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La vie (parfois crit avec une majuscule, Vie) est un phnomne naturel observ ce jour

uniquement sur Terre. La vie se manifeste travers des structures matrielles


appeles organismes vivants, ou tres vivants, reconnaissables par la grande complexit de leur
structure interne et leur activit autonome.
La principale caractristique dun tre vivant, par rapport aux objets inanims et aux machines,
est quil est un corps qui forme lui-mme sa propre substance partir de celle quil puise dans le
milieu. De ce phnomne d'assimilation, dcoulent tous les autres phnomnes propres au
vivant : la rgnration et le renouvellement de leurs tissus, la reproduction et le dveloppement
de lorganisme et enfinvoluent au cours du temps par acquisition dorganes diversifis et de
facults plus minentes. Ils se distinguent galement par le fait qu'ils s'cartent durablement de
l'quilibre thermodynamique selon un processus appel homostasie.
L'ensemble des organismes vivants forme ce qu'on appelle la biosphre. La prsence de la Vie
sur Terre influence normment la composition et la structure de la surface terrestre et de
l'atmosphre. Par exemple, l'abondance d'oxygne dans l'atmosphre est directement lie la
prsence de vie. L'tude du phnomne vivant recoupe donc certains domaines d'tudes de la
Terre elle-mme, c'est--dire de la gologie.
La vie est aussi une notion empirique particulirement importante pour les tres humains (euxmmes des tres vivants), cependant complexe circonscrire en une dfinition (cf. infra). On
oppose au phnomne vivant la notion de mort, mais aussi de matire inerte, voire brute. Selon
ce point de vue, la notion de vie est associe la dure s'coulant entre la naissance et la mort,
au contenu vnementiel actif et passif de cette priode, ainsi qu' l'approche harmonieuse des
relations humaines (voir question sociale ).
La conscience d'une transition entre la vie et la mort, exprime au travers de rites funraires, fait
partie des stades marquants de l'hominisation. La vie, parmi les concepts primordiaux de la
pense, a donn lieu de nombreuses rflexions et analyses empiriques, philosophiques,
scientifiques, etc. C'est galement une source de dbats souvent relis aux notions d'esprit et
d'intelligence, qu'il s'agisse de considrations thiques (cf. avortement, euthanasie, vie
ternelle ), environnementales (cf. cologisme, qualit de vie) ou mme politiques (chartes ou
dclarations des droits de l'Homme, des droits de la Femme, des droits de l'Enfant, des droits de
l'Animal, etc).
La biologie est la science ayant pour objet l'tude des caractres communs aux diffrents tres
vivants (selon la dfinition qu'en a donn le premier Lamarck). Elle s'appuie notamment sur
la chimie organique et l'tude de l'volution des organismes prsents ou passs, s'interrogeant
sur les conditions d'apparition de la vie (phnomne unique ou au contraire trs banal) et sur la
possibilit de vie extraterrestre ventuellement volue (implicitement des organismes sapiens
motionnellement sensibles, capables de prouesses technologiques comparables l'humanit).
Certains thoriciens n'excluent pas d'adopter des dfinitions pouvant inclure des formes
mcaniques ou lectromcaniques, et mme des formes cres par l'homme en dehors de tout
processus reproductif naturel ( vie artificielle ou cellule artificielle)
Sommaire
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1 Description

2 Sens de la vie est un double sens


o

2.1 Physique

2.2 Philosophie

2.2.1 Idalisme et matrialisme

2.2.2 Dfinition par Kant

2.2.3 Dfinition phnomnologique

2.3 Vie et Religions

3 Science
o

3.1 Dfinitions

3.1.1 Autres dfinitions

3.2 Proprits

3.2.1 Activits caractristiques

3.2.2 Structures et chimie caractristique

3.2.3 Formes frontires

3.2.3.1 Rplicateurs biologiques non viraux

3.2.3.2 Virus

3.3 Localisation

3.4 Origine

3.5 Classification

4 Notes et rfrences

5 Voir aussi
o

5.1 Articles connexes

5.2 Bibliographie

Description[modifier | modifier le code]


