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Guardia Pretoriana

(Redirigido desde Pretoriano)

Recreacin moderna de un soldado de la guardia pretoriana del siglo primero


La Guardia Pretoriana (del latn: praetoriani) era un cuerpo militar que serva de escolta y
proteccin a los emperadores romanos. Antes de los emperadores, esta escolta era usada
por los lderes militares an desde los das de la familia de los Escipionesalrededor del
ao 275 a. C. Los miembros de la Guardia Pretoriana estaban entre las ms diestras y
clebres fuerzas militares de la Historia Antigua.
Los soldados de las cohortes pretorianas reciban doble paga y gozaban de numerosos
privilegios. Cada miembro, al abandonar la cohorte, reciba 20 000 sestercios despus de
16 aos de servicios.

ndice
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1 Historia
1.1 La primera Guardia

1.2 Asuntos polticos

1.3 Los ltimos aos de la Guardia


2 El legado de la Guardia Pretoriana

3 La relacin entre los emperadores y la guardia pretoriana

4 Organizacin y condiciones de servicio


o

4.1 Rango y jerarqua

5 Usos modernos anlogos del trmino

6 Vase tambin

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Historia[editar]
El trmino "pretoriano" tiene su origen en la tienda de campaa del general o praetor de un
ejrcito romano llamada praetorium.
La primera noticia convenientemente documentada que hay es la del ao 146 a. C. en que
Publio Cornelio Escipin Emiliano marcha hacia Numancia con su impresionante ejrcito y
una cohorte formada por 500 amigos que formaban su escolta personal, puesto que
acampaban junto al pretorio, recibieron el nombre de guardia pretoriana.
Muchos de los generales romanos tenan la costumbre de escoger entre las filas una
fuerza privada de soldados para servir como escoltas (guardias) de la tienda o de la
persona del general, y consista en una infantera y una caballera. Durante las guerras
civiles aument el nmero de los soldados que integraban la Guardia Pretoriana.
Con el pasar del tiempo, esta unidad (cohorte) se lleg a conocer como la cohors
praetoria y varias figuras notables incluyendo Julio Csar, Marco Antonio y Csar
Augusto tuvieron una. Julio Csar se dio cuenta que se necesitaba una unidad ms
peligrosa que las dems en el campo como la Legin X Equestris (o Legio X Gemina).
Cuando Augusto se convirti en el primer gobernante del imperio en el 27 a. C., decidi
que tal formacin era til no solamente en guerra, sino tambin en poltica. As, de las filas
de las legiones de todas las provincias, Augusto reclut a la Guardia Pretoriana. El campo
ocupado por esta tropa se llam Castra Praetoria (campamento pretoriano) y su
comandante, designado por Augusto, prefecto del pretorio. Este cargo, puramente militar,
no tuvo al principio gran importancia, pero la adquiri en la poca de Tiberio. Los prefectos
del pretorio se convirtieron poco a poco en primeros ministros del emperador. En un
principio, haba dos prefectos del pretorio.

La primera Guardia[editar]
La primera guardia fue muy distinta a la guardia de los tiempos posteriores, la cual incluso
lleg a asesinar emperadores. Aunque Csar Augusto comprendi la necesidad de tener
guardaespaldas en el caos que era Roma, tuvo mucha precaucin al preservar los ideales
de la Repblica[cita requerida]. Augusto solamente permiti que se formaran nueve grupos de
guardias. Originalmente contaban con 500 hombres cada uno pero finalmente permiti
hasta 1000, y solamente tres de estas divisiones se encontraban en estado activo dentro
de la capital del imperio. Tambin se cre una unidad reducida de caballera, y cada
escuadrn llamado turma contaba con treinta hombres. La mayora de los integrantes de
esta primera guardia patrullaban el palacio y los edificios ms importantes, mientras que
otras divisiones estaban posicionadas en los pueblos que rodeaban Roma; se ha
determinado que estas unidades eran demasiado pequeas como para ser una amenaza
para el imperio. Cuando dos prefectos pretorianos, Quinto Ostorio Scapula y Salvio Aper,
ascendieron al poder en el ao 2 a. C., se conservaron las mismas figuras en los nmeros
de divisiones, pero se mejor el mando y la organizacin de tales.

