et en tat de traiter ce qui devait se prsenter. Un arrangement de scurit est
une technique qui peut travailler "le contingent", "l'accidentel" et linattendu,
ainsi qu'on vite les consquences destructives et ainsi qu'on puisse peut'tre
pardessus le m arch l'exploiter son propre avantage. La facult de disposer les
vnements qu'on ne peut pas prdire avec certitude dem ande une ouverture
dans le procs de travail, une possibilit de le faonner continuellem ent, c'est
pourquoi l'arrangement de scurit doit tre tabli com m e un dispositif.
La loi, la discipline et les dispositfs de scurit sont des techniques parce
qu'ils sont des m dias qui traitent un monde extrieur. Ils sont en outre des
techniques sociales parce que tout en tablissant et m aintenant une distinction
entre la technique et le m onde extrieur ils im pliquent une certaine
organisation de la vie sociale des hom m es.
Avec une telle typologie on s'im agine facilem ent lhistoire du tem ps moderne
com m e une succession de m odalits de dispositif, ce quoi Foucault fait
attention dans son Cours 78.0 1.11. On serait tent de parler d'un "systm e lgal"
(ibid.) qui a des racines sans date, m ais qui se fait valoir depuis la fin du Moyen
Age, dgag des corrlations auxquelles il tait auparavant infod et qui
continuent jusq'aux prem ires annes du XVIIe sicle. Un tel systm e fond sur
les lois et le droit du pays devait dans ce cas faire place un systme fond sur
linstallation des dispositifs de discipline qui s'im posent pour de bon au cours
du XVIIe sicle et qui se fait valoir jusq'aux prem ires annes du XXe sicle.
Actuellement "un systm e contem porain" (ibid) qui repose sur des dispositifs
de scurit semble pourtant tre en train de s'tablir et de rem placer le systm e
prcdent. Dans une telle sorte d'analyse historique on cherche caractriser la
vie sociale totale d'une certaine poque, c'est dire la m odalit de la vie sociale
com m e un systm e em preint d'unit qui prend son point de dpart dans un
certain type de dispositif, parce que quand un certain systm e cde un autre
systm e on adopte de grands renversem ents ou de fortes discontinuits dans
lhistoire. Ainsi on cherche m ontrer qu'une certaine priodicit gnrale est
possible.
Une srie d'introductions dans la pense de Foucault cherche en faciliter
lintlligence en mettant au jour une priodicit gnrale et en m ontrant

30

com m ent elle parcourt toutes ses uvres. Dans l'article "En konfessionsls
tnkning Michel Foucault som anledning" ("Le raisonnem ent sans confession
propos de Michel Foucault") Lars Henrik Schm idt parle priodicit
im plicite"31 chez Foucault qui travaille avec une srie de ruptures m arquantes
(qui entre parenthses ne sont pas trs surprenantes com pares avec les
priodicits de la science historique gnrale). La prem ire de ces ruptures est
esquisse au passage du m onde antique au m onde chrtien; puis un
renversement fondam ental a lieu entre le Moyen Age et la Renaissance; plus
tard une rupture arrive au milieu du XVIe sicle qui tablit le classicisme; puis il
y a question d'un renversem ent fondamental l'entre du m onde moderne vers
180 0 qui est m arqu entre autres par la rvolution franaise; et enfin une
rupture est esquisse l'entre du XXe sicle.
Une telle dscription peut servir comm e m anuel heuristique quand on
com m ence apprendre connatre Foucault, com m e une introduction
pralable d'une uvre dans laquelle il est difficile de s'orienter. Si on la tient
pour plus que a ce quiil faut dire que Lars Henrik Schmidt ne sem ble pas
faire non plus on ne fait pas attention ce qui est fondamentale chez
Foucault : Cest tout au contraire la rlativisation des priodocits traditionelles
qui nous em pchent de voir les vnem ents historiques. En parlant de Les m ots
et les choses que la critique littraire a regard com m e le livre o Foucault
souligne avec une clart extrm e les priodicits et les ruptures, Foucault dit en
1978 au cours d'un interview:
Cette ide de la 'discontinuit' . [...] est [...] devenue vulgate.
Peut-tre en suis je responsable? II n'em pche que ce livre dit
exactem ent le contraire [...] J e m 'excuse d'tre dogm atique, m ais
enfin: il suffit de connatre un peu les dom aines dont je m e suis
occup dans cette ouvrage c'est--dire l'histoire de la biologie,
l'histoire de l'conom ie politique ou l'histoire de la gram m aire
gnrale pour voir tout de suite [...] des sortes de failles ou de
grandes ruptures qui font, par exem ple, qu'un livre de mdecine
datant de 1750 est, pour nous, un objet folklorique dsopilant,
auquel nous ne com prenons pratiquem ent rien; en revanche,
soixante-dix ans aprs, vers 1820 , il parat des livres de m decine qui
[...] font [...] partie du m m e type de savoir que le ntre. Dans 'Les