Les formes de vie observes sur Terre sont d'aspect, de structure et de taille extrmement
diverses, mais ont tout de mme en commun une organisation dite cellulaire ainsi
qu'un rpertoire commun de ractions chimiques impliquant de longues molcules forte teneur
en carbone, telles que l'ADN, l'ARN, les protines et les acides amins. Parmi ces molcules,
l'ADN joue un rle fondamental dans la mesure o il encode l'information caractristique de la
plupart des formes de vie (l'ARN joue un rle quivalent pour de rares organismes). Cette
information est code en squences indivisibles appels gnes. Un autre point commun consiste
dans la prsence indispensable d'eau liquide pour le maintien en vie des organismes. L'eau est
prsente au sein des cellules ainsi que dans le milieu intercellulaire pour les organismes
multicellulaires. Elle semble jouer notamment un rle de solvant pour la plupart des ractions
ncessaires l'homostasie.
Les formes de vies peuvent tre classes selon une dmarche scientifique appele taxonomie, et
dont le plus haut niveau de classification comporte

six rgnes : archen,bactrien, protiste, champignon, plante et animal, ces deux derniers tant
les rgnes les plus visibles aux chelles macroscopiques. La classification taxonomique est
accompagne et le plus souvent confirme par une tude gntique comparative infrant leur
ligne reproductive selon une dmarche dite phylogntique.

Sens de la vie est un double sens[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Sens de la vie.

La question du sens de la vie se prsente comme, de facto, polysmique :

Physique : De quoi s'agit-il?

Tlologique : O va-t-elle ?

Smiologique : Que signifie-t-elle ?

Axiologique : Que vaut-elle ?

Ontologique : D'o vient-elle ?

Physique[modifier | modifier le code]


Du point de vue des sciences physiques, le phnomne vivant est un sujet d'tude relativement
rcent, initi notamment par le physicien Erwin Schrodinger qui publia en 1944 un livre sur le
sujet : Qu'est-ce que la vie ?.
La question a longtemps intrigu les physiciens dans la mesure o la vie semble, du moins en
apparence, tre contraire au second principe de la thermodynamique. En substance, l'explication
dveloppe par Schrodinger consiste rappeler qu'un systme vivant n'est pas un systme
isol et que donc s'il parvient rduire ou maintenir constante son entropie, c'est parce qu'il
exporte de l'entropie vers son environnement (typiquement, un organisme vivant produit des
dchets par exemple).
Le sujet reste largement ouvert cependant1, dans la mesure o sa rsolution complte requiert
une meilleure comprhension des mcanismes vivants fondamentaux, mais aussi parce que
certains dveloppements scientifiques rcents, notamment en cosmologie et en informatique (par
exemple avec des modles de vie artificielle) soulvent de nouvelles questions concernant des
formes de Vie inconnues ou supputes.
Il arrive aussi que les physiciens, et en particulier les cosmologistes, s'interrogent sur l'aspect
tlologique du phnomne vivant, notamment lorsqu'ils sont amens statuer sur la possibilit
d'une prsence de vie extra-terrestre, dont l'actuelle non-observation amne s'interroger sur
l'importance et la place de la Vie dans l'Univers, et en particulier des formes de vie intelligentes.
La vie ayant une tendance idiosyncratique se propager, la question se pose de savoir si
terme elle se propagera travers la galaxie et si une telle propagation requiert une forme
d'intelligence. Si une telle propagation est invitable, il reste savoir pourquoi elle n'a pas dj
eu lieu, problme qui constitue le paradoxe de Fermi.

Philosophie[modifier | modifier le code]


Idalisme et matrialisme[modifier | modifier le code]

Plante vivante.

