Vous êtes sur la page 1sur 102

Isabelle Bruno

Emmanuel Didier
Julien Prvieux
Statactivisme
Comment lutter avec des nombres
Zones
Sommaire
Introduction pour un statactivisme !
Premire partie - Critique radicale ou rformiste, exemples pris au pass
Quelle statistique pour quelle critique ?
La statistique, outil de libration ou outil de pouvoir
Deuxime partie - Oprations. ruser avec la rgle
Le jeu de la police avec les taux de criminalit
Esthtique des statistiques. A propos de quelques ateliers artistiques statactivistes
Du nombreen public
Troisime partie - Sujets. dfendre de nouvelles catgories
Les intellos prcaires et la classe crative : le recours la quantification dans deux projets concurrents
de regroupement social
Russir en art grce aux mthodes du consulting
Qui a peur des statistiques ethniques ?
Quatrime partie - Finalits. opposer des indicateurs alternatifs linstitution
Peut-on quantifier la souffrance au travail ?
Quantifier contre les chiffres ? une estimation du cot des expulsions de sans-papiers
Nombre de visiteurs
Le bip 40 : alerte sur la pauvret !
Comment intervenir sur le programme de la statistique publique ? lexemple des ingalits sociales
Fair, le forum pour dautres indicateurs de richesse

Introduction pour un statactivisme !


Isabelle Bruno, Emmanuel Didier, Julien Prvieux, Cyprien Tasset
Il semble quil ny ait gure aujourdhui de meilleur exemple dautorit capable de dsarmer toute critique
quun nombre, ou un rseau de nombresnote. La quantification joue souvent un rle de premier plan pour
produire l autorit des faits .
Nous pensons quun des moyens, pour une pense critique, de faire face lautorit des faits se trouve dans la
distinction, propose par Luc Boltanski dans De la critique, entre dune part la ralit , qui tend se
confondre avec ce qui parat se tenir en quelque sorte par sa seule force, cest--dire avec lordre , et dautre
part le monde , entendu comme tout ce qui arrive , lensemble des vnements ou des expriences,
dont la possibilit navait pas t insre dans le dessin de la ralitnote . La premire sorganise partir de
formats, dtermins sous la contrainte dun pouvoir institutionnel , qui tendent arraisonner le monde
dans sa totalitnote . Le second, plong dans le flux de la vie , consiste en expriences quil est difficile
de faire accder au registre de la parolenote . Cette opposition nous parat prcieuse pour comprendre les
effets de domination attachs aux statistiques mais aussi la force critique qui peut natre de leur retournement.

Malgr les imprcisions que le terme engendre, on peut convenir dappeler nolibral ltat actuel de la
ralit. Celle-ci est en grande partie conforme et consolide par les statistiques, ce qui ne doit pas, en soi,
nous tonner. Comme ltymologie du mot le rappelle, la statistique a eu partie lie depuis son origine avec le
pouvoir, en particulier le pouvoir dtat, mais lune comme lautre ne sont pas rests immuables.
Linstrumentation concrte de ltat nolibral est singulire. Son noyau dur consiste en une valuation
quantitative et comparative permanente de lactivit des agents, ainsi mis en comptition par une technologie
que lon peut appeler le benchmarking note. Lvaluation est tellement systmatique aujourdhui quelle tend
se confondre avec laction elle-mme. Or, une fois les procdures de quantification codifies et
routinises, leurs produits sont rifis. Ils tendent devenir la ralit, par un effet de cliquet
irrversiblenote . Nous sommes alors tenus datteindre des objectifs chiffrs et dintensifier indfiniment nos
performances dans le domaine dfini par lindicateur. La pratique est rabattue sur une ligne pauvre de
reproduction optimale du mme, au dtriment des variations, exprimentations, accidents et imprvus.
Linsertion des acteurs dans des rseaux de quantification de plus en plus serrs apparat donc comme un des
instruments majeurs du rtrcissement des possibilits pratiques qui leur sont offertes.
Avec le dveloppement du benchmarking, les statistiques sont devenues lobjet de multiples critiques, et,
finalement, dun rejet de principe. Les premiers perdants de ces nouvelles mthodes dvaluation
nolibrales, parmi lesquels on peut compter ceux qui se sont regroups dans lAppel des appelsnote, ont
immdiatement ressenti les effets nfastes de ces techniques et les ont dnonces au nom de limpntrabilit
la quantification de ce que le sociologue Florent Champy appelle leurs pratiques prudentielles , cest-dire leur attention au cas particulier, aux situations complexes et spcifiquesnote. Cependant, dautres auteurs
ont gnralis cette dnonciation toute quantification, quelle quelle soit, en sappuyant notamment sur des
arguments provenant de diffrents courants de psychanalyse lacanienne ou du paradigme du don. De telle
sorte que des statistiques qui nont quun trs lointain rapport avec le benchmarking et qui, jusqualors,
jouissaient dune image plutt progressiste se sont retrouves prises sous le feu de la critique. Alain
Desrosires raconte ainsi une anecdote qui lui a t rapporte au printemps 2009 par une jeune statisticienne
militante du Comit de dfense de la statistique publique tout juste constitu. Participant une
manifestation des syndicats contre la politique gouvernementale, elle sollicite, par une ptition, le soutien des
manifestants. Elle a la surprise de sentendre dire : Vos statistiques ne servent qu nous contrler, nous
fliquer, aggraver nos conditions de travail !
Pourtant, si aujourdhui on reproche volontiers aux statistiques leur connivence avec le pouvoir et la sanction,
lhistoire de leurs liens avec la rforme sociale et lmancipation est tout aussi longue et riche. Les
statistiques ont aussi, par le pass, montr quune autre ralit tait possible ou ont rendu dautres possibilits
relles. Cest pourquoi nous ne ragissons pas comme ceux qui les rejettent en bloc et crient Non la
quantophrnie ! Non aux chiffres ! Oui aux qualits ! car, ce faisant, ils laissent le monopole de ces
instruments aux puissants. Or il ny a pas de raison pour que la quantification se trouve toujours du ct de
ltat et du capital.
Le statactivisme, qui est un nologisme de notre invention, doit tre compris la fois comme un slogan
brandir dans des luttes et comme un concept descriptif, utilis pour qualifier les expriences visant se
rapproprier le pouvoir mancipateur des statistiques. Dans cet esprit, une confrence runissant militants,
chercheurs et artistes a t organise Paris le 15 mai 2012, qui a permis, dune part, de cartographier un
ensemble de travaux correspondant cette ambition et, dautre part, dexpliciter les tensions et les questions
dans lesquelles nous plongeait cet usage de la quantificationnote.
Le statactivisme a un sens largi et un sens restreint. Dabord, il dsigne toutes les pratiques statistiques qui
sont utilises pour critiquer et smanciper dune autorit, quelle que soit cette dernire. Ces pratiques
statistiques existent depuis longtemps, comme le rappellent en particulier Luc Boltanski, Alain Desrosires,

Louis-Georges Tin et Theodore M. Porter dans cet ouvrage. Mais, dans un second sens, plus restreint,
certaines de ces pratiques sont plus spcifiquement adaptes au type de pouvoir exerc dans le cadre de la
gouvernementalit nolibrale ; elles visent smanciper des mthodes de gouvernement qui lui sont
propres. Alain Desrosires a montr que lon pouvait distinguer historiquement plusieurs modalits, trs
diffrentes, dans lusage des statistiques par ltat. Par exemple, ltat keynsien recourt la comptabilit
nationale car elle lui permet de contrler les flux utiles la politique de relance de la consommation, tandis
que ltat nolibral mobilise plutt des indicateurs de performance et des cibles chiffres pour valuer
lefficacit de ses services. Il y a adquation entre forme daction publique et outil statistique. Mais cette
adquation vaut aussi pour les outils de la critique, y compris quand ils sont quantitatifs. chaque forme
dautorit sa forme dopposition. Dans ce cadre, le statactivisme prend un sens particulier quand il dsigne les
mthodes spcifiquement articules au gouvernement nolibral.
Pour faire face cette gouvernementalit qui sinfiltre dans de trs nombreux mondes habituellement
cloisonns, le statactivisme permet de dpasser les frontires institues. Cet ouvrage rassemble des
contributions de chercheurs spcialiss dans ltude des statistiques, de militants habitus utiliser les
chiffres pour faire avancer leurs causes et dartistes plasticiens dont linspiration se trouve dans la
quantification et les techniques contemporaines du management par les nombres. Nous montrons que critique
universitaire, critique sociale et critique artistique peuvent converger.
Si le statactivisme consiste mettre les statistiques au service de lmancipation, on peut distinguer quatre
grandes manires de faire. La premire indique des pistes pour ltude du statactivisme au sens large. Il sagit,
par un retour historique, dinterroger le degr de radicalit de la critique statistique. Nous analysons ensuite
des pratiques plus contemporaines du statactivisme. La deuxime partie montre comment on ruse,
individuellement et souvent secrtement, avec les rgles de rendu des comptes de faon sapproprier les
rsultats de lexercice. La troisime mobilise les statistiques pour consolider des catgories collectives sur
lesquelles sappuyer pour revendiquer des droits et dfendre des intrts. Enfin, la quatrime produit des
indicateurs alternatifs pour redfinir le sens de nos actions. Ces quatre dmarches sont illustres, avec humour
ou srieux, en texte ou en image, par les contributeurs cet ouvrage.

1. Critique radicale ou rformiste, exemples pris au pass


Lhistoire du lien entre statistique et mancipation sociale est ancienne. La premire partie de cet ouvrage
nous fait replonger dans le pass afin de mieux suivre la carrire dinnovations statistiques allant dans ce sens
et donc de mieux comprendre, sur la dure, comment elles ont pu tre acceptes par le public.
Un exemple intressant est offert par le livre Les Hritiers (1964) de Pierre Bourdieu et Jean-Claude
Passeron. Il montrait que lcole ne remdiait pas aux ingalits culturelles entre les enfants, mais faisait
linverse en reconnaissant et en validant le capital culturel de ceux qui le recevaient de leur famille. La
dmonstration tait faite au moyen de variables croises les unes avec les autres, en particulier la catgorie
socioprofessionnelle du pre avec diffrentes mesures de la vie tudiante et des succs scolaires, pour montrer
que ce sont les enfants dont les parents appartiennent aux catgories sociales ayant dj un capital culturel
important qui parviennent entrer dans les filires scolaires les plus prestigieuses. Ce livre montrait ainsi ce
que tout le monde savait plus ou moins pour son cas personnel. Mais il totalisait une srie dexpriences
individuelles, quil objectivait statistiquement, donnant ainsi chacun un appui pour comprendre comment
son propre cas tait le fruit moins de sa vertu scolaire personnelle que dun systme de domination simposant
tous. Do un effet de dculpabilisation.
Il est intressant de souligner ici que les nomenclatures utilises et croises taient officielles, cest--dire
quelles reposaient sur une ralit consolide par les institutions tatiques. Provenant du systme lui-

mme, elles montrent ses contradictions internes. Le service public de lducation nationale prtend pallier
les injustices, il fait appel lthique du don des enseignants censs dispenser le savoir dans lintrt gnral
mais, en fait, il ne fait que rinstituer et prenniser les ingalits sociales.
Telle est lanalyse que prsente Luc Boltanski dans son chapitre Quelles statistiques pour quelles
critiques ? . Il en conclut que la critique statistique ne permet pas de capturer ce quil appelle des critiques
existentielles. Ces critiques radicales, qui sont le plus souvent du ressort des artistes, consistent puiser dans
le monde des lments qui comptent sans pour autant avoir t institutionnaliss dune faon ou dune autre.
Les Hritiers nincitait pas mettre en cause lexistence mme de lcole. Conformment une dichotomie
dinspiration marxiste opposant le rformisme au radicalisme rvolutionnaire qui avait cours alors, on dirait
que le livre proposait plutt une critique rformiste chafaude partir des catgories de la ralit
institutionnelle. Il critiquait linstitution depuis celle-ci. Il nen demeure pas moins que la publication de ce
livre a rencontr un grand succs. Daprs Boltanski, cet ouvrage aurait mme jou un rle non ngligeable
dans le changement dhumeur collective qui a prcd mai 1968 .
La longue controverse sur lindice des prix en France, prsente par Alain Desrosires ( Statistique et
mancipation sociale. Perspective historique ), est un autre exemple historique de la porte critique des
statistiques. Il montre le cheminement des indices de prix alternatifs du dbut de la dcennie 1970 aux
annes 1990. Pendant toute cette priode, la Confdration gnrale du travail (CGT) publiait les rsultats
dun indice quelle avait construit elle-mme, diffrent de celui de lInstitut national des statistiques et des
tudes conomiques (Insee). Elle arguait du fait que lindice Insee reposait sur des hypothses qui
correspondaient trop au mode de consommation des classes moyennes, trs diffrent de celui des classes
populaires.
Initialement, lindice de la CGT a connu un succs important, et fut utilis ct de celui de lInsee lors
des ngociations salariales. Les mdias se faisaient mme parfois lcho de ses variationsnote. Pourtant,
partir de la fin des annes 1980, il est de moins en moins repris jusqu ce que la CGT dcide darrter
compltement son calcul pendant les annes 1990. Comment cet indice a-t-il pu tre recevable dans un
premier temps, avant de perdre progressivement de son intrt et, finalement, disparatre corps et biens ?
Desrosires en propose une explication sociologique. Il considre que les arguments statistiques rencontrent
des conditions de rception qui leur sont plus ou moins favorables et qui peuvent changer avec le temps.
Parmi ces conditions, certaines sont macrosociologiques et comprennent des faons de penser et dorganiser
les rapports sociaux ; dautres sont plutt microsociologiques et dpendent des rseaux dacteurs mobiliss
pour faire exister ces statistiques alternatives.
Dans tous les cas, le fait est que les promoteurs de ces indices saccordaient sur lappareil mthodologique
qui permettait de les calculer et sur leurs usages institutionnels. Si la CGT modifia les produits pris en compte
dans le panier du consommateur, elle reprenait nanmoins son compte larchitecture des concepts
conomiques qui rendent pertinent un tel indice. En ce sens, la critique tait nouveau rformiste, et non
radicale.
Lanne o la CGT lanait son indice, lartiste allemand Hans Haacke montait la galerie new-yorkaise John
Weber une exposition avec des objectifs que lon peut rapprocher de ceux du livre Les Hritiers voqu plus
hautnote. Le jour du vernissage, le public ne voyait rien dautre quune table sur laquelle reposaient des
questionnaires dune vingtaine ditems portant sur ses caractristiques sociodmographiques et ses opinions
concernant des vnements dactualit. Quelques jours plus tard, Haacke accrochait les rsultats de son
enqute sous forme de tableaux reprsentant des graphiques et des histogrammes. Ces derniers montraient
que limmense majorit des visiteurs taient lis professionnellement au monde de lart, appartenaient une
classe moyenne duque et aux moyens financiers limits, et quils se dclaraient trs majoritairement

libraux au sens tats-unien du terme (voir le chapitre Profil de visiteurs ). Haacke produisait ainsi un
contraste avec une autre exposition quil ralisait New York la mme priode, o il affichait, sans
commentaire, les nombreuses et opulentes affiliations des administrateurs du muse Guggenheim
aux conseils dadministration de grandes entreprises capitalistes. Ainsi, dans les cadres institutionnels du
monde de lart des galeries prestigieuses New York et un muse , et au moyen de catgories trs
solidement tablies, Haacke exposait le foss politico-social qui sparait radicalement le public de lart
contemporain et llite qui en est le commanditaire. La critique statistique tait encore une fois plutt
rformiste, puisquelle sappuyait sur les institutions quelle prtendait corner.
Ces trois expriences, trs conformes lesprit des annes 1970, ont des auteurs qui ntaient pas tous
spcialistes de la statistique, mais qui pour autant taient loin dtre dmunis face elle. Bourdieu sinscrivait
dans la longue tradition sociologique dutilisation des statistiques que lon peut faire remonter jusquau
Suicide de Durkheim ; il tait, en outre, personnellement li des statisticiens de lInsee depuis les
annes 1950 et avait eu loccasion denseigner lcole nationale de la statistique et de ladministration
conomique (ENSAE) lcole qui forme les administrateurs de lInstitut lanne mme o paraissaient
Les Hritiers. De mme, la CGT prolongeait une longue tradition de production de statistiques sociales qui
remonte, pour les syndicats, la fin du XIX e siclenote. Quant Hans Haacke, sil a apparemment produit
ses questionnaires seul, il fut aussi comme adoub sociologiquement par Howard Becker qui raconte
lhistoire dans ce livre. Les reprsentants de cette gnration de statactivistes utilisrent donc les riches
ressources intellectuelles et institutionnelles auxquelles ils avaient accs pour produire des statistiques.
Prenant appui sur des lments de la ralit stabiliss et institutionnaliss nomenclatures, sries de produits,
rseau de distribution et de publicisation dun milieu, etc. , ces statistiques ne remettent pas radicalement en
cause cette ralit quen mme temps elles dnoncent. Elles permettent plutt de linflchir, de la rformer.
Bourdieu et Passeron nont pas remis en cause lexistence de lcole, mais ils rendaient une rforme possible ;
la CGT a construit un outil qui lui a permis de peser davantage, mais dans le cadre institu des ngociations
salariales ; enfin, Haacke a particip la fondation dun nouveau mouvement appel la Critique
institutionnelle qui a pris place dans le milieu artistique existant. Laccs aux ressources statistiques
institutionnelles avait ainsi pour effet conjoint de rendre une rforme possible et de stabiliser le cadre dans
lequel ces rformes ont trouv leur place. Le statactivisme, ctait Framing and Being Framed, pour
reprendre le titre du catalogue de Haacke, cest--dire accepter de se placer dans un cadre prtabli, ce en
quoi elle nest pas radicale, mais en mme temps y trouver les marges de libert suffisantes pour le modifier,
ce en quoi elle est rformiste.
La deuxime partie de ce volume nous fait faire un saut temporel par-del la quarantaine dannes qui nous
sparent de ce temps hroque et explore la descendance actuelle de cet usage des statistiques.

2. Oprations. ruser avec la rgle


Lchelle laquelle sappliquent les statistiques institutionnelles a beaucoup chang depuis les annes 1970.
Auparavant, elles valaient pour des institutions de grande taille, de vastes agrgats comme le systme
scolaire, les ngociations salariales par branche, le monde de lart, et le statactivisme se dployait cette
chelle. Aujourdhui, dans les institutions, elles servent aussi valuer les agents individuels. Dans de trs
nombreux secteurs et de plus en plus souvent, chacun doit tenir un compte quantifi de sa propre activit,
lequel sert rgulirement son auto-valuation, la comparaison avec dautres individus ou quipes au
regard dobjectifs chiffrs prtablis.
De sorte quune pratique statactiviste trs largement rpandue aujourdhui, mme si elle reste aussi discrte
quelle est commune, consiste, pour les acteurs situs au bas de la hirarchie, se mnager des marges de

manuvre lintrieur du cadre des comptes rendus statistiques qui leur sont imposs. Cette faon de rsister
lvaluation revient se comporter exactement comme les dirigeants, cest--dire ne pas vraiment croire
la lettre de la rgle, pour ladapter dans un sens qui convient mieux celui qui elle sapplique. Mais la
principale diffrence entre le haut et le bas de la hirarchie consiste en ce quen bas ces radaptations sont
tenues secrtes, ou, plus exactement, sont effectues discrtement, car tenues pour illgitimes, alors quen
haut elles peuvent tre proclames comme ntant rien dautre que des adaptations salutaires de la rgle,
gages de souplesse et de flexibilitnote. Lmancipation statactiviste, en loccurrence, consiste pour les
domins, dune part, prendre des liberts avec la lettre de la rgle et, dautre part, rendre publique et
lgitime une pratique courante, mais mise sous le boisseau.
Pour illustrer ce point, nous avons choisi le cas de la police, un cas intressant car sa fonction consiste
officiellement faire respecter les rgles de la vie sociale. La police est depuis quelques annes soumise
ce que ses dtracteurs appellent pjorativement la politique du chiffre et ses thurifraires la culture du
rsultat . On a coutume de localiser la naissance de ce systme New York, pendant le premier mandat du
maire rpublicain Giuliani, entre 1994 et 2001. Son prfet de police, William Bratton, mit alors en place un
systme de management policier appel Compstat (qui signifie pour les uns computer statistics et pour les
autres comparative statistics) reposant fondamentalement sur la quantification de lactivit des agents. Les
commissaires de precinct (quivalant peu prs un arrondissement de Paris) avaient pour charge de
quantifier leurs activits, de faon rendre des comptes trs rgulirement la plus haute hirarchie policire,
ce qui devait leur permettre de prouver quils avaient pris des initiatives et t particulirement proactifs .
Ds que cet instrument fut mis en place, la criminalit enregistre baissa de faon impressionnante. Certains
contestrent le rapport de cause effet de lun lautre, affirmant quil ny avait eu que concomitance, mais
dautres comme le sociologue de la police Eli Silverman, qui publia une tude approfondie de Compstat
parlrent de miracle new-yorkaisnote . En tout cas, de trs nombreuses polices imitrent ce systme, aux
tats-Unis comme dans le monde. Ce fut le cas en particulier de Baltimore, dont le systme Citystat apparat
dans la fameuse srie tlvise Sur coute (The Wire), ainsi que de la France, o le prfet de police de Paris,
Jean-Paul Proust, importa Compstat en 2001note.
Depuis quelques annes, on assiste cependant un retournement spectaculaire des jugements ports sur
Compstat. Mme Silverman remet en cause trs vigoureusement ses effets rcents sur les agents, comme
latteste sa contribution cet ouvrage. Le systme ne les encouragerait plus mieux lutter contre le crime
mais, au contraire, il les inciterait ruser avec leurs propres rgles. Pour donner voir la drive systmique
de Compstat, Silverman et un ancien agent de police, John Eterno, ont labor et conduit une enqute
statistiquenote. Le syndicat des policiers retraits leur a donn accs au fichier de ses membres. Ils ont fait
passer ces derniers un questionnaire anonyme qui leur demandait sils avaient le sentiment davoir
transform les chiffres ou leur comportement sous linfluence des chiffres dune faon contraire la
dontologie et sils pouvaient attribuer ces comportements la mise en place de Compstat. Parmi les
rpondants, plus de la moiti dclarent que, depuis Compstat, ils avaient effectivement eu des comportements
trs loigns de la norme alors quun quart considrait avoir eu des comportements assez loigns.
Cette enqute a la vertu de montrer, statistiquement qui plus est, que les agents se sont rappropri les rgles
de Compstat dans un sens qui leur convient, sans pour autant contrevenir manifestement au rglement. Mais,
en posant la question en termes de transgression de la dontologie, elle a linconvnient de porter un
jugement moral ngatif sur une activit qui, vue autrement, nest rien dautre quune dfense.
En France, certains fonctionnaires des forces de lordre dnoncrent aussi ces travers ; ils donnrent leur
propos la forme dun tmoignage publi dans un livre. Le brigadier de gendarmerie Jean-Hugues Matelli
crivit ainsi avec le sociologue Christian Mouhana Police. Des chiffres et des doutes (2007), et le
commandant de police Philippe Pichon publia son Journal dun flic (2007). Dans les deux cas, les auteurs

insistaient sur le fait que la quantification de lactivit nincitait pas seulement les agents agir plus
efficacement, mais quelle les poussait surtout adopter des comportements dicts par la course aux rsultats,
qui pouvaient tre trs diffrents de ceux attendus dune bonne police. Pour obtenir de bonnes
performances, le comportement individuel le plus spontan consiste souvent biaiser les chiffres.
Julien Prvieux, artiste plasticien, pousse son paroxysme la libert engendre par lcart entre la rgle et son
application en faisant de cet espace loccasion dune activit proprement artistique. Ayant t mis en contact
avec de jeunes policiers de la BAC du XIVe arrondissement, il leur a propos de participer un atelier de
dessins statistiques partir des donnes de la criminalit observe dans leur arrondissement. Les
fonctionnaires ont utilis les plaintes dposes dans leur commissariat pour un certain nombre dinfractions
(cambriolages, vols, etc.). Prvieux leur expliqua alors comment transformer ces donnes en diagramme de
Vorono, une reprsentation graphique proche des isobares mtorologiques, laquelle donne voir le volume
des crimes par une densit de traits plus importante. Les policiers ont exerc leur sens esthtique en traant de
splendides dessins, le week-end, sur leurs heures de loisir (et mme peut-tre pendant leurs heures de travail,
mais nul ne peut en tmoigner). Les rsultats ont t exposs de nombreuses reprises dans des lieux
dexposition reconnus qui attestent indubitablement du caractre artistique de ces productions. Certains ont
t vendus des collectionneurs et deux dessins ont t acquis par le muse dart contemporain du Val-deMarne (MAC/VAL). Les marges de manuvre qui persistent dans lapplication de la rgle policire prenaient
ainsi une valeur artistique. Notons dailleurs que cette activit nest pas plus dsintresse que celle qui
permet de prsenter de bons rsultats au chef, et donc de prparer carrire et prime, puisquil tait convenu
entre lartiste certifi et les policiers quils se rpartiraient quitablement les produits dune vente ventuelle.
De son ct, lassociation Pnombre, compose en majorit mais pas exclusivement de statisticiens
professionnels et de professeurs de mathmatique qui interviennent dans le dbat public pour lutter contre
l innumrisme , tourna un petit film, prenant la forme des reportages tlviss, sur un commandant fictif
appel Yvon Desrouill. Celui-ci y explique comment il est possible, avec un peu de chance et de malice, de
dnombrer bien plus de faits lucids (cest--dire de faits que lon peut attribuer un suspect) que de faits
constats (sans le suspect), ce qui est jug positivement par la hirarchie. Ce rsultat, mme sil se comprend
dans une logique quantitative (si un fumeur de haschisch dnonce trois fournisseurs, il y a un fait constat
consommation illicite et quatre faits lucids : un fumeur + trois suspects), reste tout de mme paradoxal,
dans la mesure o le sens commun voudrait quun fait lucid ait toujours t, auparavant, constat.
Ces cas sociologiques, artistique et militant, illustrent un statactivisme double dtente. Au premier niveau, il
concerne tous les agents dune administration et ne requiert que des ressources minimales pour tre mis en
place ; en particulier, il ne ncessite pas de savoir-faire statistique puisque cette discipline nest pas enseigne
aux policiers. Il consiste en lappropriation des rgles de production des donnes qui servent lautovaluation de faon , plus ou moins discrtement, plus ou moins ouvertement, les adapter ses propres
intrts qui peuvent aller de la pure veulerie et flatterie des attentes du chef la plus fire indpendance
consistant produire des uvres dart. Lactivit statistique contraint au codage, sans quoi il ny aurait pas de
donnes quantifies, mais le codage, qui est le plus souvent laiss entre les mains des agents les plus domins
de la hirarchie, laisse ncessairement ces derniers une marge de manuvre. Il leur ouvre toujours des
possiblesnote. Parce que, comme aujourdhui, le codeur est celui-l mme qui sera valu par les donnes
quil code, il utilise cette possibilit son profit. Il smancipe. Cette chanstique , pour reprendre un terme
de largot policier, nest rien dautre que la pratique de la perruque, laquelle consistait pour un employ dans
les entreprises industrielles utiliser du temps ou des outils de travail pour effectuer, des fins personnelles,
des travaux qui ne correspondaient pas ceux pour lesquels il tait pay.
un second niveau, le statactivisme consiste agrger toutes ces pratiques locales et montrer que, aussi
silencieuses soient-elles, elles nen sont pas moins si courantes que lon peut accuser linstitution entire de

ne pas rellement poursuivre les buts quelle affiche. Le statactiviste doit alors rsoudre le paradoxe dtre
la fois lintrieur et lextrieur de linstitution. En effet, il est impossible davoir une trace des oprations
discrtes des codeurs si lon nest pas avec eux dans linstitution et, en mme temps, il faut avoir accs une
tribune publique pour rendre compte un niveau agrg de ce dont on a t tmoin. Cest la raison pour
laquelle les statactivistes ont tendance travailler en couple ou plusieurs, le cas typique tant un policier
associ un sociologue.
Les moyens de la publicit sont varis : E. Silverman et J. Eterno ont ralis une enqute, J. Prvieux a anim
un atelier de dessin, les policiers franais ont publi des tmoignages et Pnombre a ralis un film. Dans tous
les cas, ils ne dpendent pas de ltat ni de ses institutions. En effet, pour rendre publiquement discutables les
effets de ces pratiques atomises de jeu avec la quantification, il faut capturer des lments non pris en
compte, cachs, par linstitution. Il nest donc pas possible de recourir aux ressources institutionnelles pour
les agrger.
Leffet mancipateur de ce statactivisme de deuxime niveau est double. Dune part, il cherche montrer la
possibilit dune autre ralit agrge que celle qui est instaure par linstitution. Il clame par exemple :
Non, contrairement ce que ltat profre, nous montrons que le crime nest pas en baisse continuelle car
cette baisse sexplique mieux par les manipulations de codage effectues par les forces de lordre. Il dsigne
alors la possibilit dune autre ralit que la ralit officielle. Du mme coup, il dnonce, dautre part, la
capacit de linstitution contrefaire la ralit. Ici, la formule de la clameur est : Ltat a les moyens de
nous mentir. Ce nest pas alors sur la ralit que porte le doute, mais sur laction de ltat, qui peut
prtendre faire une chose (lutter contre le crime) tout en en faisant une autre (manipuler lopinion). Les
statactivistes dnoncent alors les possibilits daction de ltat. Ce dernier ne se laisse bien entendu pas faire
et, comme on a pu le montrer ailleurs en reprenant la structure des assauts descrimeurs, la srie des paradesripostes entre ltat et les statactivistes est loin dtre achevenote.
Le statactivisme couvre ainsi une varit de pratiques allant du niveau le plus farouchement individuel au
plus collectif. Il consiste dune part smanciper des rgles que lautorit lui impose et, dautre part,
dvoiler les mensonges quelle profre. Mais ce stade, le collectif quil construit nest pas encore un sujet
politique, dot dintrts et de volont propres. Cest la troisime partie de ce livre qui met en vidence
comment cette subjectivation est statistiquement possible.

3. Sujets. dfendre de nouvelles catgories


Les transformations rcentes de la socit ont vu apparatre de nouvelles catgories sociales. Comme cela a
pu tre montr dans le cas des cadresnote, pour gagner en reconnaissance, les groupes sociaux ont intrt
sinstitutionnaliser statistiquement. Les contributions ce volume montrent que linvention de nouvelles
catgories sociales et leur critique est dj, et devrait tre encore davantage, un terrain important de
statactivisme. Elles portent sur le cas des intellectuels prcaires et sur celui des Noirs.
Parmi les mondes sociaux les plus fortement affects par le dveloppement dune gouvernementalit
nolibrale se trouve celui des artistes et professions intellectuelles. Lenvahissement de ces mtiers
vocationnels par les instruments quantificateurs du pilotage managrial provoque des expriences nouvelles,
dont on peut faire ressortir le caractre ambivalent, trange, grotesque, ou inversement, novateur et excitant.
En outre, linvocation dexpriences sociales ne cadrant plus avec les formats disponibles alimente une
critique des nomenclatures officielles. Il arrive mme que ces expriences soient insres dans un travail
politique et cognitif visant construire une nouvelle catgorie sociale capable de porter des revendications.
Les efforts pour regrouper les travailleurs artistiques et intellectuels dans de nouvelles catgories sociales

constituent lobjet du propos de Cyprien Tasset. Ce chercheur dcrit en effet deux tentatives allant en ce sens,
lune opre par le bas et lautre par le haut. La stratgie par en bas est illustre par louvrage dAnne et
Marine Rambachnote. Pour ces auteures, les intellectuels prcaires rassemblent des personnes prcarises
par le systme conomique actuel, comme les chercheurs sans statut, les artistes peinant obtenir la
rmunration de leurs activits, les journalistes pigistes, etc. Il sagit souvent de diplms, pas toujours
jeunes, mais qui ne trouvent pas demploi stable et dont, par consquent, les modes de vie ne correspondent
pas, loin de l, ce que leur niveau dtudes semblait leur promettre. Largument des Rambach est que cette
situation dpasse les comptences et proprits individuelles, et est attribuable un mode dorganisation
sociale qui dvalorise le travail intellectuel et vise mme le rendre docile. Aussi exhortent-elles les intellos
prcaires sunir et se compter, tche laquelle elles sattellent en listant les rsultats statistiques sur
lesquels elles ont pu mettre la main au cours de leur enqute.
loppos de cette stratgie par le bas, dautres prfrent passer par le haut. Richard Floridanote par
exemple, mais il nest pas le seul, observe lmergence dune classe crative . Ce groupe, quoique
beaucoup plus large que celui des intellos prcaires , lui ressemble, ceci prs que les caractristiques
connotes ngativement par les Rambach sont ici valorises. Non pas prcaires mais toujours prts exercer
leur libert sur le march du travail, les membres de la classe tudie par Florida seraient en qute
dopportunits cratrices. Ils ne sont pas suspects dtre inutiles mais, au contraire, sont les fers de lance du
capitalisme cognitif en train dadvenir.
Face ces tentatives dagrgation dun sujet collectif, lartiste Martin Le Chevallier sinterroge sur ceux qui
la jouent perso . Il explique dans son chapitre quen atteignant les quarante ans, il sest demand quel
moment il cesserait dtre un jeune artiste prometteur, et comment il deviendrait un artiste qui compte. Pour
rsoudre cette nigme, il a eu lide de se tourner vers un cabinet de conseil, qui il a demand de faire son
propre audit. Lactivit dun artiste tait ainsi rendue quivalente celle de nimporte quelle entreprise. Aprs
une premire raction de surprise, le cabinet accepta. Le Chevallier raconte comment sest droul laudit,
avec son modle SWOT Strengths (forces), Weaknesses (faiblesses), Opportunities (opportunits), Threats
(menaces) , la dfinition de diffrentes stratgies et de clients prescripteurs, et quelles conclusions en ont t
tires. Le rapprochement entre lactivit artistique et ce langage managrial est particulirement dtonant. Au
lieu de militer avec des artistes intgres pour maintenir le systme dindemnisation leur permettant de vivre
dignement de leurs mtiers , au lieu dendosser un collectivisme volontiers associ la fonction
mancipatrice de lart, il a, seul, eu recours aux outils que tout bon entrepreneur de soi est cens mobiliser
lre nolibrale. videmment, cest aussi particulirement drle. Mais, au fond, quy a-t-il de si drle dans
une pratique laquelle se livrent, au moins en secret, la plupart des artistes et beaucoup dautres travailleurs
culturels et scientifiques ? Pourquoi sommes-nous surpris de voir un artiste auditer sa carrire ?
Les luttes de dfinition entre les nouvelles classes prtendant inclure les prcaires intellectuels ou cratifs sont
un front important de statactivisme impliquant des catgories statistiques. Elles contribuent dfinir le sujet
qui portera le dsir et les praxis dmancipation. Le groupe dont il sagit ici dispose, par dfinition, dassez
riches ressources intellectuelles qui peuvent apparemment assez bien pallier une ventuelle ignorance
spcifique en statistique. partir du moment o les acteurs reconnaissent lavantage quil y a passer par de
tels arguments, ils bricolent les ressources dont ils ont besoin (lettres, enqute par boule de neige, recherche
documentaire sauvage), ou nhsitent pas recourir des spcialistes qui les leur fournissent (consultants,
sociologues, statisticiens). Ces associations de comptences font dailleurs elles aussi partie de la constitution
du collectif. Il ne sagit pas seulement de subsumer beaucoup de cas individuels sous une catgorie unique, il
sagit aussi daligner une srie de comptences diverses avec cet ensemble catgoriel.
Dans un tout autre ordre dides, nous avons voulu faire une place aux controverses concernant les
statistiques de la diversit. On pouvait penser que les premiers dbats autour de cette question taient partis

dune dissension au sein de lInstitut national des tudes dmographiques (INED) pendant les annes 1990.
Ils opposaient alors deux gauches. Lune, qualifie de rpublicaine, sopposait toute catgorisation dite
ethnique car elle craignait que cette dernire ne menace lgalit politique entre les citoyens, quand
lautre, qualifie de librale, voulait utiliser de telles donnes car elle jugeait que ctait le seul outil
permettant de lutter contre les discriminations observes. La contribution de Louis-Georges Tin, prsident du
Conseil reprsentatif des associations noires (CRAN), met au jour les sources fort anciennes du statactivisme
lies ces catgories : Victor Schoelcher lui-mme, ds labolition de lesclavage en 1848, a utilis des
arguments quantitatifs pour dfendre lgalit daccs aux droits des Noirs. Il nous donne ainsi un aperu des
transformations lentes du couple autorit/statactivisme opres depuis lors.
Dans ce cas comme dans celui des intellectuels prcaires, lmancipation est donc encore une fois double
sens : elle dsigne dune part lactivit dinstauration de ce sujet politique collectif et, dautre part,
lalignement dune srie de possibilits daction de ce sujet. Elle se distingue du cas observ dans la police o
le statactivisme est de lordre du dvoilement : il dcompose la ralit institutionnelle qui sautoproclame
avec des rsultats chiffrs, en exhibant lautre ralit de la chanstique gnralise et des ruses avec les
chiffres. Ici, le statactivisme est positif, il cherche prouver quune catgorie existe bel et bien, alors quon ne
lui reconnat pas dexistence, et il cherche les moyens daction permettant de la dfendre. Bien entendu,
dvoilement et affirmation ne sexcluent pas mutuellement et, dans bien des cas, ils sentremlent. Pourtant,
ces deux notions permettent de tracer un axe allant de la ngation dune ralit prexistante laffirmation
dentits qui nexistent pas encore. Mais, une fois laxe trac, le plus intressant est de comprendre la
complexit des mlanges observs entre les deux ples extrmes du continuum. Cest ce quoi se consacre la
dernire partie de cet ouvrage en sintressant aux indicateurs.

4. Finalits. opposer des indicateurs alternatifs linstitution


La gouvernementalit nolibrale fait un grand usage dindicateurs. Un indicateur est une mesure qui
transforme un phnomne complexe en une valeur unique et simple qui varie avec le temps. Le produit
intrieur brut (PIB), par exemple, est suppos indiquer la richesse dun pays et permettre den suivre les
variations danne en anne. Lindicateur sert donner un sens, orienter laction. Qui veut voir augmenter le
PIB doit trouver les moyens de faire crotre la valeur ajoute. Il peut, par exemple, choisir de dvelopper des
engrais de plus en plus puissants, qui assurent des rcoltes de plus en plus abondantes. Mais, par construction,
un indicateur ne retient du rel que certains aspects jugs pertinents : dans le cas du PIB, on mesure
exclusivement la production des diffrentes branches conomiques en termes de valeur ajoute. Il participe
ainsi consolider seulement certains aspects de la ralit et, de ce fait, ngliger les autres, qui peuvent
pourtant, selon dautres points de vue que celui de lindicateur, tre jugs prioritaires. Ainsi, les engrais ont
des effets nocifs sur les nappes phratiques, une consquence nfaste qui nest pas prise en compte dans le
PIB. De nombreuses expriences statactivistes interviennent ce niveau : pour que la statistique officielle
redistribue les priorits de laction des institutions, elles militent pour quelle tienne compte dautres aspects
de la ralit et proposent des indicateurs alternatifs.
Parmi ces derniers, certains pinglent les effets pervers insouponns de politiques publiques ou
managriales. Dautres pointent limportance et la pertinence dlments qui ne sont pas pris en considration
par les mesures quantitatives officielles. Les uns permettent de compter ce qui ne compte pas (encore), les
autres de discuter lindiscutable.
Les effets pervers peuvent tre compts de deux faons. Dune part, on met en srie des faits qui sont
videmment dplaisants pour rendre visible leur caractre systmatique et rpt. Un cas dautant plus
efficace quil se rvle extrmement violent est le dcompte des suicids de France Tlcom. Dans le chapitre
intitul Peut-on quantifier la souffrance au travail ? , Ivan Du Roy explique comment des syndicalistes en

sont ainsi venus dnombrer les suicides intervenus dans leur entreprise pour rvler la nocivit des
mthodes managriales luvre. Dautre part, on passe par le dtour de largent, et on rappelle le prix dune
politique bien entendu trop lev. Cest lopration laquelle sest livr Damien de Blic en calculant le cot
de la politique dexpulsion des sans papiers . Ce chercheur, excd par la politique migratoire de la France,
a pu ainsi rendre public un argument percutant, celui de la facture exorbitante acquitter pour expulser des
travailleurs qui ne demandent qu payer leurs impts.
Le groupe Superflex pousse la critique des indicateurs dactivit jusqu labsurde. Le projet Number of
Visitors consiste synchroniser le mcanisme de dcompte des visiteurs lentre dun muse avec un
compteur grand format accroch lextrieur, en vidence, comme si cette information tait la plus
importante de toutes, comme si la seule chose qui comptt fut que le muse soit beaucoup frquent. Il sagit
donc, avec une ironie acerbe, de mettre le mode de gestion nolibral des muses tellement en vidence que
son non-sens devienne tangible.
Les trois contributions suivantes relatent des expriences de statactivisme visant affirmer des ralits
ngliges par linstitution et mettre en dbat des donnes officielles tenues pour indiscutables.
mi-chemin entre le dcompte dvnements et lestimation dun prix, on trouve le cas de la mesure des
ingalits sociales et, en particulier, des ingalits de revenus, et la dmonstration de leur accroissement
incessant. En forgeant le BIP 40 , Pierre Concialdi et quelques autres ont construit un indicateur dont le
nom voque le CAC 40 et le PIB, tout en suggrant un signal dalarme (Biip ! Biiip !). Leur ide-force tait
de dvoiler le fait que les bnfices dgags par lenvole des cours boursiers creusent corrlativement les
ingalits sociales. En contrepoint, Bernard Sujobert, reprsentant CGT lInsee, raconte comment ce BIP 40
ainsi que dautres mesures de lingalit ont fait voluer les publications de lInsee. Il souligne le rle tout
fait crucial jou par le Conseil national de linformation statistique (CNIS), une institution assez singulire au
sein du paysage institutionnel franais. Si les mesures des ingalits publies par lInsee sont aujourdhui
diffrentes de celles du dbut des annes 1990, cest en grande partie grce au travail de ces acteurs qui nous
livrent ici leur tmoignage.
Les travaux du Forum pour dautres indicateurs de richesse (FAIR), reprsent dans ce volume par Florence
Jany-Catrice, offrent un autre exemple de statactivisme cherchant faire tomber le fameux PIB de son
pidestal pour restituer la richesse dun pays ses dimensions non seulement conomiques mais aussi
sociales et environnementales.
Parmi les luttes qui prennent les indicateurs comme armes ou comme cibles, celle des syndicalistes de France
Tlcom doit tre traite part. Ces statactivistes ont eu cette ide simple et dvastatrice de compter les
suicides, ce qui nexige certes pas des comptences statistiques trs sophistiques mais bien plutt des
qualits humaines pour rencontrer les familles des personnes ayant mis fin leurs jours, comprendre leur
geste dsespr et dterminer si ce dernier est li, ou non, leurs conditions de travail. Dans les autres cas que
recense cette quatrime partie, le combat contre les indicateurs institutionnels implique quon les connaisse
assez pour les analyser, les dcomposer, et les recomposer ou, comme Superflex, les copier et dplacer leur
lieu de publication. Ce statactivisme ncessite un certain savoir-faire technique. Son efficacit dpend alors
largement de la question de savoir pourquoi les indicateurs institutionnels doivent tre remis en cause,
quelle fin. Ladaptation des indicateurs dingalit a trouv son usage, dans une nouvelle rflexion sur la
fiscalit, ce qui explique quils aient t repris par lInsee. Mais la remise en cause du PIB ne semble pas,
pour linstant, avoir russi dpasser un ensemble de revendications gnrales sans application trs concrte.
Encore une fois, le statactivisme est mancipateur en ce quil donne la possibilit de faire exister davantage
certaines ralits matrielles en les employant certains objectifs, certaines fins, qui restent dterminer.

Si lon en revient maintenant laxe compos par le dvoilement et laffirmation, on placera le


dnombrement des suicides du ct du dvoilement le plus pur, naffirmant rien que le nant de la mort face
lordre institu, puis lacte artistique consistant ridiculiser ce systme qui nest pas entirement ngatif en ce
quil propose un nouveau lieu o le systme est mis en spectacle. Viennent ensuite lestimation des cots
engendrs par la politique dexpulsion, puis le travail au sein du CNIS et, enfin, la promotion du BIP 40 et du
PIB alternatif qui cherchent instituer, pour le premier, une autre mesure des ingalits entre les membres
dune socit et, pour le second, un autre dcompte des richesses dun pays. Bien des modalits
dmancipation prennent ainsi place entre la destruction des objectifs de linstitution et laffirmation de
finalits alternatives.

