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ALEXANDRE STEVENS

La clinique psychanalytique dans une


institution denfants*

Lintervention de psychanalystes dans les institutions denfants


nest pas neuve. Elle sest instaure de manire dautant plus naturelle
que, contrairement ce qui sest pass dans la clinique des adultes o la
psychiatrie avait dj une longue et solide histoire avant la dcouverte
freudienne, lmergence dune clinique psychiatrique propre aux enfants
est, de rares exceptions prs, postrieure lintervention de la psychanalyse. Il ny a pas, proprement parler, de clinique psychiatrique de
lenfant hors du champ dj marqu par la psychanalyse. Cest donc plus
aisment que dans le cadre des institutions psychiatriques pour adultes
que des psychanalystes denfants ont trouv leur place dans des institutions psychiatriques pour enfants. Ce mouvement apparat dautant plus
fond a priori que la psychanalyse a introduit avec Freud linfantile dans
le sujet.
La place de la psychanalyse dans les institutions pour enfants nest
cependant pas univoque. Bien souvent les psychanalystes y sont appels
- nest-ce pas l dailleurs leur fonction - pour y pratiquer des cures
psychanalytiques denfants. Des travaux nombreux ont dmontr loccasion de lefficace que de telles cures peuvent avoir. Nous pensons ici
plus particulirement aux cures pratiques par Rosine Lefort et dont
tmoignent remarquablement les ouvrages de Rosine et Robert Lefort (1).
Un ouvrage rcent dOdile Bernard-Desoria (2) dmontre une fois de plus,
si ncessaire, la pertinence de telles cures. Et mme si dans ce dernier
ouvrage laccent est mis sur les rapports ncessaires du psychanalyste
avec linstitution denfants, ceux-ci sont secondaires par rapport la cure,
cest--dire servent rendre possibles les conditions de la cure. Or ces
* Ce texte a t crit initialement pour la revue Malentendido (Buenos-Aires Argentine),
dans lequel il parat en espagnol.

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conditions de la cure passent par une ncessaire castration de linstitution:


disons simplement sa reconnaissance comme pas-toute. Cest ce qui
nous permet daffirmer que la cure psychanalytique denfants a lieu
structuralement hors de linstitution, et cela de toute manire, que son
droulement concret se passe dans les murs ou hors des murs. Plus
prcisment, si elle nest pas ainsi pose hors institution, elle ne peut tre
une cure psychanalytique. Lefflorescence des cures en institution ne
garantit pas a priori que la psychanalyse en soit partie prenante.
Mais dans linstitution, la clinique psychanalytique a-t-elle une
place prendre ? Nous pensons que oui et que cette place passe par la
formalisation dune clinique en termes psychanalytiques, pour nous, lacaniens. Cest de la pratique dune telle institution que nous voulons faire
tat.
Une institution : le Courtil
Le Courtil est une institution fonde il y a sept ans qui accueille
trente-cinq enfants psychotiques et nvross graves. Lquipe est constitue de trente personnes. Nombre de ces intervenants sont de haut
niveau de formation universitaire ou autre psychologues, assistants sociaux, philosophes, littraires, psychiatres et plusieurs sont psychanalystes
(3).
Le projet de travail, dont nous allons dtailler quelques points, est
essentiellement fond sur le fait que lenfant psychotique est inscrit dans
le langage mme quand, et cest patent dans lautisme, il ne sinscrit pas
comme sujet dans la parole. La ptrification signifiante qui le frappe et
labsence de mise en fonction du dsir de lAutre o il est situ par le
dfaut de mdiation de la mtaphore paternelle (4), vouent lenfant psychotique une jouissance dbride o se traduit de multiples manires sa
soumission la fantaisie de lautre.
A cette soumission il ragit parfois par un ngativisme qui prend
les couleurs dun violent rejet de toute intrusion, vise la destruction de
lautre ou encore larrachement dun fragment de son corps ou de celui de
lautre pour tenter de constituer un organe pour la jouissance spar de la
continuit de son corps celui de lautre (5).
Il nous a sembl que quelques consquences minimales peuvent tre
tires de ces observations pour fonder notre clinique en institution. Il y a
lieu certainement dinstaller un dire que non la jouissance (6), dintroduire
un lment tiers qui favorise llaboration signifiante et de situer le travail
dans la perspective dune supplance au dfaut de la psychose.