Deux grands groupes de dfinitions sont discuts depuis les dbuts de la philosophie : les
conceptions idalistes qui sappuient sur une sparation plus ou moins nette entre la matire et la
vie (cf. la dfinition phnomnologique, ci-aprs) et les conceptions matrialistes qui supposent
la vie comme une des manifestations mergentes de la matire.
Historiquement, il existe deux thses, sans qu'il soit possible de dterminer si l'une est antrieure
l'autre, d'autant qu'elles peuvent faire l'objet de synthses varies (les deux thses cohabitant
des degrs divers au sein de thories plus sophistiques). Elles sont trouves dans la pense
grecque antique.
Selon les thses dites dualistes, la vie est conue comme fondamentalement diffrente de la
matire : il y a du vivant (spirituel) et de l'inerte (matriel et nergie) comme il y a du fer et de
l'eau. La seule difficult, c'est de purifier et d'isoler (au sens quasiment chimique) le vivant
de l'inerte, sparation d'autant plus difficile qu'elle est, par dfinition, inaccessible aux mthodes
exclusivement matrielles. Ces thses font appel des notions diverses : lme, le souffle vital,
llan vital, etc. Cette sparation a donn lieu diverses thories, comme celle de la gnration
spontane, encore vivaces au temps de Louis Pasteur.
Selon les thses monistes, au contraire, la vie est une manifestation de la matire, une proprit
mergente qui apparat spontanment dans certaines conditions. Il est alors possible de faire
varier la dfinition de la vie selon les conditions que les individus considrent comme
caractristiques, ce qui introduit des marges de faux dbats (les contradicteurs croyant discuter
sur le concept de vie alors que, en adoptant des critres diffrents, ils s'interdisent a priori tout
accord) mme si en pratique seuls les objets en marge sont sujet discussion (les microbes, les
virus, les prions, le feu, etc.). La pense scientifique moderne relve de ce type de thse, en
particulier la suite des expriences de Pasteur sur la strilisation : tant qu'il n'a pas t
dmontr la ncessit de postuler une dualit, il convient de s'en tenir l'hypothse moniste.
Mme si les tapes de lapparition de la vie, ou de l'organisation des tres vivants, restent
expliquer, les lois chimiques connues sont pour l'instant suffisantes.
Les recherches sur les conditions matrielles originelles de notre plante, avec lespoir de
parvenir croiser ces informations avec celles existant sur dautres plantes, nous donneront
peut-tre un jour un ou des scnarios convaincants du passage de la matire inerte la vie.
Dfinition par Kant[modifier | modifier le code]
Le philosophe allemand Emmanuel Kant a discut la diffrence entre les tres vivants et les
machines dans un passage clbre:
Dans une montre une partie est linstrument du mouvement
des autres, mais un rouage nest pas la cause efficiente de la
production dun autre rouage ; certes une partie existe pour
une autre, mais ce nest pas par cette autre partie quelle
existe. Cest pourquoi la cause productrice de celles-ci et de
leur forme nest pas contenue dans la nature (de cette
matire), mais en dehors delle dans un tre, qui daprs des
Ides peut raliser un tout possible par sa causalit. Cest
pourquoi aussi dans une montre un rouage ne peut en