5. Dautres nombres pour dautres possibles


Le statactivisme est un tendard qui rallie une grande varit de pratiques ayant en commun de mettre les
statistiques au service de lmancipation. lexamen des pratiques les plus contemporaines, nous avons vu
que, premirement, il consiste mettre en vidence et faire usage de toutes les marges de libert que les
rgles de production des chiffres laissent aux agents qui les subissent. Les statistiques ne sont pas un corpus
de lois immuables ; au contraire, qui les pratique apprend jouer avec elles sans pour autant tomber dans
lerreur ou la faute. Deuximement, le statactivisme consiste utiliser diverses mthodes de quantification
pour produire les groupes, sujets venir dune aspiration smanciper des conditions auxquelles ils sont
soumis. Il faut sallier pour tre fort, et la statistique est un des tout premiers ciments de ces alliances. Enfin,
il consiste utiliser les statistiques pour redfinir les objectifs qui sont poursuivis par les institutions. Il ny a
pas de raison de nous laisser imposer les lments de ralits qui dterminent le sens de nos actions. Dans les
trois cas, il sagit de prendre en compte lautorit des faits, sans oublier que nous participons les faire, en
particulier grce aux statistiques qui nous permettent de les articuler aux lments du monde auxquels nous
avons un accs privilgi. Ces pratiques traversent les milieux de lart, de la recherche et du militantisme.
Toutes les contributions cet ouvrage mettent en lumire lintrt accorder aux statistiques comme
argument politique.
En particulier, elles dissipent un des malentendus qui divisent les oppositions potentielles contre
lautoritarisme par les chiffres. Alors que la tradition romantique, dveloppe avec lindustrialisation et
aujourdhui toujours vivace sous des formes nouvelles, est une puissante source de critiques, elle tend
percevoir la statistique uniquement comme une manation de lesprit froid et quantificateur de lge
industriel , incarn, par exemple, par le personnage de Thomas Gradgrind chez Dickensnote. La srie
dexpriences statactivistes que nous rassemblons comporte des usages du nombre qui parviennent se tenir
en prise avec les mcanismes de la cit nolibrale tout en se situant sur le plan de la libre crativit. Loin
dtendre le dsert existentiel de lutilitarisme, les inventions contestataires fondes sur le nombre tendent
lautonomie des acteurs et peuvent parfois prsenter, en plus de leur porte mancipatrice, une valeur
esthtique.
Surtout, si une certaine forme dactivisme par les nombres est devenue aujourdhui incontournable, cest
dabord en raison du rle central jou par les instruments de quantification dans le maintien des fatalits
contre lesquelles les luttes mancipatrices sengagent. En effet, le codage, les catgories, les indicateurs, bref
toutes les entits statistiques, apportent une contribution dcisive la construction de ralits qui se tiennent.
juste titre dnonable en tant ququipement de base de la cage de fer de la raison capitaliste, la
quantification ne doit pourtant pas tre dsinvestie au profit de lexaltation des qualits, des singularits et de
lincommensurable. Un tel renoncement serait une erreur tactique, car la stabilit contraignante des entits
statistiques nest pas inbranlable. Lattention porte aux moments dinstauration des mesures et indicateurs
rvle au contraire leur caractre crateur, et souvent leur capacit en clipser de plus anciennes. Moyen de
rduire les incertitudes ou douvrir des possibilits pratiques, la statistique est galement un carrefour

disciplinaire (mathmatique, sciences sociales, comptabilit, gestion, etc.) o des rencontres indites peuvent
tre favorises.
Pour conclure, nous insisterons, avec Ted Porter, sur lhumour prsent dans ces dmarches statactivistes. On
pourrait a priori penser que rien nest plus loign du rire que les chiffres et, pourtant, plusieurs chapitres
attestent quil nen est rien. Bakhtine nous permet de comprendre pourquoi. Il montre, partir de luvre de
Rabelais, qui est dailleurs truffe de jeux avec les nombres, que la structure du rire est ambivalente. Dune
part, il rabaisse la ralit officielle, par lironie, la parodie, lhyperbole. Cest l un levier humoristique bien
connu, actionn notamment par Superflex et Pnombre. Mais ce nest pas tout. Dautre part, le rire
accompagne la joie de la contre-proposition, la matrialisation dune nouvelle ralit inattendue, la libert
prise avec les carcans de la ralit institue, la transformation productive. Bakhtine parle de la force
cratrice du rirenote . Il crit que le rire rabaisse et matrialisenote , il est concomitant du rabaissement de
lofficiel qui tait grand, et de la matrialisation et de la libration, partant du grandissement, de ce qui gagne
en ralit. Les travaux de Le Chevallier, de Prvieux avec les policiers du XIVe arrondissement, ou encore du
BIP 40 lillustrent merveille. Et mme ceux de Pierre Bourdieu, lui qui disait : La sociologie, a doit tre
rigolo et sefforait de faire sourire ses lecteurs grce un usage nouveau des statistiquesnote .
Lmancipation peut aussi prendre la forme dun rire collectifnote.
Ds lors, un autre nombre est possible : ce quune logique hgmonique de quantification a instaur, une
pratique statactiviste avertie peut chercher le dfaire, ou au moins le bousculer. Ce dtournement du mot
dordre altermondialiste nest pas ici lincantation dun possible indtermin, mais un appel produire des
objets quantifis qui reconfigurent le possible dans un sens voulu et, on le souhaite, favorable au plus grand
nombre. Bien sr, le sort dun indicateur alternatif, du calcul du cot dune politique ou du dnombrement
dune nouvelle catgorie sociale est incertain. Ces initiatives peuvent prendre dans lespace public ou
passer inaperues. Il reste que, par rapport dautres productions intellectuelles, les dbats et contestations
portant sur les nombres en socit sont susceptibles de prendre une porte pratique remarquable et, pourquoi
pas, un tour heureux voire comique.

Premire partie - Critique radicale ou rformiste, exemples pris au pass


Quelle statistique pour quelle critique ?
Luc Boltanski
Les questions qui surgissent lintersection de la statistique et de la critique se sont formes au cours dune
histoire conflictuelle qui, sans tre toujours explicitement rappele, ni mme parfois, peut-tre, prsente
lesprit des statisticiens de terrain, nen demeure pas moins sous-jacente aux dbats les plus actuels, un peu
la faon dun inconscient. Elles senracinent dans les tensions anthropologiques et politiques qui ont
accompagn le dveloppement des statistiques sociales, non seulement en tant que modes de reprsentation
des tres et de leurs actions prenant appui sur les mathmatiques, mais, surtout, en tant quoutils de
gouvernement de ce qui, au cours du XIX e sicle, a pris le nom de socits. Or ce terme dsignait des
populations et des territoires, supposs homognes ou en voie dhomognisation, dont les contours se
superposaient, en fait, ceux des tats-nations, auxquels les pouvoirs de totalisation de la statistique
contribuaient confrer une reprsentation objectivenote.
Cette histoire est aujourdhui bien documente, particulirement, en France, grce Alain Desrosiresnote
dont les magnifiques travaux ont accompagn et, en nombre de cas, prcd la diffusion des problmatiques
dinspiration foucaldienne qui constituent aujourdhui le cadre au sein duquel sont souvent analyses les
relations entre reprsentation statistique et action politiquenote. Retracer cette histoire mme partir de

sources de seconde main excderait largement le cadre de cette intervention. Mais il peut tre nanmoins
utile de rappeler la situation qui prvalait dans les annes 1960, priode durant laquelle la statistique a
commenc, surtout en France, faire lobjet non seulement dune utilisation gouvernementale, mais aussi
dun usage critique, et cela sur une large chelle.

La dfense ractionnaire de la singularit contre la statistique sociale


Dans latmosphre intellectuelle qui prvaut en France au cours des annes daprs guerre, les approches
statistiques furent confrontes des oppositions allant de la mfiance une sorte de mpris. Ces dernires ne
prenaient pas appui sur un rejet des formes de contrle tatiques, qualifies de technocratiques , qui aurait
pu se rclamer des courants libertaires et, par exemple, de leur rsistance aux recensementsnote, mais sur des
traditions spiritualistes, retraduites dans lidiome du personnalisme ou de la phnomnologie. Partant des
personnes et de leur relation au monde, considres comme toujours singulires, ces approches mettaient en
cause les formes totalisantes qui se rclamaient de la sociologie, particulirement, dans ses expressions
durkheimiennes, et qui entendaient identifier des phnomnes spcifiquement sociaux , relativement
indpendants des volonts, des intentions et des motifs dordre individuel. Lapproche individualisante mettait
ainsi laccent sur la primaut de la diffrence, sur la valorisation des personnes en tant que sujets, dots dune
conscience et susceptibles par l de choix moraux, sur la responsabilit, et sur la libert ontologique des tres
humains, auxquels elle opposait labandon la volont impersonnelle de la foule, de la masse, de lopinion
(le on ), ou mme la dictature de la norme qui neutralise les consciences et les plonge dans lenfer du
banalnote. linverse, le genre dapproches qui cherchaient tirer parti des oprations de totalisation
statistique mettait laccent sur la puissance des effets systmiques et sur les contraintes, voire sur les
dterminismes dits sociaux , auxquels les agents devaient se plier, parfois, ou souvent, sans mme tre en
mesure de les identifier en tant que tels.
Cette opposition tait, dans une large mesure, polarise politiquement. Tandis que les approches
individualisantes ou personnalisantes taient souvent adoptes par des auteurs que leur volution allait
conduire vers la droite ou lextrme droite (comme ce fut le cas, par exemple, de Jules Monnerotnote), les
approches totalisantes, utilisant loutil statistique, taient plutt revendiques par des auteurs se rclamant de
la gauche et, souvent, du socialisme ou du communisme. Il leur tait en effet reconnu une puissance critique
pour la raison suivante. En mettant au jour des effets systmiques susceptibles de simposer aux agents
sociaux, mais de faon diffrentielle, elles taient crdites de la capacit dvoiler les asymtries sociales et
elles taient utilises, par l, pour disculper les acteurs dont les conduites taient mal juges de laccusation
dtre eux-mmes responsables des maux, soit quils sinfligeaient, soit aussi, dailleurs, quils infligeaient
aux autres. Traits, au moins implicitement, par les approches individualisantes comme fautifs ou comme
incapables (comme stupides, paresseux, ivrognes, brutaux, etc.), ou condamns pour leur passivit, ces
acteurs dvaloriss pouvaient tre considrs, depuis des positions critiques, en tant que victimes de processus
sociaux dexploitation et/ou de domination, sur lesquels ils navaient pas prise. Du mme coup, les approches
individualisantes et moralisantes pouvaient tre accuses leur tour de ne rien faire dautre que de blmer
les victimesnote .

Les consquences statistiques du tournant constructiviste


Cette situation pistmologique et politique sest trouve dstabilise, disons vers le dbut des annes 1970,
quand a t mise au jour la dpendance des rsultats statistiques lgard des oprations de codification et
des nomenclatures sur lesquelles ils reposent. Ce tournant sest opr, de faon relativement indpendante,
aux tats-Unis et en France. Aux tats-Unis, avec le dveloppement de linteractionnisme puis, surtout, de
lethnomthodologie. En France, avec le rapprochement entre, dun ct, les usages sociologiques des
mthodes statistiques et, de lautre, les traditions venues de lanthropologie ou des diffrents courants

postkantiens, qui avaient mis laccent sur les processus de catgorisation, comme, par exemple, les courants
de la linguistique humboldtiennenote ou les courants structuralistes plus ou moins inspirs de Durkheim.
Mais on peut penser que, dans un cas comme dans lautre, et par des voies diffrentes, a t prpondrante
linfluence de lethnoscience, qui, aux limites de lanthropologie et de la linguistique, sappliquait modliser
les taxinomies populaires dans les socits dites traditionnelles, notamment dans le domaine du corps et de la
maladienote.
En France, cest surtout autour de Pierre Bourdieu que ce rapprochement entre les mthodes statistiques et la
problmatique de la catgorisation sest dvelopp. Pierre Bourdieu, dabord nourri de phnomnologie,
stait, en Algrie, tourn vers lanthropologie mais aussi, aprs sa rencontre avec Alain Darbel, alors
administrateur de lInsee en poste Alger, vers les usages sociologiques de la statistique. Il avait donn, son
retour en France, un enseignement lENSAE qui avait sensibilis un certain nombre de jeunes statisticiens
et, au tout premier chef, Alain Desrosires, puis Laurent Thvenot et bien dautres, aux nouvelles
problmatiques produites par le rapprochement entre les travaux anthropologiques portant sur la
catgorisation et les approches statistiques.
Au titre de tmoignage sur les problmatiques qui imprgnaient les travaux des jeunes chercheurs runis
autour de Pierre Bourdieu, je me permettrai de faire rfrence un article que jai publi, en 1970, dans la
Revue franaise de sociologie, intitul Taxinomies populaires, taxinomies savantes : les objets de
consommation et leur classementnote . Ce texte, qui prenait appui sur les travaux que nous menions alors
dans le domaine de la sociologie du corps et de la maladie, critiquait les principes de classement et les
nomenclatures mis en uvre dans une grande enqute de lInsee portant sur la consommation alimentaire. La
critique tait mene en confrontant, dun ct, les taxinomies implicites sous-jacentes aux oprations de
classement accomplies par des acteurs sociaux appartenant diffrentes classes sociales et, de lautre, les
nomenclatures utilises par les statisticiens de lInsee, cela de faon mettre au jour les a priori
implicitement contenus dans les modes de catgorisation officiels, souvent inspirs par la modlisation
conomique. Cette approche consistait donc traiter, de faon devenue aujourdhui banale, les classifications
sur lesquelles reposaient les enqutes de lInsee comme des nomenclatures administratives, nayant quun
lointain rapport avec les taxinomies populaires mises en uvre par les acteurs sociaux dans le cours de leurs
activits quotidiennes. une ralit officielle et construite, performe par une administration dtat, on
pouvait opposer ainsi une ralit officieuse, mais bien plus relle puisquelle informait les pratiques.
Un pas de plus tait accompli quelques annes plus tard, avec un autre article de Pierre Bourdieu, publi, avec
ma (modeste) collaboration, dans une des premires livraisons des Actes de la recherche en sciences sociales,
Le titre et le postenote , qui mettait laccent non seulement sur la construction de la ralit sociale opre
par les nomenclatures statistiques officielles, mais aussi sur les effets sociaux quexeraient ces constructions,
par le truchement de processus de rflexivit. Dans cet article, une large place tait en effet consacre aux
oprations cognitives et aux actions que les acteurs sociaux dveloppaient, en retour, pour se dterminer et
sidentifier par rfrence ou par opposition ces nomenclatures officielles. Cela, dailleurs, dans un esprit qui
ntait pas si loin des apports de la thorie des anticipations rationnelles qui allait, comme la bien montr
Thomas Angelettinote, profondment transformer, partir des annes 1980, la logique de construction des
modles conomiques et leurs usages sociaux. Ces effets de rflexivit seront analyss, par la suite, de faon
beaucoup plus approfondie, par Alain Desrosires et Laurent Thvenot, notamment dans louvrage quils ont
consacr aux Catgories socioprofessionnelles note.

Le constructionnisme contre les usages critiques de la statistique ?


Il faut bien remarquer que ce tournant taxinomique, annonciateur du tournant linguistique qui allait se
dvelopper dans les annes 1980, allait avoir des consquences importantes sur les usages critiques de la

statistique, consquences qui, lpoque, furent sinon ignores, au moins sous-estimes. En mettant en
lumire la dpendance des totalisations statistiques par rapport des systmes de catgorisation dots dune
assise administrative et/ou juridique ; la distance entre les catgorisations officielles et les taxinomies tacites ;
enfin, les effets de rflexivit dvelopps par des acteurs confronts aux nomenclatures officielles, ce tournant
taxinomique ne pouvait pas ne pas introduire un doute quant au pouvoir critique des outils statistiques.
Suscit par lavance mme de la critique qui, la suite de la premire cole de Francfortnote, et mme du
premier Habermasnote, saffirmait par la mise en cause de la neutralit des sciences objectives, dnonces
comme outils de gestion, ce mouvement ne risquait-il pas dentamer la positivit mme des mthodes
statistiques qui constituaient pourtant lun des principaux ressorts de la critique sociale ?
Si les instruments statistiques ne peuvent dnombrer que ce qui a t pralablement catgoris, et si les modes
de catgorisation sur lesquels ils reposent sont solidaires dintrts sous-jacents, comment ces outils peuventils prtendre contribuer au dvoilement critique dune ralit suppose profonde dissimule par la ralit
officielle et construite ? Une illustration particulirement exemplaire de ce problme est fournie par lun des
premiers articles publis par Emmanuel Didier, il y a une quinzaine dannes, portant sur lhistoire de la
notion d exclunote . Dans cet article, Emmanuel Didier suit les transformations des contours et des usages
de la catgorie d exclu , depuis les premiers essais politiques des annes 1970, o elle dsigne ceux qui ne
peuvent pas suivre le rythme du progrs , jusqu son introduction dans la statistique positive au cours des
annes 1990, o elle sert la gestion administrative de la pauvret, en passant par le truchement dorganisations
charitables ou humanitaires dans le cours des annes 1980.
Il est particulirement intressant, pour saisir la faon nouvelle dont sest pose la question de la relation
entre critique et statistique, de suivre le travail de Pierre Bourdieu au cours de ces annes 1960-1970, et les
positions relativement ambigus qui furent les siennes lgard de ce problme. Peu de sociologues franais
ont pouss aussi loin quil la fait lusage critique de la statistique. Prenons, par exemple, Les Hritiers note,
publi en 1964 par Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron, qui a sans doute jou un rle non ngligeable
dans les changements dhumeur collective qui ont prcd mai 1968. Au moyen dun appareil statistique
relativement sophistiqu et dtaill, ce livre met en lumire les ingalits des destins scolaires des enfants
originaires des diffrentes classes sociales et la dpendance de la russite scolaire par rapport lorigine
sociale. On peut faire, propos de ce livre, plusieurs remarques qui clairent les usages critiques de la
statistique. La premire est que cette dmonstration repose sur des nomenclatures officielles, quil sagisse de
la nomenclature des diplmes ou de celle des catgories socioprofessionnelles. La seconde est quil se
propose bien dutiliser la statistique pour porter au jour des effets de systme et, par l, pour disculper
ceux que le systme scolaire liminait de laccusation selon laquelle ils seraient responsables de leurs propres
checs. Dnonant la croyance dans l cole libratrice comme idologie, il va contre-courant des
verdicts scolaires et entend montrer comment lesprit mritocratique de l cole rpublicaine la conduit, en
fait, blmer les victimes . La troisime remarque est que cette dmonstration donne un relief particulier
un phnomne que, dune certaine faon, personne nignorait et que chacun connaissait, en quelque sorte, par
exprience. Puisque chacun savait bien, par exprience, ce quil en avait t pour lui, et ce quil en serait pour
ses enfants et pour ses proches, on peut se demander si leffet critique et politique du livre ne repose pas avant
toute chose sur lopration de totalisation elle-mme. Cest bien, dans ce cas, la totalisation, avec les effets
rducteurs quil est facile de lui imputer, et qui sont rels puisquil appartient cette logique dcraser les
diffrences individuelles au profit de diffrences catgorielles, qui confre lexprience singulire des
acteurs sociaux une autre teneur. Cela en la transformant en exprience partage et par l, si lon veut, en
exprience objective , ou plutt en assurant la subjectivation dune objectivation (pour ne pas dire dune
objectivit). Ou encore en transmuant ce qui, saisi depuis un point de vue phnomnal, ntait quune
exprience vcue singulire, confronte dautres expriences vcues non moins singulires une preuve
en soi, idiosyncrasique et souvent douloureuse , en preuve pour soi, accomplie selon un certain format

orient vers la slection sociale, et associe des formes spcifiques de domination.


Il faut insister aussi sur le fait quune telle dmonstration critique a t possible en ne prenant appui sur rien
dautre que sur des nomenclatures officielles. Dans ce cas, leffet critique a consist rapprocher et comme
disent les statisticiens croiser des variables , dont chacune ne pouvait avoir un effet de mise en
ordre de la ralit qu la condition de ntre utilise que dans son domaine et dans sa logique propre. Celui
de lorganisation du travail et de la reprsentation des travailleurs, pour ce qui est des nomenclatures
socioprofessionnelles ; celui de lexcellence et du mrite scolaires, pour ce qui est des catgories sur
lesquelles repose le jugement scolaire. Cest ce croisement et lui seul qui a eu le pouvoir de faire surgir une
factualit susceptible de discrditer lconomie morale sur laquelle reposait le systme scolaire, qui tait
intriorise par la plupart des enseignants qui le servaient, et de la dvoiler comme idologie, cest--dire ici,
plus prcisment, comme idologie du don .
Comment Pierre Bourdieu faisait-il pour faire tenir ensemble lusage critique de la statistique et la mise au
jour de ce que les oprations statistiques devaient un difice de nomenclatures administratives et juridiques
dont il souponnait cest le moins quon puisse dire le rle central qui tait le leur dans la construction de
la ralit sociale et, par l aussi, dans la maintenance des asymtries sociales et des formes dexploitation ? Il
faut bien avouer que, bien quil se soit souvent expliqu sur ce point, il est toujours difficile de clarifier cette
question. Je me permettrai de faire rfrence quelques souvenirs personnels, datant particulirement de
lpoque o jcrivais mon livre sur Les Cadres note. Dun ct, Pierre Bourdieu approuvait cette analyse de
la formation politique et sociale dune catgorie sociale, dont jentreprenais de montrer le caractre
htrogne et construit, notamment en mettant en parallle diffrentes reprsentations possibles de la
catgorie en fonction de la source statistique utilise. Mais, dautres moments, il lui arrivait de mopposer
qu en fait les cadres nexistaient pas ou ntaient pas une vraie classe sociale . De mme, par
rapport aux travaux constructionnistes ou dconstructionnistes (comme vous voulez) qui, vers la mme
poque, stimulaient particulirement les jeunes bourdieusiens particulirement intresss par ce que la
sociologie cognitive pouvait apporter lanalyse des oprations statistiques et de leurs usages (sinspirant, en
cela, dune impulsion quil avait lui-mme donne), il arrivait Pierre Bourdieu de nous reprocher de scier
la branche sur laquelle nous tions assis . Cest--dire de mettre en pril loutil statistique en tant,
prcisment, que principal instrument de la critique sociale.
On ne peut dailleurs pas lui donner compltement tort. Surtout si lon pense certaines interprtations de nos
travaux qui furent formules plus tard partir de la seconde moiti des annes 1980 par des sociologues
se rclamant tantt de lindividualisme mthodologique, tantt des analyses de rseaux, ou encore tablant sur
un suppos phnomne dgalisation de la socit franaise autour dune vaste classe moyenne et de
multiplication des diffrences individuelles ou entre petits groupes (les tribus ). Ces apprciations nous
crditaient davoir montr (en schmatisant) quen fait les classes sociales nexistaient pas , ou, au
moins, quelles nexistaient plus puisquelles ntaient rien dautre que des constructions sociales .
Ctait, videmment, une lecture de notre travail que nous ne pouvions approuver. Ce que nous avions voulu
montrer tait trs diffrent et concernait, si lon veut, la question de lontologie des collectifs. Nous voulions
montrer pour dire vite que les entits collectives et, par consquent, les entits quutilisent la statistique et,
avec elle, la sociologie existaient bien, mais selon un mode particulier dexistence. Elles avaient besoin
pour exister de prendre appui sur un incessant travail social dans lequel les tches, toujours conflictuelles, de
qualification occupent une place centrale. On peut dire de ce travail social de construction quil a russi
dabord quand il parvient modifier la slection des diffrences juges pertinentes et/ou assurer la prennit
des diffrences dj slectionnes, et les inscrire dans des systmes catgoriels. Ensuite, quand ces entits
une fois tablies sont intgres des dispositifs dots du pouvoir de faire pression sur les acteurs et de
subordonner leurs chances de succs (ou de survie) lengagement dans certains cours daction au dtriment
dautres genres dactions formellement possibles. Cest donc seulement en reconstruisant par lanalyse les

linaments de ce travail social que lon peut comprendre comment les interactions et les luttes entre acteurs et
entre groupes dj constitus parviennent faire exister ces tres inexistants comme disent les
logiciens que sont les entits qualifies de collectives en les enracinant dans ce que lon peut bien
appeler, alors, la ralit sociale . Mais condition de reconnatre que cette ralit est la fois objective et
construite. Elle est objective au sens o, soutenue par des institutions, elle guide et contraint les acteurs dont
les actions concourent par l la reproduire. Mais elle est construite au sens o elle rsulte de la slection de
certains formats dans la pluralit des formes possibles quenferme le monde, compris comme lensemble,
jamais compltement totalisable, de ce qui arrive. Or cest prcisment cette incompltude de la ralit par
rapport au monde qui constitue lun des facteurs par lintermdiaire desquels sopre le changement des
formats tablis. Parce que les acteurs vivent des expriences qui sont enracines la fois dans la ralit
construite et dans le monde, ils peuvent prendre appui sur celles de leurs expriences qui ne concordent pas
avec les formats institutionnellement garantis et promus pour tenter den mettre en cause la ralit, et de les
modifier en transformant leurs insatisfactions en revendication. Cest--dire en se livrant la critiquenote.

Le tournant rflexif de la statistique


On peut se demander, toutefois, si ces analyses, comme celles aussi, par exemple, que menait, au cours des
mmes annes, Bruno Latour dans le domaine des science studies note et, plus gnralement, latmosphre
intellectuelle dans laquelle ces travaux taient plongs, nont pas jou un rle dans le profond inflchissement
des usages politiques de la statistique, quont analys Alain Desrosiresnote, Emmanuel Didier et Isabelle
Brunonote. Comme ils lont montr, ces nouveaux usages de la statistique fonds sur les palmars et sur le
benchmarking marquent une rupture profonde avec la conception objectiviste de lappareil statistique qui
prvalait encore dans les annes 1960-1970. Ce dernier supposait un statisticien enferm dans son institut,
susceptible daider, par la mise en uvre doutils impartiaux, le pilotage par linstance tatique dune ralit
sociale suppose indpendante des mesures prises en sa faveur (ou en sa dfaveur) et mme, en quelque sorte,
indiffrente ou aveugle. Or les nouveaux outils prennent explicitement en charge les anticipations
rationnelles, autrement dit les effets de boucles engendrs par la publicit donne aux reprsentations
statistiques dont la valeur tient non seulement leur capacit descriptive mais, surtout, leur puissance
performative, puisque la description est solidaire danticipations concernant les ractions que lon peut
attendre dacteurs sociaux rationnels confronts ces reprsentations. Ce nouveau tournant, que lon peut
qualifier de tournant rflexif, va de pair, comme la montr Laurent Thvenot dans larticle quil a consacr
au gouvernement par les normesnote , avec de nouvelles formes de gouvernementalit. Ces dernires,
saffranchissant du modle objectiviste du pilotage visant matriser un environnement instable, notamment
en faisant le partage entre internalits et externalits, prennent appui non seulement sur les ractions aux
effets des mesures adoptes, mais entendent aussi modifier les contours de la ralit en anticipant et en
incorporant les boucles de rflexivit produites par ces mesures.

Critique rformiste et critique radicale


On peut chercher clairer la relation entre statistique et critique au prisme dune distinction, propose dans
De la critique, entre ralit et monde, distinction visant, notamment, chapper aux apories que peuvent
susciter des interprtations exagres de lide de construction sociale de la ralitnote .
Par monde, il faut entendre ici tout ce qui arrive pour reprendre une formulation de Wittgenstein et
mme tout ce qui serait susceptible darriver, ce qui renvoie limpossibilit de connatre et de matriser le
monde en totalit. linverse, la ralit est stabilise par des formats prtablis, soutenus par des institutions,
qui ont souvent, au moins dans nos socits, un caractre juridique ou parajuridique. Ces formats composent
une smantique charge de dire ce quil en est de ce qui est. Ils tablissent des qualifications, les organisent
sous forme dinstruments de catgorisation, quil sagisse de taxinomies implicites ou de nomenclatures

standardises. Ils contribuent par l dfinir, stabiliser et faire exister des entits, cest--dire,
particulirement, par rapport au problme qui nous occupe aujourdhui, des collectifs dots de contours plus
ou moins nets. ces formats sont galement associs des procdures dpreuve (au sens o le terme est
utilis dans De la justification note) et des modes de dtermination des rapports que doivent entretenir entits
et preuves pour avoir un caractre acceptable. La ralit se prsente ainsi comme un rseau de relations
causales qui font tenir les uns aux autres les vnements auxquels lexprience est confronte. La rfrence
ces relations permet de donner sens aux vnements qui se produisent en dterminant quelles sont les entits
auxquelles ils doivent tre attribus.
Il est inutile dinsister ici sur le rle trs important jou par les appareils statistiques, dont le dveloppement a
accompagn la formation des tats-nations modernes, quant la mise en place de ces formats et, par
consquent, quant la stabilisation de la ralit. Il a fait lobjet de nombreuses tudes la suite des travaux
sminaux de Michel Foucault et, sous un rapport permettant dapprofondir la relation entre mathmatiques,
droit et politique, dAlain Desrosires. Comme lont montr ces travaux, la relation entre les instruments
statistiques et la constitution de la ralit stablit par un jeu de va-et-vient. Les instruments statistiques
prennent appui sur des modes de catgorisation qui ont largement une assise juridique ou rglementaire.
Mais, en mme temps, en donnant aux entits ainsi dfinies une teneur numrique, ils contribuent les
inscrire dans une ralit conue comme indpendante des actions individuelles et surtout comme autonome
par rapport aux dcisions politiques.
En prenant appui sur la distinction entre monde et ralit, on peut chercher prciser la vieille opposition
entre critique rformiste et critique radicale qui a jou le rle que lon sait dans les conflits politiques qui ont
dchir les mouvements se rclamant de la gauche au cours du XX e sicle.
Les formes de critique qui ont une orientation rformiste et les formes de critique qui ont une orientation
radicale ne diffrent pas profondment par les principes qui les fondent. Elles senracinent lune et lautre
pour dire vite dans lesprit des Lumires et dans les mmes exigences dmancipation, en sorte que lon
peut voir dans la critique radicale une sorte de passage la limite des dispositions ouvertes par le libralisme
politique du XVII e sicle (ce que Jonathan Israel appelle les Lumires extrmes note). Mais elles se
distinguent lune de lautre par deux conceptions de la relation entre ralit et monde et, du mme coup, par
deux faons diffrentes denvisager le rapport entre le probable et le possible.
La position rformiste se fonde sur la croyance selon laquelle les lments qui composent la ralit sont
suffisamment indpendants les uns des autres pour que certains dentre eux puissent tre progressivement
amliors sans que les contours de la ralit ne soient radicalement transforms, au moins dun seul coup et
en bloc. Elle suppose, notamment, une capacit de rsistance de ce que lon peut appeler la forme tat, en tant
que principe de stabilisation de la ralit pour une population sur un territoire, par rapport aux flux qui ne
cessent den perturber la mise en ordre, cest--dire, trs concrtement, dans les socits modernes, par
rapport aux effets lis aux changements du capitalisme.
linverse, les positions issues de la critique radicale dnient cette possibilit. Elles mettent laccent sur
linterdpendance entre les lments qui composent la ralit et, par consquent, sur la quasi-impossibilit
den modifier certains lments au moins des lments importants sans changer, dun coup, le tout. Or
cette mise en cause de la ralit, conue en tant que forme construite de totalisation, suppose que la critique
soit en mesure de se soustraire, au moins par une exprience de pense, la ralit, en arrachant au monde
des lments qui ne concordent pas avec les formats tablis, ou qui les contredisent. Cette opration prend
appui sur lexprience, dans ce quelle a de plus singulire, cest--dire sur ce que lon peut appeler les
preuves existentielles note. En effet, ct des preuves soumises des formats plus ou moins institus,
comme le sont, dans nos socits, les grandes preuves sur lesquelles repose la slection sociale, les acteurs

font sans arrt, dans le cours de leur vie quotidienne, lexprience de modes de mise lpreuve qui sont
ignors ou dnis par les formats tablis. Il est, de ce fait, trs difficile, pour des acteurs laisss eux-mmes,
de les rendre manifestes, et surtout de les transmuer en attentes explicites susceptibles dtre reformules sous
la forme de revendications. Toutefois, certaines situations dinteraction ou d effervescence collective
comme dit Durkheim , telles quon les observe dans le cours des mouvements sociaux (meutes,
manifestations, ftes, etc.) favorisent le partage dexpriences jusque-l indicibles et la coconstruction de
nouvelles ressources expressives susceptibles de servir de support la mise en place de revendications
affirmes dans lespace public.
Cest la raison pour laquelle cette critique radicale ne peut se faire jour quen opposant aux constructions
smantiques, soutenues par le travail institutionnel, des lments issus de la pragmatique de la vie
quotidienne. Cela, par exemple, en mettant en cause les dfinitions institues, par la recherche et par la mise
en valeur de nouveaux exemples qui, souvent du fait de leur ambigut, tendent introduire du trouble dans
les classifications officielles. Mais cest aussi la raison pour laquelle les expressions les plus radicales de la
critique se sont dabord manifestes, en nombre de cas, en prenant des chemins qui ntaient pas ceux des
sciences sociales, ni dailleurs de la philosophie universitaire, mais ceux des arts ou de la posie. Ces
derniers, tant moins soumis des contraintes de cohrence argumentative, taient en effet mieux mme
dlaborer les formes symboliques propres donner corps des expriences et des preuves dont la
factualit pouvait paratre douteuse ou marginale si on la mesurait laune de la ralit tablie. Cest souvent
du rapprochement entre laction militante et lexpressivit artistique que sont nes les formes les plus
radicales de mise en cause de la ralit de la ralit. Le montre, lvidence, lhistoire des avant-gardes du
XX e sicle et, particulirement, bien sr, celle de mouvements qui, comme ce fut le cas du surralisme puis
du situationnisme, entendaient se maintenir au point dindistinction entre la politique, la posie et la vie
quotidienne, cest--dire l o rside la vie tout court.
Cette distinction entre les moyens de la critique rformiste et ceux de la critique radicale nest pas trangre
me semble-t-il la question de savoir comment et dans quelle mesure la statistique peut tre mise en
uvre pour apporter sa contribution la critique sociale. La critique rformiste peut prendre appui sur les
instruments statistiques reposant sur des formats de ralit prexistants, notamment en rapprochant des
formats relevant de domaines de ralit diffrents, et en tablissant des corrlations entre variables ,
comme on la vu dans le cas de la mise en cause du systme scolaire prsente dans Les Hritiers. En
revanche, la critique radicale peut beaucoup moins facilement se rclamer de lapproche statistique, parce
quelle doit tabler sur des preuves qui nont pas fait lobjet dun relev cartographique et qui, de ce fait, se
prsentent dabord lexprience sous la forme de singularits, voire dexceptions. On peut toutefois
considrer quune des tches privilgies de la statistique, dans ses expressions radicales, consiste mettre en
place des sortes dobservatoires se livrant une activit de veille, de faon se donner les moyens de
rapprocher des cas considrs jusque-l comme des exceptions et de constituer ainsi des formes nouvelles
de totalisation susceptibles de donner corps des pathologies sociales (pour reprendre un terme emprunt
Axel Honnethnote) traites comme purement individuelles, ou lies des singularits locales, par les
instances de pouvoir.
Dans ce dernier cas, lentreprise statistique doit prendre en charge la fois lopration de comptage
numrique et la formulation des catgories sur lesquelles repose ncessairement la prtention modifier les
bases de la comptabilit sociale. On pourrait trouver de nombreux exemples de ce genre dans les efforts qui
ont t mens pour mettre au jour la domination masculine et pour rendre formulables les revendications
fministes. On peut penser, par exemple, aux dmarches visant introduire le travail mnager dans les
formats de la comptabilit conomique, ou encore aux tentatives, plus difficiles encore mener bien, qui
cherchent donner corps aux asymtries entre les genres, en tenant compte des relations les plus intimes et,

notamment, des relations sexuelles.


Lun des cueils auxquels doivent faire faces ces entreprises, particulirement quand elles sont couronnes de
succs, est celui de contribuer mettre en place de nouveaux formats de ralit et, par l, de concourir
brimer, voire interrompre, le travail de la critique, en soumettant laccs au monde de nouvelles formes de
forclusion. Cest dire la ncessit, pour la sociologie, particulirement quand elle est envisage du point de
vue de ses usages critiques, de prendre appui, en mme temps, sur des outils statistiques et sur une attention
lactivit pratique des personnes aux prises avec la diversit des situations de la vie quotidienne. Cela de
faon rester attentive la pluralit des formes dengagementnote, y compris, ou surtout, celles qui nont
pas t reconnues jusque-l comme suffisamment tablies, valides ou collectives pour faire lobjet de
prises statistiques.

La statistique, outil de libration ou outil de pouvoirnote ?


Alain Desrosires
La critique sociale prend souvent appui sur des arguments statistiques. Ceux-ci visent exprimer et rendre
visibles des exigences dgalit et de justice. La confiance accorde ce type doutils a cependant t rode,
dans la priode rcente, par la monte en puissance des politiques dinspiration nolibrale. En effet celles-ci
utilisent largement des indicateurs quantitatifs pour contrler les acteurs sociaux et les mettre en
concurrence travers des techniques comme le benchmarking note. La statistique est-elle un outil de
libration ou un outil de pouvoir ? La question peut sembler saugrenue pour qui a connu lpoque optimiste
des annes 1950 1970, o linformation fournie par la statistique publique tait vue comme une des
composantes majeures dune socit dmocratique.
Cet optimisme peut aujourdhui tre rinterrog, non seulement du fait des usages de la quantification par les
pratiques de gestion nolibrales, mais aussi en prenant en compte les apports des recherches historiques et
sociologiques menes sur la quantification depuis trois dcennies. Ces travaux ont parfois pu donner, tort,
limpression de relativiser, sinon de disqualifier, les arguments statistiques, par exemple travers la floraison
dcrits sur la construction sociale de ceci ou cela , finement analyss par Ian Hackingnote. En
historicisant et sociologisant les productions statistiques, ces tudes semblaient en affaiblir la porte, en leur
tant leur efficacit lie leur image dobjectivit et dimpartialit. Les controverses frquentes sur la mesure
du chmage ou de linflation ne pouvaient que renforcer une mfiance par rapport ce qui est trop souvent
prsent comme des chiffres indiscutables . Pourtant, ces travaux ont permis de prendre du recul par
rapport des productions dont la discussion semblait rserve des experts, en raison de leur technicit
apparente, et de crer des espaces de dbat public leur propos, dont les colloques rguliers organiss par les
syndicats de la statistique publique donnent de bons exemples.

La statistique comme outil de faiblesse aux mains des opprims


La dmocratie et la statistique ont en commun lide quil est possible de comparer et de commensurer les
citoyens. Le principe dgalit issu de la Rvolution franaise est dabord juridique, au XIX e sicle : un
homme, une voix. Mais les femmes en sont exclues, non commensurables. cette poque, les enqutes sur
les budgets et les conditions de vie, menes par Frdric Le Play, ne portent que sur les classes populaires. Il
est encore inconcevable dinterroger les bourgeois et de les comparer aux ouvriers. Puis, au XX e sicle,
lexigence dgalit devient sociale, les enqutes statistiques comparent les groupes sociaux, les femmes et
les hommes. Lextension des droits sociaux et des systmes de protection sociale est lie une extension du
domaine des questions pouvant faire lobjet denqutes statistiques.

Lhistorien amricain Ted Porter a analys ce recours largument statistique en parlant, de faon paradoxale,
d outil de faiblessenote . La statistique est en effet souvent prsente comme un outil de pouvoir, en
suggrant, selon un raisonnement classique, que les classes dominantes orientent la production statistique en
fonction de leurs intrts. Porter suggre, au contraire, que lhgmonie des classes traditionnelles est souvent
fonde sur limplicite, lvidence non interroge, vcue comme naturelle . Largument statistique est alors
mis en avant par les groupes domins pour casser lordre ancien et rendre visible linjustice. Plus finement, ce
recours est souvent (mais non toujours) le fait de fractions domines de la classe dominante, des classes
moyennes plus scolarises et mieux dotes en ressources pour construire largumentaire.
La premire vague de construction des bureaux de statistique publique a lieu dans les annes 1830 1860,
sous limpulsion dAdolphe Quetelet. Cette statistique est constitue, dune part, par les recensements de
population et, dautre part, par la compilation de registres administratifs de ltat civil (naissances, mariages,
mortalit, morbidit, suicides) et de la justice (crimes et dlits). Cette premire statistique est interprte par
Quetelet en termes d homme moyen et de rgularit de phnomnes sociaux comme les crimes et les
suicides. Elle contribue diffuser lide que les socits peuvent tre analyses en termes globaux,
macrosociaux, relativement indpendants des comportements des individus. Cette ide peut tre utilise dans
une perspective conservatrice (on ne peut rien changer), mais aussi dans une perspective critique : si les
rapports sociaux sont indpendants de lventuelle bonne volont individuelle des puissants, cest tout le
systme quil faut changer. Cest bien de cette faon que raisonnaient Marx et, plus tard, les socialistes : ce ne
sont pas les capitalistes quil faut changer, mais le capitalisme lui-mme. De fait, Marx et Engels utilisaient
largement les statistiques des manufactures de leur poque pour analyser et critiquer le capitalisme.
La deuxime grande vague de dveloppement de la statistique est lie la grande crise conomique et sociale
des annes 1870 1890. En Angleterre, deux interprtations trs diffrentes de la crise sopposent alors. La
premire, biologisante, prend appui sur des arguments statistiques sur la suppose hrdit des aptitudes pour
prner des politiques eugnistesnote. La seconde, plus sociologique, dcrit les conditions de vie des classes
populaires, partir denqutes statistiques qui nourriront les projets des rformateurs sociaux et du
mouvement travailliste (Beatrice et Sidney Webb, lord Beveridge). En Allemagne, les syndicats ouvriers
organisent de grandes enqutes sur les salaires et lemploinote. En France, une tradition plus ancienne
denqutes sur les budgets ouvriers avait t initie par un ingnieur catholique conservateur, Frdric Le
Play. Celui-ci reprochait au salariat capitaliste davoir dracin les ouvriers de leurs solidarits anciennes,
traditionnelles et familiales. Cette critique, venue pourtant dun milieu conservateur allergique la
Rvolution franaise, engendrera un mouvement denqutes et de rformes sociales, dont le Muse social
Paris est un avatarnote.