Cuando Csar Augusto falleci el 19 de agosto del ao 14, el periodo de calma entre los
pretorianos finaliz y a partir de ese momento comenzaron a usar su fuerza militar para
ejercer presin sobre las polticas del imperio. Augusto fue el nico emperador que goz
de la lealtad total de los pretorianos. Despus de la muerte de Augusto, los pretorianos
actuaron segn sus intereses personales. Lucio Elio Sejano, un prefecto ambicioso, movi
la base de la guardia a los cuarteles de Roma. En el ao 23, Sejano logr convencer
a Tiberiopara que construyera la Castra Praetoria (el campo de los pretorianos) justo en las
afueras de Roma. Uno de los grupos de la guardia mantendra un puesto permanente
como guardia del palacio imperial. Desde ese punto de la historia en adelante, la guardia
estara bajo el control del Csar, pero la guardia tambin obtuvo un buen grado de poder
sobre el mismo. En el ao 31, Tiberio tuvo que enviar a su guardia personal, la cohors
praetoria, en contra de aquellos ciudadanos y soldados que apoyaban a Sejano. Aunque la
guardia le fue fiel a un Tiberio que se encontraba muy envejecido, el poder poltico de la
misma dej de ser un secreto.
En las campaas militares, los pretorianos mantenan las mismas formaciones que el
ejrcito romano. Ya en el ao 68 se les empez a enviar al campo de batalla y lograron
destacarse en la batalla de Bedriacum bajo el mando de Otn. Los
lderes Domiciano y Trajanomandaron a la guardia a que luchara en las guerras que
tuvieron lugar en Dacia yMesopotamia, mientras que Marco Aurelio los utiliz para su
campaa del Danubio. Durante el siglo III los pretorianos asistieron a los emperadores en
sus diversas campaas militares.

Asuntos polticos[editar]

Relieve de un soldado pretoriano procedente de Prgamo (Turqua), Aparece con


uniforme de cuartel, esto es sin corarza, portando lancea, gladius,cingulum
militiae y un pequeo escudo tipo caetra.
Luego de que muriera Sejano, como parte del Donativum (regalo imperial) que Tiberio
haba prometido, la guardia comenz a jugar un papel ms ambicioso y sangriento dentro
del imperio. La guardia se convirti en una fuerza sobornable que por la suma adecuada
de dinero o por pura voluntad estaba dispuesta a asesinar al csar. La guardia incluso

lleg a ser una amenaza para sus mismos prefectos y para el mismo pueblo romano. En
el 41, Calgulafue asesinado en un complot orquestado por ciertos senadores y miembros
de la guardia. Los pretorianos ayudaron a queClaudio tomara el puesto de emperador y
retaron a que el senado se opusiera a su decisin.
Aunque la guardia contaba con el poder de matar al csar, sus funciones no incluan
ningn papeleo administrativo, a diferencia del personal del palacio, el senado y la
burocracia romana. En muchas ocasiones, las barbaries de la guardia fueron castigadas
severamente por el emperador. En el ao 193, Didio Juliano le compr el imperio a la
guardia por una vasta cantidad de dinero luego de que la guardia lo subastara al mejor
postor. Ese mismo ao,Septimio Severo march a Roma y se deshizo de los pretorianos
ya existentes para que fuesen reemplazados por miembros de sus propias legiones
panonias. En el ao 69, Tito Flavio Vespasiano ya haba sentado bases para este tipo de
hecho: se deshizo de un gran nmero de guardias cuando lleg al trono despus de
que Vitelio ya hubiese eliminado a varios de ellos. Como otra medida de seguridad,
Vespasiano nombr a Tito Flavio Sabino Vespasiano, su hijo, como el prefecto del
pretoriano. La turba romana luch en varias ocasiones contra los pretorianos, como fue el
caso durante el reinado de Maximino el Tracio.
En 271 Aureliano viaj al este, a Palmira en Siria, junto con sus legionarios, pretorianos y
su caballera. Los palmirenses fueron derrotados fcilmente, pero este hecho cambi el
modo en el que los pretorianos eran vistos. Diocleciano y sus colegas crearon el sacer
comitatus(escoltas del emperador en el campo de batalla) que inclua a unidades regulares
que trabajaban bajo una estructura pretoriana, pero de una manera menos formal y
contando con ms unidades.