produire un autre et encore moins une montre dautres


montres, en sorte qu cet effet elle utiliserait (elle
organiserait) dautres matires ; cest pourquoi elle ne
remplace pas delle-mme les parties qui lui ont t tes, ni
ne corrige leurs dfauts dans la premire formation par
lintervention des autres parties, ou se rpare elle-mme,
lorsquelle est drgle : or tout cela nous pouvons en
revanche lattendre de la nature organise. Ainsi un tre
organis nest pas simplement machine, car la machine
possde uniquement une force motrice ; mais ltre organis
possde en soi une force formatrice, quil communique aux
matriaux, qui ne la possdent pas (il les organise) : il sagit
ainsi dune force formatrice qui se propage et qui ne peut pas
tre explique par la seule facult de mouvoir (le
mcanisme).
On dit trop peu de la nature et de sa facult dans les produits
organiss quand on la nomme un analogon de lart ; on
imagine en effet alors lartiste (un tre raisonnable) en
dehors delle. Elle sorganise plutt elle-mme et cela dans
chaque espce de ses produits organiss selon un mme
modle dans lensemble, avec toutefois les modifications
convenables, qui sont exiges par la conservation (de
lorganisation) selon les circonstances.
Emmanuel Kant, Critique du jugement, 1790, 652.
Kant, si son poque ignore tout de la nature de la
force formatrice que possdent les tres vivants, ne
semble pas en faire une proprit surnaturelle, mais
bien le produit de la nature qui sorganise ellemme .
Dfinition phnomnologique[modifier | modifier le

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Article dtaill : Phnomnologie de la vie.

Le philosophe Michel Henry dfinit la vie d'un point de


vue phnomnologique comme ce qui possde la
facult et le pouvoir de se sentir et de s'prouver soimme en tout point de son tre . Pour lui, la vie est
essentiellement force subjective et affectivit, elle
consiste en une pure exprience subjective de soi qui
oscille en permanence entre la souffrance et la joie. Une
force subjective nest pas une force impersonnelle,
aveugle et insensible comme le sont les forces
objectives rencontres dans la nature, mais une force
vivante et sensible prouve de lintrieur et rsultant
dun dsir subjectif et dun effort subjectif de la volont
pour le satisfaire. Il tablit galement une opposition
radicale entre la chair vivante doue de sensibilit et le
corps matriel, qui est par principe insensible, dans son
livre Incarnation, une philosophie de la chair.

Vie et Religions[modifier | modifier le code]


Chaque religion donne sa propre analyse du sens de la
vie, selon les convictions.
Le christianisme, par exemple, insiste sur le caractre
inalinable de la vie en tant que fruit de la cration

divine. Le livre de la Gense contient le rcit de la


Cration. Dans lesdix commandements, il est crit qu'il
est interdit de tuer. Le dcalogue est en quelque sorte
un code de vie pour les Isralites et, dans un certain
sens, pour les chrtiensgalement. Dans le Nouveau
Testament, Jsus dit Je suis la voie, la vrit et la
vie. (Jn 14, 6). L'Esprit Saint est appel souffle de
vie . La vie surnaturelle trouve sa source dans l'union
hypostatique de Dieu.
Le magistre a adress les encycliques Evangelium
vitae et Humanae Vitae, sur le droit la vie et
au respect fondamental qui lui est d. Ces textes sont le
fondement de ladoctrine catholique sur l'avortement.

Science[modifier | modifier le code]


Dfinitions[modifier | modifier le code]
Claude Bernard, dans la premire des Leons sur les
phnomnes de la vie communs aux animaux et aux
vgtaux (1878), dclare explicitement que l'on n'a pas
se soucier de la notion de vie, car la biologie doit tre
une science exprimentale et n'a donc pas donner une
dfinition de la vie ; ce serait l une dfinition a
priori et la mthode qui consiste dfinir et tout
dduire d'une dfinition peut convenir aux sciences de
l'esprit, mais elle est contraire l'esprit mme des
sciences exprimentales . En consquence, il suffit
que l'on s'entende sur le mot vie pour l'employer et il
est illusoire et chimrique, contraire l'esprit mme de
la science, d'en chercher une dfinition absolue .
C'est apparemment cette conception que la biologie
est reste fidle, puisqu'elle continue ignorer la notion
de vie et la remplacer par l'analyse d'objets que
le sens communlui dsigne comme vivants. Nanmoins,
le problme de la spcificit du vivant par rapport aux
objets inanims et aux machines n'est donc pas encore
rgl par la biologiemoderne, dont l'objet reste donc
dlimit de manire la fois empirique et
conventionnelle. Ce problme est seulement occult de
diverses manires, qui toutes tendent ramener, faute
de mieux, la conception de Descartes de l'tre vivant
comme plus ou moins semblable une machine trs
complexe.
Toute dfinition doit tenir compte de la notion de niveaux
d'organisation structurels, d'mergence, d'homostasie,
d'entropie et de mtabolisme pour viter de se retrouver
dans une zone grise . Les dfinitions suivantes
semblent limiter ces zones grises :