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Concrtement, dans linstitution, le travail avec les enfants se rpartit sur deux faces : les activits quotidiennes o se jouent le plus courant
dun travail ducatif mais aussi la possibilit dlaboration signifiante
partir du matriel langagier, et dautre part le travail en ateliers (7) qui
vise tantt llaboration dlirante elle-mme partir des dits de lenfant,
tantt une production qui se situe dans la perspective dune supplance
que nous voquions plus haut. Par contre, il est un choix dlibr de notre
part, cest labsence de cure analytique proprement dite dans linstitution
mme si la vise peut rester, au cas par cas, linstallation dune telle cure
lextrieur.
Quel travail en institution ds lors que la cure comme telle ny a pas lieu
mais que des analystes y travaillent ?
Ds lors que les cures psychanalytiques nont pas lieu dans linstitution, la question se pose de ce qui peut y tre introduit du discours
psychanalytique. Il y a bien sr une place de la doctrine psychanalytique
dans la construction thorique et llaboration clinique du travail. Nous y
reviendrons plus loin. Mais ny a-t-il pas la possibilit dintroduire dans
linstitution un travail prliminaire la cure psychanalytique qui maintienne la cure et la vise de sa fin comme perspective du travail clinique
dans linstitution ? Nous pensons que oui.
Une cure psychanalytique sarticule de plusieurs moments cruciaux dont le premier est ce quon appelle les entretiens prliminaires.
Dans le cas de la nvrose, ce premier temps de la cure est celui du
renversement des positions de la belle me, temps que Lacan appelle aussi
rectification des rapports du sujet au rel (8) et qui prcde linstallation du transfert et linterprtation. Dans le cas de lHomme aux rats
quil commente ce propos dans La direction de la cure , Lacan met en
relief comment Freud (9) opre une rectification subjective qui est lintroduction dun aveu du sujet - qui ici concerne le dsir de mort que lHomme
aux rats enfant a prouv lgard de son pre - et donc dune prise en
compte du sujet dans le dsir qui court sous la chane signifiante. Ce
moment est concomitant de la prcipitation des symptmes, au sens du
symptme psychanalytique (10).
Le renversement des positions de la belle me, terme plus adapt
lhystrie, consiste galement, lors de ce premier mouvement de la cure
analytique, faire apparatre la prise du sujet dans la fabrication mme
des conditions de la plainte quil avance. Regarde quelle est ta propre
part au dsordre dont tu te plains (11) dit en substance Freud Dora (12),
retournant ainsi en auto-reproches les reproches quelle fait son pre
pour sa relation avec Madame K. et pour les assiduits quil encourage de
Monsieur K. son gard.

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Bien entendu cette dialectique en jeu dans les entretiens prliminaires


est propre la cure psychanalytique avec les nvross. Il nous semble
cependant quavec les enfants nvross en institution ces remarques permettent darticuler la perspective du travail dans un double sens. Dune
part laborer une plainte qui chez ces enfants nest pas toujours prsente,
surtout lorsquils se situent a priori du ct de la rptition de passages
lacte. Dautre part tenter dlaborer cette plainte en symptme avec ce que
cela comporte daveu du sujet, cest--dire, en paraphrasant Freud, de
retournement des reproches faits lautre en reproches contre la personne mme qui les nonce . On voit que notre travail se situe alors bien
dans la perspective dune cure psychanalytique, mais qui aura lieu ensuite,
quand cette ouverture sera faite, et hors institution (13).
Avec les enfants psychotiques la perspective est forcment diffrente. La clinique de la Belle me (14) articulable aux entretiens
prliminaires nest pas ici en jeu de la mme manire puisque le sujet en
question est dj ptrifi par le signifiant. Remarquons nanmoins demble
que la belle me reste pertinente pour articuler la vise des entretiens avec
les parents. Le renversement de la belle me est en effet aussi le sacrifice
faire du sacrifice mme (15). Telle mre se sacrifie sans cesse son enfant,
se soumettant sa violence et toutes ses fantaisies, suspendant sa vie
la prsence de lenfant; elle ne cesse cependant de se plaindre de son
sacrifice alors que le sacrifice quil faudra lamener faire est de renoncer
cette position de sacrifice.
Le travail avec les enfants psychotiques en institution se pose
diffremment selon que lenfant parle et prsente quelques phnomnes
lmentaires ou lments dlirants, ou quil sagit dun enfant autiste qui
ne parle pas. Dans le premier cas nous pourrons aider organiser la
tentative dlaboration dlirante alors que dans le second il est ncessaire
doprer un forage signifiant pralable, dont loccasion est souvent accidentelle (16).
Nous situons donc le travail en institution avec les enfants nvross
dans la rfrence aux entretiens prliminaires en psychanalyse. De la
mme manire nous y concevons le travail avec les psychotiques comme
un pralable toute cure possible (17).
Llaboration ncessaire de cette clinique
Le projet de travail dans linstitution ncessite llaboration thorique de la clinique qui sy produit. Le savoir que permet dy construire la
doctrine psychanalytique lacanienne y fait fonction dlment tiers (18).
Dune part en effet, dplaant laction des adultes du champ de la raction
immdiate celui de ltude des effets produits, la construction dun savoir
sur la clinique et la rfrence aux mathmes lacaniens carte les risques de
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collage imaginaire entre lenfant et ladulte, produit une interrogation sur