Los ltimos aos de la Guardia[editar]


Diocleciano cambi el rol de los pretorianos en el ao 284. La guardia ya no desempe
funcin alguna dentro del palacio una vez que Diocleciano trasladara la sede real
aNicomedia, a 60 millas de Bizancio en Anatolia. Dos nuevos cuerpos,
los Jovianos yHerculianos (que derivaron su nombre de los del dios Jove, tambin
conocido como Jpiter y de Hrcules) reemplazaron a los pretorianos como los
guardaespaldas del emperador y dicha prctica se mantuvo durante la tetrarqua. El 1 de
mayo de 305 Diocleciano se retir como emperador y ya para entonces la Castra
Praetoria (el campamento de los pretorianos en Roma) solamente serva como una
pequea base de operaciones militares.
En el 306, Majencio (hijo de Maximiano) fue ignorado en la lnea de sucesin como
emperador, y como resultado el ejrcito se moviliz el 28 de octubre e instaur a Majencio
como emperador de Italia. Csar Flavio Valerio Severo, por orden de Galerio, intent
suprimir la guardia, pero el resultado fue una rebelin de los pretorianos y estos acabaron
unindose al ejrcito que comandaba Majencio. Cuando Constantino el Grande inici la
invasin deItalia en el 312, su ejrcito se enfrent a las fuerzas de Majencio en la Batalla
del Puente Milvio. Una vez que Constantino derrot a Majencio, se deshizo de los
pretorianos, que haban compuesto la gran parte del ejrcito derrotado. Los soldados de la
guardia fueron enviados a diversas partes del imperio y se demoli la Castra Praetoria. La
edad de la guardia, que dur unos 300 aos, lleg a su fin el da en que el susodicho
fuerte fue demolido por orden de Constantino.

El legado de la Guardia Pretoriana[editar]

Inscripcin funeraria del pretoriano Quinto Pomponio Poenino, natural de Norba


Caesarina (Cceres, Espaa).
Aunque se ha asociado el trmino "pretoriano" con la intriga, las conspiraciones, la traicin
y con asesinatos, se podra argumentar que durante los primeros dos siglos de su
existencia, la guardia pretoriana ejerci una influencia positiva en el Estado romano.
Durante este tiempo, los pretorianos se encargaron de deshacerse de aquellos
emperadores crueles, dbiles y poco populares, mientras que los justos, fuertes y
populares contaban con el apoyo y la lealtad de la guardia. Al proteger a estos monarcas y
al detener los desrdenes y mantener un cierto grado de control sobre el senado, la
guardia permiti que el imperio tuviese un periodo de estabilidad que se denomin como
la Pax Romana. No fue hasta que termin el reinado de Marco Aurelio, que de igual forma
se considera el fin de la Pax Romana, que la guardia comenz a deteriorarse al convertirse
en mercenarios crueles, y por estos rufianes se recuerda a los pretorianos como aspecto
negativo de Roma. Durante la dinasta de los "Severos" y luego durante laCrisis del tercer
siglo, las legiones, el senado y el emperador empezaron a caer en la decadencia al igual
que los pretorianos.

La relacin entre los emperadores y la guardia


pretoriana[editar]

Inscripcin procedente de Augusta Emerita (Mrida, Badajoz, Espaa) dedicada a


Cayo Cecilio Vrica, que fue soldado de la Cohors Antistianae Praetoriana a
princios del siglo I.

Emperador

Csar Augusto

Ao

27 a. C.-14

Relacin con la guardia pretoriana


Creador de la Guardia Pretoriana, cont con
lealtad total

Tiberio

14-37

Permiti que Sejano tomar poder como el


Prefecto de la Guardia

Calgula

37-41

Asesinado por la Guardia

Claudio

41-54

Fue proclamado emperador por la Guardia

Nern

54-68

La Guardia lo abandon

Galba

68-69

Asesinado por la Guardia

Otn

69

Elegido por la Guardia

Vitelio

69

Depuesto y ejecutado por la Guardia

Vespasiano

69-79

Redujo el nmero de la Guardia despus de su


victoria en el 69

Tito

79-81

Fue Prefecto de la Guardia antes de convertirse en


emperador

Domiciano

81-96

Tuvo el apoyo de la Guardia al ser elegido, pero


despus fue asesinado por sus Prefectos

Nerva

96-98

Fue humillado por la Guardia y muri durante un


sitio contra l

Trajano

98-117

Ejecut a los oficiales pretorianos que lideraron la


rebelin contra Nerva

Adriano

117-138

Fund la polica secreta (espas)