Selon la NASA[rf. souhaite], est vivant tout systme


dlimit sur le plan spatial par une membrane semipermable de sa propre fabrication et capable de
s'auto-entretenir, ainsi que de se reproduire en
fabriquant ses propres constituants partir
d'nergie et/ou partir d'lments extrieurs.

La vie est un tat organis et homostatique de la


matire.

Mode dorganisation de la matire gnrant des


formes diverses, de complexits variables, en
interaction et ayant comme proprit principale de
se reproduire presque lidentique en utilisant les
matriaux et l'nergie disponibles dans leur
environnement, auquel elles peuvent sadapter.
L'expression presque lidentique rfre aux
mutations qui apparaissent lors de la rplication de
l'organisme et qui peuvent confrer un avantage
adaptatif celui-ci.

Autres dfinitions[modifier | modifier le code]


Pour Francisco Varela et Humberto Maturana, une entit
est vivante si elle peut se reproduire elle-mme, si elle
est base sur l'eau, si elle produit des lipides et des
protines, si son mtabolisme est bas sur le carbone,
si elle se rplique grce des acides nucliques et si
elle possde un systme permettant de lire des
protines. Cette dfinition a t largement utilise
par Lynn Margulis.
Un systme de rtrocontrles ngatifs infrieurs
subordonns un rtrocontrle positif suprieur. (J.
theor Biol. 2001)
Tom Kinch dfinit la vie comme un systme autophage,
hautement organis, mergeant naturellement des
conditions ordinaires sur les corps plantaires et qui
consiste en une population de rplicateurs capables de
muter.
Dans L'aventure du vivant, le biologiste Jol de
Rosnay numre trois proprits fondamentales3 :

l'auto conservation (qui est la capacit des


organismes se maintenir en vie par l'assimilation,
la nutrition, les ractions nergtiques de
fermentation et de respiration)

l'auto reproduction (leur possibilit de propager la


vie)

l'autorgulation (les fonctions de coordination, de


synchronisation et de contrle des ractions
d'ensemble).

Il faut ajouter ces trois proprits la capacit des tres


vivants voluer.

Proprits[modifier | modifier le code]


Lorganisme vivant est lobjet dun processus de
dveloppement, la vie, qui le conduit en gnral par
tapes dun tat embryonnaire ladulte et la mort,
de manire individuelle ou coloniale, libre ou fixe, tout
ou partie de sa vie.

La graine, la spore, le spermatozode ou lovule sont


aussi des formes du vivant, bien quils naient en euxmmes ni la forme ni les caractristiques des tres
vivants quils vont devenir. Il est ainsi difficile disoler
totalement la vie dun individu de la ligne laquelle il
appartient et de la biosphre. Le vivant nait du vivant :
nous ne connaissons pas de vivant mergeant de
l'inerte, ce qui rend difficile la reconstitution des tapes
prbiotiques.
Activits caractristiques[modifier | modifier le

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En biologie, une entit est traditionnellement considre
comme vivante si elle prsente les activits suivantes,
au moins une fois durant son existence :
1. Dveloppement ou croissance : lentit grandit
ou mrit jusquau moment o elle devient
capable de se reproduire ;
2. Mtabolisme : consommation, transformation et
stockage d'nergie ou de masse; croissance en
absorbant de lnergie ou des nutriments
prsents dans son environnement ou en
rorganisant sa masse, par production
dnergie, de travail et rejet de dchets ;
3. Motilit externe (locomotion) ou interne
(circulation) ;
4. Reproduction : pouvoir crer de faon autonome
d'autres entits similaires soi-mme.
5. Rponse des stimuli : pouvoir dtecter des
proprits de son environnement et d'agir de
faon adapte.
Discussion sur ces critres :