31

Cfr. Scm idt & Kristensen: Foucaults blik, p. 10 .

31

m ots et les choses' je pars de ce constat vident de la discontinuit, et


j'essaie de m 'interroger: est-que cette discontinuit est bien une
discontinuit? Ou, plus exactem ent, quelle a t la transform ation
ncessaire pour qu'on passe d'un type de savoir un autre type de
savoir? Pour m oi, ce n'est pas du tout une m anire d'affirm er la
discontinuit dans l'Histoire; c'est, au contraire, une m anire de
poser la discontinuit com m e un problm e, et surtout, com m e un
problm e rsoudre. Ma dm arche est donc tout le contraire d'une
'philosophie de la discontinuit' [...] tout le travaille du livre
consistait partir de cette discontinuit apparante [...] pour essayer
[...] de la dissoudre (Boncenne: "Du pouvoir", pp. 59 & 61).
Les priodicits et les ruptures dj cites ne sont pas d'aprs Foucault un
rsultat auquel il est arriv par ses analyses. Elles sont au contraire des "faits"
vidents, des "truism es" gnralem ent reconnus sur lesquels il prend appui
justem ent pour les m ettre en doute et m ontrer com m ent une telle im pression
s'tablit. Les ruptures sont problm atises par le fait que Foucault cherche
rendre com pte de la progression graduelle des changem ents ou des
transformations qui nous m nent d'une priode une autre, ainsi qu'on arrive
la fin, en om ettant les calculs partiels, tout d'un coup, s'apercevoir d'un abme.
Les ruptures apparentes sont parcourues des boulem ents lents et Foucault
cherche observer attentivem ent ses transform ations en s'occupant des
vnements qui les laissent apparatre. Les priodicits sont des catgories de
surface dont Foucault se sert pour localiser les transform ations qu'il cherche
dcouvrir dans les lim ites de la conscience gnralem ent reconnue et en m m e
tem ps m ettre en doute le truism e de la conception ordinaire 32 .
La priodicit est en outre trop sim ple parce que, im plicitem ent, elle est
em preinte d'une conception insuffisante de la faon d'agir du dispositif.
L'analyse historique est totalisante parce qu'elle suppose que les dispositifs sont
exclusifs, qu'ils doivent alterner, puisquils s'excluent lun lautre et lun ne
progresse qu'au dpens de lautre. Pour Foucault ce n'est pas le cas:
Vous n'avez pas du tout une srie dans laquelle les lm ents vont se
succeder les uns aux autres. [...] II n'y a pas l'ge lgal, lgal disciplinaire,

D'ailleurs la thse d'une priodicit universelle qui devait tre gnralement obligeante pour Foucault lui-mme est
affaiblie de ce fait que la cronologie dont Foucault esquisse la possibilit dans le passage cit ci-dessus ne s'accorde pas
avec la priodicit qu'il cherche du reste maintenir.
32