les rapports des dits et de lentendu, et vite que linstitution vienne
prendre le relais du fantasme maternel par o sest fige la position subjective de lenfant.
De plus, sur le plan phnomnal, on peut remarquer que beaucoup
denfants psychotiques se trouvent en mal dhistoire. Il y a un dfaut
dhistorisation. Les parents sont bien en peine de raconter lhistoire de
leur enfant, ou alors ils ny reprent que quelques lments confus.
Parfois cela semble premire vue linverse : la mre dveloppe de son
enfant une histoire remarquablement dtaille mais situe tout entire
dans le champ mdical et celui, corrlatif, des besoins. De ce dernier cas
nous avons eu loccasion de voir un exemple rcent : une jeune fille
schizophrne nous remet un jour un cahier quavait tenu sa mre jusquaux dbuts de son adolescence. Au jour le jour on pouvait y lire les
tats de son corps rduit sa stricte fonction organique : temprature,
nombre et tat des selles, aliments pris, petits malaises et plus grands,
prescriptions des mdecins, etc. Ces deux situations - labsence dhistoire
ou au contraire une histoire des organes - reviennent au mme. Elles sont
les expressions dune mme structure, celle o cest comme corrlatif
dun fantasme que lenfant est intress et que dans ce fantasme de la
mre il ralise la prsence de lobjet a (19). La consquence de cette
position pour lenfant do le dsir de lAutre reste ininterrogeable est
labsence dhistoire, du moins dhistoire quant au dsir.
Le procs de rhistorisation de lenfant passe par la parole. La parole
de ses parents lors des entretiens rguliers que nous avons avec eux et qui
visent un travail de sparation. Celle des enfants dans les ateliers o se
fait un travail dlaboration signifiante. Celle des adultes et des responsables, enfin, qui se construit en une histoire clinique par la rfrence la
thorie analytique.
La construction du cas
Lexigence de construction de cas cliniques, que nous avons ainsi
dans linstitution, a une fonction ncessaire. Celle-ci sinscrit cependant
dans lexigence plus large que rencontre tout psychanalyste dans sa pratique, celle de la transmissibilit. Rappelons simplement que la transmission de la psychanalyse est double, en intension dans la cure et son
tmoignage, en extension dans lenseignement. Ce tmoignage, Jacques
Lacan la tabli, sous le nom de la passe (1967); cet enseignement, il a
donn son idal, le mathme (1974). De lune lautre il y a toute une
gradation : le tmoignage de la passe (...) est confin un cercle restreint
(...); lenseignement du mathme (...) est pour tous (20). Cest dans cette
gradation que se situe la construction du cas clinique. Tmoignage certes,
mais invers puisquici ce tmoignage vient de lanalyste, enseignement

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srement en ce quil est adress dailleurs aussi bien des non analystes.
Il faut donc que cette construction soit llaboration dun mathme pour ce
cas clinique ou plus exactement une pure du cas, celle-ci pouvant aller de
la vignette clinique au rcit de cas.
Lacan nous dit du texte de Freud sur Dora quil est hauss entre
les monographies psychopathologiques qui constituent un genre de notre
littrature, au ton dune Princesse de Clves en proie un billon infernal
(21). Sans prtendre toujours une haute qualit littraire, il est exigible
dun rcit de cas quil transmette une construction. Cest le devoir
envers la science dont le psychanalyste a, pour Freud, la charge en plus
des devoirs envers le malade (22). Cette construction vise moins
rendre le cas en toute exactitude qu traduire la recherche du fil de la
vrit dont il tmoigne.
Dans linstitution cette laboration - dont nous ne donnerons pas
ici dexemple clinique parce que plusieurs de ces travaux ont t ou sont
publis (23) - dialectise le travail qui se fait avec lenfant en le fondant
en logique.
Conclusion
Nous nentendons pas avec ce travail puiser la question, ni avoir
donn une thorie gnrale de la place de la psychanalyse en institution,
encore moins avoir dcrit un modle exportable. Nous avons seulement
voulu poser les bases dun certain type de travail o la psychanalyse peut
tre attendue alors quil ne sy pratique pas de cure.