Ils ne sont pas tous satisfaits en mme temps pour


un individu particulier : il faut parfois considrer la
ligne ou lespce pour quils coexistent
(les hybrides striles sont des tres vivants) ;

En isoler un ou deux peut conduire des


conclusions errones : le feu (combustion)
assimilable une digestion, car ce sont deux
processus doxydation, ne transforme pas le feu en
tre vivant ;

Parfois, un critre manque : les virus ne grandissent


pas et n'ont pas d'activit mtabolique, mais
certains les considrent comme vivants puisquils
peuvent contenir de lADNet tre munis de
mcanismes (transcription dADN en ARN)

provoquant leur reproduction dans les cellules


htes ;

Dautres fois encore, cest une seule proprit qui


est prsente et qui se transmet dautres entits,
comme un mime de la fonction de reproduction
(le prion est une protine, conforme en miroir par
rapport la protine normale, qui transmet sa
proprit pathogne aux autres protines), etc.

Do le besoin, prouv par les biologistes, de complter


ces caractristiques pour rduire ces ambiguts.
Structures et chimie
caractristique[modifier | modifier le code]
Les organismes vivants comportent au moins
une cellule ; cest--dire une membrane ferme sparant
du milieu extrieur un milieu intrieur, lequel contient le
mtabolisme et ventuellement le matriel
gntique (les hmaties de la plupart des mammifres
sont dpourvues de gnome). Ces structures cellulaires
se composent de molculescomplexes telles que :
des hydrates de carbone, des lipides, des acides
amins, et des acides nucliques. Ces molcules
complexes ou monomres se polymrisent et
s'assemblent afin de former toutes les structures utiles
la cellule. Ces monomres sont en grande partie
constitus base de carbone, toutefois cela peut tre
perue comme une vision biaise des organismes
vivants parce que carbocentrique . Des formes de vie
pourraient en thorie tre fondes sur le silicium,
mais celui-ci ne prsente pas la mme ractivit que
le carbone en conditions exprimentales semblables.
Particularismes :

Une caractristique propre aux molcules


carbones chirales : pour toute structure donne
existe une molcule "miroir". Or actuellement le
vivant, tel que le phnomne existe sur Terre, ne
prsente quasiment que des acides amins de
forme L et des osides de forme D ; et
anecdotiquement quelques rares bactries utilisent
ponctuellement dans leur structure ou dans leur
mtabolisme la forme exotique d'un acide amin
ou d'un oside.

Un organisme vivant est un ensemble organis de


matire qui tend maintenir
l'tat homostatique par une utilisation concerte
d'nergie. Selon la source d'nergie utilise, on
distingue deux classes d'autotrophie :
les chimiotrophes, tirant leur nergie du potentiel de
raction de certaines molcules ; et
les phototrophes, tirant leur nergie de lalumire
solaire.

Une nouvelle forme de vie (ou type de


biochimie) aurait t dcouverte sur Terre,
annonce le 2 dcembre 2010, incorporant
l'arsenic4, habituellement un poison pour la plupart
des formes de vies connues.

Formes frontires[modifier | modifier le code]