32

lge de scurit. [...] Vous n'avez pas des mcanism es de scurit qui
prennent la place des m canism es disciplinaires. (Cours 78.0 1.11).
Foucault souligne la place com m ent diffrentes m odalits peuvent exister
lune ct de lautre et m m e dpendre l'une de lautre.
Dans le systme juridico-lgal .. . . le ct disciplinaire tait loin
d'tre absent. [...] Quand on im posait un chtim ent dit exem plaire, c'tait
qu'on voulait obtenir un effet correctif. [...] La pratique du supplice
com m e exem ple tait une technique corrective et disciplinaire. [...]
Lorsqu'on punissait le vol dom estique trs svrem ent on punissait un
crim e uniquem ent im portant par sa probabilit. [...] On peut dire qu'il y a
quelque chose comm e un mcanism e de scurit qu'on avait mise en
place.
Le systm e disciplinaire com porte aussi toute une srie de
dimensions qui sont proprement de l'ordre de la scurit. Lorsqu'on
entreprend un dtenu en fonction de risque de rcues rcidives qu'il
prsente [...] de ce qu'on appellera trs tt sa dangerosit il y a encore des
m canismes de scurit.
Les m canism es de scurit [...] l'poque contem poraine
constitue aucune [...] m ise entre parenthses [...] des structures juridicolgales pour faire fonctionner [...] ce systm e de scurit. [...] Pour
assurer cette scurit on est oblig de faire appel toute une srie de
techniques de surveillance [...]. (Cours 78.0 1.11).
Rtrospectivem ent on peut constater que d'autres considrations taient dj
im plicitem ent prsentes et qu'il fallait pour la fonction de la loi que ces
considrations soient prises. La publication de la loi et la dm onstration de ce
qu'entranait un dpassem ent de celle-ci avaient aussi une influence ducative
ou "difiante" sur les recepteurs, de mm e qu'elle rvlaient un arrangem ent
qui fonctionnerait dans une situation future donne, o la loi serait viole et par
cela elles auraient un caractre prventif. L'application de la loi avait dj
im plicitem ent une influence disciplinante et une fonction de scurit.
Des tels proccupations qu'accom plit im plicitem ent un dispositif peuvent
pourtant se dployer pour devenir une proccupation fondam entale pour
d'autres dispositifs. On peut chercher accomplir d'une faon plus effective la
prise en considration du disciplinement, dj im plicitement effectue dans
l'application de la loi en tablissant des dispositifs de discipline spciaux qui ont
pour but d'lever un groupe social. Le but tant de cette faon dtach des

33

relations dans lesquelles il tait auparavant incrust se prsente m aintenant


plutt "tel quel" dans une form e o il est suprieur d'autres considrations,
dont il tait autrefois em preint et qui le dirigeaient, et o il sem ble par cela se
prsenter dans une form e plus pure. Des m odalits de dispositifs dploient dans
le type isol de dispositif diffrents aspects de rapports sociaux, diffrents
gards, et par cela les m anifestent de cette faon com m e des proccupations
invitables.
L'histoire du dispositif dcrit com m ent des gards im plicites ou com m ent
reploys se dploient dans un m ouvem ent en principe infini, en s'extorisant de
plus en plus lun l'autre. C'est le rcit de la faon dont se dploient des
diffrents aspects de notre existence ou de la faon dont ils se diffrencient
com m e des form es de com m un effort dans une diversification m ultiple et en
principe infinie 33 .
Avec le dispositif, une relation qui n'existait pas avant s'tablit. Un dispositif
est un ordre form el historiquem ent constitu qui a un status norm atif, en
dessinant un systm e de lignes que doit suivre la com m unication. C'est
pourquoi l'histoire d'un dispositif ressemble un certain degr la description
de Husserl de la manire dont se constitue historiquem ent l'obligation des
nouveaux niveaux form els invitables. Quand Husserl dans Die Krisis der
europischen W issenschaft ( 9) dcrit com m ent une nouvelle forme de raison
est fonde avec la gom trie d'Euclide il rend com pte de la faon dont un
vnement historique constitue un nouveau niveau formel invitable, auquel on
doit obir.
C'est pourtant caractristique pour la m taphysique, y com pris ses
prolongem ents form els m odernes depuis Kant qu'elle confond le fait que des
33 Foucault parle dune diffrenciation infinie des manires de com muniquer avec le monde dans une rplique
Haberm as:
" RAULET: [...] According to Habermas, you provided a masterly description of the 'm om ent reason bifurcated'. This
bifurcation was unique. It happened once. At a certain point, reason took a turn which led it towards an instrum ental
rationality, an auto-reduction, a self-lim itation. [...] This analysis of bifurcation is Kantian.
FOUCAULT: [...] would not speak about one bifurcation of reason but m ore about an endless, m ultiple bifurcation -a
kind of abundant ramification. [...] At present, for exam ple, I am studying the problem of techniques of the self in Greek
and Roman antiquity; how man, life and the self were all objects of a certain num ber of technai which, with their exacting
rationality, could well be com pared to any technique of production.
RAULET: Without com prising the whole society.
FOUCAULT: Right. And what led the techne of self to develop [...] everything propitious to the developm ent of a
technology of the self can very well be analysed, think, and situated as a historical phenom enon - which does not
constitute the bifurcation of reason. In this abundance of branchings, ram ifications, breaks and ruptures, it was an
im portant event, or episode; it had considerable consequences, but it was not a unique phenom enon" (Raulet :
Structuralism and Post-Structuralism : An Interview w ith Michel Foucault, P.20 1).