Au dbut du xxe sicle, le travail est au cur des activits statistiques


La crise de la fin du XIX e sicle est lorigine dune rorientation de la statistique publique vers les
questions du travail, de lemploi, du chmage. En France, un Office du travail (origine de lactuel ministre
du Travail) est cr en 1891, qui absorbe lancienne Statistique gnrale de la France (SGF). Des militants
ouvriers syndicalistes, comme Fernand Pelloutiernote, y collaborent. Celui-ci insiste sur lusage de loutil
statistique qui permettra aux ouvriers dans la socit postcapitaliste de non seulement apprhender les
besoins, mais aussi de contrler et dorganiser lchange des produits . La statistique est souvent perue
comme insparable de ltat (ne serait-ce que par ltymologie du mot, une science de ltat). Lide quelle
pourrait jouer un rle important dans lorganisation dune socit postcapitaliste est pourtant plusieurs fois
mentionne dans les textes de militants libertaires fdralistes (a priori hostiles un tat centralis), comme
le montre notamment un texte programmatique dtaill de la Fdration anarchiste publi en 1934 et republi
plusieurs fois (Besnard, 1934)note. Cela suggre que la statistique peut intervenir de deux faons trs
diffrentes dans les activits et les projets du mouvement social : si elle fournit des arguments pour la

contestation des injustices de la socit, elle est vue galement comme un outil dorganisation de la
production et des changes pour une ventuelle socit postcapitalistenote, participant de la possibilit,
envisage par Michel Foucault, dune gouvernementalit socialiste .
Dans les grands pays industriels, les rponses la crise de la fin du XIX e sicle ont surtout port sur
lorganisation et la protection du march du travail, et sur la mise en place des premiers lments de ce qui
deviendra plus tard ltat-providence : retraites des travailleurs gs, assurance chmage, scurit sociale.
Les bureaux de statistique sont alors organiss autour des questions du travail. Le Bureau international du
travail (BIT) est cr Genve en 1920. Les syndicats de salaris y jouent un rle important. Les enqutes sur
les budgets des familles ouvrires et sur les prix des biens consomms par celles-ci sont dveloppes. Cette
mise en forme statistique des rapports sociaux fournit un langage pour lexpression des revendications et pour
les ngociations rsultant des conflits de classes. Elle a t prsente, aprs 1945, comme symbolique de
rapports sociaux apaiss , fonds sur la raison et les constats partags partir de statistiques, et non
plus sur les passions et la violence.
Mais le succs du recours largument statistique dpend fortement de la lgitimit des institutions qui
fournissent les donnes sur lesquelles il sappuie. Soit celles-ci sont vues comme incontestables et il y a
consensus sur les termes mmes des dsaccords, par exemple en cas de revendications daugmentations de
salaires pour compenser des hausses de prix. Soit, linverse, loutil lui-mme est mis en cause, par exemple
sur les pondrations des biens de consommation dont les hausses sont suivies par des indices de prix, ou
encore sur la faon dont les changements des qualits de ces biens sont pris en compte. On le voit sur ces
exemples et pour reprendre la dichotomie propose plus haut par Luc Boltanski, la critique peut tre
rformiste , en prenant appui sur les chiffres indiscutables ; ou, en revanche, plus ou moins
radicale , en rcusant les modes de calcul de loutil ou, a fortiori, en refusant mme le recours cette
faon dexprimer les rapports de classes. Une sociologie des usages critiques des statistiques doit prendre en
compte toute cette palette de recours ou non-recours ce type dargument, ainsi que le jeu des acteurs, en
situation, entre utilisation et refus de largument statistiquenote.
Pour quune statistique joue son rle social de rfrent suppos neutre, au-dessus des parties dun conflit et
des groupes sociaux, elle doit tre institue, garantie par des procdures dmocratiques elles-mmes
lgitimes. Elle contribue alors faire de la ralit et non pas simplement la reflter , comme il est
souvent dit. Cette ide nest pas relativiste, en ce quelle ne nie pas lexistence de linflation ou du chmage.
Mais elle attire lattention sur le fait quinflation et chmage peuvent tre penss, exprims, dfinis et
quantifis de multiples faons ; et que les diffrences entre ces faons de faire ne sont pas de simples dtails
techniques, mais ont toujours une signification, historique, politique, sociologique. Les moments dinnovation
sont ceux o des acteurs sociaux critiquent des manires de recourir des mises en forme anciennes et en
proposent de nouvelles, suscitant ainsi doutes et controverses. Mais le succs de telles entreprises nest pas
assur. Il ne dpend pas seulement de la justesse intrinsque de la critique, mais aussi de la force des rseaux
sociaux qui appuient ou non celle-ci.
Nous examinerons cinq cas o de tels dbats ont eu lieu : linflation, le chmage, la pauvret, le produit
intrieur brut et lcologie. Dans chacun deux, le fait de quantifier et la manire de le faire ont t impulss,
puis discuts et remis en cause, par des mouvements critiques lis de nouvelles faons de penser les rapports
sociaux. Mais, si les innovations proposes par ces mouvements critiques ont eu pour effet de susciter
rflexions et dbats, en remettant en cause lvidence des indicateurs statistiques institus, il a t plus rare
que ces propositions acquirent une visibilit comparable celle de ces derniers. Nous citerons cependant
deux cas o des innovations, de significations politiques trs diffrentes (sinon opposes), ont eu un impact
important : lexplosion des ingalits de revenus, le succs mdiatique des palmars duniversits.

Les critiques rebondissement de lindice des prix


Lindice des prix la consommation est une des statistiques pour lesquelles ces controverses ont t les plus
nombreuses. Le principe en est de suivre lvolution dans le temps des prix de quelques biens et services, puis
de faire une moyenne pondre de ces volutions. Cette moyenne peut servir indexer des salaires ou,
tout le moins, fournit des arguments aux salaris qui souhaitent se protger de linflation. Oui, mais comment
sont choisis les biens de consommation suivis ? Consomms par qui ? Ouvriers, classes pauvres, tous les
salaris, tout le monde ? Comment calculer la moyenne ? Quel systme de pondration retenir ? Les biens
suivis sont-ils vraiment identiques et comparables au fil du temps ? Toutes ces questions sont souleves au
cours de dbats techniques et politiques.
Premier exemple : jusquau dbut des annes 1950, le contenu du panier de biens suivi tait ngoci entre
les syndicats de salaris et les patrons. Les premiers raisonnaient en termes de besoins, liste et quantit de
biens minimales, indispensables selon eux pour la reproduction de la force de travail dun ouvrier et de sa
famille. Cet indice tait dit normatif, car il semblait impliquer des choix de valeur : fallait-il intgrer le tabac
et lalcool ? Ces premiers dbats ont t en partie dpasss ds lors que la statistique publique a pu produire
des enqutes sur les budgets , portant sur les consommations effectives, soit des ouvriers et des employs,
soit de la population entire. Cet indice tait dit descriptif. Subsistait nanmoins la question : quelle
population ? Longtemps fut publi un indice pour les seuls ouvriers et employs. partir des annes 1980, ce
caractre de classe de lindice disparut en partie, pour resurgir nettement depuis les annes 2000, o
lindice fut nouveau critiqu, accus de ne plus reflter la ralit , notamment depuis le passage leuro.
Furent alors nouveau proposs des indices diffrents selon la catgorie socioprofessionnelle.
Le consensus des annes 1950 sur la mthode de lindice descriptif navait cependant pas t complet,
puisque la CGT continua longtemps de publier un indice distinct, au moins jusqu ce que linflation cesse
dtre trs forte, cest--dire dans les annes 1980. ce moment, le problme du chmage tait devenu le
plus brlant. Par ailleurs, la question de lindice normatif ne disparut pas compltement, puisque, vers 1990,
la lutte contre le tabagisme, prvoyant de fortes hausses des prix des cigarettes, suggra de retirer le tabac de
lindice des prix, pour viter un effet inflationniste. Devant les protestations, il fut dcid prudemment de
publier deux indices, lun avec et lautre sans tabac, et aux partenaires sociaux de se dbrouiller.
Une autre critique avait t souleve par les syndicats de salaris ds les annes 1970, celle de l effet
qualit . Un des moteurs de la dynamique concurrentielle du capitalisme est la cration de nouveaux
produits, rendant ou non de vrais nouveaux services et dont les prix sont bien sr diffrents de ceux des
produits antrieurs. Ceux-ci peuvent, dans certains cas, disparatre purement et simplement. Cela sape le
principe de lindice, suppos suivre des produits identiques dans le temps. Plus profondment, cela pose aussi
le problme des besoins . Qui dcide de ceux-ci ? Le mouvement cologiste, soucieux de la survie de la
plante, pose ces questions en termes radicalement nouveaux, en mettant en balance lpuisement des
ressources et les missions de gaz effet de serre. Cette nouvelle vague de critiques suscite alors une forme
de statistiques compltement nouvelle.

Chmage et pauvret : les difficults de changer le regard institu


partir de la fin des annes 1970, le chmage devient un problme grave. En France, sa quantification
repose, de longue date, sur deux sources diffrentes. Une enqute par sondage sur lemploi met en uvre la
dfinition dite du Bureau international du travail (BIT), laquelle comporte trois conditions : est chmeur
celui qui est sans emploi, fait des dmarches actives de recherche demploi et est immdiatement
disponible . Selon les poques, cette enqute est annuelle, puis trimestrielle. Lautre source, mensuelle, est
issue du nombre des inscrits dans les fichiers de lAgence nationale pour lemploi (ANPE), devenue Ple

Emploi en 2008. La statistique du chmage est trs suivie et attendue par le monde politique, les acteurs
conomiques et sociaux et la presse. Mme si la qualit de la source ANPE (puis Ple emploi) est juge
mauvaise, sa frquence mensuelle lui confre un avantage dcisif. Un des enjeux des rcurrentes controverses
sur cette statistique du chmage dont on ne dtaillera pas ici les priptiesnote porte sur les faons
darticuler ces deux sources, pour bnficier aussi bien de la qualit et la pertinence de lune que de la
frquence mensuelle de lautre.
Du point de vue des entres pour la critique, les deux sources offrent de nombreuses possibilits, tant la
notion de chmage et sa quantification sont conventionnelles ce qui ne veut videmment pas dire que le
chmage nexiste pas. Ainsi des trois conditions du BIT : 1) quid des emplois temps trs partiel (une
heure par semaine) ? 2) le fait de pointer lANPE/Ple emploi est-il une dmarche active (cela fait
dbat) ? 3) une personne malade ou en stage est-elle disponible (a se discute) ? De mme, sur les fichiers
ANPE/Ple emploi, au moins huit catgories de chmeurs complets ou partiels sont enregistres : lesquelles
retenir ? (a se discute). La mthode retenue pour le calcul du chiffre officiel rendu public chaque mois
par les mdias est vivement critique par les syndicats de salaris. La relative mallabilit de la dfinition du
chmage alimente les soupons, toujours prsents, de manipulations gouvernementales.
Mais limportant pour notre propos est que, lors dune controverse particulirement vive au printemps 2007,
un collectif de chercheurs et de militants a tent de sortir de ce dbat rptitif pour proposer une autre faon
dutiliser ces sources. Ce groupe milite pour que soient mis en avant d autres chiffres du chmage (do
son acronyme, ACDC)
ACDC rcuse ainsi la notion de vrai chiffre du chmage et propose que soit quantifi un autre agrgat,
plus large. Cette ide est hardie, mais elle lest trop dans ltat du dbat au moment o elle est avance. La
notion de chmage est en effet inscrite fortement dans le dbat social depuis au moins les annes 1930note,
en liaison avec linstitutionnalisation du travail salari au cours du XX e sicle. Ce que demande ACDC
revient prendre en compte la dsinstitutionnalisation du salariat, acclre depuis les annes 1980, et en
tirer la consquence en proposant un autre indicateur statistique. Mais, pour russir cette entreprise
ambitieuse, ACDC devrait disposer dun rseau dallis, scientifiques, politiques et administratifs, beaucoup
plus important. Le saut que propose alors le collectif est en effet dune tout autre nature que la rituelle
dnonciation des manipulations vulgaires auxquelles se livrent les politiciens.
La quantification de la pauvret a soulev le mme genre de dbat et de proposition alternative.
Classiquement, dans les pays europens, le taux de pauvret dite relative est valu par la part des
mnages dont le revenu est infrieur la moiti de la mdiane de la distribution des revenus. Dans beaucoup
dautres pays, le taux de pauvret dite absolue est fix partir dun seuil de revenu montaire (par
exemple un dollar par jour). Sans revenir sur les dbats sur les significations trs diffrentes de ces deux
modes de mesure, nombre de critiques observent que ces indices sont bien insuffisants pour exprimer la
complexit des phnomnes de pauvret. En France, ces questions ont notamment t dbattues dans le cadre
du Conseil national de linformation statistique (CNIS), une instance consultative paritaire o sont prsents
et discuts les programmes de travail des services de la statistique publique.
Entre 2004 et 2007, plusieurs rflexions ont t menes au CNIS la demande de militants, dont certains
participent un Rseau dalerte contre les ingalits (RAI)note. En 2002, ce groupe avait propos un
indicateur annuel, le baromtre des ingalits et de la pauvret , dit BIP 40, lui-mme synthse de
cinquante-huit sries statistiques concernant six dimensions des ingalits et de la pauvret : travail, revenus,
logement, ducation, sant et justice. Cet indicateur a subi le mme sort que les propositions dACDC, pour
des raisons analogues : malgr limportant travail men pour le construire puis pour le faire connatre, les

responsables politiques et les mdias en ont peu fait usage, et sa publication semble interrompue depuis 2005.
Cependant, ces deux semi-checs sont aussi des semi-russites. Ils ont suscit nombre de discussions
instructives. Issus dun lourd travail militant bnvole, ils se sont essouffls parce quaucune institution
acadmique ou administrative na pris le relais pour produire rgulirement de nouveaux indicateursnote.
Mais ces expriences montrent, a contrario, quel point les statistiques publiques instituent de la ralit et
que, ce titre, elles peuvent tre compares une Constitution. Elles sont le produit dun travail de la socit
sur elle-mme et incorporent ltat des rapports sociaux une poque. Ce qui ne veut pas dire que ces
statistiques sont purement et simplement lexpression des groupes dominants (comme il a pu tre dit
nagure), mais plutt quelles mettent en forme une configuration historique de ces rapports en la rduisant,
la simplifiant et la stylisant, par des mdiations longues et compliques, selon des formes trs difficiles
dfaire et changer, comme le montrent les projets dACDC et du BIP 40 et aussi, on va le voir, les
critiques cologistes du produit intrieur brut (PIB) et les propositions alternatives dautres faons de
quantifier ltat conomique, social et environnemental de la socit, en construisant d autres indicateurs de
richesse .

Propositions alternatives : essais et russites


Quelles sont les conditions de russite dune innovation statistique ? Il ne suffit pas quelle soit
techniquement innovante. Il faut quelle corresponde de nouvelles faons de penser et dorganiser les
rapports sociaux, quelle contribue en retour faire exister ; et aussi quun rseau dinnovateurs trouve
suffisamment dallis pour la diffuser. La premire lecture est macrohistorique, la seconde est plus
microsociologique. Mais elles ne sexcluent pas. Quatre exemples trs contrasts, de porte et dimplications
sociales et politiques fort diffrentes, peuvent tre examins : la diffusion de la comptabilit nationale en
France dans les annes 1950 et 1960, les tentatives pour critiquer le PIB dans les annes 2000, le suivi de
lvolution relative des 1 % des mnages les plus riches, le palmars des universits dit de Shanghai .
Le PIB avait t conu, dans les annes 1950, comme pice dune construction large et complexe, celle des
quilibres de la comptabilit nationale. Celle-ci visait instrumenter des politiques macroconomiques
keynsiennes. Lhistoire de cette cration est bien documente par trois rcits complmentaires, qui
prsentent, comme un cas dcole, ces deux dimensions, macrohistorique et microsociologique. Franois
Fourquet en fait une sorte de roman historique du projet modernisateur de laprs-guerre, centr sur des
entretiens avec ses principaux protagonistesnote. Aude Terray dcrit le contexte institutionnel de cette
innovationnote. Andr Vanoli, un de ses principaux acteurs, en analyse de faon dtaille la gense et le
contenu techniquenote. Son fondateur, Claude Gruson, dirige lInsee de 1961 1967. La comptabilit
nationale a constitu, partir des annes 1960, le cadre organisateur de la plus grande partie du systme de la
statistique publique franaise. Ce succs vient de ce quelle tait en adquation avec le mode de gestion de
lconomie de ce temps. Conue au moment o le plan Marshall avait contribu la reconstruction de la
France aprs la guerre, elle fournissait le langage ad hoc aussi bien la planification indicative imagine par
Jean Monnet quau pilotage des quilibres macroconomiques penss en termes keynsiens. Les trois livres
cits prsentent les facettes complmentaires de cette success story, notamment le petit rseau de
personnalits qui, autour de Jean Monnet, Pierre Mass, Claude Gruson et Andr Vanoli, ont t son origine.
Cette relative harmonie est entre en crise partir du milieu des annes 1970. ce moment, la croissance a
ralenti, linflation et le chmage ont augment simultanment, ce qui ntait pas prvu dans les modles
antrieurs. La thorie keynsienne a t disqualifie par une nouvelle thorie, dite des anticipations
rationnelles . Celle-ci affirmait notamment que tout effort pour inflchir le cours des quilibres
macroconomiques par des actions publiques tait vou lchec, dans la mesure o les acteurs
microconomiques en anticipaient les effets et prenaient des dcisions qui tendaient annuler ceux-ci. Cette

innovation thorique contribuait au grand tournant vers les politiques nolibrales, qui lemportent partir
des annes 1980note. Ds lors, loutil comptabilit nationale perdait de son lustre antrieur, mais acqurait
pourtant un rle nouveau, puisque, partir des annes 1980, le PIB va tre utilis dabord pour fixer le niveau
des contributions nationales au budget de lUnion europenne, puis surtout comme base du calcul des ratios
encadrs par les critres du trait de Maastricht de 1992. Cela changeait profondment la nature de cet
agrgat, qui cessait ainsi dtre une pice dans un ensemble complexe construit autour de l quation
keynsienne des quilibres macroconomiques globaux.
Puis, dans les annes 2000, le PIB change encore de statut. Dans le cadre des dbats, initis notamment par la
critique cologiste, sur les dangers du productivisme, sur la ncessaire transition nergtique et sur le
rchauffement climatique, il est devenu un indicateur de richesse , cette fois bien isol de son contexte
dorigine, le tableau conomique densemble (TEE), cohrent et quilibr, de la comptabilit nationale. Il
lui est demand dsormais dexprimer la sant sociale et environnementale dun pays. Sa critique est lie ce
nouveau statut et ce nouveau rleLes Nouveaux Indicateurs de richesse, Jean Gadrey et Florence JanyCatricenote font explicitement le parallle entre la priode actuelle et celle des annes 1950, qui avait vu le
succs de la comptabilit nationale de Gruson. Ils appellent de leurs vux un renouvellement aussi important
du systme dinformation conomique, qui serait tir par un vaste projet cologique, dampleur comparable
au projet modernisateur des planificateurs de laprs-guerre. Cette comparaison est intressante, puisquelle
soulve la question du rseau des alliances de toutes sortes qui pourraient rendre plausible ce projet. Mme si
on le juge trs pertinent, la comparaison suggre que ce projet ventuel est encore loin de susciter la mme
unanimit que celui des annes 1950 (notamment en raison de la crise commence en 2008). Ce parallle
sommaire entre des poques trs diffrentes montre que le succs de la critique sociale exprime dans le
langage de la statistique ne peut reposer seulement sur la justesse des arguments, mais dpend largement du
rseau politique et social dans lequel elle sinscrit.
A contrario, on peut envisager le cas de deux innovations, de natures et de portes politiques trs diffrentes,
qui ont eu nanmoins un impact important dans les annes 2000. Lune est la diffusion ultrarapide des
rfrences aux palmars des universits , partir de celui de luniversit de Shanghai, en 2003. Cette
gnralisation de la gestion fonde sur le benchmarking, cest--dire une permanente comptition partir
dindicateurs quantifis, a profondment transform les pratiques universitaires, en unifiant celles-ci autour
dun seul objectif : grimper dans le palmars de Shanghainote. Une analyse sociologique de cette rapide
transformation comporterait deux volets. Lun, microsociologique, suivrait la trajectoire de linnovation,
partir de la Chine, ses acteurs, ses vhicules, ses retraductions dun continent aux autres. Lautre, plus
macrosociologique, analyserait en quoi cette innovation tait cohrente avec le tournant nolibral symbolis
par le consensus de Washington , fond sur le libre-change et la concurrence gnralise au niveau
mondial.
Lautre innovation dont le succs a t spectaculaire peut tre vue comme la face noire de la mondialisation
nolibrale, cest--dire lexplosion des ingalits, avec lenrichissement vertigineux de la partie dj la plus
riche des classes dominantes. peu prs au mme moment, lide de Thomas Piketty et de certains
chercheurs amricains a t simple et originale. Au lieu de dcrire les distributions de revenus, comme on le
faisait auparavant, partir des dciles (tranches de 10 %), ils zooment sur le centile (1 %) le plus riche, et
mme le millile (1 pour 1 000) et le dix-millile (1 pour 10 000). Ils rendent ainsi visible le fait quune trs
petite partie de la population, inscrite dans la fameuse mondialisation des changes, en a monopolis tous les
profits, en se dtachant ainsi compltement du reste du monde. Cela fut traduit par le slogan des indigns
du mouvement Occupy Wall Street : Nous sommes les 99 % note. Dans une perspective
microsociologique, on peut reconstituer la trajectoire qui va des travaux du groupe de Piketty jusquau slogan
de New Yorknote. Le succs de cette innovation, apparemment simple, est reprsentatif des tensions de plus

en plus explosives engendres par la mondialisation.

Profil de visiteurs et comment jai rencontr hans


Hans Haacke et Howard Becker
Luvre de Hans Haacke que nous prsentons ici, Visitors Profile, a t rfrence pour la premire fois
dans un catalogue en 1975 note . Ce catalogue se termine par un article de Howard Becker et John Walton
sur le travail de lartiste. Nous avons demand Howard Becker quels intermdiaires les avaient rapprochs
et si les sociologues avaient aid lartiste dans la rdaction du questionnaire. Voici sa rponse, qui est en
mme temps une trs bonne introduction luvre de Hans Haacke.
Voici comment jai rencontr Hans. Jtais enseignant luniversit de Northwestern Chicago. Les bureaux
du dpartement de sociologie taient au fond dun grand hall, et le dpartement de sculpture tait juste en
face. Jack Burnham travaillait dans ce dpartement (il en tait mme peut-tre le directeur). Un jour (ce devait
tre peu prs en 1974), il toqua ma porte, se prsenta (nous ne nous tions jamais rencontrs avant) et me
dit quil croyait savoir que jtais un sociologue intress par lart. Je rpondis que ctait vrai. Il mexpliqua
quil tait en train de prparer un livre sur le travail de Haacke, et quil avait un problme sur lequel je
pouvais peut-tre laider. Je lui ai dit que je connaissais le travail de Haacke parce que le magazine
Triquarterly, publi Northwerstern, venait de consacrer un numro l art anti-objet , dans lequel tait
prsente la pice de Haacke sur les administrateurs du muse Guggenheim, pice quil avait cre aprs que
le muse avait refus de prsenter une autre uvre quil avait prpare pour une de leurs expositionsnote.
Javais lu le numro et jtais trs emball par son contenu, et spcialement par luvre sur le Guggenheim,
et jai donc demand comment je pouvais lui rendre service.

Hans Haacke, Documenta-Besucherprofil [Profil de visiteurs Documenta], 1972.


Questionnaire choix multiples trait automatiquement, Documenta 5, Kassel.
Courtesy Paula Cooper Gallery ADAGP, Paris.
Il mexpliqua que Haacke tait au dpart un sculpteur, mais que les gens critiquaient les travaux quil
commenait faire sous prtexte que ce ntait plus de la sculpture mais de la sociologie. Or, comme il tait
sculpteur, il tait, selon eux, cens ne rien connatre en sociologie. CQFD. Burnham avait donc dcid de
faire valuer le travail de Haacke par un sociologue sur le plan sociologique, et me demanda si je pouvais le
faire. Jai immdiatement accept, mais jai prcis que ce travail relevait dun type de sociologie auquel je
ne connaissais rien (ltude des structures de pouvoir ), mais que mon collgue John Walton du
dpartement de sociologie en tait un expert, et que jallais lui demander sil voulait bien travailler avec moi.
Burnham accepta, Walton accepta, et nous crivmes cet article qui fut publi dans le livre de Burnham et qui
a ensuite t rdit plusieurs fois, la toute dernire tant dans un petit volume (en franais) publi
Bruxellesnote.
Haacke venait Chicago pour travailler sur le livre avec Burnham. Jack sarrangea pour que Hans et moi
puissions passer un aprs-midi ensemble discuter. Nous avons immdiatement trouv plein de choses nous
dire et sommes devenus amis. Il tait heureux (et en mme temps assez amus) de la conclusion laquelle
nous tions arrivs Walton et moi : Haacke tait un trs bon sociologue et les sociologues auraient beaucoup

apprendre de lui sur les faons dtudier le pouvoir et de prsenter les rsultats de leur recherche sur le sujet.

Hans Haacke, Documenta-Besucherprofil [Profil de visiteurs Documenta], 1972.


Remplissage du questionnaire, Documenta 5, Kassel.
Courtesy Paula Cooper Gallery ADAGP, Paris.
Je nai pas particip la rdaction de ses questionnaires, ni la galerie John Weber, ni au MOMA. Ils
existaient dj, de mme que la pice sur le Guggenheim, quand nous nous sommes rencontrs. Je pense quil
a simplement rdig les questionnaires seul. Ces derniers ntaient ni trs compliqus ni trs sophistiqus, et
ne requeraient pas de comptences particulires. Rien quune personne intelligente ne puisse faire seule.
peu prs un an aprs, je ne me souviens plus exactement quand, je me suis dbrouill pour que Hans parle
un colloque de sociologues de lart, vaguement organise sous le titre de Confrence annuelle sur la thorie
sociale et les arts . Cette anne-l, la confrence avait lieu luniversit dtat de Stockton (un des orateurs
tait le clbre critique littraire Kenneth Burke). Hans fit une vive impression sur les sociologues. Il prsente
bien, est trs intelligent et trs savant ; bien sr quils le trouvrent merveilleux. Je lui tais trs reconnaissant
davoir parl ce groupe, et en mme temps quelques annes plus tard, sa femme Linda me dit quil tait trs
heureux davoir ce genre de soutien de la part des sociologues. En effet, il tait attaqu par les critiques dart
et dautres acteurs du monde de lart contemporain New York.

Hans Haacke, Documenta-Besucherprofil [Profil de visiteurs Documenta], 1972.


Prsentation des rsultats du questionnaire, Documenta 5, Kassel.
Courtesy Paula Cooper Gallery ADAGP, Paris.
Depuis, nous sommes toujours rests en contact.

Hans Haacke, Documenta-Besucherprofil [Profil de visiteurs Documenta], 1972.


Consultation des rsultats du questionnaire par les visiteurs,
Documenta 5, Kassel. Courtesy Paula Cooper Gallery ADAGP, Paris.

Deuxime partie
Oprations. ruser avec la rgle

Le jeu de la police avec les taux de criminalit


Eli B. Silverman
Introduction
Les usages, msusages et exploitations des statistiques dans tous les domaines de la socit moderne sont des
sujets qui mritent dtre amplement explors. Les recherches que jai menes avec John Eterno sur les
statistiques criminelles dmontrent que linstitution policire distord les prises de plainte et les classifications.
De cette faon, elle tend sa ncessaire domination sur ses agents et elle prsente une image favorable au
public. Cest un tel portrait que le dpartement de la police de New York (NYPD) diffuse par ses frquentes
proclamations officielles selon lesquelles le crime a dcru de 75 % depuis 1993, lanne qui a prcd
lintroduction dans le NYPD de Compstat , un systme de management de la performance et de la
responsabilit.
Compstat a t mis en place en 1994. Il sagit dun systme coordonn de management de la performance et
de la responsabilit visant faire diminuer la criminalit. Lessence de Compstat consiste en des runions
hebdomadaires au quartier gnral, pendant lesquelles les plus hauts chelons de la hirarchie rendent les
commandants de districts locaux responsables du contrle de la criminalit en utilisant des rapports
statistiques rcents et des outils de cartographie lectroniques.
Les mdias et des universitaires complaisants ont fourni une lgitimit symbolique la machinerie Compstat,
grce laquelle le NYPD fait appliquer la loi et produit les donnes officielles. De sorte que Compstat a t
salu et imit partout dans le monde. Ainsi, en 1996, le magazine Time a pu faire observer que Compstat est
devenu le Lourdes des forces de lordre, attirant des plerins policiers de partout dans le monde [] venus
prendre un premier contact avec la magie de New Yorknote . Ces visiteurs trangers venaient chercher le
saint graal du management policier.
Jai moi-mme contribu la success story de Compstat en publiant, en 1999, le livre NYPD Battles Crime.
Innovative Strategies in Policing, qui loue les dveloppements de Compstat et leurs bnfices. Pourtant, lors
de la rdition de cet ouvrage en 2001, jai ajout un pilogue qui, malgr le jugement favorable mis
initialement lendroit de Compstat, mettait en question certaines de ses consquences trs dcourageantes :
La pression politique et policire visant soutenir le phnomne de baisse de la criminalit a augment. Une
stabilisation des taux ntait pas envisage par les dirigeants. Ils demandaient toujours de meilleurs chiffres.
Ceci a dclench une multiplication des activits du NYPD rentables , mais sans surveiller la sant
structurelle de lorganisation.
En fait, Compstat marche maintenant sur la tte. Au lieu dun instrument permettant de rvaluer objectifs et
tactiques, et de chercher dans lenvironnement des volutions venir, ces informations de statistiques
compares produites informatiquement ne sont plus connues que pour leurs aspects les plus visibles : la
cartographie du crime et le dploiement des forces de lordre. La plus grande part de linformation est
maintenant utilise pour peser sur la gestion des oprations de rue. Les nombres parfois nimporte quel
nombre rgnent en matre. Pour reprendre les mots dun participant, ce systme bloqu est compltement
crisp . Pour un dtective blanc de Brooklyn retrait aprs vingt ans de service : Compstat est devenu
lalpha et lomga. Pourtant, les gens en ont marre dtre harcels, de subir des contrles didentit et dtre
poursuivis dans la rue. Les gens nen peuvent plus, et les flics pas davantagenote.
Au mme moment, jtais en communication avec le Dr John Eterno, que javais rencontr dans le cadre de

lenqute sur le NYPD ralise dans les annes 1990. Eterno, alors capitaine, connaissait lui aussi de
nombreuses anecdotes sur des policiers qui avaient subi de fortes pressions exerces par leur hirarchie pour
manipuler les statistiques. Le livre dEterno La police conforme la loi. Une tude de cas sur le NYPD ,
paru en 2003, faisait allusion lapparition de tels comportements lis aux runions Compstat :
Les statistiques sur linscurit peuvent elles aussi tre sujettes des manipulations. Ceci est d la pression
crasante visant faire reculer le crime. Les commissaires savrent extrmement inventifs pour mettre au
point des techniques assurant quil y aura au moins une apparence de rduction de la dlinquance. [] Aprs
les runions Compstat [] tout est fait pour que les plaintes ne soient pas classes parmi les crimesnote.
Le syndicat des gardiens de la paix fit des observations semblables concernant la pression managriale
exerce pendant les runions Compstat :
Compstat tait une grande ide qui a t corrompue par la nature humaine. Le programme Compstat, qui
attribuait aux commandants la responsabilit de contrler la dlinquance, a dgnr en une situation o les
dirigeants de la police font pression sur leurs subordonns pour que les chiffres restent bas, peu importent les
moyens. Les officiers de police font tout ce quils peuvent pour viter dtre trans la barre lors des
runions Compstat hebdomadaires. Par nature, ce sont des gens ambitieux qui convoitent une promotion, et
des taux de dlinquance en croissance ne sont bons pour la carrire de personnenote.
Voici comment on peut faire baisser la dlinquance :
Alors, comment obtenir une fausse dcroissance de la dlinquance ? Cest assez simple. Il suffit de ne pas
clore les procs-verbaux, ou de requalifier les crimes en simples dlits et mme de se contenter de les inscrire
en main courante, ou de sous-valuer la valeur des biens en cause de faon ne pas dpasser la barre des
crimes les plus graves, ou encore de regrouper plusieurs crimes dans un seul vnement. Une faon
particulirement insidieuse de truquer les chiffres est de faire en sorte quil soit difficile ou mme impossible
pour les gens de dposer plainte en dautres termes, de faire en sorte que la victime ait limpression dtre
coupable, de faon ce quelle tourne les talons pour spargner davantage de peine et de souffrancenote.
tant donn le contraste saisissant entre les statistiques officielles du NYPD et les nombreux tmoignages de
falsification, Eterno me proposa de mener avec lui des recherches systmatiques sur ce sujet, malgr le fait
que le NYPD ntait plus ni transparent ni ouvert aux chercheurs extrieurs. Nous avions dj collabor sur
des projets de recherche. Nous avons tous les deux le mme diplme, et nos collaborations ont t fructueuses
car Eterno a une connaissance interne fine du NYPD tandis que jai travaill et fait des recherches dans de
nombreuses institutions judiciaires aux tats-Unis et ailleurs. Lintention initiale tait seulement dcrire des
articles scientifiques, mais la robustesse inattendue des rsultats statistiques, ainsi que laccumulation dautres
preuves nous ont convaincus dcrire un livre qui couvrirait mieux la totalit du sujet.

1. Une enqute sur les retraits


Comme le NYPD ne diffusait pas dinformation concernant les aspects les plus discutables de son style de
police si largement publicis, nous avions besoin dune approche innovante pour produire nos donnes. La
pierre de touche de notre mthode a t un questionnaire auto-administr, anonyme et envoy par la poste aux
retraits du NYPD ayant atteint le grade de capitaine et au-dessus. Par ailleurs, nous avons men des
entretiens approfondis avec des agents de plusieurs grades. En effet, les enqutes, quand elles sont bien
conues, permettent aux chercheurs dtudier des sujets sensibles comme lusage de drogue par les jeunes ou
les comportements sexuels. Dans ce cas, la construction de lenqute est un des aspects les plus importants.
Pour nous assurer dune construction correcte, nous avons pass plusieurs mois la mettre en place avec

lassistance de chercheurs du Molloy College et avec des groupes de discussion (focus groups) qui
comprenaient des agents du NYPD en exercice et la retraite. Ils ont ajout certaines questions, ont repris des
formulations, et nous ont aids tester linstrument pour ce qui concernait sa clart, sa concision et son
objectif de dvoilement des dynamiques luvre dans les rglements et les procdures du NYPD.
Lenqute quantitative impliquait un questionnaire sophistiqu qui fut distribu, avec laide de lAssociation
mutualiste des capitaines (AMC), tous les retraits enregistrs dans sa base de donnes. Les retraits ont
lavantage de moins craindre les reprsailles hirarchiques que les agents en activit et, par consquent, ont
plus tendance dire la vrit. De plus, nous avons spcialement dcid de prserver lanonymat de nos
rpondants. Il leur tait demand de ninscrire aucune donne didentification sur le questionnaire. Et, ds
lors que la participation lenqute tait entirement volontaire, nous ne pouvions pas associer un
questionnaire un rpondant une caractristique trs importante de notre enqute car lanonymat accrot les
probabilits que les rponses soient sincresnote.
Nous cherchions des donnes concernant le style de management du NYPD et les statistiques quil
engendrait. Le questionnaire pouvait tre rempli en quelques minutes, ce qui augmentait le taux de rponse.
Et nous avions inclus nos propres coordonnes au cas o des questions ou des besoins de clarification seraient
apparus.
Le 10 septembre 2008, nous avons envoy le questionnaire 1 197 membres retraits de lAMC ayant le rang
de capitaine ou au-dessus. 491 ont rpondu, ce qui correspond un taux de rponse de 41 %. Parmi ceux-ci,
323 (66 %) ont pris leur retraite en 1995 ou aprs, et 166 (34 %) avant 1995 la premire anne complte o
Compstat a t utilis.
Le questionnaire lui-mme consistait en une double page recto verso, sur laquelle taient inscrites
23 questions. Il tait intentionnellement court car les questionnaires longs dcouragent les enquts de les
renseignernote. Nous avons longuement test la formulation des questions. Elles taient toutes fermes,
except la dernire qui donnait au rpondant la possibilit de partager un commentaire additionnel quil aurait
souhait ajouter.
Quelques prcisions sur lenqute doivent tre apportes avant la discussion des rsultats. Le questionnaire a
t envoy accompagn dune lettre en-tte de lAMC qui demandait laide de la personne retraite. Les
frais ayant t financs par une bourse du Molloy College, aucune dpense na t engage par lAMC qui
nous a seulement fourni laccs au terrain. Outre cette aide et trois questions la concernant, lAMC na eu
aucun autre rapport avec lenqute, les analyses et/ou les rsultats. Nous lui avons nanmoins communiqu le
rapport final en janvier 2010.
Un second aspect de notre mthode fut la ralisation dentretiens semi-directifs. Ceux-ci ne pouvaient tre
anonymes puisque nous connaissions lidentit des rpondants. Cependant, nous avons fait la promesse
chacun que leurs rponses et leur nom seraient gards secrets. Ces interviews ne constituent pas un
chantillon reprsentatif de tout le NYPD, mais elles ont t menes avec des agents de divers grades, allant
de gardien de la paix commissaire. Tous ont travaill pendant lre Compstat. Quatre ont travaill
rgulirement avec Compstat dans les commissariats. Tous avaient et continuent davoir de bonnes
valuations. Aucun navait de srieux problmes de discipline. Ces rpondants nous ont contacts aprs avoir
vu des articles dans la presse, et ont accept de nous aider ou nous ont dit quils le feraient. Nous avons ainsi
men plus de cinquante entretiens. Ils furent mens sans structure prtablie, comme des conversations
informelles . Comme le disent Maxfield et Babbie : Linterviewer donne une direction gnrale la
conversation, puis relance sur des sujets qui ont t soulevs par le rpondant. [] Idalement, cest le
rpondant qui parle presque tout le tempsnote. En gnral, les interviews duraient entre une heure et une

heure trente. Elles taient dcontractes et se droulaient soit par confrence tlphonique, soit dans une
atmosphre de travail. Nous tions prsents tous les deux pour toutes les interviews. Cela nous a permis de
clarifier certains propos, dtre plus prcis, de comparer nos notes et de rappeler lenqut par la suite
propos de nimporte quelle question qui aurait pu rester floue.

2. Des rsultats probants


Nous avons ainsi men une recherche scientifique et sans biais. Nous avons trait les questions fermes en
nous attachant comparer ceux qui avaient travaill avant le dbut de Compstat ceux qui avaient travaill
aprs. Nous nous sommes concentrs sur la pression subie par ces agents la retraite pour faire baisser les
taux de dlinquance. Ces derniers sont au cur mme de Compstat. Donc, si notre hypothse est vrifie, il
devrait y avoir une diffrence significative dans les niveaux de pression. Nous avons utilis une question de
type matrice de choix , cest--dire que nous posons une question gnrale place en tte ; en dessous
gauche, une liste de cas ou de critres est place en colonne, et linterview rpond la question dans les cas
lists dans la colonne. En ce qui nous concerne, la question tait : En fonction des critres suivants, et en
vous fiant votre exprience personnelle, sur une chelle de 1 10 (1 tant le moins et 10 le plus), quelle est
la pression exerce par les suprieurs hirarchiques pour faire baisser le taux de criminalit ? Pour cette
question, notons que nous avons utilis les mots en vous fiant votre exprience personnelle . Notre
groupe de discussion a jug quil tait redondant de le rpter pour chaque critre et quil tait vident quil
fallait rpondre toutes les questions de cette faon.
Cette question est celle qui donne la plus grande diffrence de toute ltude. La rponse moyenne pour les
officiers qui travaillaient avant Compstat tait de 5,66. La rponse moyenne pour les officiers qui travaillaient
aprs Compstat tait de 8,26. Il sagit dune diffrence importante de 2,6. En termes statistiques, cest une
corrlation trs forte (r = 0,557) et la probabilit quelle soit due au hasard est trs faible (p < 0,001).
Fondamentalement, cela signifie que les officiers qui travaillaient lre Compstat ressentaient une pression
exerce par la hirarchie pour faire dcrotre le taux de criminalit bien plus grande que les autres.
Passons maintenant la comparaison suivante. Elle repose sur la question 9 formule ainsi : Dans quelle
mesure la hirarchie vous demandait-elle dtre honnte avec les statistiques ? Nous avons utilis une
chelle de 1 10 avec 1 signifiant une demande faible et 10 une demande forte. Nous nous attendions ce
que lappel lhonntet soit le mme, ou mme peut-tre plus fort pendant la priode Compstat puisque les
chiffres y sont si dcisifs. Pourtant, les rsultats de lenqute montrent tonnamment que lappel la probit
tait plus grand pendant la priode prcdant Compstat. La moyenne des rponses exprimes par les officiers
davant Compstat tait de 7,18 et pour leurs collgues de lre Compstat de 6,52. La diffrence entre ces deux
moyennes est de 0,66 et elle est statistiquement significative (p < 0,01). De plus, parmi les 82 enquts qui
ont rpondu que lappel lhonntet tait faible, prs de 80 % travaillaient pendant la priode Compstat.
Cela rvle que les officiers travaillant sous Compstat ressentent une demande dintgrit en matire de
statistiques, manant de leur hirarchie, bien infrieure celle que ressentent leurs prdcesseurs.
Nous affirmons que la combinaison dune norme augmentation de la pression pour faire baisser les taux de
criminalit et dune baisse de la demande dintgrit en matire de comptes rendus statistiques est une recette
pour que les chiffres soient manipuls. Le NYPD rpond quil a mis en place un Service de lintgrit des
donnes et quen plus la Division de la qualit sassure de la bonne prparation des rapports. Bien sr, ces
services peuvent examiner des plaintes crites, mais la cration dun service de supervision supplmentaire ou
dun comit de veille interne nest pas le propos. En effet, notre enqute ne questionne pas les rgles
bureaucratiques, mais bel et bien la perception des officiers. De sorte que la politique officielle du NYPD
peut tout fait tre de dbusquer la manipulation des rapports, il nen reste pas moins que, selon notre
enqute, les pratiques managriales du NYPD concernant lintgrit ne sont pas efficaces. La perception des

officiers est que la hirarchie, lre Compstat, est moins exigeante en matire dintgrit concernant les
statistiques quelle ne ltait pendant la priode prcdente.
Nous nous sommes aussi intresss la pression managriale visant requalifier des plaintes portant sur des
indicateurs de criminalit examins publiquement pendant les sances Compstat en plaintes portant sur des
indicateurs de criminalit non examins. Cest l quelque chose de diffrent que la pression visant
simplement faire baisser les taux. La pression pour faire baisser le taux de criminalit est normale dans tout
commissariat puisque la criminalit doit de toute faon tre faible. Au contraire, la pression pour requalifier
les plaintes depuis un dlit ou un crime examin publiquement un autre qui ne lest pas, comme une main
courante, est une pratique spcifique qui demande aux agents dinventer des faons de les dplacer dune
catgorie une autre. Cest le cas, par exemple, lorsquun agent a limpression quon le presse de transformer
un vol en simple perte. Nous nous attendions ce que cette pression soit faible car la requalification est par
nature une activit rprhensible.
Pourtant, nous avons dcouvert que la pression la requalification est significativement plus forte depuis
limplantation de Compstat. La moyenne des rponses des officiers travaillant sous Compstat est de 3,88 alors
que celle de leurs prdcesseurs est de 2,51. La diffrence est de 1,37. Elle est statistiquement significative
(p < 0,001) mais la corrlation est faible (r = 0,077). nouveau, cela signifie que la pression exerce sur les
officiers de la priode Compstat pour, en loccurrence, requalifier les faits est plus forte quavant.
Une autre question intressante concerne les promotions obtenues grce aux statistiques de la dlinquance.
Mme si cela nest peut-tre pas aussi crucial que dautres pressions, nous remarquons que parmi les
206 participants ayant rpondu que les promotions dpendent des statistiques, 76 % travaillaient lre
Compstat. Voici une preuve de plus de la pression crasante de Compstat pour que les statistiques aillent
dans le bon sens .
tant donn nos analyses, nous nous sommes intresss la manipulation de donnes proprement dite.
cette fin, nous utilisons une question filtre, cest--dire que nous demandons aux agents sils ont
connaissance de cas o des plaintes ont t manipules cause de Compstat. Sils rpondent oui cette
question, nous leur posons des questions plus prcises. La question filtre est trs importante car elle veille
leur attention. Ceux qui nont pas entendu parler de telles manipulations rpondent non et passent la
question suivante.
Remarquons ici que, si lensemble des enquts avaient rpondu en se fiant leur connaissance globale (la
presse, la rumeur, etc.) et non leurs informations personnelles, alors presque tous les agents auraient
rpondu oui . Pourtant, ce ne fut pas le cas. Parmi les 309 officiers qui ont travaill pendant la priode
Compstat, peu prs la moiti (160) ont rpondu quils avaient eu connaissance de telles manipulations. De
fait, un enqut nous a dlibrment fait la remarque suivante :
Je pense que tout le monde au NYPD a eu connaissance de cas o des plaintes ont t manipules cause de
Compstat. Pourtant, jai rpondu non , car les cas dont jai entendu parler peuvent navoir t que de
simples rumeurs et je nai pas dinformation factuelle sur ces cas.
Ainsi, tous les enquts taient probablement informs de cas de manipulation, mais beaucoup ont rpondu
non pour dire quils navaient pas dinformation directe. Remarquons de surcrot que si les enquts ne
rpondaient que sur la foi de leur connaissance gnrale, ils nauraient pas t capables de rpondre aux
questions suivantes. Cest une des raisons qui nous a pousss utiliser une question filtre. Elle limine ceux
qui nont pas dinformation prcise et tablit clairement que cest un savoir personnel qui est mobilis pour
rpondre aux questions suivantes. Pour tre prcis, insistons sur le fait que notre instrument sous-estime le

niveau de manipulation rapport car nous tenons compte des cas rpts.
Nous avons tabli que 160 agents ont dclar connatre des cas de manipulation de plainte engendre par
Compstat. Les requalifications de plainte lre Compstat sont donc banales. Certes, de nombreuses
transformations rpondant des exigences dontologiques sont acceptables. Par exemple, un enqut, qui
tait commissaire central dun arrondissement, a crit :
Jai personnellement envoy un agent pour quil aille vrifier les donnes. Si une voiture a t dclare vole
alors quelle est en fait gare dans un endroit que le propritaire ne retrouve pas, eh bien il faut corriger. Cest
une question de prcision qui doit apparatre dans les donnes de Compstat.
Mais cela pose deux problmes. La premire est que la pression exerce sur les commandants les force
mobiliser leurs agents pour raliser des tches telles que retrouver des voitures dclares voles mais qui, en
fait, ne lauraient pas t. Cest un gaspillage de la force de travail, dj trop rare. Les agents sont occups
non pas lutter contre la criminalit mais corriger les plaintes.
Le second problme est que les transformations des rapports de plainte sont excessivement communes. Cela
signifie que quasiment tous ceux qui ont travaill dans un commissariat local savent que lon transforme les
plaintes. Cest important parce que cela signifie aussi que ceux qui sont compltement ignorants de ces
changements, mme ceux qui se justifient, ntaient clairement pas affects des postes o il leur aurait t
loisible dobserver quoi que ce soit concernant les plaintes. Grce notre question filtre (une premire
question est pose et seuls ceux qui ont rpondu dune certaine faon rpondent la question suivante), nous
pouvons identifier ceux qui ne travaillaient pas dans un commissariat local. Autrement dit, ceux qui nous
rpondent quils ne sont au courant daucun changement dans les rapports de plainte doivent avoir travaill au
quartier gnral, dans lcole de police, ou quelque chose comme a. Par consquent, un avantage de la
question filtre est didentifier les rpondants qui taient en position dobserver des changements sans avoir
leur demander de rvler des informations concernant leur tche tout en nous permettant de respecter
lanonymat (et, par consquent, la validit et la sincrit) et, en mme temps, de collecter des informations
importantes. Cest pourquoi nous pouvons isoler les rponses des 160 enquts qui taient au courant de
changements et liminer ceux qui ne ltaient pas. Examinons ci-dessous les rponses de ceux qui taient
informs des transformations des rapports.
Les questions suivantes demandaient aux enquts : Dans quelle mesure le(s) changement(s) taient-ils
dontologiquement inacceptable(s) ? Lchelle allait de 1 10 avec 1 tant faiblement inacceptable et
10 hautement inacceptable. Pour tudier les rponses, nous les avons regroupes en trois catgories :
faiblement (1-3), moyennement (4-7) et hautement (8-10).
Sur les 160 rpondants qui avaient eu connaissance de changements, plus de la moiti (53,8 %) dclarent que
les changements observs taient hautement inacceptables. De plus, 23,8 % dclarent que les changements
taient moyennement inacceptables. Les autres dclarent que les changements taient dontologiques. Avec
plus de la moiti de ceux qui taient au courant de changements dclarant que ces changements taient
dontologiquement hautement inacceptables, il ne peut y avoir de doute sur le fait que des manipulations
allant contre la dontologie avaient bien lieu.
Nos donnes mettent en vidence la pression exerce par la direction du NYPD pendant les runions
Compstat, lesquelles contribuent favoriser des manipulations de plaintes contraires la dontologie. La
combinaison de plusieurs pressions une pression beaucoup plus importante pour faire baisser le taux de
dlinquance, une pression plus faible pour que les statistiques soient honntes, et une pression plus forte pour
requalifier les plaintes a provoqu une manipulation des statistiques de la dlinquance New York City

contraire la dontologie.