Il existe des entits proches des organismes vivants, qui
ne sont toutefois pas considrs comme tels.
Cependant, ces entits partagent avec les organismes
vivants la capacit de se rpliquer, c'est--dire de
susciter de la part de leur environnement la production
de copies d'elles-mmes (formulation de David
Deutsch) : ce sont des rplicateurs.
Rplicateurs biologiques non
viraux[modifier | modifier le code]
Du fait d'une absence de mtabolisme, les prions ne
sont pas considrables comme vivants, mme s'ils ont
indniablement une activit biologique rplicative. Ces
protines dans leur forme active sont en effet capables
de modifier la conformation tertiaire voire quaternaire
d'autres prions. Dans certaines pathologies, c'est une
forme maligne qui rpand sa conformation, induisant
des dsordres mtaboliques pouvant dboucher sur des
syndromes parfois ltaux comme l'encphalopathie
spongiforme bovine ou maladie de la vache folle .
On rencontre aussi des polymres nuclotidiques
indpendants dont le mode de rplication est trs
proche des virus, sans toutefois avoir recours une
capside ni aucun autre constituant. Du fait de ce
fonctionnement, on les appelle virodes en rfrence
aux virus.
Autre cas de nuclotides se rpliquant de faon
indpendante, les transposons sont des squences ADN
capable de se dplacer et se multiplier de manire
autonome ou semi-autonome dans un gnome, par un
mcanisme appel transposition (un mcanisme qui fait
notamment intervenir un intermdiaire ADN).
Virus[modifier | modifier le code]
Article dtaill : Virus.

Les virus sont une famille particulire de rplicateurs


dont la forme matrielle libre, le virion, infecte
systmatiquement un hte o il se dsagrge et devient
une forme dormante ou active du virus (forme active qui
dtournera tout ou partie de la machinerie hte au
bnfice de sa rplication). La structure d'un virion peut
varier d'un simple ou double brin ADN ou ARN englob
dans une capside (ex. : Rhinovirus) des superstructures transportant mme des lments
mtaboliques actifs comme des enzymes, voire un
habillage polyosidique complexe (ex. : Megavirus
chilensis)5.

La taille des virus est dterminante dans leur mode


d'infection, et en mme temps elle est responsable de la
dcouverte tardive (mimivirus en 2003, mamavirus en
2008)6 desvirus gants, du fait de la dfinition
virologique7 alors couramment utilise. Cependant
les virus gants, tant dans leur mode d'infection
par phagocytose que durant leur phase active, remettent
en cause cette non appartenance au phnomne vivant
puisqu'ils prsenteraient un complexe mtabolique
unique, l' usine virion , dont le fonctionnement
semble trs similaire celui d'un noyau de
cellule eucaryote.

Localisation[modifier | modifier le code]


Actuellement, seule la biosphre terrienne s'offre
l'tude de la vie par l'Homme, mais le phnomne vivant
s'avre particulirement droutant tant ses formes sont
varies, complexes et finalement adaptables par
gnrations successives. La biosphre s'tend des
premiers kilomtres de crote terrestre8 aux hautes
couches stratosphriques9. La majorit de la biomasse
se concentre l'interaction de la crote terrestre et de
l'hydrosphre ou le cas chant de la troposphre (on
connat des formes de vie dans la rocheprofonde, dans
le ptrole, des extrmophiles, divers formes de
rsistances des contraintes comme le vide pouss,
la radioactivit, de hautes pressions, des pH extrmes,
destempratures extrmes chaudes ou froides,
la dessiccation). Bien qu'en apparence la vie puisse
sembler fragile, le phnomne vivant pris dans son
ensemble depuis ses toutes premires traces terriennes
connues (il y a environ quatre milliards d'annes) fait en
ralit la preuve d'une remarquable rsilience.
On suppute que de la vie serait potentiellement prsente
ailleurs dans l'Univers, bien qu'aucun indice dcisif
n'alimente actuellement cet espoir.

Origine[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Origine de la vie.

La vie n'est pas un phnomne pisodique, c'est--dire


qu'elle ne se manifeste pas de faon clairement
dlimite dans le temps, du moins pas pour la borne
infrieure. En effet la mort permet de dfinir une borne
suprieure, mais le commencement de la vie est plus
problmatique : il est considr que tout organisme
vivant est le rsultat de lareproduction d'un ou deux
organismes antcesseurs, dit "progniteurs".
L'hypothse contraire, dite de gnration spontane, a
t formule pour la premire fois par les anciens grecs,
et est considre comme errone dans le sens o il est
de nos jours considr que tous les organismes vivants
actuellement prsents sur Terre sont le rsultat de la
reproduction de leurs progniteurs, qui eux-mmes
furent le rsultat de la reproduction de leur progniteurs,
et ainsi de suite sur des chelles de temps gologiques.