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entits qui guident des actes et des vnem ents sociaux deviennent invitables
avec le fait qu'ils deviennent absolum ent im prieux34 . Le fait qu'on ne peut pas
prendre un chemin qui contourne un niveau form el tabli et faire com me si rien
n'tait arriv n'im plique pas qu'il a le caractre d'un impratif absolu ou d'une
loi. Un dispositif incontournable peut tre cart et rinterprt par d'autres
dispositifs. L'im possibilit de le contourner se m ontre seulem ent par le fait que
cela im plique justem ent que sa direction doit tre suspendue et que la
suspension devient sensible com me telle. Un dispositif se m ontre
incontournable par cela qu'il faut lapprcier comm e un dfi. Une dscription de
notre histoire qui cherche concevoir les changem ents com m e un
dveloppem ent de la technique sociale, m ontre donc com ment des dispositifs
naissent et deviennent incontournables. L'histoire de la technique sociale dcrit
la naissance des nouvelles form es d'ordre form el, des nouvelles form es
d'extriorit qui deviennent instructives pour le fonctionnem ent de la socit.
Mais lhistoire de la technique sociale dcrit aussi com ment les diffrentes
form es d'ordre form el une fois apparues entrent dans une change lune avec
l'autre; com m ent des types de dispositifs qui sont im m diatem ent constitus
com m e externes lun par rapport l'autre, se rencontrent, collaborent et se
heurtent lun l'autre, com m ent des dispositifs absorbent d'autres dispositifs en
les rinterprtant et cherchent les laisser entrer dans leur propre
fonctionnem ent.
Une telle tentative de rendre com pte de lhistoire com m e une querelle qui
n'est pas et ne sera pas dcide entre des fonctionnem ents sociaux doit nous
rappeller les analyses de Nietzsche de l'origine de nos valeurs. Nietzsche
cherche aussi regarder notre vie sociale com me le rsultat de nos rapports et
de nos panouissem ents sociaux et m ontrer com m ent les institutions sociales
im plicitem ent existantes sont des interm diaires pour et des effets de l'change
social. Nietzsche tend pourtant dcrire la querelle sociale com m e des
variantes d'une querelle de lhistoire universelle entre une activit qui confirm e
son propre panouissem ent et une activit qui trouve de l'espace pour son
propre panouissem ent, prem irem ent en refusant et en em pchant d'autres
form es d'panouissem ent. Une telle approche d'histoire universelle qui cherche

L'identification entrane qu'on heurte le problm e qui consiste rendre compte de la faon dont la normativit
absolue devient une justification d'elle-m m e, la normativit dont on prtend l'existence et qu'on dfend nergiquement.
Cela a t, par Hegel et Husserl et d'autres, un problme constant partir de l'tude de Kant sur l'im pratif de la loi
m orale jusqu la prtention de Haberm as d'un engagem ent une raison com munitaire.
34

35

dcrire les ruptures historiques com me des variantes de dispositifs qui sont en
querelle risque toujours de rendre com pte de ses dispositifs comm e des
institutions inchangeables. L'histoire des diagram m es techniques sociaux sont
par contre d'un ct une histoire m onum entale qui raconte com m ent
apparaissent des nouvelles form es de relations sociales extrieures et
incompatibles 35.

Une telle caractristique part de l'usage que fait Foucault du mot "m ouvement" dans Larchologie du savoir, o il
dsigne un vnem ent traditionnel unique qui n'a rien voir dans un rapport dj tabli. C'est pourquoi nous cherchons
dans une histoire monum entale clairer les relations de l'vnem ent unique et la rupture qu'elle reprsente par rapport
ces relations en partant de l'vnement lui-m m e (voir entre autres page 15).
35

36

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