3. Interprtation
Les dirigeants politiques et policiers de New York annoncent firement les statistiques criminelles de la ville,
comme si elles les couronnaient de succs. Et pourtant ces statistiques cachent plus quelles ne rvlent. La
transparence et les contrles extrieurs nexistent pas, puisquil ny a pas dagence externe et indpendante
ayant lautorit et la capacit de vrifier rgulirement les statistiques criminelles du NYPD.
Malgr quelques trs rares quoique remarquables exceptions, les mdias sont rticents sintresser la
question que nous posons. Plusieurs facteurs expliquent cette rticence, parmi lesquels la relation troite entre
les mdias et le monde des affaires, ainsi que linfluence disproportionne du NYPD sur les mdiasnote .
Ces questions sont complexes, cest pourquoi un chapitre entier de notre livre The Crime Numbers Game est
consacr ltude de leurs relations.
Les rsultats de notre enqute suggrent que ce sont des besoins organisationnels et managriaux qui guident
les prsentations et maquillages des statistiques de la dlinquance. Les consquences de cette insistance
prsenter des statistiques favorables sont tendues. Les victimes sont ngliges et, de ce fait, doublement
victimes. Les mthodes utilises pour faire en sorte que les chiffres aient lair bon sont discutables. Elles
impliquent des gardes vue excessives, des quotas atteindre et des contrles didentit. Ces derniers sont
passs de 100 000 il y a quelques annes, en 2002, 700 000 aujourdhui dont 87 % ont t raliss sur des
personnes appartenant des minorits, alors que seulement 10 % ont donn lieu une garde vue. Des vies
sont ainsi affectes et stigmatises par de telles pratiques.
(Traduit de langlais par Emmanuel Didier et Isabelle Bruno.)

Julien Prvieux, Atelier de dessin BAC du XIVe arrondissement de Paris, 2011.


Dessin : Benjamin Ferran, Courtesy Jousse entreprise.

Notes du chapitre 4

Esthtique des statistiques. A propos de quelques ateliers artistiques statactivistes


Julien Prvieux
Du dbut de lanne 2000 jusqu fin 2007, jai envoy des lettres de non-motivation une myriade
dentreprises pour refuser le travail quelles proposaient. Jai post plus de mille lettres sur une priode de
sept ans et reu une cinquantaine de rponses des DRH dont une dizaine tait personnalise. Le reste des
retours reprenait les formules de politesse consacres.
Le processus de refus du travail tait trs rgulier et trs rgl. Je parcourais les petites annonces dans la
presse spcialise ou gnraliste, comme on le fait habituellement pour chercher un emploi, je choisissais les
offres en ragissant leur contenu, leur formulation, leur iconographie ou leur mise en page mais,

surtout, en essayant de balayer le spectre des propositions le plus large possible pour refuser la fois des
postes dapprenti boulanger, dauditeur comptable et financier, de discothcaire, de responsable de rayon
fruits et lgumes, dinfirmier anesthsiste, de technicien SAV, de directeur dtablissement, etc. Il sagissait
de dcliner les offres en jouant tous les rles possibles pour tre, tour tour, le refuseur demploi ne
souhaitant pas travailler pour un salaire drisoire, le robot aux algorithmes rfractaires, le gangster des
annes 1950 largot fleuri, le non-candidat sans comptences, ou encore le lettriste inintelligible. Sans
jamais oublier, bien sr, de terminer par un refus clair et net de lemploi en question.
Cet exercice de style peut tre imagin comme un vritable atelier dcriture impliquant un rdacteur de
petites annonces, un chef du personnel et moi-mme. Il donnait voir, tout en lamplifiant sur un mode tragicomique, une facette de la ralit nolibrale qui nous entoure : celle du march du travail, de sa puissance
normative et des contorsions multiples quil nous impose. Cette correspondance, la frontire de lart, des
sciences humaines et de lactivisme, a t montre dans des expositions dart contemporain et publie dans un
livre paru sous le label Zones en 2007. Cest la suite de ce projet que nous nous sommes rencontrs avec
Isabelle Bruno et Emmanuel Didier pour parler techniques doptimisation, mise en chiffres et en indicateurs,
et effets pervers ou absurdes de lapproche statistique.

Phase prparatoire dun diagramme de Vorono au crayon sur calque.


En mai et juin 2011, aprs nos nombreuses discussions sur les processus dvaluation quantitative des
services publics et la mise en concurrence permanente des agents, jai mis en place un atelier de dessin avec
quatre policiers du commissariat du XIVe arrondissement de Paris : Benjamin Ferran, Grald Fidalgo,
Mickal Malvaud et Blaise Thomas. Jai constitu ce petit groupe de travail de manire sauvage , sans
passer par la hirarchie policire mais en profitant de mon rseau personnel. Un des participants est un ami
dun de mes trs bons amis qui a gentiment fait passer le mot ses collgues ; jai termin de convaincre les
autres membres du groupe autour dun verre et de mes cartons dessin, dans un caf proximit de leurs
bureaux. Lobjectif de cet atelier tait dapprendre tracer, manuellement, ce quon nomme des diagrammes
de Vorono sur des cartes recensant des dlits rcents. En mathmatique, les diagrammes ou partitions de
Vorono sont des formes gomtriques subdivisant lespace, composes de polygones dfinis partir dun
ensemble discret de points.

Atelier de dessin BAC du XIVe arrondissement de Paris, policier au travail.


Ils tiennent leur nom dun mathmaticien russe du dbut du XX e sicle et sont utiliss dans des logiciels de
conception 3D ou des outils danalyse mdicale. Ces diagrammes permettent aussi de rfrencer spatialement
le nombre de dlits recenss ; ils rendent visible la quantification de la dlinquance et font partie des
multiples outils de cartographie de la criminalit (crime mapping) intgrs aux systmes de type Compstat.
Destins visualiser les dlits en temps rel, dune manire toujours plus efficace, ils sont censs optimiser le
dploiement des patrouilles en consquence. Ces systmes dinformation gographiques accompagnent les
polices tats-uniennes depuis un certain temps et sont utiliss depuis peu dans certaines prfectures
franaises. Les maillages du graphique superposs aux plans de la ville facilitent lidentification des zones o
se sont droules les infractions : les cellules du diagramme se densifient quand le nombre de dlits augmente
ou, au contraire, se rarfient lorsque lactivit criminelle diminue. Fini les austres cartes recouvertes de
punaises, les big data et leurs reprsentations graphiques sont mises au service de la lutte contre le crime.

Certains fabricants de logiciels (PredPol utilis par la police de Los Angeles ou la suite Blue CRUSH dIBM
vendu au dpartement de la police de Memphis) vont jusqu proposer des solutions danalyse prdictive qui
croisent une multitude de donnes sociologiques, historiques et contextuelles pour permettre, en thorie du
moins, didentifier les circonstances (vnements dans une ville, mto, vacances, etc.) ayant favoris
lapparition des dlits passs pour prvoir o et quand ils pourraient tre perptrs de nouveau.
Habituellement, ces schmas sont tracs par des ordinateurs : les policiers sur le terrain font remonter
linformation au serveur (le type de dlit, sa localisation, la date et lheure) et un programme renvoie
automatiquement le graphique mis jour que les policiers peuvent alors consulter.
Pour ma part, jai propos ces policiers franais de dessiner la main ces diagrammes, en prenant le temps
dexcuter, une par une, les diffrentes tapes de lalgorithme. Ces quatre policiers de la brigade
anticriminalit (BAC) ont accept de jouer le jeu. Lexercice est lent et laborieux, et ncessite une grande
rigueur. Il faut dabord dterminer quels sont les trois dlits les plus proches et les relier entre eux, la carte est
progressivement recouverte de triangles joints les uns aux autres. Il faut ensuite tracer les mdiatrices de
chaque segment et les connecter entre elles pour obtenir les polygones dfinitifs. Latelier se droulait sur le
temps libre des policiers, on se retrouvait chez eux ou au caf pour ces cours de dessin particuliers . Nous
nous retrouvions une deux fois par semaine pour finaliser les constructions gomtriques en vue du
vernissage de lexposition o ils devaient tre montrs.

Atelier de dessin BAC du XIVe arrondissement de Paris, rendez-vous du 25 mai 2011.


Avec cette technique de dessin traditionnelle, la visualisation en temps rel est videmment mise mal : les
schmas sont termins toujours trop tard, loutil perd sa fonction doptimisation. Ce que lordinateur trace en
une fraction de seconde, nous mettions plusieurs jours pour lobtenir, voire plusieurs semaines au dbut de
notre collaboration, lorsque notre mthode de trac ntait pas tout fait au point.
Mais ce quon perd en efficacit, on le gagne sur dautres plans.
Premirement et logiquement, les policiers vont pratiquer le dessin de manire rgulire et intensive pendant
plusieurs semaines : le policier devient un dessinateur part entire.
Deuximement, cette srie de dessins abstraits a t prsente dans des galeries et diffrents centres dart et
muses. Le MACVAL/muse dArt contemporain du Val-de-Marne a fait lacquisition pour ses collections de
deux des dessins. Les bnfices des ventes tant rpartis parts gales entre lartiste et les participants de
latelier, le policier devient, pour un temps, un artiste professionnel.
Troisimement, lexploration approfondie de lalgorithme lorigine des diagrammes permet de reprendre la
main sur une technologie qui en occulte les diffrentes tapes. Le processus de construction gomtrique,
rendu opaque par la vitesse de calcul et de trac des ordinateurs, est rvl par le dessin manuel. La
dimension artisanale favorise la rappropriation dun certain savoir-faire l o linformatique dconnecte
totalement loutil de lexprience commune.
Enfin, la construction dune telle situation favorise les discussions entre les participants sur les
transformations rcentes de la police et limplantation des nouvelles mthodes de management qui
comprennent, ple-mle, ces outils cartographiques, les indicateurs, tableaux de bord, valuations en toutgenre, et la prime au rsultat. Cest bien limplacable mot dordre faire toujours plus avec toujours moins

qui constitue le cur du programme. Ces outils sont de vritables chevaux de Troie dont les policiers
ptissent plus quils ne bnficient. La visualisation des dlits camoufle une politique publique dltre,
imposant des accessoires lefficacit limite sur le terrain, cache-misre pernicieux incapables de combler le
manque de moyens humains.
Ces nouvelles approches tant galement accompagnes dun ensemble de discours sur la prise
dinitiative et l inventivit des agents, il sagissait de prendre la lettre ces injonctions pour mieux se
rapproprier ces techniques doptimisation du travail policier et les faire driver vers le point ultime et
absurde o elles allaient pouvoir devenir un loisir du dimanche, un quivalent contemporain, dystopique et
potique, des maquettes en allumettes ou du tricot.
En mai 2013, jai travaill sur une exprience artistique similaire certains gards, linvitation du Frac lede-France/Le Plateau, un lieu dexposition situ Paris, en charge de lacquisition et de la diffusion dune
collection duvres dart contemporain. Je proposai aux participants une exprience de quantification lie
directement au contexte. Il sagissait cette fois-ci de mesurer les regards des visiteurs sur les uvres dart
exposes grce un protocole identique celui utilis par certains dpartements marketing qui tentent de
dchiffrer lattention visuelle de leurs clients. Lanalyse par oculomtrie ou eye-tracking sattache
tudier la vision dun panel dindividus sur des publicits, des emballages de produits ou des pages Internet.
Pour les entreprises, ce type dobservation permet didentifier les zones vues ou non vues, et de dcrire
lvolution temporelle dun parcours visuel, autrement dit de quantifier prcisment la manire dont le regard
est attir par un produit. Ce type dtude comporte plusieurs tapes : on enregistre les mouvements des
pupilles grce une camra infrarouge, un logiciel dtecte leurs dplacements et trace un diagramme qui
donne voir les trajets, les temps et les zones de focalisation de lil. Autant dlments que lon peut ensuite
analyser et tenter de rorienter grce des modifications graphiques. Dans notre cas, la mesure du regard
des spectateurs sur les uvres ntait pas sous-tendue par une quelconque volont doptimisation visuelle. En
quoi pourrait bien consister dailleurs, selon cette mthode, lamlioration du regard sur une photographie, un
film ou un tableau ? Laissant dautres le soin de plancher sur cet pineux sujet, nous avons dcid de
considrer les productions gomtriques fabriques par lanalyse des enregistrements pour elles-mmes. La
visualisation des diffrents mouvements oculaires a produit autant de diagrammes aux qualits visuelles
indiscutables. Aussi avons-nous profit du temps intermdiaire entre deux expositions au Plateau pour
reporter ces tracs au mur : aprs avoir dcroch les uvres et stre munis de bobines de laine et de colle
chaud, nous avons dupliqu sur les cimaises, en lieu et place des productions artistiques, les diffrents
mouvements des yeux. Ds lors, lexposition initiale ntait plus visible que sous la forme de traces, de
regards fantmes, dont le rsultat final a pu tre visit par les regardeurs eux-mmes regardant leurs propres
regards.

Vue dexposition, galerie Jousse entreprise, 2011. Marc Domage.

Vue dexposition, galerie Jousse entreprise, 2011. Marc Domage.


La dimension artistique des approches quantitatives nest finalement jamais mieux perceptible que lorsquon
les considre comme autant doutils destins la fabrication de formes. En se concentrant strictement sur
leurs qualits visuelles singulires, on peut en modifier lobjet en profondeur : lvaluation et loptimisation

cdent la place la constitution de communauts temporaires utilisant ces outils pour mieux concevoir des
expriences esthtiques. Le processus de travail statactiviste dans sa dimension artistique consiste ici
proposer dautres usages de ces technologies pour activer leurs capacits critiques et librer leurs potentialits
ludiques et graphiques.

Vue dexposition Paint it Black, Le Plateau-Frac le-de-France, 2013.


gauche : Dove Allouche, Au soleil de la Mer Noire (Yalta), 2010.
droite : Bettina Samson, Comment, par hasard, Henri Becquerel dcouvrit la radioactivit. Martin
Argyroglo.

Rsultats de lexprience doculomtrie reporte au mur du Plateau


Frac le-de-France, 2013. gauche : regard de Patricia Morshed.
droite : regards reports de Maryvonne Carrier et Jacques Carrier.
Martin Argyroglo.

Maryvonne Carrier regarde son propre regard port sur luvre de Mario Garcia Torres.

Du nombreen public
Association Pnombre
Rendue publique par dclaration au Journal officiel parue le 7 juillet 1993, lassociation Pnombre se donnait
alors pour objet de dvelopper un espace de dialogue sur lemploi des nombres, notamment dans le champ
pnal, entre producteurs de donnes, chercheurs et universitaires, journalistes, responsables publics ou
associatifs, acteurs politiques . Les moyens choisis, publication rgulire dune lettre dinformation dite
Lettre blanche faite de courts articles et, moins rgulirement, dune Lettre grise traitant plus fond certains
sujets, lensemble tant repris sur un site Internetnote, et organisation de rencontres publiques, ont permis
Pnombre de figurer parmi les ressources disponibles pour tous ceux qui sinquitent des msusages des
chiffres.
Un chantillon de la production de Pnombre est propos ici. Il sagit dabord du thorme de
Demonque , qui est un des trs rares thormes sociologiques jamais dmontrs ; puis dune transcription
sous forme papier dune mission croisant les propos du professeur Statone et du brigadier Yvon Drouill.
Cet chantillon na pas de prtention de reprsentativit mais il est triplement significatif.
La forme et le ton adopts sont caractristiques de la place donne par Pnombre lironie et lhumour. Les

nombres sont rputs tre ennuyeux et pourtant ils sont omniprsents dans le dbat public. Les professionnels
concerns (les statisticiens, les chercheurs ou les enseignants autant que les journalistes) partent avec un lourd
handicap dans leur ventuelle course-poursuite contre les msusages des chiffres : il faut prendre le temps dy
rflchir et mettre en jeu des considrations techniques. La rhtorique politique joue souvent sur
lambivalence du nombre : assner un chiffre plus ou moins pertinent (et plutt moins que plus) en interdisant
tout contradicteur la remise en cause de ce chiffre, au nom de la clart du dbat qui serait forcment
obscurci par une querelle technique. Pnombre a dvelopp sous diverses formes un art plaisant de
linformation et de la critique propos de la validit des donnes chiffres et des contraintes que leur usage
raisonn devrait respecter. Derrire la drision reste toujours prsent ce souci de comprhension.
Le sujet trait dans ces exemples (la mesure de la dlinquance) est pour Pnombre une sorte de cur de
mtier puisque lassociation a dbut par une rflexion centre sur le pnal et le nombre. Si ce sujet mrite
dtre repris ici, cest cependant dabord parce quil na cess pendant vingt ans dtre trs prsent dans le
dbat public sans pour autant que les arguments dploys progressent beaucoup. Le thorme de Demonque
fonctionne encore aprs deux dcennies de remise en cause des statistiques de dlinquance et la
pratique assume de manipulation des donnes du brigadier Yvon Drouill est de plus en plus clairement
un lment incontournable de toute rforme en la matire. Ce que dit ce brigadier, professionnel de la
constatation et de lenregistrement des dlits, claire lobservation du professeur Statone (spcialiste de
linscurit, une espce en croissance soutenue) : Plus on lucide les faits et plus la dlinquance
augmente. Et, ce point, lhumour doit laisser la place une explication plus technique, graphique
lappui.
Pdagogie de lironie et proccupation fondamentale pour la vie publique du nombre vont donc de pair avec
la volont de provoquer la rencontre de ces professionnels et de leurs publics en vitant les jeux classiques
dinstrumentalisation rciproque auxquels ils se livrent souvent. Observons au passage que Statone et
Drouill ont lun et lautre bnfici de la dmarche de professionnels des mdias (lquipe de TV-Lolf) qui
ont fait le choix de rapporter pour le tlspectateur des informations concernant la quantification elle-mme et
pas seulement des chiffres qui parlent deux-mmes . Pnombre continue de rechercher de ce ct
comment les journalistes peuvent contribuer lusage des nombres dans le dbat public, autrement quen
linondant de sondages qui ne semblent gure en remonter le niveau. Lexigence de qualit du public (les
citoyens) reste un aiguillon de cette qute et Pnombre a toujours voulu tre une association ouverte tous et
non un regroupement professionnel ou interprofessionnel de techniciens du chiffre.
Cest donc une alchimie de publicit tous les niveaux, un mlange des points de vue et de distance
critique quessaie de se livrer Pnombre pour tout sujet abord dans lespoir de contribuer la cration dun
espace de dbat autour du nombre.

1. Le thorme de demonque
Thorme
Sur une courte priode, les statistiques de la dlinquance varient en proportion inverse de la popularit du
ministre de lIntrieur auprs des agents chargs du collationnement des donnes qui les fondent.

Exercice dapplication
Sachant,
un : que les chiffres 1992-1993 sont imputables un ministre de lIntrieur socialiste la fin dune

lgislature marque par limpopularit croissante des socialistes auprs de la population en gnral et des
policiers en particulier,
deux : que les chiffres 1993-1994 tmoignent de laction dun ministre de lIntrieur RPR populaire auprs de
la force publique en gnral plus populaire chez les policiers que chez les gendarmes, et plus populaire
encore chez les policiers parisiens que chez les provinciaux,
trois : que, en outre, les moyens dinfluence dudit ministre vont croissant quand on passe de la gendarmerie
la police urbaine et de la police urbaine la prfecture de police de Paris,
expliquez
un : que laugmentation des dlits enregistrs (France entire) est de + 2,05 % en 1992-1993 et de + 0,47 %
en 1993-1994,
deux : que cette volution nationale se dcompose ainsi selon les corps chargs den tablir les lments :
1992-1993

1993-1994

(pourcentage)

(pourcentage)

Gendarmerie nationale

4,63

+ 2,28

Police nationale

+ 4,97

0,25

Scurit publique (province)

+ 4,98

+ 0,47

Prfecture de police (Paris)

+ 4,87

5,09

+ 2,05

+ 0,47

Corps

dont :

Total
Source : BQ du 27 mai 1994.

trois : aprs avoir comment ce tableau vous proposerez un projet de note la signature du directeur gnral
de la Gendarmerie nationale.
Pierre Demonquenote.

2. Le budget de ltat et ses indicateurs. lolf y es-tunote?

Source : publi initialement dans la Lettre grise de Pnombre, no 10, printemps 2006.
Pnombre a pu se procurer le graphique comment par le professeur Statone. Il est reproduit ici. Nos
spcialistes ont pu vrifier quil tait bien construit partir des chiffres publis par le ministre de lIntrieur
pour lanne 2003.

Pnombre, lassociation dun monde qui pense

Vingt ans aprs sa cration, Pnombre continue dexplorer des sujets varis. Le champ pnal na pas t
abandonn mais il nest plus privilgi. Reste alors, pour ceux qui font vivre lassociation aujourdhui, la
proccupation commune pour la peine des nombres, peine inflige aux et par les nombres. Reste aussi trs
prsente la rfrence des jeux de lumire, entre laveuglement produit par les projecteurs mdiatiques et
lobscurit do peut natre la clart pour lil attentif. La recherche dun monde qui pense avant de compter
se fait toujours plus ou moins dans la pnombre, au risque de paratre passiste lheure du fact checking et
de limpratif dimmdiatet des rseaux sociaux. Le nombre ne mrite-t-il que lopprobre ? Cave
numerum, ou meilleur ami de lhomme ? Sans lui, pas de dbat public. Sans lui, pas dalertes. Sans lui, pas de
vulgarisation. [] Pourtant, alors que le nombre devrait enrichir le dbat public, il devient souvent un
puissant outil dappauvrissement de ce dbat. Peut-tre, tout simplement, parce que la crainte de la plupart
des gens devant le nombre favorise son statut didole. Auquel cas, une action citoyenne de premier ordre
serait daider lapprivoiser, cet animal. Indispensable, le nombre mrite surtout dtre mieux connu, mieux
considr et mieux appropri. Notre socit devrait lui tre reconnaissante, et il aurait dj sa statue si on

savait quelle forme lui donner. Rapace mais gardant les yeux ouverts dans la nuit, il nous alerte et dtruit tant
de nuisibles : au fond, le nombre, cest chouettenote.

Troisime partie
Sujets. dfendre de nouvelles catgories
Les intellos prcaires et la classe crative : le recours la quantification dans deux
projets concurrents de regroupement social
Cyprien Tasset
Parce quil est caractris par une organisation par projet, des carrires imprvisibles et une fonction
dinnovation, le secteur professionnel des travailleurs culturels et cratifs est souvent rig en symbole
des transformations contemporaines du travailnote . Or ce secteur est marqu la fois par des situations
fortement contrastes et par des expriences sociales ambivalentesnote. Lhtrognit sociale des
professions culturelles permet ainsi dillustrer deux thses diamtralement opposes : dune part, celle des
nouveaux professionnels flexiblesnote et, dautre part, celle dun prcariat , nouveau sujet politique appel
mener les luttes socialesnote. Dans les deux cas, des travailleurs cratifs , jeunes, diplms,
professionnellement peu stables sont invoqus pour reprsenter lidentit du groupe.
Mais, alors que les dveloppements sur les professionnels flexibles sont demble associs un projet
statistique, chez Richard Floridanote, le rseau international des militants et penseurs des prcaires
ninvestit gure la quantification, voire la rejette pour des raisons thoriquesnote.
Pourtant, des ouvrages sont parus en France qui se focalisent sur les prcaires des professions culturelles
sans rejeter la quantification. En 2001, Anne et Marine Rambach, romancires et ditrices, ont crit un livre
pour mettre en lumire la condition de ceux quelles ont appels les intellos prcaires , o elles sincluaient
elles-mmes parmi les guides de muse, enseignants du franais pour trangers, bibliothcaires, correcteurs,
enseignants du secondaire, diteurs, scnaristes, journalistes, chercheurs, traducteurs, photographes,
rdacteursnote . Louvrage dcrit, partir dune trentaine dinterviews, leur condition dexistence
commune : leur logement, leurs pratiques de travail, leur rapport lentreprise, leurs aspirations, etc. Dans le
livre de 2001 comme dans sa suite parue en 2009note, le dnombrement des intellos prcaires noccupe
que quelques pages, mais remplit, comme on va le voir, un rle important.
Par ailleurs, les travaux tats-uniens de Richard Florida sur la classe crative ont inspir des conomistes
franaisnote. Au-del des diffrences considrables qui opposent Anne et Marine Rambach Richard Florida
et Sbastien Chantelot, leurs dmarches prsentent des points communs qui justifient de les comparer.
Premirement, ce sont deux tentatives pour introduire dans les reprsentations du monde social un nouveau
groupe, voire une nouvelle classe . De plus, toutes deux impliquent une critique des reprsentations
admises jusqu prsent. De part et dautre, les auteurs sexpriment comme si les changements sociaux
avaient t tellement intenses, en particulier dans la rgion de lespace social quils prtendent dvoiler, que
les catgories anciennes, prises en charge par ltat, les disciplines acadmiques et la statistique, navaient
plus de prise sur la ralit : Les vieilles catgories nont plus aucune validit crit R. Floridanote, tandis
que A. et M. Rambach affirment : La nomenclature sociale nest pas capable de prendre en compte ces
situations qui ne correspondent plus des systmes de protection conus avant la crisenote. Autrement dit,
les promoteurs des intellos prcaires et de la classe crative partagent la mme accusation de
dliquescencenote lgard des reprsentations institues de lespace social. Par ailleurs, lobjet des

Intellos prcaires, cest--dire les jeunes gnrations de travailleurs de la culture et de la science, constitue
une partie, essentielle sur le plan symbolique, de la classe crative . Mme si leurs promoteurs signorent,
les deux projets de regroupement sont ainsi en concurrence, puisque les aires sociales quils visent se
chevauchent. Enfin, dans les deux cas, les auteurs tentent de donner consistance note lagrgat social
quils promeuvent en le quantifiant, cest--dire en le traduisant en nombre.
Notre parti pris est que, loin dtre une opration triviale, cette mise en nombre de deux projets concurrents
de groupes sociaux peut, pourvu quon lanalyse, contribuer lexplicitation des enjeux politiques qui soustendent ces projets de groupes sociaux.

Lordre de grandeur des intellos prcaires


Statistiques la louche et construction du groupe par laffinit
Le passage o les intellos prcaires sont dnombrs intervient rapidement dans Les Intellos prcaires. Il
est introduit par une objection que les auteures auraient rencontre plusieurs fois au dbut de leur enqute :
Cest un tout petit milieunote. Pour y rpondre, elles commencent par numrer une douzaine de
situations professionnellesnote, puis elles empilent des estimations sectorielles :
Dans le domaine de lenseignement, de lorientation et de la formation permanente, ils seraient plus de
70 000 matres auxiliaires, contractuels et vacataires. Selon la commission de la Carte professionnelle [], il
y aurait plus de 5 000 journalistes pigistes []. Officiellement, il y avait 3 320 prcaires au CNRS en 1999.
[] lInserm, en 1998, ils taient 3 483 prcaires []. Si lon met ces chiffres bout bout, on passe
allgrement la barre des 100 000note.
En ritrant la mme mthode, elles parviennent en 2009 une somme suprieure :
Ainsi, nous pouvons nous amuser au grand jeu des chiffres : 13 000-14 000 journalistes, 60 000 enseignants
dans lenseignement secondaire, 20 000 enseignants ou chercheurs dans lenseignement suprieur, 15 00020 000 architectes, 13 000 formateurs, 8 000 photographes, plusieurs milliers de correcteurs et de traducteurs,
4 000 auteurs professionnels, a fait environ 150 000 personnes, pour les troupes reprablesnote.
Autrement dit, elles se sont bornes faire la somme des prcaires recenss dans certaines professions, avec
une estimation approximative de ceux qui dans chaque secteur ntaient pas comptabilissnote . Ce qui
frappe, cest le caractre rudimentaire, dcousu et inachev de ce dnombrement : les sources sont
htroclites (organisations professionnelles, donnes fournies par des instituts, estimations sans sources). En
2001, les comptages lunit prs cohabitent avec des estimations en milliers. La seule opration
mathmatique utilise est laddition.
Cest une mthode qui, au premier abord, ne semble pas trs srieuse, et dont les auteures plaisantent en
disant que la louche [est leur] instrument statistique privilginote . Dans leur second essai, la
distanciation vis--vis de la quantification, par ailleurs ritre avec la mme mthode, va jusqu lui opposer
lvidence partage par tous ceux qui font lexprience des secteurs concernsnote. Pourtant, ce ct dcousu
est au croisement de plusieurs de leurs arguments et sintgre dans la cohrence de leur dmarche. Les
auteures anticipent les jugements ngatifs que cette opration imparfaite pourrait leur attirer et avancent deux
justifications, que nous allons tcher de prolonger et dexpliciter.
Une premire justification du caractre dbraill du dnombrement des intellos prcaires est que les
chiffres manquent dramatiquement dans le domaine que nous avons abordnote , et que ce manque est

inhrent aux rapports de pouvoir qui dfinissent la condition d intellos prcaires : La difficult
approcher les chiffres provient aussi de la rticence des employeurs faire apparatre limportance de leur
recours aux travailleurs prcairesnote.
Les emplois prcaires relvent de stratgies de division, dindividualisation, dinformalisation et
dopacification de la gestion de la main-duvre, qui se rpercutent sur la possibilit dun dnombrement. Si
les donnes existantes ne permettent pas de reprer aisment les intellos prcaires , cest que
lenregistrement statistique intervient au moment o les travailleurs font valoir leurs droits (par exemple, en
sinscrivant Ple emploi), ce dont les intellectuels prcaires sont largement privs. Autrement dit, cest
encore une preuve de la domination quils subissent.
Une autre raison de cet amateurisme revendiqu est la volont de mener une enqute de lintrieur, sans
prendre la posture de surplomb du savoir expertnote. Cet argument peut tre pouss un peu plus loin. On
pourrait dabord dire que laspect bricol, htroclite et branlant de lopration reflte les incertitudes des vies
des intellos prcaires , et la ncessit o ils sont dimproviser avec les moyens du bord. De plus, une
dmarche experte rompant avec lexprience des premiers intresss pourrait fragiliser la convivialit mise en
scne dans le livre par la tonalit empathique ou humoristique, les anecdotes et changes de plaisanteries. Or
la familiarit immdiate, le fait de se trouver, comme on dit, sur la mme longueur donde, voque de faon
persuasive une similitude des expriences sociales, et, par l, la ralit dune condition et dintrts communs.
Tout se passe comme si linsistance rhtorique sur laffinit entre intervieweuses et interviews, et leffort
pour y inclure le lecteur en sadressant lui sur le mme ton que celui utilis dans les interviews permettaient
de prouver lunit du groupe par la sympathie ou les chosnote qui se dploient entre ses membres, voire,
en donnant lexemple de la bonne entente qui rgne entre intellos prcaires , dinviter les lecteurs la
mettre en uvre leur tour. Cest un mode de construction de la gnralit qui consiste faire exister le
groupe en le faisant prouver et en appelant ses lecteurs lactualiser. Ds lors, la ralit des intellos
prcaires rside largement dans les pratiques et les relations personnelles de proche en proche entre ceux
qui se reconnatront comme tels. Le livre relaye et diffuse cette ralit plutt quil ne la rvle. Ce mode
dexistence, peu objectiv, se prte difficilement au dnombrement mthodique dindividus rpondant une
srie de critres codifisnote.
Autre avantage de ces dmonstrations daffinit : elles apportent des traits positifs qui contrebalancent les
privations, les checs et les frustrations qui donnent aux intellos prcaires le statut de victimes dune
injustice. Cela permet quun tort soit mis en lumire sans entraver la capacit du groupe se constituer
comme sujet.

Quantit sociologique et grandeur civique


Ds lors, comment comprendre la raison dtre et les principes de ce dnombrement qui apparat tellement
approximatif et qui entre en tension avec une construction de la gnralit par le biais du type social ? Il faut
revenir lobjection par laquelle elles lintroduisent : Cest un tout petit milieu, nous disait-on au
dbutnote. On peut se demander si ce contre-argument sur la quantit sociale nen cache pas un autre, sur la
qualit morale, et plus prcisment la lgitimit civique dun collectif d intellos prcaires . En effet, la
dmarche de fonder un collectif en demandant justice, de sortir ses membres de lisolement et de les
mobiliser dans laspiration leurs droits relve de ce que Luc Botlanski et Laurent Thvenot appellent le
monde civiquenote . Cest dans un tel monde que lon peut, comme lavaient fait les promoteurs des
cadres dans le deuxime tiers du XX e sicle, construire la catgorie la faon dune cause, cest--dire
avec lintention affirme de rparer une injustice en faisant reconnatre lexistence dun groupe jusque-l
pass sous silencenote . Or une telle construction politique repose sur la condamnation des intrts

particuliers qui menacent sans cesse de la dissoudre.


Que signifie, dans ce contexte, un tout petit milieu ? Il est facile dimaginer les figures de disqualification
civique dsignes par ce terme : ce serait un milieu dinterconnaissances, un rseau , une coterie
parisienne , une clique qui possde des intrts propres avant quon lrige en une cause ; bref, une
combinaison opaque dintrts particuliers, bonne pour assurer une entraide informelle ses membres, mais
qui ne mrite pas que lon prenne la parole publiquement en son nom. Ce quil faut entendre dans lobjection
du tout petit milieu , cest donc la petitesse civique .
Ainsi, lpreuve que le dnombrement des intellos prcaires sefforce de satisfaire nest pas celle,
industrielle dans le vocabulaire de Boltanski et Thvenot, de lexactitude ou de la rigueurnote, mais la
dmonstration dun effectif suffisant pour ancrer ce collectif dans le monde civique. Quelle dimension
sociologique faut-il pour atteindre la grandeur civique ? La rponse dAnne et Marine Rambach varie
entre 2001 et 2009 de plus de 100 000 plus de 200 000, mais toujours avec la valeur dun minimum, dun
plancher auquel il faut ajouter des inquantifiables. Dans le cadre dune preuve civique, cet effectif,
comparable, par exemple, celui dune grosse manifestation, leffectif dune branche professionnelle, ou
une fraction dlectorat digne de considration pour un parti politiquenote, constitue un ordre de grandeur qui
assure aux intellos prcaires droit de cit dans le monde civique.

La classe crative : dcrire une classe pour classer les territoires


La prophtie de la classe crative
Les secteurs professionnels o Anne et Marine Rambach dclent la prsence d intellos prcaires , savoir
le journalisme, la recherche et lenseignement, larchitecture ou la production culturelle au sens large, sont
galement revendiqus en tant que figures emblmatiques dun autre regroupement, celui de la classe
crative . la diffrence des intellos prcaires , la classe crative , ou creative class, est une invention
tats-unienne, introduite en 2002 par un professeur duniversit en politiques publiques , Richard Florida,
dans un ouvrage intitul Lessor de la classe crative . Florida y embrasse la thse, courante dans toute une
littrature de prospective conomique, selon laquelle la prosprit repose dsormais sur la crativit . Son
originalit est de centrer son propos sur la classe selon lui lavant-garde de lconomie crative : Si vous
tes un scientifique ou un ingnieur, un architecte ou un designer, un crivain, artiste ou musicien, ou si vous
utilisez votre crativit comme un facteur cl dans votre travail, dans le domaine des affaires, de
lenseignement, la mdecine, le droit, ou une autre profession, alors vous en faites partienote. Le livre traite
des changements dans le travail et les modes de vie qui donnent cette classe, selon lui trs mobile, un rle
central dans le dveloppement conomique lchelle locale. Outre la liste des professions emblmatiques
mises en avant par Florida, dautres caractristiques rapprochent la classe crative des intellos
prcaires : sa forte aspiration lautonomie professionnelle ventuellement au dtriment de la scurit de
lemploi ( Nous troquons la scurit de lemploi contre lautonomienote ), son assimilation des valeurs
bohmesnote , si bien que les entreprises ne peuvent lapprivoiser quen lui offrant des lieux de travail
informels, etc.
Cependant, si ces points communs suffisent pour tablir que la classe crative revendique comme cur
symbolique le lieu social dcrit par les Rambach comme celui des intellos prcaires , les deux dmarches
diffrent considrablement.
Un des enjeux de la quantification, pour Florida, est de diffrencier sa proposition de classe de labels
concurrents sur le march tats-unien des sciences sociales destines aux dcideurs publics : ses estimations
numriques doivent lui confrer pas mal de prcision en plus par rapport aux dfinitions amorphes des

travailleurs du savoir, des analystes symboliques ou des travailleurs des professions suprieures [professional]
et techniquesnote . Pour cela, Florida a slectionn, au sein des 23 grands groupes professionnels de la
Classification standard des mtiers [Standard Occupation Classification] (SOC) , dix groupes, dont cinq
constituent un super-noyau cratif , et cinq autres, les professionnels cratifs [creative
professionals]note , de sorte que la classe crative finit par compter pour dix catgories sur 23. En
appliquant cette slection au recensement de 1999, Florida tablit que la classe crative inclut actuellement
38,3 millions dAmricains, soit environ 30 % de la population active totale des tats-Unisnote . Afin
dattirer cette classe encline la mobilit, les dcideurs locaux doivent veiller la qualit et lanimation de
la vie urbaine laquelle elle est si sensible.
Malgr ou cause de lengouement international dclench par la thse de Florida, lirritation de
nombreux chercheurs a t vive face un ouvrage qui vrifie la caractristique dcisive du prophte selon
Max Weber comme la proclamation dune vrit de salut faite en vertu dune rvlation personnellenote ,
dans une tentative de systmatiser toutes les manifestations de la vienote autour de lethos cratif.
Cependant, les critiquesnote ne portent gure sur ses efforts de quantification.

La classe crative , franaise : rigueur quantitative et comptitivit rgionale


Un conomiste franais, Sbastien Chantelot, a entrepris non seulement de transposer la France les analyses
de Florida, mais encore de les perfectionner. Il juge svrement la mthode de Florida, qui a selon lui
slectionn sa classe crative en utilisant la nomenclature tats-unienne un niveau trop agrg et de
faon trop inclusive, puisquil sagit dune slection de dix groupes professionnels sur 23. De plus, Florida
na pas explicit les critres selon lesquels il a opr son choix, ni en quoi ces dix groupes correspondent plus
que les autres la classe crative . Il faut donc, selon S. Chantelot, slectionner les professions au niveau
le plus fin possible, et les classer objectivement selon leur crativit. Pour cela, S. Chantelot fait un dtour par
une nomenclature tats-unienne, le rpertoire des professions O*NET , qui renseigne le contenu de chaque
profession selon 227 indicateurs quantifis (de 1 5 ou de 0 7, selon les cas). Quatre de ces 227 indicateurs
( Originalit , Crativit , Rsolution de problmes complexes , Penser de faon crative ) lui
apparaissent comme des valuations de la crativitnote. S. Chantelot est ensuite parvenu tablir une grille
de correspondance entre les 802 professions de la base O*NET et les professions et catgories
socioprofessionnelles dtailles de lInstitut national de la statistique et des tudes conomiques (Insee).
Dsormais caractrises chacune par un indicateur quantitatif de crativit, ces professions sont alors
rparties, grce une mthode de classification statistique (la classification ascendante hirarchique), en trois
classes, plus ou moins cratives. Celle qui rassemble les scores de crativit les plus levs contient
101 professions, dont 70 relvent des cadres et professions intellectuelles suprieures de lInsee et 25 des
professions intermdiaires note. En appliquant cette grille de 101 professions au recensement national,
S. Chantelot obtient que la proportion nationale dindividus occupant une profession crative en France
slevait 18,15 % en 1999, et concernait 3 265 939 emploisnote . Combiner procdure mathmatique et
classifications officielles a ainsi permis de dterminer, sans arbitraire personnel, le contenu de la nouvelle
classe.
la diffrence de lapproche adopte par les auteures des Intellos prcaires, lusage du nombre ne sarrte
pas, dans le cas de la classe crative franaise, ce dnombrement. Dans le numro dconomie Lorraine
auquel S. Chantelot a particip, dautres mthodes statistiques sont mises en uvre, qui permettent dclairer
dans quel rseau plus vaste dargumentation et dactionnote sinsre la quantification de la classe
crative . Ce sont premirement des rgressions logistiques, qui visent dgager leffet propre dune
variable pour lui confrer un pouvoir causal dans son rapport avec une autre variable. Ici, il sagit dabord de
dmontrer que la prsence de la classe crative contribue davantage que dautres facteurs (comme le
capital humain ) la croissance conomique et lemploi dans les territoires et, ensuite, de tester les

variables auxquelles les diffrentes composantes de cette classe sont sensiblesnote , comme la part des
trangers dans la population (indice douverture ), loffre de services publics, les opportunits
culturelles , etc. La classe crative sinsre ainsi comme un intermdiaire dans des chanes de causalit
qui relient le dveloppement conomique des territoires des phnomnes sur lesquels les dcideurs urbains
et rgionaux peuvent agir.
Le second type de mthodes statistiques utilis relve de la comparaison. Il sagit, par exemple, partir de
donnes issues du recensement national, de distinguer, sur un fond de carte divis en cantons, ceux o la
concentration de la classe crative est suprieure ou infrieure la moyenne nationale, ou bien de mettre
en place un indicateur synthtique de lattractivit dune zonenote , qui permet de comparer les zones
entre elles .