NOTES

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La clinique psychanalytique dans une institution denfants

NOTES
(1) R. et R. Lefort, Naissance de lAutre, Seuil, Paris, 1980, et Les structures de la
psychose, Seuil, Paris 1988.
(2) O. Bernard-Desoria, Poil de carotte, Point Hors Ligne, Paris, 1986.
(3) Plusieurs psychanalystes, tous membres ou correspondants de lEcole de la Cause
Freudienne, y travaillent en effet.
(4) A. Stevens, Lholophrase, entre psychose et psychosomatique , Ornicar ?
n 42,1987, pp. 64-71.
(5) Nous renvoyons pour le dveloppement de certains de ces points au sminaire de
C. Soler et D. Silvestre sur Les psychoses , Sminaire au dpartement de
luniversit de Paris VIII, 1982-1983, indit.
(6) Nous faisons ici allusion un expos - non encore publi - dE. Laurent lors des
Journes sur lautisme en 1987 Toulouse.
(7) Il faut prciser ici que le terme atelier convient mal ce dont il sagit, cest-dire dfinir un travail qui vise plus proccuper qu occuper les enfants selon
la belle formule quen donne dans son texte Dominique Holvoet dans ce mme
volume. Il est bien certain que, situ hors du cadre strict de la cure analytique,
ce travail est nanmoins plus proche, dans sa vise et son laboration, de la cure
que dateliers occupationnels.
(8) J. Lacan, La direction de la cure , Ecrits, Seuil, Paris, 1966, pp. 596-597.
(9) S. Freud, Remarques sur un cas de nvrose obsessionnelle , Cinq psychanalyses,
PUF, Paris, 1967, pp. 214-216.
(10) Nous avons comment ce point ailleurs : A. Stevens, Lacan legge Freud , La
Psicoanalisi, n 3, Roma, 1988.
(11) J. Lacan, Intervention sur le transfert , Ecrits, p. 219.
(12) S. Freud, Fragment dune analyse dhystrie , Cinq psychanalyses, pp. 23-24.
(13) Dautres dveloppements se trouvent sur ces deux points, laborer une plainte
et laborer cette plainte en symptme, dans larticle de D. Haarscher, Feuillets
du Courtil, o elle les articule comme pralable et prliminaire .
(14) Nous poursuivons dailleurs cette anne un sminaire de lecture de textes sur cette
Clinique de la Belle me au Courtil.
(15) S. Zizek, Le plus sublime des hystriques. Hegel passe, Point Hors Ligne, Paris,
1988, pp. 106-107.
(16) Ces deux types de travail se trouvent bien reprsents par deux exemples quon
trouvera, pour le premier dans A. Stevens-Lysy, Articulations cliniques de ,
intervention la V e rencontre Internationale du Champ freudien, BuenosAires, Feuillets du Courtil n1; pour le second dans larticle mentionn la note
4, pp.72-73.
(17) Nous renvoyons galement ce propos A. Zenoni, Entre psychiatrie et champ
freudien : une clinique , Feuillets psychiatriques de Lige, 1986; A. Zenoni,
Psichiatria/Psicoanalisi : orientamenti teorici, La Psicoanalisi, n 4, Roma,
1988, et P. Bouillot, Quelques remarques sur lexprience psychanalytique des
psychoses en institution, Feuillets du Courtil, n 1.
(18) A. Stevens, Trois places du savoir en institution , Analytica, n 51, pp. 110118.
A. Di Ciaccia, Savoir et institution , Analytica, n 51, pp.
119-125.
(19) J. Lacan, Deux notes sur lenfant , Ornicar ?, n 37, 1986.
(20) J.-A. Miller, Prface la brochure des sections cliniques, Paris-Bruxelles-Barcelone, 1988-1989.
(21) J. Lacan, Intervention sur le transfert , Ecrits, p. 223.
(22) S. Freud, Fragment dune analyse dhystrie , Cinq psychanalyses, p.2.
(23) On trouvera notamment dans ce prsent volume : V. Mariage, Dun travail
clinique en institution avec un enfant psychotique ; D. Holvoet, Dune
tentative de localisation de la jouissance avec un enfant autiste .