Si les formes de vie suivent donc une chane de


reproduction remontant trs loin dans le pass, il est
admis cependant qu'il a exist une priode pendant
laquelle aucune forme de vie n'tait prsente sur Terre.
La transition entre cette priode et celle o la vie existe
constitue l'nigme scientifique dite de l'origine de la vie.
L'origine de la vie et les relations entre ses lignes
majeures font l'objet de recherches incessantes, sans
cesse bouleverses par de nouvelles dcouvertes
scientifiques, en particulier en biologie
molculaire durant ces dernires dcennies. Trois
principaux rgnes sont distingus, les procaryotes,
les eucaryotes et les archaeas.
Deux organitessymbiotiques prsents chez
les eucaryotes, savoir la mitochondrie et
le chloroplaste, sont considrs comme le rsultat de
l'endosymbiose de bactries.

Classification[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Classification scientifique des
espces.

Afin de comprendre l'organisation, le fonctionnement et


l'volution du vivant, les organismes actuels et passs
font l'objet d'un classement. Celui-ci repose sur l'histoire
volutive du monde vivant (sa phylognie), qui est
parfois reprsent mtaphoriquement par un arbre de
la vie . Les tenants du cladisme assurent qu'un
classement strictementholophyltique est l'approche la
plus pertinente, car offrant le minimum de contestations
possibles. Tous les groupes reconnus sont alors
constitus d'un anctre commun et detous ses
descendants. cela s'opposent les tenants de
la systmatique volutionniste qui considrent que
l'exclusion de certains descendants ayant radicalement
diverg duplan d'organisation originel permet d'obtenir
des groupes plus homognes et donc plus naturels.
Plusieurs modles s'opposent quant l'allure gnrale
de l'arbre du vivant. Selon l'un d'eux le vivant se divise
en trois grandes lignes holophyltiques originels
appelsdomaines : les archbactries,
les eubactries et les eucaryotes. Selon un modle
alternatif, le vivant se divise en deux empires :
les procaryotes et les eucaryotes, les seconds ayant
volu partir des premiers il y a seulement environ un
milliard d'annes.

Notes et
rfrences[modifier | modifier le

code]
1.

(en) Statistical physics of self-replication [archive],


Jeremy England ((en) article correspondant sur le
site quantamagazine [archive])

2.

d. Vrin, 1993, p. 297-298.

3.

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1997)DOI:10.1146/annurev.ento.42.1.475

Voir aussi[modifier | modifier le

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Articles connexes[modifier | modifier le


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Origines de la vie

Histoire volutive du vivant

Mort - Fin de vie

Sens de la vie

Vie aprs la mort

Demi-vie

Valeur de la vie

Vrit Comprhension de la vie

Doctrine du christianisme sur l'avortement

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Christophe Malaterre, Expliquer les origines de la


vie : structures et schmes explicatifs, Noesis [En
ligne], 14 2008, mis en ligne le 28 juin 2010,
consult le 17 novembre 2014.

Yves Michaud Qu'est-ce que la vie ? Volume 1 de


Universit de tous les savoirs, ditions Odile Jacob,
2006. 512 pages. ISBN 2738178987,
9782738178985.

Michel Meslin, Alain Proust et Ys TardanMasquelier, Les religions, la mdecine et l'origine de


la vie. diteur Odile Jacob, 2001. 266 pages. ISBN
2738109780, 9782738109781.

Jol de Rosnay, L'aventure du vivant, Paris,


Seuil, coll. Science ouverte , 1988 (1re d. 1988),
232 p. (OCLC 77232966)

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