Source : S. CHANTELOT, S. PRS et S. VIROL, La localisation des cratifs en France : une analyse
exploratoire de donnes localises , loc. cit., p. 9.
Le diagramme de Moran, expliquent les auteurs, permet de visualiser la tendance des cratifs au
regroupement spatial. Il sert distinguer, parmi les cantons plus ou moins cratifs que la moyenne, ceux dont
les valeurs sont proches de celles de leurs voisins, et ceux qui tranchent avec eux. Les lettres utilises dans la
lgende sont H pour high (haut) et L pour low (bas). Soit : HH pour un canton cratif entour dautres cantons
cratifs, HL pour un canton cratif entour de cantons qui ne le sont pas, et inversement pour LL et LH.
Prise isolment, explique Sbastien Chantelot, la valeur de Moran dun canton na pas de signification. Une
valeur positive signifie une attractivit suprieure la moyenne []. La moyenne arithmtique des
indicateurs synthtiques de lensemble des zones est nullenote. Autrement dit, ces mthodes se limitent
tablir la comparaison entre zones gographiques, classes selon la mesure dune valeur, laquelle est ainsi
prdestine servir dindicateur de performances. Il sagit, dans les termes de ce numro dconomie
Lorraine, didentifier les rgions leadersnote , celles qui possdent des dynamiques circulaires
vertueuses daccumulation dindividus cratifsnote par opposition aux rgions qui prsentent un retard de
crativitnote , voire perdent rellement la course la crativitnote .
Abordes selon cette mthodologie, les performances du Limousin dans lconomie de la crativit peuvent
tre compares celles de lle-de-France, pour que le premier sinspire des bonnes pratiques de la seconde,
suivant une dmarche de benchmarking territorial. La classe crative apparat ici comme une catgorie
dont la quantification est avant tout destine faire advenir une concurrence entre les territoires pour les
emplois et la croissance.

Conclusion
Les dveloppements sur la classe crative relvent, on le voit bien, dun tout autre univers de
quantification que ceux sur les intellos prcaires . Leurs diffrences ne se rsument pas des niveaux
ingaux de technicit mais engagent aussi diffrentes formes daction.
La mthode ouvertement rudimentaire des deux essais sur les intellos prcaires va de pair avec une
tentative de regroupement reposant sur une condition commune (la prcarit ). Ces ouvrages sadressent
en priorit aux individus dnombrs eux-mmes, appels se reconnatre pour sorganiser en vue de leur
mancipation collective. Dans ce dispositif, la quantification vise tablir le bien-fond civique dun tel
rassemblement, tandis que les commentaires et extraits dinterviews comptent, pour raliser le groupe, sur la

rflexivit de ses membres potentiels.


Le contraste est fort avec une entreprise de promotion de classe appuye sur lexploitation techniquement
pointue, dans des publications savantes, de donnes dorigine tatique. Les travaux issus de The Rise of The
Creative Class cherchent tablir des relations causales exactes, grande chelle et oprationnelles, dont
pourraient se servir des dcideurs publics pour avoir prise sur la concurrence conomique entre les units
quils dirigent.
Les deux projets de regroupement ne sont pas sans interfrence lun avec lautre. Chez Florida, la
reprsentation dune classe compose dindividus se dplaant au gr des opportunits de raliser leur
potentiel cratif rend difficilement reprsentable une prcarit comme condition injustement subie, de
faon durable, par une fraction stable de cette population. Inversement, puisque lopration de Florida
consiste diffuser vers une classe trs inclusive laura cratrice dun petit noyau de professions
charismatiques, des mobilisations de travailleurs cratifs ou intellos pour lutter contre la prcarit de
leur situation affaiblissent son propos. Paradoxalement, dans les pays o les thses de Florida influent sur les
politiques urbaines et culturelles, elles peuvent servir dappui pour construire une cause des travailleurs
cratifs-prcairesnote, hybride entre celle porte par A. et M. Rambach et la classe crative .
travers ces deux projets antagonistes de regroupement social, ce qui soppose, ce sont moins des groupes
(ils ne sont pas constitus) que des faons de faire les groupes, de reprsenter la socit et dagir sur elle. On
espre avoir montr ici que lexamen de leurs modes de quantification tait un bon point dentre pour
expliciter de tels enjeux.

Russir en art grce aux mthodes du consulting


Martin Le Chevallier
Laudit de martin le chevallier
Une demande atypique
En mars 2008, une sollicitation inhabituelle est parvenue Associates Consulting. Un artiste, Martin Le
Chevallier, nous demandait de le soumettre un audit de performance artistique . Il demandait que la
pertinence de son travail soit value, ce que ses chances de russite soient mesures et tre
conseill sur les orientations artistiques et commerciales quil devrait prendre pour les annes venir.
Associates Consulting est un cabinet international de conseil en stratgie et management et, ce titre, nous
nous adressons aux directions gnrales de grandes entreprises. Nous les assistons dans leurs problmatiques
de dveloppement, defficacit oprationnelle et de conduite du changement. Nous leur offrons de multiples
expertises et comptences allant du conseil en stratgie au conseil en organisation en passant par lintgration
des systmes ou lexternalisation.
La demande de cet artiste dont le nom nous tait dailleurs totalement inconnu tait donc particulirement
incongrue. Notre premier rflexe aurait donc d tre de lui adresser un refus poli. La curiosit nous a
cependant conduits lui consentir un entretien, afin de comprendre quelles motivations prsidaient sa
dmarche. Souhaitait-il tourner en drision notre pratique et plus largement le monde lentreprise ? Stait-il
tromp dinterlocuteur ? Avait-il un simple besoin de coaching ? tait-ce un farfelu ?

Martin Le Chevallier. LAudit, 2008. Courtesy galerie Jousse Entreprise, Paris.


Il nous a expliqu quil tait conscient du caractre paradoxal, voire inappropri, de sa dmarche. Il nous a
dcrit sa situation, se prsentant comme un ex-jeune artiste prometteur confront limplacable
slection du march de lart et condamn rebondir ou disparatre . Puis, il a voqu les dimensions
ultralibrales du monde de lart contemporain, lintensit concurrentielle et la ncessit de recourir des
stratgies de production, de diffusion ou de promotion. Il nous a alors exprim sa conviction que ces
stratgies avaient de fortes similitudes avec celles quemploient les entreprises lorsquelles veulent
simplanter sur un march, lancer un produit ou simposer face la concurrence.
Nous avons t trs surpris par ces propos. Nous ne souponnions pas que de telles proccupations pouvaient
exister chez les artistes, dont lactivit nous semblait ddie des champs aussi nobles que la sensibilit,
lmotion ou la posie. Mais, aprs rflexion, il nous est apparu que sa demande tait lgitime et faisait sens.
Par un change de vues entre deux mondes a priori trangers, cette exprience permettrait dvaluer la
capacit des logiques dentreprise sappliquer dautres sphres de la socit. Elle permettrait galement
dobserver le rle que peuvent avoir les questionnements conomiques au sein dune pratique artistique. Par
ce changement dchelle et de contexte, cette mission nous offrirait donc lopportunit de nous interroger sur
notre pratique, dexplorer un domaine conomique inhabituel et de mettre lpreuve nos mthodes et nos
modles. Aprs quelques hsitations, notamment suscites par les rticences de notre directrice de la
communication qui craignait quune telle prestation ne nuise notre image, nous avons accept de faire
Martin Le Chevallier une proposition commerciale. Loin de craindre dtre tourns en ridicule, il nous
apparaissait au contraire que participer cette aventure ne pouvait que renforcer notre image dentreprise
ouverte et innovante.

La proposition commerciale
La propale (proposition commerciale) comprenait deux volets. Un volet mthodologique et un volet
budgtaire. Contre toute attente, la question budgtaire devait tre plus aise rsoudre que la question
mthodologique. En effet, en combinant le mcnat avec un tarif prfrentiel motiv par notre intrt pour
le projet , nous avons pu formuler une proposition adapte aux capacits budgtaires de Martin Le
Chevalliernote.
Ltablissement du volet mthodologique de la propale constituait un dfi car il nous contraignait repenser
nos outils dexpertise. Lartiste nous demandait en effet de procder avec lui exactement comme avec une
entreprise normale. Cela nous a plongs dans une multitude dinterrogations aussi paradoxales que
stimulantes. Quelles problmatiques de gestion des quipes chez un artiste indpendant ? Quels modes
doptimisation des processus ? Quelles solutions dapprentissage organisationnel ? Etc. Ces interrogations
nous ont amens procder une premire observation des caractristiques structurelles et contextuelles de
notre client ; grce auxquelles nous avons pu, en concertation avec lui, adapter nos outils mthodologiques
la mission accomplir.

Notre vision du projet


En prambule, afin dexprimer notre comprhension de la situation de l entreprise Martin Le Chevallier ,
nous avons formul une vocation succincte de ses origines, de son histoire et de sa position artistique et
conomique au moment de notre tude.

Issu dune famille dartistes, Martin Le Chevallier tait la fois familier des modernits artistiques et tranger
lart contemporain. Due un hasard de rencontre, sa venue ce champ artistique est parfaitement fortuite
(comme nous le verrons plus loin, cette dimension autodidacte aura une influence dcisive sur sa production
et sa diffusion). La libert offerte par ce contexte de cration la incit poursuivre dans cette voie et
dvelopper une uvre aux confins de lexprimentation formelle et de la critique politico-sociale. Il a ainsi
conu un jeu de vidosurveillance, un serveur vocal tlphonique dvolu lauscultation des pulsions
consumristes, des peintures de propagande factices, etc. Aprs dix ans consacrs au dveloppement de cette
activit annes durant lesquelles il a bnfici du soutien quapportent les institutions franaises aux
crateurs mergents il se trouvait un moment charnire de sa carrire. Il tait reprsent par une galerie,
avait particip de nombreuses expositions collectives en France et ltranger et avait vendu
dimportantes collections publiques. Mais il sentait qu dfaut dun nouvel lan, lui donnant accs un statut
d artiste international confirm , il risquait dtre submerg par le flot des nouveaux entrants, les nouveaux
artistes prometteurs .
Ces premires observations nous ont permis de rsumer les attentes de notre client dans une formule : Un
dfi majeur pour Martin Le Chevallier : devenir un artiste de premier plan .
Lnonciation de lambition de lartiste na pas t la chose la plus aise. Car sil semblait venir vers nous
avec la dtermination de celui qui veut russir, il nen tait pas moins encombr par un fardeau de scrupules.
lentendre, la notorit lindiffrait mais tait la condition de sa survie en tant quartiste. Sil voulait
continuer exposer, tre soutenu, vendre et donc produire, il lui fallait accder un certain palier de
notorit sur la scne artistique. Il nen voulait pas davantage. Il voulait juste pouvoir poursuivre ses travaux
modestement, tranquillement et librement. Nous avons alors d lui faire admettre que le malthusianisme
conomique quimpliquait cette fausse pudeur tait en contradiction avec lattitude dynamique et offensive
quexigeait une stratgie de dveloppement efficace. En effet, comment conseiller un client qui voudrait
vendre davantage mais pas trop ? Gagner de nouveaux clients mais pas trop ? Conqurir de nouveaux
marchs mais pas trop ? Etc. Il a fini par en convenir et nous avons pu poursuivre la formulation de son
ambition.

Les enjeux de la mission


Martin Le Chevallier se donnait donc pour ambition de conqurir une position de rfrence. Cette volont de
leadership sarticulait autour de quatre axes majeurs :
tre porteur de vision, davenir, dorientations pour le march, la critique et les institutions, quelles soient
publiques ou prives ;
prendre des risques, sinvestir et russir des projets phares faisant rfrence dans lhistoire de lart ;
avoir un mode de fonctionnement performant, articul sur des rseaux commerciaux et mdiatiques agiles
et ractifs ;
rester en cohrence avec ses convictions, sa foi artistique.
Ces quatre axes nous permettaient dembrasser de manire large les enjeux de la mission quil nous fallait
accomplir. Considrant cela, nous avons pu cerner de manire plus prcise les attentes de notre client : il nous
fallait laider dfinir les orientations esthtiques, conceptuelles et commerciales ncessaires pour satisfaire
son ambition et lui proposer une mthode efficace et objective sur laquelle sappuyer pour faire merger sa
nouvelle stratgie de dveloppement artistique. Ces attentes soulevaient un certain nombre de questions.

Quelle tait sa valeur marchande prsente et potentielle ? Ses choix commerciaux, mdiatiques et relationnels
taient-ils pertinents au regard de lambition quil affichait ? Son ge, son sexe, sa nationalit taient-ils des
atouts ou des handicaps ? La pertinence, la qualit et loriginalit de son travail lui permettaient-elles
denvisager une diffusion large et un accs la postrit ?
Ltendue de la tche quil nous fallait accomplir sesquissait alors. Au-del de lvaluation et du conseil en
stratgie de Martin Le Chevallier, il nous apparaissait que notre tude pourrait revtir un caractre gnrique.
Avant mme de savoir que nous contribuerions au prsent ouvrage, il tait en effet perceptible que le cas de
notre client avait valeur dexemple. Mais allions-nous laborer des recettes de survie applicables aux
multitudes dartistes vieillissants ? Ctait peu probable.
Nous tions nanmoins certains que notre mission de consulting devrait permettre de poser un cadre de
management, daction et de communication la dmarche artistique de notre client, quil pourrait ainsi
aligner ses projets et ses diffrentes initiatives artistiques sur la stratgie et les objectifs quil aurait retenus, et
que ses prises de dcision, lors du dveloppement de ses nouveaux projets, en seraient facilites.

La dmarche globale dintervention


Comme on peut le voir dans la figure 1, nous avons propos Martin Le Chevallier une dmarche globale
dintervention en trois tapes.
Figure 1. Dmarche globale dintervention

Dans un premier temps, il sagit de prciser la cible atteindre, autrement dit, de lui faire exprimer une vision
traduisant son ambition. Lors de cette tape cruciale, il lui faut formuler ses intentions artistiques et
commerciales et dterminer quel positionnement il vise sur le march de lart en France et ltranger. Il lui
faut pour cela dfinir des objectifs prcis et quantifiables, ainsi que des indicateurs permettant dvaluer de
manire chiffre latteinte de ces objectifs. Comme nous le verrons, cette objectivisation de ses dsirs ne se
fera pas sans difficult.
La deuxime tape consiste raliser un diagnostic de sa situation lors de laudit, assorti dune analyse de son
contexte de production et de diffusion. Il faut pour cela identifier ses forces et ses faiblesses, dterminer sil y
a une adquation entre ses pratiques et les objectifs quil vise, observer quelles opportunits il aurait saisir et
quelles menaces il devrait parer.
Enfin, la troisime tape a pour but de tracer le chemin parcourir, entre sa situation initiale et sa vision. Cela
revient dfinir quelle serait une dynamique de progrs ambitieuse mais raliste, quels leviers daction
seraient pertinents pour atteindre lambition fixe, quels facteurs cls assureraient le succs de son projet
artistique et quelle conduite du changement serait mettre en place. Il sagit, en somme, de dfinir sa
stratgie de dveloppement.
Aprs quoi, llaboration de cette stratgie se fait en deux temps :
lanalyse des carts entre son ambition affiche et sa situation initiale permet dabord desquisser plusieurs
stratgies possibles, en identifiant les grandes lignes daction et en distinguant les priorits, les renoncements

et les progrs raliser ;


une stratgie peut ensuite tre retenue, prcise et formalise dans un business plan.
La propale prsentait ensuite les outils retenus pour la mise en uvre des diffrentes phases de laudit.

Le tableau de bord prospectif


Pour la premire tape de laudit, la dfinition du niveau dambition, nous avons prconis la mthodologie
de la carte stratgique, de type Balanced Scorecard. Cette approche, galement appele tableau de bord
prospectif , permet dexprimer une position stratgique selon quatre perspectives complmentaires,
interdpendantes et quilibres. Elle donne ainsi une vision globale des performances dune entreprise et
croise les perspectives financires avec les dimensions humaines, dcisives pour latteinte des objectifs. Les
axes classiques sont :
les bnfices financiers ;
limpact client ;
lefficacit des processus internes ;
lapprentissage organisationnel.
Il tait vident que cet outil ne pouvait tre utilis tel quel et quil nous faudrait ladapter aux particularits de
notre client. Aussi, aprs plusieurs changes avec lui, nous sommes parvenus aux quatre axes de performance
apparaissant sur la figure 2.
Figure 2. La dfinition du niveau dambition

Laxe satisfaction des clients a t conserv, mais la notion de bnficiaires est venue sajouter, de
manire inclure laudience non commerciale de lartiste (le public, les institutions, etc.). Dores et dj, il
apparaissait quoptimiser ce domaine de performance impliquerait de caractriser les acheteurs cibles,
didentifier les dcideurs et prescripteurs dont lartiste devrait imprativement se faire connatre et de savoir
dans quelles institutions, en France et ltranger, il devrait exposer en priorit.
Laxe de la rentabilit financire a lui aussi t conserv. Il faudrait donc dfinir quel niveau de rentabilit
devrait tre obtenu sur chaque projet, prciser le positionnement-prix optimal pour permettre un
dveloppement prenne, et arbitrer entre une logique de production (tendre loffre artistique) et une stratgie
de raret (stimuler la valeur).
En revanche, les axes efficacit des processus internes et apprentissage organisationnel ne nous ont
pas paru pertinents, car relevant trop du management. Aussi avons-nous opt pour deux domaines de
performance incontournables pour un artiste comme Martin Le Chevallier : l efficacit artistique et
conceptuelle et la performance de diffusion .
Optimiser la performance de diffusion conduisait dterminer quelles seraient les aires gographiques de

production, de promotion et dexposition les plus porteuses et dfinir quelles seraient les contributions
attendues des diffrentes parties prenantes dans la diffusion des uvres (galeries, institutions, mdias, etc.).
Enfin, viser lexcellence en matire defficacit artistique et conceptuelle impliquait didentifier les enjeux
artistiques contemporains les plus cruciaux, de dfinir sur quels critres diffrencier loffre artistique de
lartiste et dinventorier les sujets esthtiques les plus porteurs.

Le modle de Porter
Afin de procder une analyse sectorielle, cest--dire observer et analyser le contexte de production et de
diffusion de Martin Le Chevallier, nous avons conseill le recours la mthode de Porter, dite des 5 forces
de la concurrence .
Classiquement, les forces mentionnes par ce modle sont :
les clients ;
les fournisseurs ;
les concurrents ;
les entrants potentiels ;
les produits de substitution.
L aussi, une adaptation a t ncessaire. Nous avons donc cart la notion de produits de substitution, qui ne
nous semblait pas oprante. Il apparaissait galement que le rle des fournisseurs ntait pas dcisif. Aprs
avoir considr que les nouveaux entrants pouvaient tre inclus dans la catgorie des concurrents , nous
avons introduit deux nouvelles catgories, nous paraissant nettement plus pertinentes : les producteurs et les
soutiens. La figure 3 nous permet ainsi de visualiser le contexte de diffusion de Martin Le Chevallier.
Les acheteurs sont les collectionneurs privs ou les collections publiques.
Les diffuseurs sont les galeries, les institutions (muses, centres dart, etc.) et les mdias.
Les concurrents sont les autres artistes et les nouveaux entrants.
Les soutiens sont les critiques, les curateurs (commissaires dexposition), les galeristes associs, les amis, etc.
Enfin, les producteurs sont ceux qui concourent au financement des uvres : les galeries, les institutions et,
exceptionnellement, les collectionneurs.
Fig. 3. Le contexte de diffusion

Comme on peut lobserver, ces cinq forces constituent autant des menaces que des opportunits. Il sagit donc
dun ensemble dacteurs avec lesquels il faut composer, dont il faut parfois se prmunir et dont il faut surtout

savoir tirer parti.

Le modle SWOT
Le deuxime outil propos pour lanalyse et le diagnostic de notre client tait le modle SWOT (figure 4).
Acronyme des termes anglais strengths, weaknesses, opportunities, threats, cet instrument propose une
analyse en deux temps :
un diagnostic interne permettant didentifier les forces et les faiblesses de lartiste ;
un diagnostic externe permettant de discerner les opportunits et les menaces qui se prsentent lui.
Analyser les forces de Martin Le Chevallier impliquait dinventorier ses russites, ses lments de fiert et ses
avantages concurrentiels. tudier ses faiblesses conduisait identifier ses checs, les principales difficults
rencontres dans la production de ses uvres ou les points de fragilit de son rseau. Discerner les menaces
pesant sur lui amenait sinterroger sur les nouvelles concurrences auxquelles il faudrait quil se prpare, sur
les volutions de la demande quil ne devrait pas quil manque et sur les possibles rcuprations ou prjudices
mdiatiques quil pourrait redouter. Enfin, lidentification des opportunits qui se prsentent lui permettrait
de savoir quelles volutions conceptuelles seraient les plus pertinentes, quelles opportunits commerciales
saisir et quels coups mdiatiques russir.
Figure 4. Le modle SWOT

La confrontation de ces quatre diagnostics permettrait de situer le positionnement stratgique de Martin Le


Chevallier, den dduire les stratgies de dveloppement possibles et de choisir la stratgie la plus pertinente.
tablie en concertation avec lartiste, cette propale a t pleinement approuve par celui-ci. Nous pouvions
donc entamer la ralisation de cet audit de performance artistique .

La dfinition du niveau dambition


Comme annonc dans la propale, la premire tape tait la dfinition du niveau dambition. Il revenait
Martin Le Chevallier de prciser quels objectifs stratgiques il voulait atteindre. Nous lui avons alors soumis
le questionnaire ci-dessous. Cette tape tait cruciale car ses rponses devaient tre le socle de lensemble de
notre mission.
Le questionnaire dbutait par deux questions exploratoires et les questions suivantes sarticulaient autour
des quatre axes de la Balanced Scorecard.
Le rsultat fut calamiteux. Une fois encore, Martin Le Chevallier nous a rpondu avec une fausse modestie
parfaitement strile. Il dclarait souhaiter une reconnaissance qui [le] laisserait libre de prendre un chemin
ou un autre, de produire ou de ne pas produire, tout en continuant manger . Interrog sur les acheteurs
cibles, il prtendait ne viser personne et se refusait les quantifier. Il niait se proccuper de la satisfaction
de ses clients. Lorsquil lui tait demand de quels dcideurs et prescripteurs il voulait se faire connatre, il
bottait en touche en disant que seul le hasard rend les dcideurs dcisifs . Il se refusait galement dfinir
les critres de diffrenciation de son offre artistique et identifier les sujets esthtiques les plus porteurs. Ce

dni de pragmatisme oscillait mme entre lincomptence et la paresse, lorsquil se contentait dattendre des
diffrentes parties prenantes de son activit (galeries, institutions, mdias, etc.) quelles fassent leur
travail .
Pouvez-vous exprimer, en quelques lignes, le scnario conte de fes que vous aimeriez vivre dans les cinq
prochaines annes ?
De mme, le scnario catastrophe ?

Axe satisfaction des clients et bnficiaires


Aujourdhui, qui sont vos clients et bnficiaires ?
Demain (projection 5 ans) quels objectifs vous fixez-vous ?
Quels acheteurs cibles visez-vous ?
De quels dcideurs et prescripteurs aimeriez-vous vous faire connatre ?
Dans quelles institutions en France et ltranger aimeriez-vous exposer ?
chaque fois, illustrez avec une action quil faudrait mener (pour atteindre lobjectif) et avec un indicateur
permettant de mesurer (de manire chiffre) le rsultat atteint.
Quaimeriez-vous que lon dise de vous dans cinq ans ? Quon ne dise surtout pas ?

Axe efficacit artistique et conceptuelle


Aujourdhui, quelle est votre situation ?
Demain (projection 5 ans) quels objectifs vous fixez-vous ?
quels enjeux artistiques contemporains aimeriez-vous rpondre ?
Sur quels critres souhaiteriez-vous diffrencier votre offre artistique ?
Quels sont les sujets esthtiques les plus porteurs selon vous ?
chaque fois, illustrez avec une action quil faudrait mener (pour atteindre lobjectif) et avec un indicateur
permettant de mesurer (de manire chiffre) le rsultat atteint.
Quaimeriez-vous que lon dise de vous dans cinq ans ? Quon ne dise surtout pas ?

Axe performance de diffusion


Aujourdhui, quelle est votre situation ?
Demain (projection 5 ans) quels objectifs vous fixez-vous ?
Quelles sont les aires gographiques de production, de promotion et dexposition que vous aimeriez investir ?
Quelles contributions attendez-vous des diffrentes parties prenantes (galeries, institutions, mdias, etc.) ?
chaque fois, illustrez avec une action quil faudrait mener (pour atteindre lobjectif) et avec un indicateur
permettant de mesurer (de manire chiffre) le rsultat atteint.
Quaimeriez-vous que lon dise de vous dans cinq ans ? Quon ne dise surtout pas ?

Axe rentabilit financire


Aujourdhui, quelle est votre situation ?
Demain (projection 5 ans) quels objectifs vous fixez-vous ?
Quel niveau de rentabilit obtenir sur vos projets ?
Quel pourrait tre selon vous le positionnement-prix fixer aux uvres pour vous fournir les moyens dun
dveloppement prenne ?
Logique de production ou stratgie de raret ?
chaque fois, illustrez avec une action quil faudrait mener (pour atteindre lobjectif) et avec un indicateur
permettant de mesurer (de manire chiffre) le rsultat atteint.
Quaimeriez-vous que lon dise de vous dans cinq ans ?
Quon ne dise surtout pas ?
Ce regain de rticence a srieusement mis en pril notre collaboration. Fort heureusement, lcoute, le
dialogue et la pdagogie, associs un dsir partag daboutir, nous ont permis de surmonter cette preuve.
Alors que Martin Le Chevallier sattendait voir dferler la logique et les prceptes de lentreprise dans son
univers prserv, tre le spectateur du processus dont il tait lobjet, dcouvrir, nimb de son innocence
dartiste, la litanie de nos prconisations prosaques, il a alors compris que lessence du consulting ntait
autre que la maeutique. On dit souvent quun consultant est un type qui vous emprunte votre montre pour
vous dire lheure quil est . Quoique moqueur, ce rsum est assez juste. Notre tche est de conduire nos
clients accoucher des rponses et des solutions quils attendent. Jamais nous ne connaissons aussi bien
queux leur domaine dactivit, leur contexte concurrentiel, leur histoire, etc. Nous navons en dfinitive
dautres comptences que celles de lobsttricien.
Lartiste devait donc trouver en lui les cls de sa russite. Et, au pralable, accepter de savouer ce qui

dfinirait cette russite.


Cette prise de conscience eut un effet librateur. Notre client se regardait enfin comme une entreprise, avec
une mission et des objectifs, des partenaires et des concurrents, des cueils viter et des rsultats atteindre.
Il prit toutefois quelques prcautions oratoires : Il me semble quexprimer mon narcissisme, mon
gocentrisme, ma mgalomanie en toute libert sera propice ltablissement dobjectifs chiffrs. Je vous
demanderai cependant de veiller ce que ces objectifs ne semblent pas maner de mon ambition dmesure
mais bien de lambition que vous me recommandez. Une prtention excessive pourrait en effet tre mauvaise
pour mon image. Nous pouvions donc enfin nous mettre au travail sur des bases solides.
Fort de cette dtermination, il sest alors montr dune grande prcision dans ltablissement de ses rponses.
La quantification des objectifs qui lui avait jusque-l paru aussi aberrante quimpraticable devenait
soudain un jeu. Il tait en mesure de nous livrer une liste dacheteurs cibles, de curateurs cls, de lieux
prescripteurs ou de collections phares. Il savait vouloir tre identifi comme une valeur sre, peru comme
lauteur dune forme artistique indite et cruciale, habitu des manifestations majeures ou envi par ses pairs.
Il pouvait nous proposer des indicateurs chiffrs de latteinte de ses objectifs, tels que le prix de ses uvres en
salle des ventes, le nombre doccurrences sur Google, le nombre de galeries le reprsentant ou le nombre de
monographies qui lui seraient consacres dans un dlai de cinq ans. Il pouvait dfinir quel crneau artistique
il visait et quel serait le positionnement de son offre au sein de la scne artistique. Il tait mme dispos
reconsidrer totalement son axe de production, pour peu que nos prconisations ly encouragent.
Nous devons reconnatre que ce revirement radical nous a momentanment laisss perplexes. Comment
pouvait-il aussi brutalement changer dattitude ? Pourquoi consentir soudain bouleverser la substance de sa
cration ? Quelle alchimie pouvait affecter ce point sa personnalit ? Cette question ne nous tarauda
cependant que brivement, car, habitus voir surgir la part dombre de nos commanditaires, et fidles aux
principes defficacit qui ont fond notre succs, nous avons su faire taire notre perplexit pour mieux nous
emparer du matriau remarquablement prolifique qui nous tait fourni.
Nous avons alors pu identifier les objectifs de notre client et les articuler autour des quatre axes du tableau de
bord prospectif, au sein dune carte stratgique (figure 5).
Nous connaissions donc les treize objectifs poursuivis par Martin Le Chevallier. Il fallait alors esquisser les
moyens de les atteindre et trouver quels seraient les indicateurs de latteinte de ces objectifs. La lecture de
linventaire qui suit pourra sembler fastidieuse. Le lecteur persvrant sera cependant rcompens, car il
trouvera de prcieuses rponses ces questions cruciales.
Figure 5. Carte stratgique : objectifs poursuivis par lartiste pour les 5 ans venir

Axe 1 Satisfaction des clients et bnficiaires


tre parmi les dix valeurs sres franaises
Comment y arriver ?
largir son rseau de diffusion et de distribution.

Comment vrifier que lobjectif est atteint ?


Nombre dexpositions personnelles dans des institutions de premier plan (Moma, Guggenheim, Tate Modern,
Beaubourg).
Prsence des uvres dans les places dominantes du march (Sothebys, Christies).
Nombre doccurrences sur Google.

Ajuster le volume de production artistique aux attentes du march.


Comment y arriver ?
Concilier satisfaction croissante de la demande et stratgie de raret.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Hausse matrise de la valeur unitaire des uvres.

Alimenter de manire continue la demande curatoriale


Comment y arriver ?
Opter pour un mode de production en flux tendu sous exigence de contrle qualit.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Absence de rupture dans la fourniture des pices, qualits du feedback client, fidlisation et largissement de
la clientle.

Maintenir un haut niveau de pertinence esthtique et conceptuelle


Comment y arriver ?
Identifier et valoriser les ples dexcellence de lartiste.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Validation par les leaders dopinion (critiques, curateurs, dcideurs, artistes, etc.).

Axe 2 Efficacit artistique et conceptuelle

Sinscrire dans un processus dinnovation continue


Comment y arriver ?
Privilgier la R&D et externaliser tous les domaines dactivit qui peuvent ltre (organisation, fabrication,
promotion, etc.).
Assurer une veille permanente sur la concurrence.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Augmentation significative du temps consacr la recherche-innovation.
Taux de contrefaons (reprise des ides par dautres artistes).
Intgrer la stratgie de marque ds la conception des projets
Comment y arriver ?
Dfinir une stratgie de marque Martin Le Chevallier.
Dterminer un portefeuille de produits artistiques, suffisamment resserr pour une bonne identification et
permettant un renouvellement priodique de loffre.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Identification par le public de la marque aux produits.

Veiller une constante adquation de la production aux volutions de lHistoire


Comment y arriver ?
Se tenir inform des dernires actualits et innovations.
Cultiver sa spcificit.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Citations dans les ouvrages de rfrence.

Axe 3 Performance de diffusion

Accder aux sites de diffusion les plus porteurs (muses, centres dart, etc.)
Comment y arriver ?
Dvelopper une stratgie relationnelle amicale et cible ( destination des dcideurs et prescripteurs : artistes,
critiques et curateurs).
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Nombre de sollicitations par les cinquante tablissements les plus prestigieux.

Disposer dun rseau de distribution global


Comment y arriver ?
Crer le dsir chez des acteurs cls du commerce de lart (galeristes, marchands, etc.).
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Reprsentation par des galeries dans les pays les plus porteurs (USA, Europe, Chine).

Bnficier dune couverture mdiatique internationale


Comment y arriver ?
Identifier et mobiliser les acteurs cls du rseau mdiatique.
Imposer son agenda vnementiel.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Localisation, nombre et prestige des publications.

Axe 4 Rentabilit financire

tre parmi les dix artistes franais vivants les plus chers

Comment y arriver ?
Bnficier dactions promotionnelles ambitieuses (galeries).
Dfinir une politique tarifaire audacieuse et pragmatique.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Niveaux de prix atteints en salle des ventes.

Vendre aux principales collections prives et publiques


Comment y arriver ?
tre identifi comme un placement prometteur.
Disposer dune force de vente performante.
Concevoir des uvres adaptes la vente.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Taux de pntration des collections dominantes.

tre implant sur les marchs mergents et fort potentiel (BRICS, niches porteuses)
Comment y arriver ?
Initier une production adapte aux rfrences culturelles de la cible.
Comment vrifier que lobjectif est atteint ?
Chiffre daffaires dans les zones concernes.

Le contexte
Forts de cette vision stratgique, il nous fallait alors dterminer si latteinte de ces objectifs tait la porte de
Martin Le Chevallier. tait-il un jeune artiste vieillissant incapable de rsister au tri des artistes
quarantenaires ? Avait-il les capacits artistiques et relationnelles pour surmonter cette preuve ? Quels
taient ses atouts et ses handicaps ? quelles menaces devait-il parer ? Quelles opportunits avait-il saisir ?
En rsum, lentreprise Martin Le Chevallier tait-elle viable ? Ou valait-il mieux quil renonce et
spargne les affres et les humiliations dune bataille dj perdue ?
Pour rpondre ces questions dcisives, nous avons quitt le chemin de la maeutique pour embrasser celui
de linvestigation et de la confidence. Nous sommes alls enquter auprs dun panel dexperts, compos de

spcialistes du march de lart et de la scne artistique, et de fins connaisseurs du travail et des ressorts
intimes de Martin Le Chevallier. Il y avait parmi ces experts des critiques, des commissaires dexposition, des
responsables dinstitutions, des galeristes (dont le sien), des collectionneurs et des artistes.
Comme annonc dans la propale, notre premire tche a t danalyser le contexte de production et de
diffusion de lartiste, en observant les principales volutions du secteur. Nous avons alors suivi le modle de
Porter, et organis notre tude autour des cinq forces prcdemment identifies : les acheteurs, les diffuseurs,
les concurrents, les soutiens et les producteurs. Voici quelles ont t nos principales observations.

Les acheteurs
Nous avons constat que les grands collectionneurs sinscrivaient dans une logique de valorisation de leur
capital et que, travers lexplosion du nombre dacheteurs potentiels, acheter de lart tait devenu tendance.

Les diffuseurs (galeries, institutions ou mdias)


Nous avons observ une vritable atomisation du march de lart (mme si le tropisme sur les trois marchs
initiaux est encore fort), avec en tte lAmrique du Nord environ 60 % de lactivit suivie par lEurope et
lAmrique du Sud. Nous est galement apparue une disjonction entre un circuit commercial concentr sur les
plus-values, et un circuit institutionnel attach au contenu, notamment les principales biennales, ou des
manifestations comme la Documenta.

Les concurrents (artistes et nouveaux entrants)


Nous avons observ une forte croissance du nombre dartistes en activit, une tendance au jeunisme et une
ascension de la cote des artistes est-europens.

Les soutiens (critiques, curateurs, artistes, galeristes, etc.)


Nous avons constat une perte dinfluence des critiques sur le march de lart ainsi quune certaine logique
collective chez les jeunes artistes, leur permettant dtre plus visibles dans un march largi et atomis.

Les producteurs (galeries et institutions)


Lanalyse nous a montr que les flux financiers dominants taient orients vers les valeurs sres, la
spculation et le second march ; et non vers les galeries et, a fortiori, la production dart contemporain.
En conclusion, nous tions face un environnement en forte volution qui prsentait de nombreuses menaces,
mais aussi crait des opportunits pour un artiste tel que notre client.

Qui a peur des statistiques ethniques ?


Louis-Georges Tin
Quand on met en place une politique publique, encore faut-il mesurer son efficacit concrte sur le terrain ;
cela semble tre une remarque de bon sens. Or, dans certains domaines, la France manifeste une forme
particulire de schizophrnie : oui, on prtend combattre les discriminations raciales avec la dernire nergie,
mais, non, on ne veut pas du tout mesurer les progrs raliss en la matire. Cest se demander si vraiment il

y en a Cet aveuglement volontaire porte un nom : cela sappelle la politique de lautruche. Est donc ici
pose la question des statistiques ethniques ou, plus exactement, la problmatique des statistiques de la
diversit , car il sagit de mesurer non pas les ethnies reprsentes en France (les Fons, les Ougours ou
les Nambikwaras), mais la diversit de la population dans son ensemble.
Le 31 janvier 2007, Le Parisien fit sa une avec une enqute indite sur les Noirs en France. Ralise par le
CRANnote avec linstitut de sondage TNS-Sofres, cette tude donnait des informations sur le nombre de
Noirs dans le pays, leur rpartition socioprofessionnelle, leur taux de chmage, leurs revenus, etc. Cette
enqute suscita une polmique considrable : avait-on le droit de faire des statistiques ethniques ?
Aujourdhui encore, beaucoup de commentateurs, y compris parmi les plus autoriss , assurent, en gnral
pour sen fliciter, que les statistiques ethniques sont interdites en France. Cette affirmation premptoire
est rarement dmentie. Or personne na jamais pu citer les articles de loi qui sy opposent, et pour cause ; ce
jour, ni les responsables du CRAN, ni ceux de la Sofres nont t mis en examen, ni seulement inquits.
videmment, il convient de respecter un certain nombre de rgles, formules par la Commission nationale de
linformatique et des liberts (CNIL)note, et cette enqute les respecta bien entendu. Mais a priori,
contrairement ce quon dit un peu partout, en tant que telles, les statistiques de la diversit ne sont pas
interdites en France, quon sen rjouisse ou quon sen plaigne. Lenqute du CRAN constituait de ce fait la
preuve par lexemple.
Il faudrait dailleurs se demander pourquoi, aujourdhui encore, est ce point accrdite une contre-vrit
aussi grossire : car enfin, tre oppos aux statistiques ethniques est une chose, affirmer quelles sont
interdites en est une autre. Il est clair quil y a en ce domaine un travail de dsinformation active, relaye
consciemment ou non par de nombreux agents qui prennent leur dsir pour la ralit, dans lespoir de
transformer en effet la ralit par leur dsir : force de rpter partout que les statistiques ethniques sont
interdites, on contribue efficacement les discrditer et les rendre sinon illgales, du moins illgitimes. Ds
lors, ces stratgies rhtoriques finissent par acqurir une efficacit perlocutoire, au sens o lentendait le
philosophe Austin, dans son ouvrage Quand dire, cest faire : lorsque lon affirme sans cesse que ces
statistiques sont interdites, tout le monde finit par se les interdire effectivement.
Quoi quil en soit, aprs ltude du CRAN, le dbat senflamma : ptitions, contre-ptitions, commissions,
contre-commissions, tribunes, rponses, invectives la controverse fut intense. Cependant, ce qui faisait
scandale, ctait non pas le fait que les Noirs soient plus pauvres que les Blancs, quils soient beaucoup plus
souvent au chmage, ou quils soient surexposs la discrimination, comme le montrait lenqute de cela
on se souciait fort peu , mais la dmonstration qui avait permis darriver cette conclusion. Le contenu de
ltude et la validit des rsultats furent somme toute assez peu contests : seule tait remise en cause la
lgitimit, pour ne pas dire la lgalit de la mthode. Il tait difficile, dans ces conditions, de ne pas penser
ladage grec : quand le sage montre la lune, lidiot regarde le doigt.

Un dbat ancien
On soffusquait de cette nouveaut, et on reprochait au CRAN davoir propos une mesure digne de
lAllemagne nazie, voire (horresco referens) du communautarisme amricain ce qui pour certains tait
presque pire ! Or la question des statistiques ethniques ntait pas une nouveaut en France. On peut penser
la controverse des dmographes qui avait oppos Herv Le Bras Michle Tribalat, sur le mme sujet,
dans les annes 1990. La polmique avait t violente. Certes, elle stait dveloppe dans un contexte
principalement universitaire, ctait un dbat de spcialistes, mais elle avait t vive. Il faudrait galement
remonter plus avant dans le temps, pour voquer par exemple les polmiques plus anciennes suscites par
Victor Schoelcher au XIX e sicle, aprs labolition de lesclavage en 1848. lpoque, il tentait dattirer
lattention du public sur les squelles de lesclavage, sur le prjug de couleur et les discriminations qui

en rsultent. En 1880, Schoelcher examinait les postes de ladministration publique la Guadeloupe et la


Martinique, les commissaires de police, les juges, les procureurs, les services de la perception, et il constatait
partout, chiffres lappui, que dans des les o les Noirs sont trs majoritaires, les postes les plus levs
taient trs majoritairement occups par des Blancs. En dautres termes, Schoelcher faisait des statistiques
de la diversit.
lpoque dj, le dbat faisait rage, et les colons lui reprochaient de produire ces chiffres, en utilisant des
arguments tout fait semblables ceux qui furent utiliss plus de cent ans plus tard. La polmique, on la dit,
fut trs vive en 2007. Elle ne ltait pas moins en 1880, comme en tmoigne ce passage dans lequel
Schoelcher met en scne les arguments de ses adversaires, extrait qui ne manquera pas de faire cho nos
dbats contemporains :
Je sais bien quoi je mexpose en dressant les tableaux que je viens de mettre en lumire ; on prtendra que
jexcite les passions rivales. Il y a longtemps que jai pass par l : le sieur Bissette et les fiers gens bien
ns qui staient mis sous son patronage employaient dj ce petit moyen il y a trente ans. Dites-vous que
tous les juges de paix, tous les commissaires de police, tous les syndics de limmigration sont pris dans la
classe blanche et aucun dans la classe de couleur ; vous provoquez lantagonisme des deux races ! Vous
plaignez-vous quen formant un collge dassesseurs de 30 membres, ladministration de la Guadeloupe y
fasse entrer 22 Blancs, ou que ladministration de la Martinique ayant nommer un Comit dexposition de
17 membres, y mette 16 Blancs ; vous rveillez les inimitis teintes en mlant la question de couleur une
question purement judiciaire ou administrative ! Il ny a plus, ajoute-t-on, aux colonies que des Franais ; il
ne sagit pas de savoir si les lus sont blancs ou noirs, mais sils sont ou ne sont pas propres lemploi quils
obtiennent. cela je ne puis que rpter ce que jai dj rpondu : Aussi longtemps que les places seront
donnes aux Franais blancs la presque exclusion des Franais de couleur, quel que soit le mrite de chacun,
je croirai ncessaire de faire ressortir que lautorit fait acception de personne. Imputer la faute celui qui
la signale ne sera jamais honnte ; autant vaudrait imputer au mdecin de donner la fivre un malade
lorsquil constate que ce malade a la fivre. Je ne serai jamais sensible ce genre de reproche.
Cet extrait de Schoelcher est cit par Aim Csaire dans son livre Esclavage et colonisation note. En mettant
en avant ce passage, il voulait sappuyer sur Schoelcher pour montrer quaprs le combat pour la libert,
gagn en 1848, restait le combat pour lgalit, tout aussi difficile que le prcdent. Or si lgalit est un
rapport arithmtique, elle peut tre mesure. Cest pourquoi Victor Schoelcher avait eu recours aux
statistiques pour dmontrer que lgalit ntait pas du tout ralise dans les Antilles, ce que contestaient ses
adversaires. Ainsi, bien avant le dbat suscit par le CRAN en 2007, bien avant la controverse des
dmographes en 1991, Csaire apportait en 1948 son soutien implicite Schoelcher qui, lui-mme, avait
fait des statistiques de la diversit en 1880, tout en rappelant que Bissette, le clbre abolitionniste
martiniquais, et les fiers gens bien ns qui staient mis sous son patronage, employaient dj ce petit
moyen il y a trente ans . En dautres termes, alors que les statistiques ethniques sont souvent prsentes
par leurs dtracteurs comme tant une pratique trangre aux traditions franaise et rpublicaine, il apparat
ici quelles furent en tout cas une pratique rcurrente des mouvements antiracistes franais depuis au moins
les annes 1850.
Les opposants de Schoelcher se recrutaient principalement dans le parti des colons et des anciens
propritaires desclaves. Pour certains dentre eux, les statistiques taient mauvaises en raison de leurs
consquences : vous excitez les passions rivales ; vous provoquez lantagonisme des deux races ,
vous rveillez les inimitis teintes , affirmaient-ils. Bref, Schoelcher nuisait la paix sociale. Il est
amusant de constater que ces arguments furent galement utiliss en 2007. Mais il nest pas trs difficile dy
rpondre : ce qui cause l antagonisme , cest linjustice. Ce nest pas en touffant la vrit quon arrive la

paix sociale. Cest en combattant linjustice, laquelle doit dabord tre dmontre et mesure.
Pour dautres opposants de Schoelcher, le problme ntait pas tant leurs consquences ; les statistiques
taient mauvaises en raison de leur principe mme : Il ny a plus, ajoute-t-on, aux colonies que des
Franais ; il ne sagit pas de savoir si les lus sont blancs ou noirs, mais sils sont ou ne sont pas propres
lemploi quils obtiennent. L encore, il est difficile de ne pas sourire face ces arguments dautrefois,
toujours dactualit pour les conservateurs daujourdhui (de gauche comme de droite). Les colons ou anciens
propritaires desclaves, qui jusqualors avaient toujours promu une logique raciale, contestaient dsormais
ces mmes catgories, et se retranchaient derrire la logique nationale : puisquil ny avait plus aux colonies
que des Franais , pourquoi compter les Noirs et les Blancs ? Ces concepts ntaient-ils pas obsoltes ?
Ainsi, on le voyait, la logique raciale ancienne aussi bien que la dngation raciale nouvelle aboutissaient
un mme rsultat : la domination blanche.
Le dernier argument de Schoelcher est tout fait emblmatique. Dans ces domaines, souvent, celui qui
montre le problme est accus de le crer. Autant vaudrait, disait Schoelcher, imputer au mdecin de donner
la fivre un malade lorsquil constate que ce malade a la fivre. Les statistiques ne sont quun outil,
comme le thermomtre pour le mdecin, mais hier comme aujourdhui, certains estiment quil faut casser le
thermomtre et attribuent la maladie au mdecin qui en parle. Pareillement, en 2007, les statistiques
ethniques, qui taient mises en uvre pour lutter contre le racisme, furent souvent accuses de contribuer la
racialisation de la socit, et donc au racisme. On retrouvait l un des arguments rcurrents de la rhtorique
ractionnaire, mis en vidence par Albert Hirschman : leffet perversnote. Selon les adversaires de Schoelcher
et des statistiques ethniques, en 1880 comme en 2007, elles avaient des effets pervers absolument terribles, et
ils prfraient en effet que lon vite de mettre ainsi en lumire la vrit et linjustice raciale.
lvidence, le recueil de textes quest Esclavage et colonisation fonctionnait sur la base dune double
nonciation : cet extrait de Schoelcher voquait la ralit antillaise en 1880 (en faisant cho la ralit des
annes 1850), mais il avait t choisi par Csaire pour dnoncer la ralit discriminatoire de 1948 (qui ntait
peut-tre pas si diffrente de celle voque par Schoelcher). Et lon pourrait sen servir, un troisime (voire
un quatrime) niveau, pour interroger la ralit daujourdhui dans les Antilles, et dans le reste de la France.
Dans quelle mesure le prjug de couleur et les discriminations ont-ils recul ? Comment sen rendre compte
sans chiffres ?

De lutilit concrte des statistiques de la diversit


On pourrait longtemps philosopher sur le bien-fond des statistiques ethniques. Le mieux est peut-tre de
sortir du dbat principiel, o lon senlise bien souvent en France. La question nest pas tant : Les
statistiques ethniques sont-elles bonnes (ou pas) en elles-mmes ? , mais plutt : quoi peuvent-elles
servir concrtement, et dans quels cas peut-on les utiliser intelligemment ? On quitterait ainsi le dbat
dontique, tout fait abstrait et bien souvent strile, pour une approche plus pragmatique et plus pertinente.
Parmi les domaines o les statistiques ethniques ont fait avancer la lutte contre le racisme en France figure
laudiovisuel. Depuis longtemps, depuis au moins Calixthe Beyala qui, en lan 2000, tait monte sur la scne
des Csars pour dnoncer le dfaut de reprsentation des minorits visibles la tlvision, cette question est
une des antiennes des mouvements antiracistes. Quand le CRAN (re)lana le dbat sur les statistiques de la
diversit, il sollicita ce sujet le Conseil suprieur de laudiovisuel (CSA), qui prit la question bras-lecorps. la demande du CRAN, en 2009, le CSA mit en place un baromtre de la diversit mesurant le
nombre de personnes perues comme noires, arabes, asiatiques ou blanches sur les crans de la tlvision
franaise. Bref, aprs le CRAN, le CSA se mit lui aussi faire des statistiques de la diversitnote.

Les chanes qui, jusqualors, contestaient lvidence des faits furent obliges de sortir du dni et daccepter
les remontrances et recommandations de leur autorit de tutelle. Le CSA ne leur imposa pas de quota, mais
leur indiqua quelles devaient progresser, et dailleurs, compte tenu de leurs rsultats, quelles ne pouvaient
que progresser Ds lanne suivante, des efforts significatifs furent faits pour apporter plus de diversit
parmi les journalistes, prsentateurs et animateurs, notamment. En 2005, quand Harry Roselmack prsenta
pour la premire fois le journal sur TF1, on sursauta : un Noir au 20 heures ? Aujourdhui, les
prsentateurs issus de la diversit sont bien plus nombreux la tlvision, cest dailleurs pourquoi ils sont
bien moins connus que Harry Roselmack ou Audrey Pulvar qui, leur poque, faisaient figures dexception.
Bref, la diversit sest banalise parmi les journalistes de tlvision, ce qui est une excellente nouvelle.
lvidence, la tlvision franaise a beaucoup volu depuis quelques annes, et le vrai tournant, ce fut
2009, quand le CSA accepta de mettre en place ces statistiques, pas du tout illgales (on le voit encore), et qui
furent un levier considrable.
Un autre exemple parmi tant dautres dmontrera sans doute limportance de cet outil. Le dfaut de
reprsentation des Noirs en gnral apparat de manire emblmatique dans la reprsentation nationale,
justement. En 2007, lors des lections lgislatives, les statistiques de la diversit mises en uvre par le CRAN
permirent de dmontrer le faible nombre de candidats noirs prsents par les partis politiques en gnralnote.
Cette ralit fut clairement reprise par les mdias et, au bout du compte, il ny eut dans lhmicycle quune
seule personne noire, originaire de lHexagone : George Pau-Langevin. Ce dficit de reprsentation des Noirs
dans la reprsentation nationale, qui nest pas totalement rsolue en 2012, navait chapp ni Aim Csaire
en 1948, ni Victor Schoelcher en 1880. Celui-ci en parlait dans ses crits, et celui-l ne manqua pas de
recueillir un passage ce sujet dans Esclavage et colonisation :
ce propos, crivait Schoelcher, laissez-moi toucher un sujet qui mest personnel. Des gens de mauvaise foi
mont accus davoir dsert nos principes, lorsqu la dernire lection dun dput pour la Guadeloupe, jai
propos un candidat ngre, parce que ngre. Ils ont prtendu que ctait pour jeter parmi nous un lment de
division. Rien de moins vrai. Vous le savez comme moi, je ne vous lapprends pas, ce caractre de dchance
dont je parlais tout lheure, et dont lesclavage a frapp lhomme noir, nest pas encore entirement effac
dEurope. La prsence dun Ngre dans lenceinte lgislative contribuerait, je crois, corriger cette cruelle
erreur ; elle y aurait une influence morale considrable [].Voil prcisment pourquoi jengageais les
lecteurs prendre pour dput un Ngre parce que ngre . Je men tais expliqu souvent dans ma
correspondance, personne nen ignorait l-bas, aussi personne nen fut-il choqu, chacun comprenant que, par
l, jentendais soutenir la cause de lgalit, attaquer encore le mortel prjug de couleur, en cherchant lui
crer au sein du Parlement une protestation vivante et permanentenote.
On le voit dans ces lignes, Schoelcher avait soutenu un candidat ngre, parce que ngre . Cela ne signifiait
pas que celui-ci net pas les comptences pour la fonction, videmment. Mais parmi toutes les personnes
comptentes, Schoelcher avait volontairement soutenu un Guadeloupen noir, pour lutter contre le mortel
prjug de couleur et pour crer au sein du Parlement une protestation vivante et permanente contre le
racisme. En dautres termes, aprs les statistiques de la diversit, Victor Schoelcher (et sans doute, derrire
lui, Aim Csaire) faisait ici lapologie de laffirmative action.
De mme, entre 2007 et 2012, George Pau-Langevin fut elle aussi au sein du Parlement une protestation
vivante et permanente , comme le disait Schoelcher. Son nom tait un reproche constant fait la
Rpublique : elle tait, on le rptait tout le temps, la seule dpute noire originaire de lHexagone. Et la
campagne du CRAN sur les statistiques de la diversit avait permis de faire merger une prise de conscience
nationale dans ce domaine. Le temps de laction affirmative ntait-il pas venu ? En 2012, les partis politiques
firent quelques efforts, quoique insuffisants : il y eut huit dputs noirs ou arabes sur 550 originaires de
lHexagone ctait certes un progrs, mais qui permettait peine darriver 1 % au niveau de lAssemble

nationale. En revanche, au gouvernement, sur trente-cinq ministres, sept taient issus de la diversit, soit
20 %. Ctait l un progrs considrable. Reste voir videmment quelle politique est mise en place contre le
racisme, ce qui est une autre question, tout fait essentielle au demeurant.
Troisime exemple montrant limportance des statistiques de la diversit. Chez Renault, des centaines de
travailleurs noirs ou maghrbins affirmaient tre discrimins, et plusieurs dentre eux sollicitrent le CRAN
en 2007. Ils se disaient confronts dans leur carrire un plafond de verre, ou plutt, un vritable plancher
scotchant. La direction refusant den discuter avec eux, ils portrent laffaire au tribunal. Lors dun premier
jugement, le juge dclara quil manquait dlments concrets permettant de confirmer lexistence de
discriminations raciales grande chelle. Il affirma quil avait besoin de comparer des cohortes de travailleurs
noirs ou maghrbins et des cohortes de travailleurs blancs pour vrifier si, oui ou non, il y avait des
diffrences sensibles de traitement au fil des annes dans le droulement des carrires. Bref, le juge rclamait
des statistiques de la diversit !
Lors du second procs en appel, les plaignants revinrent avec des outils statistiques percutants. Lexamen de
quelques cohortes montrant les volutions de salaires douvriers, en fonction de leur origine ethnique ,
toutes choses gales par ailleurs, permit de convaincre le juge : le 2 avril 2008, la cour dappel de Versailles
reconnut que lentreprise Renault stait rendue coupable de discriminations raciales, et celle-ci fut
condamne verser plus de 160 000 euros de dommages et intrts aux deux plaignants, ce qui constituait
une dcision tout fait nouvelle, et remarquable. De cette affaire historique rsulte nettement que les
statistiques de la diversit sont possibles et utiles. Loin dtre illgales, elles ont t rclames par le juge luimme ; sans ces lments chiffrs, jamais la cour dappel naurait pu constater les faits qui prouvaient le dlit.
Accessoirement, cette affaire explique peut-tre aussi pourquoi M. Schweitzer, prsident de la Haute Autorit
de lutte contre les discriminations et pour lgalit (HALDE), mais aussi P-DG de Renault lpoque des
faits de discriminations ci-dessus voqus, fut toujours si oppos aux statistiques de la diversit
Un quatrime et dernier exemple pourrait tre voqu : le dlit de facis. Depuis longtemps, de nombreux
jeunes, notamment noirs ou arabes, se disaient en France exposs un vritable profilage ethnique , et
soumis des contrles de police rguliers et humiliants. Cette ralit fut longtemps conteste. Ces jeunes,
disait-on, taient forcment dans lexagration, dans la haine de la police, et de toute institution quelle quelle
soit. Mais deux enqutes recourant aux statistiques de la diversit (lune ralise par le CRAN et linstitut de
sondage CSA en 2008, lautre en 2009 par deux chercheurs du CNRS, Fabien Jobard et Ren Lvy)note,
permirent de dmontrer que le contrle au facis tait en France une ralit. Ds lors, le dbat fut lanc
publiquement, et plusieurs solutions furent proposes, mme si le gouvernement actuel refuse encore de les
appliquer. Mais sans ces tudes statistiques, on serait encore dans le dni du rel.
Jusqualors, la question des statistiques dites ethniques tait en France un vritable tabou. Pour ce qui est des
Noirs, par exemple, la volont de ne pas savoir lemportait largement. Personne ne savait dailleurs combien
ils taient dans le pays. Les chiffres les plus divers circulaient officieusement, et ils allaient de un six
millions. Cest comme si on disait : les tats-Unis comptent peu prs entre 60 et 360 millions dhabitants !
Les statistiques de la diversit sont videmment possibles (les exemples voqus ci-dessus le montrent), mais
rarement utilises, ce qui contribue invisibiliser la ralit de la discrimination systmique. Car cest
justement dans le domaine des discriminations systmiques (qui sont par dfinition les plus importantes) que
cet outil se rvle le plus performant et le plus indispensable. Dans laccs lcole, la culture, au travail, au
logement, la sant, la justice, la situation des minorits dites ethniques est-elle aujourdhui meilleure
quelle ne ltait il y a dix ans ? Les politiques menes ont-elles eu la moindre efficacit dans ce domaine ?
Nul ne le sait. Et certains font tout pour quon nen sache rien.
Dans lensemble, sil y a encore des rsistances en France, de plus en plus de personnes conoivent la

ncessit de recourir ces mesures statistiques, que lUnion europenne et les Nations unies recommandent
pour lutter contre les discriminations. Comme ceux qui sy opposent nont en gnral pas de meilleure
solution proposer, ils donnent limpression de se satisfaire du statu quo et duvrer en faveur de
limmobilisme. Et quils le veuillent ou non, leur attitude contribue objectivement couvrir dun voile de
pudeur ou dhypocrisie la ralit des discriminations raciales en France.

Quatrime partie
Finalits. opposer des indicateurs alternatifs linstitution
Peut-on quantifier la souffrance au travail ?
Ivan du Roy
Les nuisances et contraintes au travail mettant en danger la sant des salaris sont nombreuses. Des nuisances
sonores jusqu lexposition des agents chimiques ou radioactifs, en passant par le travail de nuit et la
rptition dun mme geste pendant des heures, les salaris sont confronts de nombreux risques. Autant de
sources potentielles de pnibilits physiques auxquelles sajoutent les risques psychosociaux : le stress
souvent produit par de trop grandes contraintes organisationnelles. Comment suivre lvolution de ces
pnibilits et leurs effets ? Quels en sont les indicateurs, les signaux dalerte ? Comment dtecter, au sein
dune entreprise, les consquences dune restructuration, dune intensification du travail, voire dun
harclement managrial ou organisationnel, un dlit reconnu par la chambre sociale de la Cour de
cassation en novembre 2009note ?

Pnibilits physiques et souffrances psychologiques


Les populations des salaris soumis ces pnibilits, souvent multiples, sont mesures par les enqutes
Sumer (Surveillance mdicale des expositions aux risques professionnels), ralises tous les sept ou neuf
ans par la Direction gnrale du travail (DGT) et la Direction de lanimation de la recherche, des tudes et des
statistiques (DARES) du ministre du Travailnote. La dernire en date, mene entre janvier 2009 et
avril 2010, sappuie sur la participation de 2 400 mdecins du travail et de prvention qui ont accept de faire
passer un questionnaire auprs de dizaines de milliers de salaris du priv comme du public, dont la grande
majorit a accept dy rpondre (moins de 5 % de refus). Do un chantillon de taille importante : au total,
48 000 questionnaires exploitables ont pu tre collects.
Publis en mars 2013, les rsultats de lenqute Sumer 2010 rvlent ainsi que 39,8 % des salaris sont
confronts au moins une contrainte physique intense : travailler debout ou porter des charges lourdes au
moins 20 heures par semaine, effectuer des gestes rptitifs (le travail la chane, par exemple) ou tre
soumis des vibrations au moins 10 heures par semaine. 33,5 % des salaris sont exposs au moins un
produit dangereux dans le cadre de leur travail avec, en cas de contact, des risques immdiats brlure,
irritation, ractions allergiques ou diffrs dans le cas des substances cancrognes. Ces risques ont des
consquences aussi diverses que graves : stress, TMS (troubles musculo-squelettiques, comme le mal de
dos, la tendinite, etc.) jusquaux cancers, tel celui li lamiante.
Ces pnibilits et expositions stagnent depuis vingt ans, ou diminuent trs lentement. Mais, paralllement, les
situations de tension au travail augmentent. Quantit excessive de travail, polyvalence, objectifs irralistes
ou flous, injonctions contradictoires se multiplient au sein des entreprises. La proportion de salaris soumis
au moins trois contraintes de rythme li la cadence automatique dune machine, la dpendance

immdiate vis--vis du travail de ses collgues, aux normes et dlais de production respecter en moins
dune journe, ou au contrle permanent de la hirarchie, etc. est passe, de 1994 2010, de 28 % 35,5 %.
De plus, la part de ceux estimant rencontrer au travail un comportement hostile (22 % des salaris) ou
mprisant (15 %) augmente de manire notable. Lintensit du travail est lune des principales dimensions
des facteurs psychosociaux de risque au travail , rappelle la DARESnote. Ce risque saccentue lorsquun
salari est confront une forte demande (rythme, objectifs, diversit des tches accomplir, etc.), sans
disposer de la marge de manuvre ncessaire pour y rpondre. Le stress et la souffrance psychique au travail
viennent sajouter aux problmes de sant lis aux nuisances traditionnelles .
Les effets concrets sur les salaris de ces risques et pnibilits sont plus ou moins aisment identifiables et
quantifiables. LInstitut national de recherche et de scurit (INRS) recense chaque anne le nombre
daccidents du travail et de maladies professionnelles dclars lassurance maladie. En 2011, si les accidents
du travail entranant une incapacit permanente ont trs lgrement baiss en un an (- 0,5 %, 40 986 salaris
concerns), les dcs ont progress de 4,3 % (552 salaris tus dans le cadre de leur travail), en particulier
dans les secteurs du btiment et travaux publics (BTP), des transports et du travail temporaire. Idem pour les
maladies professionnelles, en hausse de 8,7 % entre 2010 et 2011. Les TMS, qui constituent la premire cause
de maladie professionnelle reconnue, continuent dexploser : + 40 % en 5 ans. Telle est la photographie des
conditions de travail et de leurs consquences que nous livre lenqute Sumer 2010 et le recensement de
lINRS. Un panorama global indispensable la comprhension des grandes volutions, mais qui ne permet
pas de savoir plus prcisment ce qui se droule dans les entreprises.
Surtout quand les salaris sont soumis des situations de tension au travail qui sinstallent dans la dure,
produisant un stress permanent. Les syndromes lis au stress sont multiples et peuvent intervenir de manire
diffre. Ils peuvent se dclarer sur le lieu de travail comme lextrieur de lentreprise. Ils se traduisent
physiquement comme psychiquement. Fatigue nerveuse (sentiment de lassitude, dsintrt pour les activits
et tches quotidiennes, dpression), troubles de lhumeur et du caractre (hypermotivit, nervosit,
agressivit) ou du sommeil (insomnie nocturne), troubles digestifs (anorexie notamment), tension musculaire
et hypertension artrielle en constituent autant de signes. Le salari en poste peut tre subitement saisi
dangoisses, de palpitations, de vertiges ou de sensations doppression. En cas de dcompensation
(rupture de lquilibre de lorganisme), ces symptmes de stress peuvent avoir de graves consquences
cliniques, comme un arrt cardio-vasculaire. Dautres signes annonciateurs indiquent que le salari est en
train de perdre pied avec la ralit : problmes de concentration, confusion, incapacit de se souvenir de la
chronologie prcise des vnements, perte de l lan vital , cauchemars thmatique professionnelle ou
mme phobie de tout ce qui reprsente lenvironnement professionnel. Le recours la consommation
dalcool, dantidpresseurs ou danxiolytiques, consquence dune situation de stress, en renforce les causes
et accentue terme la souffrance du salari. Cette dcompensation psychique peut dboucher sur une
tentative de suicide.

Laffaire france tlcom ou le management par la terreur


Cest ce qui sest produit France Tlcom, dont le profond malaise social en interne a t tragiquement
rvl sur la place publique par une vague de suicides . Un vritable mal-tre collectif sur lequel jai
enqut en 2008 et 2009note. Cette enqute se terminait alors mme que les suicides se multipliaient avant et
pendant lt 2009. Le 18 juin, un vendeur dune boutique Orange de Montbliard fait une tentative de
suicide dans le magasin en absorbant des mdicaments. Dans la nuit du 13 au 14 juillet, un technicien,
Michel, met fin ses jours. Je me suicide cause de mon travail France Tlcom. Cest la seule cause.
Urgence permanente, surcharge de travail, absence de formation, dsorganisation totale de lentreprise.
Management par la terreur ! Cela ma totalement dsorganis et perturb. Je suis devenu une pave, il vaut
mieux en finir , crit-il dans une lettre laisse lintention de sa famille et de ses collgues. Le 30 juillet, un

technicien du site de Quimper, Camille, se suicide en se jetant dun pont, juste avant de reprendre son travail.
De lautre ct de la France, Besanon, Daniel, un technicien de 28 ans, se suicide le 11 aot. Son relatif
jeune ge compar au profil des salaris de France Tlcom la moyenne dge y est alors suprieure
48 ans accrot lmotion des salaris du groupe. Le 24 aot, un technicien de 51 ans, en cong longue
maladie, se suicide chez lui, prs de Chartres. Le 11 septembre, une jeune femme de 32 ans de la division
entreprise Paris, se dfenestre sur son lieu de travail. Elle avait subi une mutation force et sortait dune
runion de service. Le 28 septembre, un tloprateur de 51 ans Annecy, mari et pre de deux enfants, se
jette dun pont autoroutier en se rendant au centre dappels. Il laisse une lettre sa femme accusant ses
conditions de travail. Ce nime drame provoque trois jours plus tard un dbrayage national chez les
90 000 salaris de lentreprise
19 suicides et 15 tentatives de suicide en 2009. partir du mois de juillet, la comptabilit morbide tourne en
boucle dans les mdias. Et devient le chiffre de rfrence pour montrer les effets dramatiques de limmense
restructuration entame depuis la privatisation progressive de loprateur historique des tlcoms en 1997.
Une restructuration qui sacclre en 2002 avec larrive la tte du groupe de Thierry Breton et de son
arme de cost-killers (rducteurs de cot), dont le premier dentre eux, Louis-Pierre Wenes, devient le no 2 du
groupe. lpoque, cest un autre chiffre qui dfraie la chronique, terrorisant dirigeants et actionnaires : celui
de lendettement de lentreprise. Ses 68 milliards deuros de crances font de France Tlcom lentreprise la
plus endette au monde. Lancienne direction, profitant de la drgulation du secteur en Europe, avait
multipli les acquisitions tous azimuts au Royaume-Uni, en Allemagne ou en Pologne, achetant des
oprateurs privs dont le cours de laction est au plus haut alors que la bulle Internet sapprte exploser.
Cinq ans plus tard, ce sont les salaris qui paient le prix du vaste plan de rduction des cots, le plan NEXT
(Nouvelle exprience des tlcoms) pilot par Louis-Pierre Wenes. Entre 2005 et 2008, 22 000 emplois sont
supprims, soit 17 % des effectifs. Quasiment un salari sur cinq quitte lentreprise : dparts en retraite
anticipe, mutations ailleurs dans la fonction publique (les salaris embauchs avant la privatisation en ont
gard le statut), projet personnel accompagn , le tout rpondant une logique dadaptation permanente
dans un environnement instable , selon la terminologie managriale. Lentreprise, les salaris et le travail
quils accomplissent sont profondment dstabiliss. Interpell par lampleur du malaise qui sinstalle, un
Observatoire du stress et des mobilits forcesnote est cr en 2007 par deux syndicats : Sud-PTT, deuxime
force syndicale de France Tlcom, et la Confdration franaise de lencadrement-Confdration gnrale
des cadres (CFE-CGC).
Lide de lobservatoire est en germe depuis 2004, anne de la publication du livre La Machine broyer note.
Le journaliste Dominique Decze y recueille tmoignages et appels de dtresse de salaris, un an peine
aprs la privatisation totale de France Tlcom. Le livre est diversement apprci dans le milieu syndical, mal
laise et mal arm face aux souffrances individuelles au travail. Considre comme loigne des terrains
classiques de laction syndicale prservation de lemploi, dfense des salaires et des statuts , la question de
la prservation de la sant au travail est encore trs peu aborde par les organisations syndicales.

Une comptabilit morbide


Lobservatoire runit des sociologues, des mdecins et psychiatres du travail pour tenter de comprendre ce qui
se joue et cerner les contours dune vritable maltraitance au travail qui se dveloppe. Recenser les cas
de restructuration, apporter une aide aux salaris, sentourer de scientifiques pour objectiver les choses ,
rsume alors Pierre Morville, de la CFE-CGC. Lobservatoire va dabord satteler mesurer lampleur du
problme et constituer un baromtre. Un premier questionnaire est mis en ligne sur le site de lobservatoire au
dbut de lt 2007. Il est conu avec laide dune agence spcialise dans l e-mail marketing , pour
vrifier que le public qui y rpond fait bien partie de lentreprise, et dterminer sil est reprsentatif de

lensemble du personnel ou, au contraire, sil est majoritairement constitu de militants syndicaux ou de
salaris stresss. Les rponses sont traites par un cabinet dexperts de la sant au travail. Des sociologues,
regroups au sein dun conseil scientifique , planchent sur les rsultats. Lobjectif est dtre irrprochable
quant la mthode. Ce qui nempchera pas la direction de France Tlcom de censurer laccs au site en
interne : Le site demand na pas de caractre professionnel , affiche un message lorsque des salaris
tentent de sy connecter. 3 234 salaris rpondent cependant aux cinquante questions poses. Les rsultats,
publis en novembre 2008note, sont accablants. Deux salaris sur trois se dclarent stresss, 15 % se disent
en situation de dtresse. Prs dun salari sur six ! La trs grande majorit estime que le travail ne cesse de se
dgrader (93 %) et que leur exprience nest pas reconnue (91 %). Les chiffres du stress mont paru
normes, ceux sur la volont de dpart astronomiques , confie Patrick Ackermann, dlgu syndical de Sud.
Surpris par la multiplication des suicides et des tentatives de suicide, lObservatoire du stress entame en
parallle leur recensement partir des signalements qui remontent des sections syndicales : 12 suicides et
2 tentatives en 2008, 19 suicides et 15 tentatives en 2009, 27 suicides et 16 tentatives en 2010. Comptabiliser
les suicides de salaris France Tlcom, rsumer en un chiffre lampleur du malaise, permet ce moment-l
de mettre en lumire, lextrieur de lentreprise, le drame qui sy droulait jusqualors huis clos. la
manire dont les six suicides qui ont endeuill le technocentre de Renault Guyancourt (12 000 salaris)
entre 2004 et 2007 y ont rvl lampleur du stress gnr par lorganisation du travail. LObservatoire du
stress multiplie les communiqus de presse. Plusieurs mdias commencent relayer le chiffre et signaler de
nouveaux suicides. Que se passe-t-il chez France Tlcom ? Le nombre de suicides ne cesse daugmenter au
sein du personnel , annonce, le 20 mai 2009, le journal de 20 heures de TF1.
Mais lexercice comporte de nombreuses limites. La premire tant la question du lien avec le travail.
Jusquau mois daot, la direction de France Tlcom refuse toute relation : drame personnel , salaris
fragiles , instables ou malades avancent les dirigeants. Lentreprise ne serait donc pas en cause. Ces
gestes ultimes devraient-ils tre ignors sous prtexte quils ont gnralement de multiples causes et quils
relveraient dabord du domaine priv ? Question dlicate, car il est difficile de faire la part du priv et du
professionnel : le drame survient souvent lorsque des difficults personnelles viennent sajouter la pression
au travail. Cependant, chacun le sait dans lentreprise, le travail peut constituer une ressource prcieuse pour
passer une priode de difficults personnelles ; en cas de rupture, il est au minimum lgitime de sinterroger
sur le fait que lactivit professionnelle et les relations de travail nont pas rempli leur fonction de protection
de la sant. La question devient incontournable lorsque le suicide a lieu sur les lieux du travail ou lorsque la
personne laisse une lettre incriminant lorganisation de travailnote , rpond Philippe Davezies, enseignantchercheur en mdecine et sant au travail (universit de Lyon). Il poursuit : Quoi que lon puisse penser des
motifs du suicide, ds lors que certains salaris soutiennent quil est li au travail, cela constitue en soi un
signal dalerte. Cela montre quils considrent que le travail au sein de lentreprise comporte des motifs de
souffrance tels quils pourraient, dans certaines circonstances, pousser au dsespoir. La question se dplace
alors vers la souffrance de ceux qui restentnote.
Ne tenir compte que du seul chiffre des suicides laisse cependant la part belle ceux qui ne tardent pas
expliquer que ce chiffre ne signifie rien, statistiquement parlant. On se suicide plutt moins France
Tlcom quailleurs , explique ainsi le statisticien Ren Pardieu, dans un entretien publi par le quotidien La
Croix en octobre 2009note. Pour en arriver cette conclusion, Ren Pardieu compare le taux de suicide au
sein de France Tlcom avec celui de lensemble de la socit franaise. Selon cette comparaison, France
Tlcom est, au pire, dans la moyenne nationale, fixe 19,6 suicides par an pour 100 000 habitantsnote.
Cest ce qui permet au statisticien dassner : Il ny a pas de vague de suicides CQFD. Et dajouter :
Quand on se met observer quelque chose, on le voit apparatre. Bref, circulez, il ny a en fait rien voir.
Un tel raisonnement est contestable plusieurs titres : non seulement Ren Pardieu rige la moyenne des
suicides en norme, ce qui est dj discutable, mais il se fonde sur cette moyenne, ce benchmark des suicides,

pour nier la complexit des comparaisons statistiques dune population donne les salaris dune mme
entreprise avec la population plus gnralenote.
Dans le mme esprit, dautres chercheurs avanceront que la vague de suicides nexiste que dans lesprit
des commentateurs mdiatiques tant que lon naura pas dmontr de pic statistique sur le temps long. Pas de
vague, pas de pic, donc pas de facteur ventuellement li au travail, pas de harclement organisationnel
provoquant massivement stress, mal-tre et dpressions chez les salaris de France Tlcom. ce petit jeu
des chiffres et des moyennes, on pourrait galement procder au calcul suivant : la France compte
23,8 millions de salaris daprs lInseenote et environ 400 suicides par an lis au travail, selon lestimation
du Conseil conomique, social et environnemental. Soit 1,6 suicide li au travail pour 100 000 salaris par an.
France Tlcom est donc bien au-dessus, mme si lon ne comptabilise que les suicides clairement lis au
travail, soit par une lettre laisse par le dfunt, soit parce que le drame sest droul sur le lieu de travail.
Cette interprtation polmique du nombre de suicides et de ce quil signifie ou pas illustre parfaitement
lambivalence des statistiques, surtout quand il sagit de quantifier la souffrance au travail, en particulier la
souffrance psychique qui ne peut se compter de la mme manire que lapparition de TMS ou de cancers
professionnels. Cette interprtation fait cho la monomanie du management moderne de tout valuer,
mesurer, chronomtrer, benchmarker. Mme si ces baromtres sur lesquels sappuient les dirigeants dune
entreprise nont plus rien voir avec ce qui se passe dans les ateliers et les bureaux. Cest galement le cas
dun recensement ventuel des suicides de salaris. Si cela reste dconnect dinformations, danalyses et
dobservations prcises sur ce qui se joue lintrieur dune entreprise, dissoci de la parole et du ressenti des
salaris sur leur travail et son organisation, recenser les suicides est loin dtre suffisant. Se cantonner aux
seuls suicides permet galement aux directions dentreprise de se contenter de rpondre uniquement sur le
terrain psychologique et individuel. Pour viter que des salaris considrs comme fragiles ne perdent
pied, on mettra en place ici un numro vert pour converser avec un psychologue, l une cellule dcoute pour
identifier le maillon faible de lquipe, ailleurs des exercices de dtente, des temps de convivialit
imposs par le management ou des cours de yoga. On parle beaucoup des risques psychosociaux comme
sil sagissait dun nuage toxique planant au-dessus de lentreprise ou de certaines de ses composantes, et qui
atteint certains des salaris, en premier lieu bien sr ceux dont les caractristiques personnelles les
fragilisent , constate Franois Daniellou, professeur dergonomie lInstitut polytechnique de Bordeaux. Et
il poursuit :
Selon ce modle, latmosphre est un peu pourrie, et les plus sensibles vont avoir des problmes. Les mesures
qui en dcoulent sont limage du modle : on peut faire des prlvements datmosphre (mesurer
lenvironnement psychosocial). On peut faire des dosages sur les salaris (pour valuer le risque psychosocial
quils courent). On peut mettre en place un systme de signalement mutuel (alerter quand un collgue
commence ne pas aller bien ou si on le juge fragile). On peut tenter de dsintoxiquer ceux qui sont dj
atteints, par exemple en leur offrant un soutien psychologique financ par lentreprise, comme on met en
caisson hyperbare les victimes du monoxyde de carbone. Par tous ces moyens, on vise viter que le nuage
ne fasse trop de victimes, surtout celles dont la fragilit intrinsque pourrait les pousser la tentative de
suicide, dont les effets sont dltres pour lorganisation et limage de marquenote.
Mais sur ce qui fragilise les salaris, rien. Et sur la destruction des collectifs de travail, indispensables la
solidarit et lentraide entre employs mais dangereux pour les directions, encore moins.

Vers une responsabilit pnale des directions ?


Surtout, le nombre de suicides au sein du personnel dune entreprise est lindicateur ultime dune situation
sociale totalement dgrade. Lorsquun suicide en partie li au travail survient, il est dj trop tard. Dailleurs,

France Tlcom, les suicides se sont poursuivis avec encore plus dintensit en 2010, alors que la direction a
t remplace, que les mobilits forces ont t stoppes, que des ngociations avec les syndicats ont t
lances et des premires mesures durgence mises en uvre. Bien avant la crise des suicides de 2009, dautres
indicateurs ont rvl lmergence du mal-tre. Ainsi, ds 2002, dans son rapport dinformation dressant le
bilan de la transformation de France Tlcom en socit anonyme, le snateur Grard Larcher (UMP)
constate une inquitude grandissante des personnels de loprateur privatis face aux facteurs
anxiognes que sont les rorganisations, les mutations, le surendettement, lincertitude de lavenir. En 2006,
dans son rapport dactivit, un mdecin du travail fait part de ses observations dans les rgions Auvergne et
Rhne-Alpes, auprs de 2 000 salaris :
Le stress, le dsarroi, les troubles anxio-dpressifs lis aux transformations du travail ne cessent de saccrotre
chez le personnel. Les salaris ont de plus en plus de mal se reconnatre dans ce quils font. Certains
prouvent un sentiment de culpabilit, ils sisolent, se replient Parfois, le cot psychique que reprsente
cette preuve est trop lourd, cest alors quapparaissent la dpression et les problmes de santnote.
Ce type dobservation se multiplie, dans toutes les rgions et sur toute la population de France Tlcom
qui connat, des degrs divers, des troubles de lhumeur, des insomnies entranant une consommation
danxiolytiques, dantidpresseurs, des troubles cardio-vasculaires, des troubles musculo-squelettiques ,
indiquent en 2007 des mdecins du travail de la direction territoriale Normandie Centre (du Havre Orlans,
de Caen Tours), qui suivent plus de 6 200 salaris. Ces observations ne seront jamais centralises et
synthtises. Au contraire, la direction occultera, voire censurera, ces remontes du terrain.
La direction de France Tlcom dniera de la mme manire les expertises indpendantes toujours plus
nombreuses qui remontent des comits dhygine et de scurit des conditions de travail (CHSCT).
Quasiment toutes disent la mme chose propos des effets des restructurations permanentes sur les salaris.
Ces volutions sont particulirement prjudiciables leur sant mentale, parce que, dune part, elles ne
laissent pas de latitude pour penser le changement, sy prparer et sy projeter et, dautre part, elles laissent
les salaris dans une position dattente face leur direction, sans des issues professionnelles ralistes, part
laccompagnement vers la sortie. [] Ces transformations ont remis en cause les identits professionnelles
des salaris, le sens et leur motivation au travail, et leurs conditions de travail. Ces volutions ont provoqu
une diffusion du mal-tre au travail auprs des salaris , constate le cabinet ISAST (Intervention sociale et
alternative en sant au travail), en 2008, suite un nime projet doptimisation des services en
Normandie. La direction du groupe ne cherchera pas les synthtiser ni en tirer les enseignements qui
simposent alors.
Dautres indicateurs spcifiques aux entreprises existent, consultables dans leurs bilans sociaux : en
particulier, labsentisme et les mouvements de main-duvre. Pour le premier, en 2008, la situation est
alarmante France Tlcom. Malgr la baisse des effectifs, le nombre de journes dabsence pour cong
maladie continue de grimper. En 2008, un salari de France Tlcom est en moyenne absent pendant vingt
jours pour cause de maladie. Et cest une moyenne ! Pour les non-cadres, qui constituent la majorit de
leffectif, ce taux oscille entre 30 63 jours par an ! titre de comparaison, un salari dEDF ancienne
entreprise publique elle aussi privatise est absent en moyenne neuf jours par an pour cong maladie, ce qui
constitue la moyenne de labsentisme dans le secteur priv. Autre exemple dactualit : La Poste. En cinq
ans, de 2006 2011, le taux dabsentisme pour maladie a progress de 11 %. Et chez les cadres suprieurs,
de 66 %note ! Une situation plus quinquitante : La Poste, soumise une vaste rorganisation interne,
sapprte-t-elle suivre le mme chemin que son ancienne sur des PTT ? Ct mouvements de mainduvre, les dmissions reprsentent, la veille de la crise des suicides France Tlcom, la troisime cause
de dpart, derrire la fin des contrats dure dtermine (CDD) et les dparts en retraite. En trois ans, la
proportion des dmissions, compare au nombre total des dparts, a presque t multiplie par quatre. Autant

de signes supplmentaires de lexistence dun problme.


Il faudra malheureusement attendre les 19 suicides de 2009 et leur mdiatisation, pour que la direction, ainsi
que ltat actionnaire ( 25 % environ) prennent enfin conscience de la gravit de la situation. Et tout
sacclre. Fin aot 2009, la direction convie les syndicats une runion sur les risques psychosociaux .
Mi-septembre, le ministre du Travail Xavier Darcos convoque le P-DG, Didier Lombard, qui annonce un gel
des mutations. Le 5 octobre, le no 2 , Louis-Pierre Wenes, est dbarqu de la direction du groupe, remplac
par Stphane Richard qui prend officiellement ses fonctions le 1er mars suivant. LInspection gnrale des
affaires sociales (IGAS) diligente une enqute sur lensemble des suicides. Sept suicides et tentatives de
suicide commis en 2009 seront reconnus comme accidents de service (pour les fonctionnaires), accidents du
travail (pour les salaris de droit priv) ou classs en maladie professionnelle. En mars 2010, une information
judiciaire est ouverte la suite de la plainte dpose par plusieurs syndicats contre la direction de France
Tlcom pour harclement moral , mise en danger dautrui et infraction au Code du travail. Laffaire
suit son cours. Le dcompte des suicides a permis de la rvler, lanalyse qualitative des conditions de travail
de la porter en justice.

Quantifier contre les chiffres ? une estimation du cot des expulsions de sans-papiers
Damien de Blic
Depuis le milieu des annes 2000, les collectifs de dfense des personnes sans papiers se sont efforcs de
rendre visible la situation relle de celles et ceux qui se trouvent en situation irrgulire sur le territoire
franais. Lactivit militante a contribu dvoiler plus particulirement deux dimensions de cette ralit. Les
mobilisations ont tout dabord donn voir les attaches nombreuses, varies et souvent anciennes noues par
les sans-papiers avec leur environnement franais, ralit que la figure courante du clandestin tendait
dissimuler. Lautre dimension mise en lumire par les collectifs militants est la violence engendre par
lintensification des expulsions subies par un nombre croissant de sans-papiers.

Du militantisme de terrain au statactivisme


Ds 2004, le Rseau ducation sans frontires (RESF) a uvr remettre au centre de lactualit politique
franaise la situation des sans-papiersnote, en organisant la dfense systmatique des parents denfants
scolariss et des jeunes majeurs lycens menacs dexpulsion du territoire national. Lun des effets de la
cration de ce rseau a consist indniablement dfaire la figure du sans-papiers dissimul et/ou en marge
de la socit puisquil rvlait la prsence de trs nombreuses personnes ne disposant certes pas de titres de
sjour mais trs bien insres dans la socit franaise, y tant elles-mmes scolarises le cas des lycens
majeurs ou ayant des enfants inscrits lcole, parfois depuis longtemps. De nombreux collectifs locaux se
sont ainsi constitus la suite de la dcouverte par des parents ou des enseignants que certains pres et mres
dlves ctoys quotidiennement lcole taient en fait des sans-papiers .
Cette dcouverte sopre toutefois le plus souvent dans un contexte dramatique, car si ces lycens ou ces
parents dvoilent leur absence de titre de sjour, cest parce quils sont menacs dune expulsionnote. Face
ces menaces, les militants qui se constituent en rseau assurent la dfense juridique des personnes concernes
mais sefforcent aussi de dnoncer publiquement le dcalage entre les dispositifs administratifs et policiers,
qui supposent une dangerosit de la prsence de sans-papiers sur le territoire national, et la ralit de vies ne
diffrant pas fondamentalement de celles de nombreux Franais, animes par le souci dassurer son avenir par
lobtention dun diplme ou lducation de ses enfants, dobtenir un revenu par le travail et de payer ses
impts. En choisissant comme mot dordre On bosse ici ! On vit ici ! On reste ici ! , les travailleurs sans
papiers mobiliss depuis 2008 entendent galement tmoigner de cette insertionnote. Si les militants du RESF

dfendent avec acharnement chaque rgularisation, il ne sagit pas pour autant de faire du cas par cas :
chaque mobilisation autour dun jeune ou dune famille participe de la dnonciation de linhumanit
engendre par les choix politiques oprs un niveau gouvernementalnote.
Si les expulsions ou les menaces dexpulsion justifient la cration de nouveaux collectifs militants au milieu
des annes 2000, cest que celles-ci se multiplient alors sous leffet dun nouveau management administratif
fond sur la fixation dobjectifs chiffrs atteindre en matire de reconduites la frontire dtrangers en
situation irrgulirenote. Cest sous cette pression que des personnes sans papiers pargnes jusque-l se
retrouvent directement menaces. Ces nouvelles pratiques saccompagnent, de plus, du dploiement
spectaculaire de moyens, en particulier policiers, mis en place pour cette chasse aux sans-papiers . Pour
accrotre le chiffre des reconduites, le ministre de lIntrieur recourt des contrles didentit dans un lieu
dtermin et pour une priode de temps dtermine (sur rquisition du parquet), les lieux choisis tant bien
sr des espaces frquents par des trangersnote. Ces pratiques sont assimiles de vritables rafles par
de nombreux militants et la politique du chiffre devient un objet de dnonciation.
Face ce dploiement indit et trs visible de moyens, une question revient frquemment dans les
conversations militantes : Mais au fait, combien a cote tout a ? La transformation de cette interrogation
oratoire en une enqute plus systmatique est finalement intervenue la suite dune expulsion
particulirement choquantenote et dune demande de la revue Mouvements note. Parmi les raisons qui ont
motiv le calcul du cot global des reconduites la frontire, lune reposait sur le constat suivant : alors que
largument du cot est frquemment mobilis par les pouvoirs publics pour justifier le caractre rpressif des
politiques migratoiresnote, le cot de ces politiques nest, lui, jamais voqunote. De mme, si de nombreux
arguments sont publiquement dploys pour dnoncer le caractre rpressif de ces politiques, largument
financier est en revanche rarement mobilis. De cette lacune est ne lide directrice de ce qui deviendra un
premier texte en 2007note. Puisque la volont de faire du chiffre est au principe des politiques menes
depuis 2003, il faut se pencher sur lautre chiffre que masque cette politique, savoir son cot financier pour
la collectivit. il pour il, nombre pour nombre !

Mthode et enseignements dune enqute


Premire surprise dcele par lenqute : labsence de production par le ministre de lIntrieur de toute
donne sur le cot des expulsions, alors mme quune culture du rsultat est fortement mise en avant pour
les justifier. La gense de la politique de reconduite systmatique la frontire des trangers en situation
irrgulire est trs instructive de ce point de vue.
On trouve en effet lorigine de cette politique une initiative de Nicolas Sarkozy, alors ministre de lIntrieur,
qui demande, dans une circulaire en date du 22 octobre 2003 destine aux prfets, de doubler court terme
les expulsions dimmigrants en situation irrgulire. Or la raison de cette instruction est prcise dans le
texte : Lexcution effective des dcisions dloignement est la condition de crdibilit de toute politique
publique de matrise de limmigrationnote. Largument sera prcis, toujours par N. Sarkozy, loccasion
de la prsentation du budget 2007 du ministre de lIntrieur aux prfets : Je vous rappelle que les budgets
de la LOLF ne fixent pas que des moyens, ils donnent des objectifs de performance. Dans le domaine de la
scurit, ce ministre a la chance davoir des objectifs particulirement pertinents et comprhensibles par les
citoyens. Je souhaite donc que mon successeur puisse annoncer quils seront tenus. 28 000 reconduites
excutes, un taux dlucidation de 33,5 %, une baisse de 1 2 % de la criminalit en zone police et de 2
5 % du nombre de tus sur la route. Cela parle tous les Franaisnote. Le nouveau dispositif est assorti de
fortes pressions sur les prfectures, auxquelles le ministre assigne un nombre annuel dexpulsions raliser.
Ces dispositions semblent porter rapidement leurs effets, comme en tmoignent les chiffres annoncs la fin
de chaque anne civile : plus de 15 000 expulsions sont ralises en 2004, prs de 20 000 en 2005, 24 000 en

2006, 28 000 expulsions en 2007, etc.note.


Or la mise en place de ces objectifs de performance sexempte de tout calcul defficience du type
rsultats/cots.
Dominique de Villepin, alors Premier ministre, voque certes en 2005 un effort considrable rclam par
les reconduites massives et va jusqu estimer leur cot 67 millions deurosnote, mais il sagit dinsister sur
l effort et le dtail du calcul nest pas prcis. Plus significatif encore, la Cour des comptes elle-mme,
malgr les moyens humains et matriels dont elle dispose, avoue en 2006 avoir d renoncer une valuation
du cot global de la lutte contre les sjours irrguliersnote. Limpossibilit dune valuation complte, qui
lui semble pourtant ncessaire au regard du caractre prioritaire donn par le ministre de lIntrieur cette
lutte, est attribue la mauvaise volont de ladministration communiquer les chiffres ncessaires au calcul.
Si la Cour des comptes baisse les bras, fallait-il pour autant renoncer au calcul ? Nous avons tent de prouver
le contraire en reconstituant les cots associs chaque maillon de la chane administrative et policire
rendant possible lexpulsion de 20 000 30 000 trangers par an. Cette chane, reconstruite partir du
parcours type dune personne effectivement expulse, comporte en particulier les lments suivants, dont on
peut pour chacun procder une estimation du cot :
les moyens policiers ncessaires larrestation de sans-papiers ;
les centres de rtention (fonctionnement et construction) ;
les frais lis aux contentieux administratifs gnrs par les reconduites ;
les frais lis aux expulsions effectives (billets davion notamment).

Enfermer
Une partie importante du budget officiellement consacr limmigration irrgulire est ddie lentretien
des centres de rtention administrative (CRA). Crs en 1984, les CRA ont pour but de retenir les trangers
en situation irrgulire avant leur loignement du territoire national. Aussi constituent-ils une pice essentielle
du dispositif dexpulsion.
Or ces centres reoivent un nombre croissant dtrangers, tant en raison de laugmentation du nombre de
personnes interpelles que de lallongement de la dure moyenne de rtention (de cinq jours en moyenne au
dbut des annes 2000 dix aujourdhui). Pour faire face cet afflux, la capacit des CRA a t fortement
accrue, passant ainsi de 1 012 places en 2005 plus de 2 300 places en 2010. Pour atteindre cette capacit, de
nouveaux centres sont construits tandis que les CRA existants sont agrandis. Il aura fallu dpenser
100 millions deuros environ sur cette seule priode 2005-2010 pour raliser ces extensions, soit un cot
annuel moyen de 20 millions deuros. Le projet de loi de finances pour 2009 estime, par exemple, le cot
moyen dune rtention 650 euros. Sachant que plus de 35 000 personnes sont passes en France par un CRA
cette mme annenote, les seuls frais de fonctionnement des centres de rtention reprsentent ainsi
23 millions deuros. Il faut ajouter ces sommes les dpenses lies la surveillance des CRA, soit les salaires
du personnel policier ou de gendarmerie qui leur est affect. Si lon estime ce personnel 2 000 personnes en
moyennenote et sachant que le salaire moyen dun fonctionnaire de police est de 36 000 euros annuels, il faut
encore ajouter plus de 70 millions deuros au budget des CRA. Soit un total qui approche dj les
120 millions deuros annuels.

Arrter
Le budget de la police consacre explicitement limmigration clandestine ou au fonctionnement des centres
de rtention est difficile reconstituer, mais peut donner lieu des estimations en sappuyant sur les dpenses
budgtes dans les comptes de la LOLFnote. Ceux-ci masquent nanmoins tout un ensemble de moyens
dploys pour atteindre les chiffres annuels dloignement qui ne font, eux, lobjet daucune valuation.
Avant dtre placs en CRA, les trangers irrguliers doivent tre interpells.
Assurer plus de 20 000 expulsions suppose une importante mobilisation des forces de police et de
gendarmerie. Les interpellations ralises par ces forces supposent un dploiement considrable de moyens
dont le cot napparat cette fois dans aucune des lignes budgtaires de la lutte contre limmigration
clandestine. Un officier de police judiciaire (OPJ) dans un commissariat du nord de Paris, habitu ce genre
doprations et ayant accept de rpondre nos questionsnote, explique ainsi : Les critres de russite des
oprations, dont dpend la carrire de nos chefs, sont le nombre de gardes vue, puis le nombre de
placements en rtention. moins de dix sans-papiers interpells, lopration est un chec. Pour parvenir ces
chiffres, il faut au moins dix fonctionnaires procdant aux interpellations sur la voie publique, sur une dure
de deux heures en moyenne. Chaque garde vue mobilise ensuite deux trois fonctionnaires. Le nombre
augmente pour peu quil y ait une mobilisation autour dune personne arrte, sil sagit dun parent denfant
scolaris par exemple. Au cot horaire des fonctionnaires, a commence chiffrer vite. Il faut ajouter ensuite,
pour chaque interpell, la venue dun traducteur et le cot de la visite mdicale, souvent demande, et qui se
situe autour de 50 euros. Il faut enfin ajouter les frais de transfert vers le centre de rtention . Si lon estime
quune dizaine de policiers sont mobiliss pour une opration de contrle et arrtent en moyenne une dizaine
de personnes sur une demi-journe, ces oprations tant rapportes au nombre moyen dinterpellations
ralises tous les ans, on peut estimer qu ces interpellations correspond un cot en personnel suprieur dix
millions deuros par an.
De telles oprations sont plus difficilement envisageables en province ou dans des villes de taille moyenne,
o les sans-papiers sont moins concentrs que dans certains quartiers parisiens. Les arrestations de sanspapiers posent alors dautres problmes lorigine dautant de cots supplmentaires.

Escorter et expulser
De nombreux pays refusent daccueillir leurs nationaux renvoys de France sans preuve officielle de leur
nationalit, preuve indispensable pour lobtention du laissez-passer ncessaire lexpulsion. En labsence de
passeport ou de pices didentit officielles, ladministration doit ds lors prsenter ltranger arrt son
consulat, lequel consulat nexiste parfois qu Paris ou dans certaines mtropoles rgionales. Il est ainsi trs
courant qu linterpellation et la garde vue succde un coteux aller-retour du sans-papiers vers Paris,
Toulouse ou Marseille, toujours sous escorte policire, et sans aucune garantie sur le succs de la dmarche.
Par consquent, en vue de rationaliser les expulsions, les oprations dinterpellations menes Paris se
focalisent volontiers sur certains ressortissants dont on sait que le pays dorigine dlivrera sans difficult le
laissez-passer ncessaire lloignement. Cest ainsi que les populations chinoises concentrent lessentiel des
interpellations ralises dans certains arrondissements de la capitale. Certaines oprations ont pu ainsi tre
casses devant les tribunaux parce que les quipes policires arrivaient sur les lieux de la rafle
accompagnes dun traducteur chinois, dmontrant ainsi le ciblage a priori dune population trangre
prcise, contraire la loi. De manire gnrale, les efforts de ladministration pour raliser des conomies
dchelle en matire dloignement aboutissent logiquement de nombreux vices de procdure, au point
quune proportion importante des personnes places en rtention administrative sont remises en libert la
suite dune dcision du juge des liberts et de la dtention. Il faut donc ajouter au budget des expulsions

lensemble des surcots supports par la justice en raison de lnorme contentieux engendr par les
procdures dexpulsionnote.
Pour chaque personne effectivement expulse sera enfin dpens le cot dun billet davion, en moyenne
2 000 euros, chacun des deux accompagnants cotant la mme somme, soit un prix en frais de transport de
6 000 euros en moyenne par expulsion (180 millions deuros au total sur une anne o 30 000 personnes sont
expulses).
Un calcul a minima permet ainsi destimer plus de 700 millions deuros le cot annuel moyen des
expulsions ralises en France depuis 2007, soit un cot moyen de lexpulsion suprieur 26 000 euros. Les
moyens consacrs aux expulsions correspondent, autrement dit, lquivalent annuel de 20 000 emplois de
fonctionnaires.

Les effets dune enqute


Les chiffres ainsi obtenus depuis 2007 ne sont pas rests sans effet. Dune part, lenqute a connu un certain
succs daudience, mesur autant par les consultations de larticle qui en restitue les rsultats sur le site de la
revue Mouvements, que par le nombre de reprises dans la presse ou de confrences tenues par son auteur dans
des enceintes militantes et universitaires. Elle a ensuite fait lobjet dactualisations et a donn lieu dautres
publicationsnote, plus acadmiques, lesquelles ont contribu lgitimer la question du cot des expulsions,
parfois tendue dautres aspects non encore pris en comptenote. La lgitimit de ce questionnement sest
vue de plus confirme par les calculs entrepris paralllement, ou peu aprs, par dautres chercheursnote ou
publiquement voqus par des collectifs militantsnote.
Alors mme que la question du cot reste globalement ignore lorsque nous publions nos calculs, un chiffrage
gouvernemental est pour la premire fois propos loccasion de la publication du projet de loi de finance
pour 2009. Or le chiffre initial de 2 186 euros par personne reconduite est rvalu hauteur de 20 970 euros
par la commission des finances du Snat, se rapprochant ainsi de nos propres calculsnote. Cet intrt nouveau
des pouvoirs publics pour le cot des expulsions correspond un contexte o les politiques migratoires font
lobjet dune institutionnalisation dun genre nouveau avec la cration dun ministre de lImmigration dot
dun budget propre appelant ds lors discussion parlementairenote. De sorte que les principales critiques qui
lui sont encore adresses sont des demandes de rationalisation des cots (par le recours, par exemple, des
procdures de passation de marchs publics)note. Ces chiffrages contribuent nanmoins faire en sorte que la
question du cot global des expulsions, initialement dissimule, ne puisse tre ignore aujourdhui.
Au final, du double point de vue dune estimation raliste des chiffres et de la mise en place dun dbat, les
objectifs attendus de lenqute ont donc t atteints. Il est videmment plus difficile dvaluer les prises de
conscience que ces chiffres ont pu susciter. Nous esprons avoir mis en vidence ici que lentre dans un
calcul relativement dtaill, mme sil est estimatif, du cot des expulsions de sans-papiers pouvait jouer
comme un rvlateur. Lopration mme de sommation des postes budgtaires, qui ont bien leur contrepartie
dans la ralit du fonctionnement de ltat en matire migratoire, fonctionne comme une mise au jour des
dispositifs concrets par lesquels se construit et sinstitutionnalise une politique dtat qui nous semble
xnophobe. Introduire la dimension conomique de la rpression de limmigration montre que caractriser
celle-ci par son caractre industriel na rien dune mtaphore.
Si un collectif comme RESF insiste pour affirmer que les chiffres ont un visagenote , argumenter sur la
base de chiffres gestionnaires ne participe pas pour autant dune dshumanisation : tout au contraire, la mise
en rapport des moyens dploys pour maximiser les reconduites la frontire et des drames vcus par ceux
qui en sont les victimes renvois vers des pays o les personnes sont parfois en danger, familles disloques,

enfants spars de lun de leurs parents, stigmatisation et culpabilisation des trangers rsidant en France,
etc. contribue mettre en lumire le caractre inhumain dune logique du chiffre pousse jusqu labsurde.

Number of Visitors [Nombre de visiteurs], Superflex en collaboration avec Jens Haaning, muse Tamayo,
Mexico, 2012. Diego Berruecos.

Nombre de visiteurs
Superflex
Superflex est un collectif dartistes de Copenhague form en 1993 par Bjornstjerne Reuter Christiansen,
Jakob Fenger et Rasmus Nielsen.
Superflex est un groupe ouvert dont les projets artistiques tentent dagir sur les relations de pouvoir
conomiques et politiques. Ils interviennent directement dans des situations relles au moyen de mesures
concrtes quils nomment des outils . Ce terme dsigne aussi bien des recettes contre-conomiques que
des machines labores avec des experts de diffrentes disciplines susceptibles dtre modifies par les
usagers. Ils ont par exemple expriment des mthodes de production dnergie alternatives et autogres qui
critiquent et dtournent les structures conomiques existantes (pour exemple, le dispositif Supergas permet la
production de gaz partir de bouse de vache).
Le projet Nombre de visiteurs est un compteur connect la billetterie du muse ou du centre dart qui
accueille le projet. Ce compteur est install bien en vue sur la faade de linstitution artistique et prsente, en
temps rel et tous les passants, le nombre de visiteurs ayant frquent le lieu en question depuis le dbut de
lexposition. Le financement des institutions artistiques dpend en grande partie du nombre de visiteurs ; en
rendant public lindicateur et en le donnant voir sur linstitution elle-mme, Superflex lve au carr
labsurdit intrinsque de ce critre dvaluation. Leffet de loupe rvle tout un chacun ce sur quoi reposent
les choix des financements publics et comment la dimension qualitative attendue de lexprience culturelle
est ramene une unique problmatique comptable.

Number of Visitors [Nombre de visiteurs], Superflex en collaboration avec Jens Haaning, Frankfurter
Kunstverein, Allemagne, 2005. Superflex.

Le bip 40 : alerte sur la pauvret !


Pierre Concialdi
Le Baromtre des ingalits et de la pauvret (BIP 40) a t labor par un collectif militant au dbut des
annes 2000. Cette contribution retrace les principales tapes qui ont jalonn la construction de cet indicateur,
les dbats quil a suscits et propose en conclusion quelques lments de rflexion nourris par cette
exprience.

Les origines du bip 40


Le BIP 40 a t labor par le Rseau dalerte sur les ingalits (RAI). Ce rseau a vu le jour en 1994 la
suite du mouvement doccupation de la rue du Dragonnote. cette poque, la fracture sociale tait au
cur des dbats et lopinion publique sen inquitait. Loccupation de la rue du Dragon par des sans-logis a
cristallis ces proccupations et a contraint les candidats llection prsidentielle sengager malgr eux sur
ce terrain. Elle est ainsi devenue le lieu de rencontre de militants associatifs, de chercheurs de diffrentes
institutions et de syndicalistes. linitiative dune sociologue, Catherine Lvy, un premier rseau dalerte (le
RAS, Rseau dalerte sociale) sy constitue ds 1995, avec pour but de dnoncer les dcisions de politiques
publiques qui concourent laggravation de lexclusion. En particulier, il produit quelques textes danalyse
sur la loi dite de cohsion sociale promise par Chirac aux associations caritatives, sur le RMI, sur le contrle
social, etc. Pendant le grand mouvement de grve de la fin 1995 et avec le mouvement des sans (sans
papiers, sans logis, sans travail, etc.), le rseau organise de nombreux dbats sur les revenus, lemploi, la
protection sociale. Lanne 1996 sera marque par loccupation de lglise Saint-Bernard, la manifestation
contre la loi Debr et lmergence au premier plan des immigrs sans papiers. Lanne suivante, alors que
laugmentation du produit intrieur brut (PIB), cest--dire de la richesse nationale, est annonce
quotidiennement et de manire rpte dans les mdias, une srie dactions coup de poing et
doccupations (Banque de France, chteau de Versailles, immeuble de la Caisse des dpts) est organise
pour demander une meilleure redistribution des richesses.
En 1997, avec larrive au pouvoir du nouveau gouvernement de la gauche plurielle , le RAS slargit et
est rebaptis RAI. Il demande que le Centre dtudes des revenus et des cots (CERC), dissous par Balladur,
soit rtabli, comme lavait promis le candidat Jospin. Plac sous lautorit dun conseil indpendant, le CERC
avait notamment pour mission dlaborer un rapport priodique sur lvolution des ingalits de revenusnote.
Le RAI travaille aussi des contre-propositions sur la loi de la prvention des exclusions, les dsquilibres de
la loi de finances, le surendettement, lpargne salariale, la couverture maladie universelle (CMU), la
fiscalit, et produit un certain nombre de textes danalyse critiques, diffuss dans les syndicats et les
associations ou encore auprs des lus.
Cest dans ce contexte quarrive la proposition de Denis Robert, journaliste qui devait, quelques annes plus
tard, se faire davantage connatre du grand public aprs la publication de son livre sur la multinationale de la
finance Clearstream. Denis Robert propose dlaborer un indicateur rgulier de la pauvret et des ingalits,
qui pourrait sinscrire en contrepoint du CAC 40, symbole de la spculation financire et des licenciements
massifs dans certaines grosses firmes. Le RAI sen saisit. En effet, si lon en croit le discours dominant de
lpoque, la baisse du nombre de chmeurs, du nombre de Rmistes, dans un contexte de croissance
conomique et de sondages faisant tat dun optimisme retrouv dans les mnages, les problmes de
lexclusion sociale seraient derrire nous ou, tout du moins, en voie de rsorption. La statistique publique va
dans le mme sens : les chiffres sur la pauvret naugmentent pas et baissent mme lgrement. Pourtant, une
srie dindices pointe en sens inverse. Des associations de terrain font ainsi tat de difficults croissantes
(hausse du nombre dexpulsions, du nombre de dtenus, etc.) et des enqutes montrent la nette augmentation
du nombre de salaris prcaires ou bas salaire (bas salaires, temps partiel contraint, emplois prcaires,
intrim).
Do lide de constituer un baromtre compos de 40 indicateurs, en rfrence au CAC 40 de la Bourse des
valeurs en France, qui parade dsormais dans tous les mdias dinformation et apparat en continu sur
certaines chanes de tlvision. Lambition du BIP 40 est de rvler, en quelque sorte, la face cache de
lenvole des cours boursiers en vrifiant si la hausse du CAC 40 se traduit ou non par une augmentation
des ingalits et de la pauvret. Il a t forg pour remplir une fonction dalerte permanente de lopinion sur
la persistance de la pauvret, des exclusions et des ingalits dans notre pays. Aussi a-t-il vocation tre

diffus par les mdias.


Cet exercice dlaboration se heurte assez vite trois difficults :
traduire en un chiffre unique une ralit multiple (multidimensionnelle) ;
trouver des variables qui permettent danimer de faon aussi ractive que possible le BIP 40. Lambition de
dpart est de produire un baromtre au moins mensuel et mme, si possible, des indicateurs dalerte
priodicit plus rduite ;
disposer des ressources financires suffisantes pour mener bien ce travail rcurrent.
Dans le projet initial, lide est de runir des indicateurs qui porteront sur tous les sujets rvlateurs ou
facteurs de pauvret : revenus, emploi, fiscalit, sant, ducation, logement, handicap, patrimoine, loisirs,
justice, politiques publiques, discriminations, transports, etc.
Un premier recensement des indicateurs disponibles permet de distinguer trois catgories :
les indicateurs dactualit : au nombre de six environ, ils prennent en compte les vnements politiques
et sociaux du mois coul comme, par exemple, le comportement de la presse face la pauvret, la Loi de
finances et la lutte contre les exclusions, les mobilisations sociales, etc. Ces indicateurs ne permettent pas de
construire un baromtre mais peuvent tre des clignotants utiles entre deux actualisations mensuelles du
BIP 40. Le RAI avait commenc travailler au recensement de ces indicateurs dans lide de nourrir,
travers les rseaux de Denis Robert, une actualit tlvise, mais cette ide a assez vite t abandonne ;
les indicateurs statistiques mensuels : limits une petite dizaine, compte tenu du dficit dindicateurs
conjoncturels dans ce domaine, ils dlivrent des donnes sur lemploi, les minima sociaux, la sant, les
incarcrations, etc. ;
les indicateurs trimestriels, semestriels et annuels : au nombre de 25 environ, ces donnes devraient
complter les aspects de lexclusion non traits dans les indicateurs mensuels.
Paralllement, une mthodologie se dessine, qui sinspire de la dmarche suivie par Marc et Marque-Luisa
Miringoff pour laborer un indice de sant sociale aux tats-Unis et au Canadanote.
Faute de moyens, le projet reste ltat dbauche et lobjectif de publier un premier BIP 40 en 2000 nest
pas atteint. Il faudra attendre 2001 et la sollicitation des journalistes dAlternatives conomiques pour donner
au BIP 40 une premire impulsion.

Limpulsion initiale : la premire publication du bip 40 en 2002


lautomne 2001, des journalistes dAlternatives conomiques, dont certains participent pisodiquement aux
runions du RAI, proposent aux membres du rseau une collaboration en vue de publier au printemps 2002
un dossier autour du BIP 40. Le journal propose notamment de recruter pendant plusieurs mois une personne
qui prendra en charge la construction concrte de lindicateur, avec lappui des membres du RAI spcialistes
des diverses questions prises en compte dans le baromtre (emploi, revenus, sant, ducation, etc.).
Loccasion se prsente alors de formaliser la mthode de construction du BIP 40, lequel doit se contenter,
compte tenu des limites de linformation statistique, dtre un baromtre annuel. Trois principes

mthodologiques sont notamment dgags.


Dans un premier temps, on a procd un reprage aussi large que possible des sries statistiques pertinentes.
Les indicateurs retenus doivent satisfaire une double exigence : pouvoir faire lobjet dun suivi rgulier (sans
changement mthodologique intempestif ) et tre disponibles rtrospectivement sur une priode
relativement longue afin dlaborer un baromtre permettant de reprer les tendances de moyen terme
significatives. Ces exigences sont trs bien satisfaites, par exemple, par les indicateurs de chmage qui,
malgr des rvisions priodiques, peuvent tre suivis dans la continuit. Ce nest pas le cas, en revanche, pour
de nombreux indicateurs concernant les ingalits de sant. Celles-ci font souvent lobjet dtudes ponctuelles
sur des thmes prcis et trs intressants, mais ces tudes sont rarement actualises par la suite ou avec une
priodicit trop incertaine pour figurer de faon stable dans le BIP40. En fonction de ce reprage, il a fallu
ensuite slectionner les principales dimensions qui seront prises en compte par le BIP 40. Le baromtre
portera finalement sur six dimensions principales des ingalits et de la pauvret : emploi/travail,
salaires/revenus, ducation, sant, logement, justice. Il sagit l dun choix raisonn largement contraint par
les disponibilits de linformation statistique. Certains domaines envisags initialement (participation la vie
politique, mobilit, etc.) nont pas t retenus faute dindicateurs.
Enfin, il a fallu dfinir les pondrations accordes chaque indicateur, cest--dire limportance relative que
lon attribue chaque dimension. Ce choix sest fait, l encore, sur une base raisonne prenant en compte la
fois le point de vue subjectif assum du collectif sur limportance de chaque dimension du baromtre, mais
aussi la solidit de linformation statistique permettant de nourrir chacune des dimensions. Compte tenu de ce
double objectif, il a t dcid de retenir un systme simple de pondration accordant le mme poids deux
dimensions majeures (emploi/travail, salaires/revenus), ainsi quaux quatre autres dimensions (ducation,
sant, logement, justice). Concrtement, cela signifie que les deux dimensions emploi/travail et
salaires/revenus psent chacune pour 25 % (soit, au total, la moiti du baromtre) et les quatre autres
dimensions (sant, ducation, logement, justice) pour 12,5 % chacune, soit galement la moiti du baromtre.
Le BIP 40 est un indicateur dalerte. Il a t conu avant tout comme un point de dpart pour remettre dans le
dbat public la question des ingalits et les rendre nouveau visibles, plutt quun point daboutissement.
Cest, en quelque sorte, une vitrine . Mais, pour comprendre les volutions du BIP 40, il est ncessaire de
regarder plus en dtail les multiples indicateurs qui le composent. Avec ce baromtre, le RAI ne prtend pas
fournir la vrit sur cette question, mais propose une grille de lecture de la ralit sociale qui permet
daborder de multiples problmes. La question des ingalits ne saurait se rsumer un chiffre ftiche. Elle
couvre de multiples dimensions dont le BIP 40 essaie, avec ses limites, de rendre compte. Cette dmarche est
finalement assez voisine de celle du Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD) qui, avec
son indicateur phare sur le dveloppement humain (lIDH, Indice de dveloppement humain, ainsi que les
indicateurs drivs), propose chaque anne une somme dinformations et dindicateurs sur cette questionnote.
Compte tenu des multiples choix mthodologiques ncessaires pour laborer un tel indicateur, et de notre
souhait de partager lexpertise avec le plus grand nombre, il tait absolument indispensable de rendre le
processus dlaboration du BIP 40 aussi transparent que possible. Cest la raison pour laquelle le RAI a
produit une srie de fiches mthodologiques explicitant le contenu de chaque indicateur, les raisons qui
avaient motiv son choix et une brve analyse de son volution. Tout cela a t rendu accessible travers un
site Internetnote. On y a mme ajout un petit simulateur qui permet de calculer quelle serait lvolution du
BIP 40 en fonction de diffrents choix de pondration. Il ne sagit pas, avec cet outil de simulation, de
suggrer que chacun peut construire son propre baromtre, mais de permettre aux utilisateurs de sapproprier
loutil en valuant sa sensibilit divers choix de pondration. Dans les premires annes de la publication du
BIP 40, le site a aussi propos des notes danalyse sur divers sujets, lobjectif tant toujours, partir dune
approche synthtique des ingalits propose par le baromtre, de fournir des lments de rflexion et

danalyse sur les ingalits et, aussi, de mettre en dbat des pistes daction pour les rduire.

Rsultats et principaux dbats autour et partir du bip 40


Au niveau de lindicateur agrg, les rsultats montrent que les ingalits et la pauvret ont gagn du terrain
depuis une trentaine dannes, mme si ce mouvement na pas t continu. On observe ainsi quelques
priodes de repli ou de diminution de lindicateur (1989-1993 et 1997-2000). Lautre rsultat significatif est
que la plupart des dimensions prises en compte dans le baromtre ont contribu cette croissance des
ingalits, lexception de lducation o les ingalits ont eu tendance baisser, du moins jusqu la fin des
annes 1990. Enfin, lanalyse plus dtaille des indicateurs lmentaires qui composent le BIP 40 signale
aussi la monte de la prcarit et de linscurit au travail. Ces rsultats sont assez diffrents de ceux que
dlivrent les indicateurs statistiques usuels produits par le systme statistique sur les questions dingalit et
de pauvret. Il fallait donc, assez logiquement, sattendre quelques ractions de la part du systme
statistique public.
Aprs une premire priode o le BIP 40 a dabord t ignor par les reprsentants de la statistique publique,
le baromtre a fait lobjet de critiques portant sur le caractre conventionnel de ce type dindicateur. Cette
critique apparat assez paradoxale quand on sait que tous les indicateurs dingalit comportent des
conventions implicites et traduisent un certain point de vue de lobservateur. Certains conomistes comme
Anthony Atkinson et Serge-Christophe Kolm ont ainsi propos dans les annes 1970 des indicateurs
dingalit qui ne sont utilisables que si lobservateur dfinit explicitement son degr daversion pour les
ingalits, ce qui permet de rendre explicite le jugement de valeur qui sous-tend invitablement toute mesure
des ingalits. Le paradoxe tient au fait que le BIP 40 affiche une mthodologie totalement transparente et
met donc en vidence les diffrentes conventions runies pour sa construction, ce qui donne autant de motifs
de critique ses dtracteurs.
Cette critique porte par le systme statistique public na pas empch la publication dun article sur la
qualit de lemploi dans la revue phare de lInstitut national de la statistique et des tudes conomiques
(Insee) conomie et Statistique note. Pourtant, la mthode de construction de ces indicateurs de qualit de
lemploi est analogue celle dveloppe pour llaboration du BIP 40 et, dans larticle en question, les
hypothses retenues sont plus opaques et, souvent, plus critiquables que celles utilises par le RAI pour la
confection du BIP 40. Ce dcalage entre, dun ct, la tentative de disqualification du BIP 40 et, de lautre, la
promotion dindicateurs de qualit de lemploi sinspirant de la mme mthode conduit assez
naturellement sinterroger sur les priorits des dcideurs de la statistique publique. cet gard, il faut bien
constater que la question des ingalits tait et reste peut-tre encore relgue au second plan, tandis que
celle de la qualit de lemploi thmatique promue par lUnion europenne recevait bien plus
dattention de la part du systme statistique public.
Une autre critique a port sur le caractre agrg de lindicateur. La pertinence dun indice unique agrgeant
une batterie dindicateurs a t conteste. Ce dbat est assez rcurrent pour ce type dindicateurs et ne
concerne pas que le BIP 40. Cette critique pourrait dailleurs tout aussi bien sappliquer aux indicateurs de
qualit de lemploi mentionns prcdemment. Elle manque ici sa cible car elle ne prend toutefois pas en
considration le fait que la totale transparence dans les pondrations utilises pour cette agrgation fournit des
lments soumis au dbat et la critique publique, ce qui est prcisment un des intrts de ce genre
dindicateurs.
De son ct, le RAI a lui-mme ouvert en 2004 une controverse avec lInseenote. En effet, la courbe du taux
de pauvret publie par lInsee affichait trangement une baisse de la pauvret relative sur les vingt dernires
annes, loppos des perceptions de tous les observateurs de la socit franaise. Le RAI relevait que ce

taux de pauvret tait manifestement de plus en plus sous-estim, notamment parce que la mesure des revenus
effectue par lInsee ne prenait que trs marginalement en compte les revenus du capital, sous-estimant de ce
fait la mesure des ingalits et de la pauvret.
La rponse des directeurs de lInsee et de lObservatoire de la pauvretnote na pas permis de clore le dbat,
qui sest poursuivi notamment avec lintervention de responsables confdraux de la CGTnote. La revue de
lInsee conomie et Statistique a alors publi un article qui portait un jugement critique sur le BIP 40note, ce
qui a donn lieu une rponse du RAInote.
La controverse a dbouch sur la cration, fin 2005, par le Conseil national de linformation statistique
(CNISnote) dun groupe de travail Niveau de vie et ingalits sociales , prsid par lconomiste Jacques
Freyssinet, spcialiste reconnu des questions demploi et de travail. Ce groupe, auquel des membres du RAI
ont activement particip, a travaill tout au long de lanne 2006. Cette exprience est relate de faon
dtaille dans la contribution de Bernard Sujobert (ci-aprs).

lments de bilan
Le premier constat que lon peut dresser de cette exprience est quelle na pas obtenu lcho que ses
promoteurs espraient. La premire publication en 2002 du BIP 40 dans Alternatives conomiques a donn au
baromtre une visibilit certaine et les rsultats ont t bien relays dans la presse. En revanche, les
actualisations successives ralises jusquen 2005 ont quasiment t passes sous silence par les grands
mdias. Dans le cadre du collectif Les autres chiffres du chmagenote (ACDC), une actualisation a t
publie au printemps 2007. Les rsultats ont bnfici de la notorit acquise lpoque par le collectif
ACDC dans la controverse quil avait ouverte sur les chiffres du chmage, mais il y eut, en dfinitive, peu de
reprises du BIP 40. Depuis cette date, ce baromtre na plus t actualis. Cette absence de publication
rgulire a videmment nui sa visibilit. Deux facteurs expliquent cette situation.
Le premier est la faiblesse des ressources militantes. La plupart des membres du RAI se sont aujourdhui
investis ou rinvestis dans dautres formes daction militante, ce qui limite singulirement la capacit du
rseau. Cela pose la question plus gnrale des formes daction militante et de leur renouvellement. Il y aurait
ici un champ danalyse sociologique intressant pour dcrire et analyser les dplacements des acteurs
militants dune forme dengagement une autre, et tenter de dcrypter les raisons de ces mouvements. Le
relatif foisonnement des initiatives associatives (ou dans le cadre de collectifs) partir des annes 1990
semble se traduire par une fluidit beaucoup plus grande des militants dun rseau un autre, de
nouvellesnote formes dengagement se substituant apparemment dautres au fil des annes. Il serait
intressant de disposer dlments permettant de mieux comprendre ce phnomne.
Le second facteur tient une question de mthode que ce type dindicateur doit rgulirement rsoudre. Les
indicateurs publis par la statistique publique ne sont pas ternels . Certains disparaissent tandis que
dautres sont construits. Les mthodologies et les champs peuvent aussi changer. Si bien quil est ncessaire
de procder priodiquement une rvision mthodologique densemble pour continuer produire ce
baromtre et assurer son suivi statistique. Il sagit l dun travail lourd qui na pu tre men bien jusqu
prsent.
Il y a aussi une face trs positive cette exprience. Elle se traduit par une forme dessaimage moins visible,
plus souterrain, mais qui correspond peut-tre davantage la philosophie du projet. Cest ainsi quun certain
nombre dacteursnote ont repris le BIP 40 du moins quand il tait rgulirement publi dans leurs
rapports ou leurs tracts. Initiative encore plus positive, notre sens : certains conseils rgionaux ont engag
des travaux visant construire des BIP 40 rgionaux ou rgionaliss. Ce fut dabord le cas dans la rgion

Nord-Pas-de-Calais, puis aujourdhui dans la rgion Picardie. Lexprience du Nord-Pas-de-Calais, la plus


ancienne et la plus aboutie, montre que lintrt de la dmarche nest pas tant de produire un baromtre que
dengager un processus suscitant des dbats plusieurs niveaux. On peut en identifier trois. Premirement, la
construction dun BIP 40 est rvlatrice de ltat de la statistique publique. cet gard, ce qui ne figure pas
dans le baromtre est au moins aussi important que ce qui y figure. Cela fournit une matire propice la
discussion pour faire voluer le systme statistique. Deuximement, la dclinaison rgionale du BIP 40 est
aussi loccasion denrichir la mthodologie initiale. Le BIP 40 de la rgion Nord-Pas-de-Calais a ainsi t
construit selon trois mthodes diffrentes. Enfin, et peut-tre surtout, les travaux engags par cette rgion ont
aussi fourni un support particulirement utile pour nourrir des dmarches participatives o un ensemble
dacteurs (producteurs de statistiques, dcideurs ou lus locaux, responsables associatifs) ont t amens
rflchir ensemble, partir dune discussion sur les indicateurs, sur le contenu de linformation ncessaire
pour mieux conduire laction publique et en valuer les effets. Ce qui montre que lintrt dun baromtre
comme le BIP 40 nest pas seulement dapporter des lments de constat sur les ingalits et la pauvret, mais
aussi de permettre lensemble des acteurs concerns dexercer leur rflexion critique, de dbattre et de
mieux agir pour combattre ces ingalits. Si, lavenir, ce diagnostic formul ici titre dhypothse
devait se rvler pertinent, alors lexprience du BIP 40 aura incontestablement atteint un de ses objectifs
essentiels.

Comment intervenir sur le programme de la statistique publique ? lexemple des ingalits


sociales
Bernard Sujobert
Le gouvernement franais dispose dun systme de statistique publique dont le navire amiral est lInstitut
national de la statistique et des tudes conomiques (Insee). Ce systme, qui inclut aussi prs dune vingtaine
de services statistiques ministriels (SSM) plus spcialement ddis aux domaines de comptence de ces
ministres, produit les statistiques officielles au niveau national et pour des territoires plus fins, ainsi que les
donnes transmises loffice statistique europen (Eurostat) et diffrentes autres institutions internationales.
Il produit galement toutes les informations chiffres qui, au terme dun processus formel de concertation,
sont susceptibles dintresser la socit en gnral.
De nombreux chapitres de ce livre pointent les carences de ces statistiques officielles et montrent comment il
est possible den produire dautres. Ici, notre objectif est tout autre : nous montrerons comment il est possible
pour les acteurs de la socit dinfluer sur les statistiques publiques, de les pousser se rformer, de faon
ce quelles informent des questions cruciales qui, autrement, lui auraient chapp. Le statactivisme
nattaque pas toujours les statistiques officielles depuis lextrieur de la forteresse, il peut aussi agir de
lintrieur, en empruntant ses ascenseurs et ses couloirs.
La porte dentre officielle pour faire entendre la voix de la socit et de ses acteurs la statistique publique
est le Conseil national de linformation statistique (CNIS), cr en 1984 en remplacement de dispositifs qui
staient succd depuis les origines de lInsee, pour organiser de manire permanente la concertation entre
utilisateurs et producteurs de la statistique publique . Autrement dit, le CNIS est le lieu o sont censes se
rencontrer les demandes sociales dinformation et loffre de la statistique publique.
Alors, comment procde-t-on pour interpeller les statisticiens publics et influer sur leurs programmes de
travail ? Comment obtenir quils rpondent des questions dintrt gnral portes par certains groupes ou
secteurs de la socit ? Est-il possible, en matire de statistiques et de connaissance des faits conomiques et
sociaux, de militer activement et efficacement pour participer leur construction ?

Pour clairer ces questions, nous dcortiquerons ici un exemple encore assez rcent et particulirement
significatif, du fait de lampleur et de limportance du thme concern : les ingalits sociales. Pendant
plusieurs annes jusque vers 2005, les rapports de lInsee traitant de ces questions diffusaient toujours le
mme message : en France, les ingalits sociales ne se creusent pas. Elles restent peu prs constantes. Ces
rsultats en troublaient plus dun, dont les syndicats reprsents au CNIS. Ces derniers ont alors men un
travail qui sest droul sur une priode longue de prs de trois annes (de mi-2004 janvier 2007). Ils ont
dcid dtablir les modalits dune rflexion prcise au sein dun groupe de travail du CNIS constitu cet
effet (mandat, acteurs du dbat, calendrier), puis ont approfondi un ensemble de questions relatives la
connaissance des ingalits sociales dans divers domaines, et enfin ils ont valid un ensemble danalyses et de
propositions damliorations du dispositif statistique pour mieux connatre les ralits. Ce groupe est parvenu
faire adopter par lInsee une nouvelle approche des ingalits qui montre que les diffrences entre les plus
riches et les autres se creusaient de faon marque, alors mme que les anciennes faons den rendre compte
ne montraient rien. Il a galement prconis un ensemble consistant de propositions dinvestissements
statistiques, dont la mise en uvre progressive a encore occup plusieurs annes.

Coup de tonnerre dans un ciel serein


Au dbut dun t 2004 calme, un orage soudain clate, provoquant une tourmente insolite. Trois tribunes
paraissent successivement dans la presse nationale, suscites initialement par le Rseau dalerte sur les
ingalits (RAI/BIP 40)note :
Le Monde, 2 juillet 2004 Cohsion sociale : des politiques laveuglette , texte sign par quatre
chercheurs, conomistes et sociologues, proches ou membres du RAI/BIP 40, mettant en cause la capacit
rendre compte de la progression de la pauvret et des ingalits l o les statistiques publies montraient une
stabilit de ces phnomnes. Ils militent entre autres pour lindicateur synthtique du BIP 40 qui montre
mieux que dautres laugmentation rcente de la pauvret.
Le Monde, 22 juillet 2004 Qui est pauvre en France ? , tribune de Jean-Michel Charpin, directeur gnral
de lInsee, et de Bertrand Fragonard, prsident de lObservatoire national de la pauvret et de lexclusion
sociale (ONPES), mis en cause par le prcdent texte, dans laquelle ils rfutaient les arguments techniques
avancs par les chercheurs. Pour ces auteurs, les mesures de la pauvret restent perfectibles , mais elles ont
dj beaucoup progress .
Libration, 26 aot 2004 Mieux sonder la pauvret . La contribution des deux syndicalistes CGT, dont
son reprsentant au CNIS, qui se rfrait explicitement au dbat amorc par les deux prcdentes, se terminait
sur ces mots :
Le dbat sur la connaissance des ingalits sociales doit donc se poursuivre dans les instances qui y sont
spcialement destines, comme le CNIS : nous avons propos que cet organisme constitue un groupe de
travail en son sein cet effet. Il doit, simultanment, se poursuivre dans le grand public : cela ne peut qutre
utile la qualit de nos politiques sociale et conomique, ainsi qu la capacit du systme statistique public
de rpondre aux attentes des chercheurs et de la socit.
Les auteurs linitiative de la premire tribune ragissaient la publication par lONPES des chiffres officiels
sur la pauvret, construits sur la base de donnes de lInsee, car ces derniers contredisaient leurs propres
exploitations des donnes disponibles, menes depuis plusieurs annes au sein du Rseau dalerte sur les
ingalits et publies sous lappellation BIP 40.
Une question de fond est latente dans ce dbat trs politique au sens fort : celle de lautonomie ou de

larticulation des questions de pauvret avec celles des ingalits sociales en gnral. Au risque de caricaturer,
la premire et la troisime tribune de presse plaident pour examiner ensemble ces deux questions, la seconde
tant exclusivement focalise sur la pauvret.
Il est rare que le directeur gnral de lInsee sexprime directement dans la presse et il ne rpond lui-mme
par voie de presse une mise en cause de son institution que dans des cas tout fait exceptionnels. Les
arguments changs dans ces trois articles et la qualit des intervenants signalent demble limportance des
enjeux, ce qui semble avoir t bien peru par tous les protagonistes de cette affaire.

Un long processus de dcision


t et automne 2004 Au sein de lInsee, on note une prise en compte franche du problme de la part de la
direction pour prparer des rponses acceptables de son point de vue.
Ds septembre 2004, on enregistre un premier effet de cette affaire, interne la statistique publique : trois
syndicats (CFDT, CGT et Sud) de la DG-Insee (direction gnrale de lInsee Paris) proposent dorganiser
une assemble du personnel sur le thme Ingalits et pauvret que disent les statistiques ? Dbat sur le
dbat statistique de lt 2004 . Pour cette runion, ils sollicitent la prsence et lintervention des deux
parties prenantes au dbat du Monde : les contributeurs de la premire tribune et les signataires de la seconde,
ces derniers dment invits par un courrier officiel des syndicats ce qui va de soi sagissant de syndicats
sollicitant la participation du directeur gnral de leur administration.
Le directeur gnral de lInsee na pas souhait participer. Il sen explique dans une lettre date du
3 septembre : Je tiens rappeler que la politique constante de lInstitut consiste replacer les dbats avec
les partenaires sociaux, et plus gnralement avec lensemble des utilisateurs sur lorientation de la statistique
dans le cadre des instances du CNIS .
Ainsi, le refus oppos la demande syndicale locale est assorti dune double ouverture : situer le dbat au
sein du CNIS et concevoir le dbat avec les partenaires sociaux et lensemble des utilisateurs (ce qui nen
exclut aucun a priori). La rponse du DG-Insee plaait donc demble cette affaire l o il fallait : ni dans le
dni et le refus, ni dans un placard, mais au sein de linstance de concertation prvue cet effet.
Certes, le recours au CNIS pour traiter une difficult inattendue et soudaine justifiant une concertation nest
pas exceptionnel (mais pas frquent non plus) et cest le bureau du CNIS qui en est alors saisi, probablement
au terme dun premier change de lInsee avec son prsident. Ici, le fait nouveau et indit tait lannonce
publique et prcoce que le DG-Insee faisait aux syndicats de lInstitut dune ouverture sur le CNIS, avant
mme de le saisir officiellement et dattendre sa premire dlibration.
Bref commentaire : la promptitude des premires rponses du directeur de lInsee (tribune de presse et
annonce dune saisine du CNIS) marque la volont du DG de sappuyer pleinement sur une instance prvue
cet effet dans un environnement gnral qui, lpoque, ntait clairement pas propice des avances de la
statistique sociale (on rappelle entre autres que le ministre de lconomie qui exerce la tutelle de lInsee tait
alors Nicolas Sarkozy entre mars et novembre 2004).
Sur un plan plus strictement professionnel, le comit de direction de lInsee (CD-Insee) du 16 novembre 2004
aborde le thme des indicateurs dexclusionnote , ce qui prouve que les services de lInsee se sont
rellement saisis de la question. Ce CD avait t prpar par une note de Franoise Maurel, chef du
dpartement prix-revenus-conditions de vie des mnages, intitule Quelles volutions dans la mesure de la
pauvret et des ingalits ? , dans laquelle elle retrace sa perception des termes de la polmique de lt. Elle

se rfre prcisment aux articles de presse publis ; par exemple, elle mentionne les critiques plus
constructives de la CGT , peut-tre par contraste avec celles des chercheurs Deux autres notes
prparatoires ce CD discutaient lintrt et les limites des indicateurs synthtiques, notamment ceux du
BIP 40 : trace dun impact direct de linitiative du RAI ? En tout cas, le compte rendu du CD (assez bref)
retient finalement que le comit de direction approuve lide dtudier la faisabilit de nouveaux indicateurs
de la pauvret non montaire, paralllement au perfectionnement des mesures montaires. Il recommande que
ces travaux soient soumis pour discussion lONPES ainsi quau CNIS .
On ne retrouve pas dans les conclusions du CD la tension entre les deux thmatiques pauvret/exclusion
dune part et ingalits sociales dautre part (rappeles dans les documents prparatoires) puisque,
conformment lapproche initiale de la contribution de MM. Fragonard et Charpin, la dcision du CD met
un accent exclusif sur la premire. Par ailleurs, aucune proposition concrte de mthode de travail ni de
calendrier nest annonce.
Au CNIS la prise en charge de cette question est plus lente, notamment en raison des calendriers de ses
instances, peu adaptables des situations inattendues, et probablement aussi en raison du temps de
prparation ncessaire pour que lInsee puisse saccorder sur une proposition lui soumettre.
Le CNIS se dcrit ainsi lui-mme sur son site : Le Conseil comprend une quarantaine de membres et sa
composition garantit une reprsentation large et quilibre des milieux conomiques et sociaux : les trois
assembles constitutionnelles, les syndicats de salaris, les organisations professionnelles, les chambres
consulaires, les collectivits territoriales, les chercheurs, les associations, les journalistes, les prsidents des
commissions thmatiques, lInsee, la Banque de France et lIned. Il est second par des commissions
thmatiques qui produisent des avis, quil ratifie lors de ses runions plnires qui ont lieu une fois par an. La
proposition faite par les syndicalistes qui y sigent de faire le dtour par une telle commission thmatique
apparaissait donc comme une proposition acceptable par le principal intress.
Lors des runions thmatiques du CNIS au second semestre 2004, le problme des ingalits nest
absolument pas abord, ni mme voqu. Aucune formation du CNIS, pas mme linter-formation
statistiques sociales nest saisie de la question. LInsee, selon toute probabilit, ne disposait ce momentl daucune bauche de proposition un tant soit peu rflchie et concerte leur soumettre.
Le bureau du CNIS (30 novembre) prpare traditionnellement lassemble plnire de fin danne (AP), ce
qui permet de recenser les questions importantes du moment. Une trs brve allusion du secrtaire gnral du
CNIS (un directeur de lInsee) est mentionne dans le compte rendu officiel : Jean-Pierre Puig propose au
bureau, qui laccepte, de mettre lordre du jour de lassemble plnire une table ronde sur les indicateurs
dingalits afin de faire suite aux dbats qui ont eu lieu au cours des runions de la formation dmographie,
conditions de vie et de linterformation statistiques sociales
Lassemble plnire du 11 fvrier 2005 organise finalement un dbat sur les indicateurs dingalits, prsid
par Jean-Baptiste de Foucauld (alors prsident de la formation dmographie/conditions de vie du CNIS).
Paralllement, un projet davis amendable en assemble plnire lui est soumis :
Le Conseil apprcie les efforts entrepris par lInsee pour clairer le dbat sur la mesure de linflation et du
pouvoir dachat et, en particulier, les rsultats prsents sur la prise en compte de leffet qualit et sur lindice
des prix par niveau de revenus des mnages. Pour complter linformation relative la mesure des niveaux de
vie et lanalyse des ingalits, [le Conseil] souhaite que des propositions lui soient prsentes concernant la
mesure des revenus.

Une proposition damendement de la dernire phrase est formule par la CGT :


[] Pour contribuer la poursuite de ces efforts, il demande au bureau de dfinir les modalits selon
lesquelles pourrait tre constitu un groupe de travail du CNIS ayant pour mission dexaminer les
amliorations possibles en matire de production dinformations statistiques relatives la mesure des niveaux
de vie et lanalyse des ingalits selon les diffrentes catgories de mnages et selon les territoires, ainsi
qu leurs volutions dans le temps.
Lassemble plnire du CNIS aura ainsi consacr du temps une discussion au fond sur les ingalits
sociales et les besoins gnraux de connaissance quelles appellent. Elle saccorde aussi sur la cration dun
groupe de travail du CNIS, cest--dire quelle adopte sans difficult et sans opposition lavis amend.
Dans la prsentation de lavis du CNIS, deux conceptions diffrentes se confrontent. Celle du secrtariat du
CNIS qui avait prpar lavis, qui situe le Conseil en position de rponse des propositions qui lui seront
faites, donc en aval dun processus pens en dehors de lui ; celle de la CGT, qui conoit le CNIS comme
linstance dlaboration dun cahier de charges pour enrichir la connaissance statistique, au sein dun groupe
de travail, dont, par ailleurs, il prcise brivement les ides essentielles de son mandat.

Vers un groupe de travail du cnis


Lors du bureau du CNIS (31 mars 2005), le DG-Insee prsente un projet de mission confie deux minents
cadres de lInsee visant dfinir le mandat dun groupe de travail du CNIS portant sur la pauvret et les
ingalits. Ainsi, Franoise Maurel, qui avait prpar la premire discussion du comit de direction de lInsee,
et Hugues Picard, inspecteur gnral de lInsee, sont chargs de rdiger un rapport au directeur gnral de
lInsee.
Cette procdure itrative et trs prudente (confier des cadres suprieurs de lInsee un prrapport pour dfinir
et justifier le mandat dun groupe de travail) est exceptionnelle pour la constitution dun groupe de travail du
CNIS et elle montre les prcautions que ladministration pensait devoir prendre avant tout dmarrage dun
quelconque travail. Ctait aussi, selon lopinion de J.-M. Charpin interrog sur ce point, un gage du srieux
de linstruction de cette affaire et de la qualit espre de la concertation ultrieure, qui devait tre, selon lui,
dgage du caprice et de lagitation .
Pendant ce temps, la CGT a rdig une note substantielle (8 pages), prpare conjointement par des
syndicalistes de lInsee et des responsables de la CGT membres du CNIS, et elle la communique au
secrtariat du CNIS pour prciser ses attentes lgard dun groupe de travail. Cette note tait structure en
quatre parties : 1. Mieux connatre la ralit des revenus, des patrimoines et de la pauvret ; 2. Mieux
apprhender les diffrentes dimensions de la pauvret ; 3. Amliorer la qualit des donnes ; 4. Un groupe de
travail compos de faon rendre compte de la diversit des points de vue. Cette note a t remise dbut mai
aux deux rapporteurs, qui dcident dauditionner les reprsentants de la confdration, ainsi que ceux des
autres syndicats de salaris membres du bureau du CNIS.
La note de la CGT a t rdige aprs un important travail syndical sollicitant en interne des collgues
comptent-e-s sur diffrents thmes (une dizaine de fiches ont t prpares sur plusieurs sujets se rapportant
aux ingalits sociales).
Cette dmarche illustre un double souci :
formuler des attentes et des besoins (et, ce faisant, sexposer en les rdigeant lattention des rapporteurs

ou dautres lecteurs) avant mme davoir se positionner par rapport des propositions faites par dautres (ce
qui nempche nullement dy tre attentifs lorsquelles viennent au dbat) ;
articuler la partie interne du syndicat (des professionnels de la statistique) et externe (des responsables
placs du point de vue de la confdration) pour imaginer et rdiger des positions et pistes de rflexion pour
le futur groupe de travail, partir de perceptions et de besoins affichs et donc justifis.
Ainsi, les positions et propositions de la CGT avaient une double caractristique, volontairement recherche
et construite : dune part, elles parlaient le langage professionnel des statisticiens (et ne mconnaissaient
pas leurs caractristiques et leur culture professionnelles), gage de crdibilit et de pertinence aux yeux de
leurs pairs ; dautre part, elles refltaient les besoins et les attentes des responsables et militants syndicaux,
dans leur recherche de description, danalyse et de comprhension des ralits sociales (ici, les ingalits
sociales) pour les transformer. A priori, seul un syndicat national ayant une section dans lorgane central de la
statistique publique pouvait tenir ensemble ces deux exigences.
On ne sous-estimera pas non plus leffet bnfique pour une organisation syndicale davoir expliciter des
positions le plus tt et le plus en amont possible, au terme dun dbat interne faisant forcment intervenir une
certaine varit de points de vue et danalyses des ingalits sociales existant dans toute organisation
syndicale. Lide est ici de raisonner partir des ides et reprsentations des ingalits sociales dune
organisation syndicale, mises sur la table avec celles des autres parties prenantes qui souhaitent simpliquer
dans le dbat, et non pas seulement de ragir et se positionner ex post partir dun schma propos par
dautres (essentiellement lInsee ici) et modifiable seulement la marge.
Lors du bureau du CNIS (6 juillet 2005), Mme Maurel et M. Picard remettent leur rapport ainsi quun projet
de mandat. Le bureau approuve lensemble (le compte rendu de cette runion et le rapport lui-mme sont en
ligne).
Au total, il aura donc fallu exactement une anne pleine aprs la controverse initiale dans la presse pour que
le bureau du CNIS dcide de constituer un groupe de travail et adopte son mandat !

Une nouvelle anne de travail


Novembre 2005 Le groupe de travail dmarre ses travaux sous la responsabilit dun prsident prestigieux
et familier de ces sujets : Jacques Freyssinet, second de deux rapporteurs : Michel Doll, rapporteur gnral
du Conseil de lemploi, des revenus et de la cohsion sociale et Pascal Chevalier, le chef de la division
revenus et patrimoine des mnages de lInsee, laquelle fait partie du dpartement des prix, etc. dj voqu.
Lors de la sance inaugurale, le mandat propos au groupe a t jug trop troit et trop limitatif. Une nouvelle
mouture sera propose la prochaine sance par son prsident.
cet gard, le choix du prsident du groupe de travail gnralement convenu entre le directeur gnral de
lInsee et le prsident du CNIS aura t dcisif tant du point de vue de sa personnalit et de sa notorit que
de celui de son exprience du CNIS, dont il avait prsid durant de nombreuses annes une des formations
thmatiques (emploi-revenus-formation). Ctait aussi un choix acceptable par les diffrents protagonistes de
la polmique initiale et par les membres du groupe de travail.
Bref commentaire : mi-octobre 2005, soit un mois avant le dmarrage du groupe et plus dun an aprs le
dbut de laffaire, Franoise Maurel, chef de dpartement de lInsee charge de rdiger le rapport de mission
initial, considrait toujours (lors dune runion interne) que le groupe aurait peu de temps et a priori un

champ dinvestigation restreint . Le bras de fer initial continuait donc


De novembre 2005 novembre 2006, le groupe aura tenu treize sances plnires intenses et soutenues, le
plus souvent sur une demi-journe, exceptionnellement une journe entire. Le groupe a produit un rapport
qui, de notorit gnrale, aura marqu les esprits tant par ses propositions que par sa mthode de travail.
En particulier, une caractristique remarquable du fonctionnement du groupe aura t de faire participer des
reprsentants associatifs dans les diffrents domaines abords, soit en permanence tout au long du travail (le
RAI dj mentionn, lUNIOPSSnote, la FNARSnote, etc.), soit sur des thmes plus ponctuels ( lintar du
DAL Droit au logement venu la sance consacre au logement).
Lors du bureau du CNIS (10 novembre 2006), le projet de rapport final du groupe de travail est prsent,
suivi dun dbat conclusif de lensemble de lopration. Le rapport formule des propositions pour la
statistique publique (il y en aura 60 dans le rapport final) et une liste dindicateurs de pauvret et dingalits,
dont la publication priodique (gnralement annuelle) est recommande. Le bureau valide le rapport et
dcide de le prsenter la prochaine assemble plnire
Lassemble plnire du CNIS (le 18 dcembre 2006) prend connaissance du rapport final et elle consacre un
dbat approfondi lensemble de cette opration. En gnral, un large assentiment est exprim, quant la
mthode, aux prconisations et finalement lutilit de ce travail approfondi, sans toutefois ignorer ses
limites et ses incompltudes, parmi lesquelles probablement une sous-estimation des besoins de connaissance
au niveau de territoires infranationaux. Une contribution crite de la CGT, prpare pour cette chance, est
jointe au compte rendu.
La version entirement finalise du rapport Niveaux de vie et ingalits sociales (date mars 2007) se
trouve sur le site du CNISnote. Des prsentations en ont t faites devant diffrentes instances (par exemple
devant le Conseil conomique et social, en fvrier 2007), assurant de ce fait une diffusion progressive des
diagnostics et des propositions du groupe.
Il est hors de question ici de rsumer le rapport ou mme den extraire les principales conclusions et
prconisations. On peut dgager quatre grandes catgories de recommandations :
des prconisations gnrales ou trs spcifiques concernant les concepts, les variables et les principales
sources statistiques (enqutes, sources administratives) quil convient de mieux exploiter ou de solliciter
davantage, voire de crer ex nihilo ou au moins de remanier profondment, pour suivre ltat des ingalits
sociales et des niveaux de vie. Sil fallait voquer un champ dapplication parmi tous les autres, on
mentionnerait les propositions visant combler une lacune centrale du dispositif : le patrimoine et les
revenus associs pour reprendre une citation du rapport. Il recommande ainsi de stabiliser le rythme des
enqutes, de recourir aux donnes de limpt de solidarit sur la fortune (ISF), etc. Ce qui ntait opr
quexceptionnellement par le pass. Pour mieux connatre la pauvret et les ingalits, on proposait ainsi de
focaliser aussi sur les lites les mieux loties. Mais plusieurs autres objectifs de progrs sont galement
tudis :
des prconisations relatives aux ingalits sociales selon quelques grands thmes sociaux (ducation, sant,
logement, emploi). Une place importante est donne la question des ingalits face au travail et lemploi,
quun autre groupe de travail du CNIS, diffrent de celui dont nous parlons ici, approfondira ultrieurement ;
des recommandations concernant la publication priodique des principales donnes et des indicateurs
slectionns, ainsi que leur disponibilit des niveaux de dtail pertinent, selon les catgories de mnages et

pour des niveaux territoriaux plus dtaills que le seul niveau national ;
un dispositif de suivi rgulier de lavancement de la mise en uvre des recommandations, notamment au
CNIS.
Depuis ladoption du rapport Freyssinet, la publication annuelle de rfrence de lInsee intitule France
portait social (mise en ligne gnralement en novembre de chaque anne) a t progressivement enrichie et
repense pour tenir compte des avances selon des recommandations du rapport. Par ailleurs, une annexe
indicateurs dingalits sociales prsente systmatiquement la valeur la plus rcente des indicateurs du
rapport Freyssinet.
Janvier 2007 : on notera que dans ses vux crits adresss lensemble des agents (le 2 janvier 2007) le
directeur gnral de lInsee fait une rfrence explicite au rsultat final de cette opration : Nous avons
montr que nous sommes lcoute et que nous savons nous remettre en question pour progresser : jen veux
pour exemple le groupe de travail du CNIS sur les niveaux de vie et les ingalits sociales, qui a engag des
dbats riches sur un sujet qui proccupe nos concitoyens. Formules convenues pour un moment dunanimit
traditionnel cette date du calendrier ? Peut-tre. On peut penser aussi quil y avait davantage dattention et
dintention de la part du directeur gnral dans cette partie de son message aux agents de lInsee. On peut
effectivement mesurer le chemin parcouru en termes de remise en question et de progrs en se rfrant
la tribune de presse quil avait signe deux ans et demi auparavant, lt 2004.

Quelques remarques et complments


Un processus finalement long : la validation finale du rapport du groupe de travail intervient deux ans et
demi aprs la controverse gnratrice initiale, dure partage en moitis peu prs gales entre le temps de
prparation du groupe, dune part, et son travail effectif, dautre part. Parmi les travaux du CNIS faisant appel
la formule groupe de travail , cest probablement un cas extrme.
Une grande force de laction syndicale a t la continuit de son action et la stabilit de ses reprsentants,
qui gardaient toujours le dossier en main alors que leurs interlocuteurs avaient pu changer au gr des
affectations professionnelles. Pour le thme qui nous occupe lintervention de la socit sur la
statistique publique , on retiendra une prsence et une participation syndicales actives et quasi permanentes
au sein du groupe, notamment celle de la CGT, avec des contributions crites certains moments cruciaux.
Ainsi, une note de trois pages relevant dix points cls tait rdige en juillet 2006, au moment o samorait
la phase de conception et dcriture du rapport final. Ces efforts ne furent cependant pas tous couronns de
succs. Ainsi, le point conclusif de cette note suggrait la construction dun vritable systme de Comptes
sociaux de la nation , en contrepoint des Comptes conomiques labors annuellement, gnralement
publis en mai de chaque anne. Inutile de prciser que nous nen sommes pas l aujourdhui ! Cette note
tait signe des deux reprsentants de la CGT au sein du groupe, ainsi que du collectif CNIS de la CGT ,
lequel apparaissait ainsi tout fait officiellement et ouvertement. On ne trouve aucune trace de cette note (trs
vraisemblablement diffuse aux membres du groupe de travail) dans les documents mis sur le site du CNIS,
pas plus que de mention de son existence puisque le compte rendu de la runion na pas t rdig. Limites de
la transparence du CNIS ?
Le groupe a associ ponctuellement des participants inhabituels au CNIS diffrentes phases du travail (par
exemple lassociation DAL, dautres encore).
En plus de la prsence associative soutenue, FNARS, RAI, etc., des personnalits impliques sur les
questions des ingalits, notamment certains rdacteurs de la premire tribune du Monde, ont particip

attentivement et de bout en bout aux travaux du groupe. A contrario, certaines absences ont t
formidablement visibles : ainsi, le patronat a t absent, de son fait, tout au long de lexistence du groupe,
alors mme quil est normalement reprsent au CNIS.
Des blocages de fait ou inconscients ont t trs rvlateurs : ainsi, il a t impossible dauditionner des
responsables politiques sur des sujets (lutte contre la pauvret, ingalits sociales en matire demploi, de
logement, de sant, dducation,) o les effets de la politique paraissent pourtant vidents, malgr le
souhait exprim explicitement par plusieurs membres du groupe, dont lun des deux rapporteurs. Par ailleurs,
la participation ou laudition de chercheurs tels que Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot (chercheurs
spcialiss dans la sociologie des riches et des grandes fortunes en France), souhaite plusieurs reprises lors
des sances du GT, na jamais t possible en pratique.
Des dbats apparemment techniques mais forte teneur politique se sont prsents. Ce fut typiquement le
cas lors du choix des indicateurs de pauvret. Lorsquil sest agi den retenir un petit nombre, deux types
dindicateurs existants se sont dabord imposs quasi naturellement : dune part, les onze indicateurs de
pauvret de lONPES (dfinis antrieurement par cette institution et rgulirement publis dans ses rapports
annuels) et, dautre part, les indicateurs dits de Laeken , du nom de la ville belge qui en 2001 accueillit le
Conseil europen au cours duquel les chefs dtat et de gouvernement ont adopt les indicateurs de pauvret
proposs par le Comit de protection sociale (CPS)note. Mais, ensemble, ces deux groupes reprsentaient une
trentaine dindicateurs et, par l, risquaient fort de saturer la commande passe au groupe de travail. Le
groupe a alors considr que les indicateurs de lONPES avaient fait antrieurement lobjet dun accord de
fait des membres de lobservatoire (trs comparables ceux qui sont reprsents au CNIS), consensus quil
ny avait pas donc pas lieu de remettre en cause a priori. En revanche, les indicateurs de Laeken, dont
lexistence a pourtant t salue avec le respect qui leur tait d en tant que compromis purement politique de
nature europenne, nont pas t considrs comme suffisamment lgitimes pour cette seule raison et ils ont
donc t carts de la liste des indicateurs finalement recommands par le groupe de travail.
Les consquences les plus spectaculaires de cet pisode, car probablement les plus en rupture avec ltat
antrieur de linformation statistique, sont, dune part, une rnovation assez profonde des enqutes sur les
patrimoines (une surreprsentation des hauts patrimoines qui sont ainsi mieux connus), comme le montrent
les travaux publis la suite de lenqute Patrimoine 2009 de lInseenote ; et, dautre part, lexploration des
distributions de revenus et patrimoines au sein des dciles extrmes. Ce que la nouvelle mesure des ingalits
a montr est que si lancienne mthode, qui comparait les 10 % des mnages les plus riches au 10 % des
mnages les plus pauvres, ne montrait aucune variation sur les dernires annes, cest quelle restait en ellemme trop peu slective. Au contraire, on voit exploser les ingalits avec la nouvelle mthode qui se
concentre sur les 1 %, et mme sur les 1 pour mille, des mnages les plus riches dont les revenus ont cr
depuis dix ans dans des proportions insouponnes.

Bref commentaire conclusif


cet gard, on peut aller jusqu qualifier ce changement de rvolution mentale . Le responsable dune
unit de lInsee, co-rapporteur du groupe de travail, expliquait encore en juin 2007 donc bien aprs les
conclusions du groupe de travail , loccasion de la publication de travaux de Camille Landaisnote
dmontrant la formidable explosion des hauts revenus en France, qu on na rien trouv de significatif qui
prouverait une explosion des ingalits en France Ctait faute davoir cherch dans la fine pointe des
distributions de revenus, simplement parce que lInsee nest jamais descendu dans un niveau aussi fin
danalyse chez les hauts revenusnote .
Ainsi, par dfaut de finesse de rsolution de limage des ingalits de revenus, la statistique publique montrait

une remarquable stabilit des carts interdciles, au moment mme o le mouvement des ingalits sociales
se remettait spectaculairement en branle par le haut et mme par le haut du haut .
Depuis, les choses ont t rectifies et les publications ne manquent pas o lInsee, entre autres, nhsite plus
clairer davantage ces anciennes zones dombre, situes la fine pointe suprieure des distributions de
revenus et de patrimoines.
Parmi dautres exemples possibles, on peut citer le rapport du printemps 2009 intitul Partage de la valeur
ajoute, partage des profits et carts de rmunrations en France , rdig par J.-P. Cotis, alors directeur
gnral de lInsee, en conclusion des travaux dune commission ad hoc laquelle participaient des
syndicalistes et des reprsentants du monde patronal. Une partie du rapport prsentait des rsultats indits
concernant les volutions des trs hauts salaires sur une dizaine dannes (1994-2006). J.-P. Cotis affirmait
ainsi lors de sa confrence de presse du 14 mai 2009 :
Cest du ct du dernier centile, voire du dernier millile, que les volutions ont t les plus marquantes au
cours de la dcennie coule, avec des taux de croissance des rmunrations trois six fois plus rapides que
les revenus mdians. Et partir dune base de revenus dj trs forte.
Plus globalement, les travaux, conclusions et prconisations de ce groupe de travail, dfinitivement valids et
disponibles dbut 2007, ont servi de feuille de route lInsee (selon lexpression dun de ses
responsables) pour le programme de moyen terme 2009-2013 de la statistique publique, dbattu au sein du
CNIS en 2008 pour validation par lassemble plnire la fin de la mme anne.
Le thme des ingalits fait cependant lobjet dune bataille idologique et smantique qui nest jamais
totalement gagne. Ainsi, en 2010, un vritable interdit linguistique , venu du sommet de la hirarchie de
lInsee, prtendait frapper le mot ingalits et ses quivalents dans louvrage annuel de rfrence sur les
revenus et les patrimoinesnote, avant la composition finale de louvrage. Selon la hirarchie, il et fallu parler
plutt de la diversit des revenus et des situations, des salaires les plus modestes l o ils sont
incontestablement bas, voire trs bas , de situations favorises lautre extrmit de la distribution
o les choses sont extravagantes. Heureusement, la sourde protestation des rdacteurs et des concepteurs de
louvrage, ainsi quune information plus ou moins informelle en interne, parfois sur le mode de la drision,
ont permis darrter le ridicule de cette affaire ; seulement ridicule ? seulement en 2010 ?
Concernant plus particulirement le collectif syndical CGT autour du CNIS , cette exprience concrte
dont le dbut (mi-2004) a suivi de prs la mise en place du collectif (mars 2004) aura constitu, du fait de
son inscription dans un temps long, de lampleur des sujets rencontrs, un ensemble dexpriences et
dexprimentations de pratiques utiles et transposables pour dautres sujets et dautres luttes ultrieures autour
de la statistique publique. Ainsi en a-t-il t, trs rapidement aprs les conclusions de lhistoire raconte ici,
sur un tout autre sujet, non moins emblmatique et lourd denjeux de connaissances utiles pour la socit.
Ctait lorsque le systme statistique de lemploi et du chmage sest rvl gravement dfectueux au tout
dbut de lanne 2007, anne lectorale majeure si lon sen souvient, o la question du chmage tait dj
une priorit du dbat conomique, social et politique.
Depuis ces priodes qui sloignent, ce collectif na pas cess de travailler, notamment au sein du CNIS et en
relation avec les autres moyens daction et dintervention dune organisation syndicale, pour agir sur la
statistique publique. Il le fait au nom des besoins dinformation et de connaissances statistiques dun acteur
syndical incontournable de la vie conomique et sociale de notre pays.

Fair, le forum pour dautres indicateurs de richesse


Florence Jany-Catrice
Depuis plusieurs dcennies, les principaux outils de la rgulation publique, en particulier le produit intrieur
brut (PIB) et la croissance conomique, sont critiqus. Les raisons de ces controverses sont maintenant bien
connues et tiennent trois aspects principaux. Premirement, laccroissement des ingalits
socioconomiques a engendr une extrme htrognit des situations individuelles qui, son tour, a dfait
le rapport des individus un espace de rfrence commun ; ds lors, il est devenu difficile de se reconnatre
dans un indicateur moyen comme le PIB car il parle de moins en moins chacun. Deuximement, le
dogme ou la religion de la croissance a peu peu fait vouloir la croissance pour elle-mme ; elle est
progressivement devenue un outil de pilotage automatique, faisant basculer des indicateurs conus comme
des moyens en vritable fin. Troisimement, cette obsession pour la croissance a fait perdre de vue son
incompatibilit avec la soutenabilit sociale-cologique qui est pourtant devenue une priorit pour le public.
Depuis le dbut des annes 1990, ces critiques sont accompagnes de contre-propositions, inities notamment
par le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD). Certaines ont t produites par des
autorits institutionnelles. Dautres ont t le fruit de concertations citoyennes. Lexprience originale du
Forum pour dautres indicateurs de richesse (FAIR), dont nous allons rendre compte, mane dun groupe
citoyen qui sest constitu en force de contre-proposition face lhgmonie des indicateurs conomiques de
richesse.

Lmergence en france de la question de nouveaux indicateurs de richesse


La mise en rapports des critiques intellectuelles au tournant des annes 2000
Les constats concernant les limites du PIB et de la croissance comme indicateurs ne sont pas rcents, mais les
crises financires, sociales et cologiques des dernires dcennies ont parfois fonctionn comme de vritables
caisses de rsonance de travaux qui avaient largement anticip lampleur des dmesures du capitalisme
productiviste et financier. En France, cest en 1999 que louvrage sminal de la philosophe et sociologue
Dominique Mdanote, Quest-ce que la richesse ?, a contribu, par sa parution et les dbats quil ouvrait,
renouveler la rflexion sur les mesures de la richesse. Alors en poste la Direction de lanimation de la
recherche, des tudes et des statistiques (DARES) du ministre du Travail, Dominique Mda entend nourrir
ces discussions et approfondir les propositions en commandant ds 2001 Jean Gadrey et Florence JanyCatrice, tous deux conomistes luniversit Lille-1, un rapport sur des nouveaux indicateurs de richesse .
Lanne suivante, Patrick Viveret, alors conseiller rfrendaire la Cour des comptes, remet au secrtaire
dtat lconomie solidaire, Guy Hascot, un rapport allant dans le mme sens, intitul Reconsidrer la
richesse . la faveur de ce travail est cr un collectif Richesses dont le projet dmancipation affirme
quil appartient tous de se rapproprier lide mme de richesse. Compos de citoyens et d associations
actives dans les milieux de lart, de la culture, de lcologie, de la sant, de lducation populaire, de laction
humanitaire, de lconomie solidaire , ce collectif se donne comme vocation de relayer, sous diverses
formes, la mobilisation citoyenne pour laffirmation dun autre regard sur ce qui fait richesse dans nos
socitsnote . Il travaille et milite en dehors de lacadmisme et de lexpertise.

2008 : la mise en place de la commission Stiglitz


Prenant contre-pied les diffrents rseaux qui militaient pour de nouveaux indicateurs de richesse , le
prsident de la Rpublique franaise, Nicolas Sarkozy, annonce le 8 janvier 2008 la mise en place dune

commission visant doter la France et, sur son modle, dautres pays de nouveaux indicateurs de
performance conomique et de progrs social. Il confie cette mission un conomiste de renomme
internationale, Joseph Stiglitznote. Ce faisant, il entend ainsi inscrire la France lavant-garde de lUnion
europenne, dont le Parlement avait organis lanne prcdente une manifestation sur le thme Beyond GDP
( Au-del du PIB ), laquelle visait doter lUnion et ses membres de nouveaux indicateurs de
soutenabilitnote.
Aussi surprenant que cela puisse paratre, le prsident des richesnote justifie son initiative par le discours
suivant : Nous ne pouvons pas esprer changer nos comportements et nos faons de penser si nos critres de
la richesse restent les mmes. [] Nous avons besoin de prendre en compte la qualit et pas seulement la
quantit pour favoriser un autre type de croissance. Il faut changer notre instrument de mesure de la
croissancenote. Il reprend ainsi son compte les contestations les plus fermes lencontre du PIB et de la
croissance. Son annonce, suivie par la mise en place effective de la Commission sur la mesure de la
performance conomique et du progrs social , fait ragir les groupes militants de deux manires diffrentes,
quoique non contradictoires. Pour les uns, la mdiatisation des travaux de cette commission est loccasion de
faire valoir leur lgitimit et de faire entendre leur voix. Ils arguent du fait que, depuis plusieurs dcennies, ils
ont mis leur agenda non seulement la question des richesses, de leurs reprsentations et de leurs mesures,
mais aussi llaboration de mthodes alternatives pour les valuer. Ces groupes envisagent ainsi la
commission Stiglitz et son rapport remis en 2009note comme une opportunit dont il faut se saisir : il est
enfin reconnu que la maison brle mais que les gouvernements successifs continuent, en utilisant de mauvais
indicateurs, de regarder ailleurs. Pour les autres, cette commission comporte le risque de la confiscation par
des conomistes dun dbat citoyen dont les enjeux dbordent trs largement leur expertise, puisquil sagit
rien de moins que de construire des socits plus justes socialement et plus soutenables cologiquement.

Lmergence de fair, un rseau de vigilance


Parmi les conomistes rputs, sollicits pour participer cette commission, se trouve luniversitaire Jean
Gadrey, connu pour ses prises de position critiques lencontre du capitalisme, notamment en tant que
membre du Conseil scientifique de lorganisation altermondialiste Attac. Dnonant lambigut des finalits
du projet prsidentiel, Gadrey est perplexe quant lindpendance dont bnficierait ce groupe de collgues
lgard du pouvoir politique. Afin douvrir une rflexion collective sur cette initiative et lintrt ou non
dy participernote, il constitue un petit rseau informel compos de diverses personnalits, dont Dominique
Mda, Danielle Mitterrand et Patrick Viveretnote. Tous ont dj trs largement entam des rflexions et des
travaux sur ces questions. Demble, ce rseau conteste ce qui apparat trs vite, pour une majorit de ses
membres, comme un coup de force antidmocratique : une commission compose dune poigne
dconomistes pour rflchir des indicateurs de bien-tre pour tous. Il entreprend alors dopposer cette
commission litiste et ferme un Forum pour dautres indicateurs de richesse (FAIR). Sans statut particulier,
ce Forum se propose dagir comme un groupe dalerte et de vigilance autour des modalits de fonctionnement
de la commission Stiglitz, en particulier en linvitant souvrir la socit civile . Il labore une charte et
organise, loccasion de la premire runion Paris de la commission Stiglitz, un contre-forum. Prenant
appui sur ses propres militants et bnficiant, grce au soutien dun dput de loppositionnote, dun accueil
symbolique lAssemble nationale, FAIR organise sa propre manifestation publique. Y sont prsentes des
alternatives au PIB, souvent citoyennes, exprimentes dans diffrentes parties du monde et dans certaines
rgions franaises. Mentionnons les indicateurs du PNUD et, en particulier, les indices de dveloppement
humain (IDH) qui ont t territorialiss au cours des annes 2000 dans diffrentes rgions franaises ; un
projet dindicateurs pour la rgion amazonienne de lAcre ; un Baromtre des ingalits et de la pauvret
(BIP 40note) labor antrieurement par un rseau citoyen dalerte sur les ingalits ; un Indicateur de sant
social (ISS) construit dans la rgion Nord-Pas-de-Calais sur le mode de la concertation ; un indicateur

participatif de bien-tre ; etc.note.


Tout au long de lexistence de la commission Stiglitz (2008-2009), FAIR continue se structurer,
essentiellement en tant que rseau de vigilance. Ses principales prises de parole relvent de trois combats : un
combat dmocratique, un combat sur le contenu de la soutenabilit, et un combat sur les mesures statistiques
alternatives.

Une invitation limplication de la socit civile


Les prises de parole et les actions du collectif FAIR visent en effet dfendre la position selon laquelle les
questions portant sur lopportunit dautres indicateurs de richesse ne sont pas techniquesnote mais
ncessitent des dbats publics : derrire les indicateurs, il y a toujours des conventions de reprsentation de la
socit et de sa soutenabilit. On pourrait appeler cela une action dducation populaire en vue de plus de
dmocraties sur les indicateurs alternatifs au PIB. Le rseau sefforce de faire entendre les voix dacteurs et
de militants de la socit civile, mais aussi de scientifiques, souvent eux-mmes militants du dveloppement
humain durable. Ses efforts sont parfois couronns de succs. Ainsi, deux de ses membres sont entendus par
la commission Stiglitz. De mme, une rencontre est organise lObservatoire franais des conjonctures
conomiques (OFCE)note avec les membres franais de la commission, les statisticiens de lInstitut national
de la statistique et des tudes conomiques (Insee) qui ont en charge la rdaction de travaux intermdiaires du
rapport, et une dlgation de FAIR. Malgr ces balbutiements, la commission Stiglitz souvre globalement
trs peu au dbat citoyen et le rapport quelle produit, empreint des reprsentations de ses experts, reste
enferm dans ses propres cadres et outils danalyse. De son ct, FAIR est linitiative de diverses prises de
parole, y compris avec lappui de syndicats, le rseau organisant, par exemple, une confrence de presse
loccasion de la sortie du rapport Stiglitz. Ses prises de parole et ses actions, celles qui manent de membres
de FAIR sans tre soutenues par tout FAIR, ont pour point commun de rflchir des modalits dlaboration
de nouveaux indicateurs de richesse qui viendraient engager les citoyens sur des questions que FAIR juge
dintrt gnral.

Un soutien des propositions et des processus dlaboration dindicateurs alternatifs


Un soutien assez ferme l empreinte cologique . Ainsi, FAIR apporte son soutien l empreinte
cologique , un indicateur de soutenabilit plutt fortenote, non montaris, et soutenu, par ailleurs par de
nombreux collectifs cologistes. Cet indicateur a fait lobjet de missions dvaluation par diffrentes
instances, telles que lAssemble nationalenote ou le Conseil conomique, social et environnementalnote.
Lintrt de cette empreinte est dagir comme une alerte lorsque les seuils critiques de renouvellement du
capital naturel ont t dpasss. Un lien troit unit cet indicateur dempreinte et le niveau de PIB des pays,
soulignant ainsi quune grande partie des dsquilibres cologiques mane des pays riches.
Des soutiens aux exprimentations territoriales. Parmi les initiatives plus originales, celle des Pays de la
Loire a t soutenue par FAIR. Nouant un partenariat avec lObservatoire de la dcision publique (dirig par
Hlne Combe, membre fondatrice de FAIR), cette rgion ouvre, partir de dcembre 2010, un large dbat
public autour des six questions suivantes : Quelles sont les richesses que nous avions, et que nous navons
plus aujourdhui ? ; Quelles sont les richesses que nous avons et que nous navions pas hier ? ; Quelles
sont les richesses que nous avons prserves ? ; Quest-ce qui compte le plus ? ; Quest-ce qui serait le
plus grave de perdre ? ; Quelles richesses voulons-nous transmettre aux gnrations mergentes et
futures ? Plus de 2 000 habitants participent lun de ces dbats, partir dune organisation autogre, sur
les lieux de vie des citoyens (les coles, prisons, lieux de travail, famille, etc.)note.
De mme, des membres de FAIR accompagnent un projet de la rgion Nord-Pas-de-Calais baptis

Indicateurs 21 . Celui-ci met en avant l empreinte cologique territoriale comme indicateur phare de
mesure de la soutenabilit cologique, et lIndicateur de sant sociale (ISS) comme lun des indicateurs de
mesure de la soutenabilit sociale. Construit au terme de dix-huit mois de concertation et de travaux, lISS
montre en particulier quil ny a aucune corrlation entre le niveau de PIB par habitant et la sant sociale des
rgions franaises ainsi estimenote. Semparant de cette initiative, lAssociation des rgions de France
(ARF) publie un rapport en avril 2012 dans lequel elle recommande que les rgions se dotent toutes de ces
principaux indicateurs pour piloter le dveloppement de leur territoirenote . Au-del du niveau rgional et
national, FAIR est galement temporairement associ au Conseil de lEurope la rdaction dun guide
mthodologique pour la construction dindicateurs de bien-trenote, destin lensemble de ses 47 tats
membres sur tout le continent.
Au cours de ces expriences, et dautres, il apparat cependant que, parmi les indicateurs alternatifs
avancs, tous ne sont pas forcment progressistes. Do la troisime mission que FAIR se fixe
progressivement : celle dune veille critique sefforant de distinguer entre diffrentes sortes dalternatives.

Une fonction de contestation lencontre dindicateurs alternatifs trs peu progressistes


Depuis quelques annes, de plus en plus dindicateurs mergent, dans le paysage national et international en
tant qu alternatives possibles au PIB, sans pour autant apparatre comme des projets crdibles en termes
de soutenabilit. Comme le souligne trs justement Jean Gadreynote, il sagit pour partie de tentatives de
rcupration rgressive . Le risque est grand de passer ainsi dindicateurs mancipateurs et de soutenabilit
forte des indicateurs de soutien du capitalismenote.
La premire contestation de FAIR lencontre dun indicateur pourtant alternatif vise lpargne nette ajuste
(ENA), dont le rapport intermdiaire de la commission Stiglitz laissait entendre quelle pouvait constituer une
bonne mesure de la soutenabilit. Cet indicateur repose sur une montarisation des principales dimensions de
la soutenabilit (sociale, environnementale et conomique). Les militants de FAIR considrent quelle ne peut
constituer une mesure de soutenabilit forte car elle repose sur une substituabilit entre les composants du
capital. Pour les tenants de la soutenabilit forte au contraire, dont se rclament une partie des membres de
FAIR, linnovation sociotechnique permet sans doute llaboration de processus de production moins
dgradants pour lenvironnement, mais ce progrs technique ne suffit pas pallier les trajectoires de
destruction cologique en coursnote. Un autre caractre rdhibitoire de lENA et concomitant du
prcdent est que cet indicateur utilise le langage de la montarisation. Outre que la montarisation
ncessite la construction de prix fictifs dont llaboration est toujours discutable lorsquelle sapplique des
espaces non montaires et non marchands, ce langage produit aussi et surtout des mises en quivalence entre
des dimensions trs diffrentes : sont ainsi montariss un capital naturel et un capital social . Ce
langage cre explicitement lide dune substituabilit entre ces dimensions : si un capital se dgrade par
exemple le capital naturel , il peut toujours tre compens par la progression dun autre capital par
exemple le capital conomique.
Cette fonction dalerte lencontre des indicateurs montariss tend constituer, depuis 2011, une partie
importante de lactivit de FAIR. Cela est li au fait que llaboration de nouveaux indicateurs est de plus en
plus prise en charge par des organisations internationales qui mnent en quelque sorte de leur ct une contreoffensive au projet alternatif quaurait pu constituer la cration dindicateurs de soutenabilit forte. Ce
mouvement de rcupration des indicateurs sest largement intensifi ces dernires annes, tel point que
toutes les organisations internationales se sont gnreusement quipes dindicateurs de tout genre. Lpargne
nette ajuste a dabord merg au sein de la Banque mondiale, tandis que le Programme des Nations unies
pour lenvironnement, soutenu par des conomistes environnementalistes anglo-saxons, fait avancer un projet
dindicateur global de richesse (Inclusive Wealth Index, IWI), auquel FAIR sest officiellement oppos lors de

la confrence Rio + 20 en 2012, et dans certaines productions critesnote. Lopposition de FAIR cet
indicateur IWI est proche de celle qui a amen FAIR rfuter lENA comme indicateur de soutenabilit. En
effet, lIWI repose aussi sur une montarisation des capitaux non marchands. Mais cette opposition est aussi
lie au fait quun tel indicateur aboutit, selon FAIR, des conclusions ineptes : Avec lIWI, le pays qui
dtient le plus haut taux de croissance de sa soutenabilit globale est la Chine. Et tous les pays riches
voluent paisiblement vers la soutenabilit globale, y compris les tats-Unisnote.
FAIR se positionne galement contre lindicateur du mieux-vivre de lOrganisation pour la coopration et le
dveloppement conomiques (OCDE). Lanc mdiatiquement en mai 2012, cet indicateur a pour ambition de
mesurer le mieux-tre dune nation, partir dune consultation large de la socit civile ,
notamment par la cration dun wikiprogressnote . LOCDE enrichit ainsi la notion de mieux-tre dune
batterie de dimensions : logement, revenu, travail et emploi, ducation, sant, scurit, quilibre temps de
travail/temps familiaux, environnement, gouvernance, et satisfaction de vie. Toutes ces dimensions sont
ensuite exprimes par une ou deux variables, la plupart du temps dites objectives , lexception de la
satisfaction de vie qui repose sur une mesure dite subjective note. En mettant ensuite disposition de
chaque individu, par le moyen du Web, un calculateur qui lui permet, de manire instantane, de mesurer son
indice de mieux-tre personnel, lOCDE individualise la mesure. Elle apaise ainsi la controverse collective
sur lagrgat conomique, et permet chacun de se faire son ide du bien-tre des pays. Mais cette
dmocratisation de loutil nest quillusoire puisque seule la pondration des variables est modifiable, ce qui
constitue une trs mince avance. FAIR constate ainsi que les variables slectionnes ne sont pas lexpression
dun choix de valeurs qui seraient constitutives dun bien-tre collectif, de la prservation de biens communs
ou de celle de la sant sociale. Le choix de ces variables suggre plutt un mieux-tre dans laccs toujours
plus pour la moyenne des individus (toujours plus de revenus, de patrimoine financier, de grands habitats),
indpendamment de la qualit, et indpendamment de la qualit des institutions de protection collective.
Quantifier, cest certes produire du savoir. Mais cest aussi, et par l mme, produire une ralit, qui se rvle
souvent conforme la doxa dominante, notamment lorthodoxie conomique, comme lillustre merveille
cette exprience de lOCDE.
Enfin, sans avoir eu de position vritablement commune sur les indicateurs subjectifs qui connaissent eux
aussi un regain dintrt, le rseau FAIR est sceptique sur les usages dindicateurs visant recueillir la
satisfaction de vie personnelle , voire le bonheur. De ce point de vue, les dernires mesures rendues
publiques par lInsee, lesquelles croisent des indicateurs de bien-tre subjectif avec des donnes objectives
de qualit de vie, sont intressantes. Elles suggrent bien lide quil est possible, avec de telles mesures, de
passer ct de la prservation des biens communs : La perception de la qualit de lenvironnement ou
celle de tensions dans la socit nont pas dinfluence significative sur le bien-tre ressentinote.

Conclusion
Le rseau FAIR accueille, depuis sa cration, une grande diversit dacteurs. Sil ny a pas daccord sur
tout tant sen faut, il y a une forte convergence sur un socle de principes communs la fois thiques,
politiques et pratiques. Sur le plan thique, ce qui motive la recherche dautres indicateurs tient la volont
dexpliciter des fins qui sont hors datteinte si lon sen remet seulement aux valeurs actuelles accordant une
priorit lconomie marchande et montairenote . Sur le plan politique, les membres du FAIR saccordent
sur le fait quon ne peut pas confier des groupes dexperts, dont les contributions sont videmment
utilesnote, le soin de dire quelles sont les fins considrer et comment les prendre en compte. La
participation de la socit, la dlibration politique sont indispensables pour dire et slectionner les fins que
lon vise, et pour pondrer les critres dvaluation qui leur correspondentnote . Ils insistent sur lide que la
qute de sens collectif sur le bien-tre ne se dcrte pas, ni ne peut tre dlgue exclusivement des experts,
mais quelle ncessite de penser les conditions de possibilit dune autre vision citoyenne. Sur le plan

pratique, enfin, le Forum suggre que soient tires les leons des expriences existantes et des initiatives en
matire dindicateurs, en construisant une connaissance commune et une expertise critique des intrts et
limites des indicateurs , et certainement aussi de la quantification.
=