llamadosFrumentarii

Antonino Po

138-161

Lucio Vero

161-169

Marco Aurelio

169-180

Us la Guardia en sus campaas contra las tribus


germanas

Cmodo

180-192

Asesinado por su Prefecto

Pertinax

193

Asesinado por la Guardia

Didio Juliano

193

Ofreci dinero por el imperio a la Guardia

Pescennius
Niger

193

Septimio Severo 193-211

Licenci a los soldados de la Guardia y los


sustituy por legionarios de las legiones de
Panonia

Caracalla

211-217

Asesinado en un complot por su Prefecto,Macrino

Macrino

217-218

Heliogbalo

218-222

Asesinado en la Castra Praetoria por la Guardia

Alejandro
Severo

222-235

Elegido por la Guardia

Maximino Trax

235-238

Gordiano I

238

Gordiano II

238

Balbino

238

Asesinado por la Guardia

Pupieno

238

Asesinado por la Guardia

Gordiano III

238-244

Fue proclamado emperador por la Guardia pero


fue asesinado por su Prefecto, Filipo el rabe

Filipo el rabe

244-249

Decio

249-251

Herrenio Etrusco 251


Hostiliano

251

Treboriano Gallo 251-253


Emiliano

253

Publio Licinio
Valeriano

253-260

Galieno

260-268

Claudio II

268-270

Quintilo

270

Aureliano

270-275

Marco Claudio
Tcito

275-276

Floriano

276

Probo

276-282

Caro

282-283

Carino

283-285

Numeriano

283-284

Diocleciano

284-305

Maximiano

286-305,307308

Galerio

305-311

Constancio
Cloro

305-306

Flavio Valerio
(Severo II)

306-307

Majencio

306-312

Asesinado por las tropas pretorianas

Asesinado por las tropas pretorianas despus de


una revuelta

Acab con el poder de los pretorianos

ltimo emperador al mando de la Guardia

Constantino I

306-337

Disolvi la Guardia y destruy la Castra Praetoria


(Castillo Pretoriano)

Organizacin y condiciones de servicio[editar]

Inscripcin funeraria de un pretoriano de origen itlico, que prest servicio en


laCohors IV Praetoria en el siglo I.
Para pertenecer a la Guardia Pretoriana tenan que pasar las pruebas de seleccin del
ejrcito, y generalmente ser de clase alta, lase hijos de patricios o senadores o estar muy
recomendados dentro del ejrcito.
La guardia pretoriana en un principio, para diario o desfiles portaban el equipamiento de
combate de la poca republicana (casco de bronce, cota de malla, escudo ovalado), para

combate lucan el mismo equipo y armamento que la legin. En casos especiales como en
la poca de Nern, ste los uniform como hoplitas griegos.
Como todas las legiones, la guardia tambin tena un smbolo propio para sus estandartes,
en este caso era un escorpin (signo zodiacal del emperador Tiberio).

Rango y jerarqua[editar]

Rangos de la Guardia Pretoria en Orden Ascendente (de menor a mayor)


Milites

Soldados regulares

Immunes

Despus de 5 aos se les permita servir en la caballera (Equites


pretorii) o como agentes especiales (Speculatores)

Principales

Administradores legionarios

Evocati

Despus de 16 aos de servicio, se les otorgaba la jubilacin, pero la


mayora decidan quedarse

Eran soldados que haban sido transferidos a la Guardia Pretoriana


Centuriones despus de haber servido en las legiones, losvigiles o la cohorte
urbana

Tribuni

Estos oficiales tambin provenan de las legiones y casi siempre de


la clase ecuestre y comandaban una cohorte. Casi nunca se promova
a los centuriones al puesto de tribuni

Procuratores Un rango de la clase ecuestre

Praefectus

Cargo disponible a los vigiles y las cohortes urbanas; era el rango


mayor de la Guardia Pretoriana y el lder de tal

Usos modernos anlogos del trmino[editar]


Actualmente se usa el trmino pretoriano para hacer referencia a las guardias de corps de
monarcas y presidentes, pero su uso se generaliz para determinar a los miembros leales
de personas importantes, especialmente dictadores.
Ejemplos de guardias pretorianas:
- Guardia Varega de los basileos de Constantinopla

- Mosqueteros del rey Luis XIV


- Guardia amarilla, Guardia borgoona y Guardia valona de los reyes de Espaa
- Guardia Imperial de Napolen I
- SS (Schutzstaffel) de Adolf Hitler
- Grupo de Amigos Personales (o GAP) de Salvador Allende
- Guardia Amaznica de Muamar el Gadafi
- Regimiento Escolta Presidencial de Paraguay
- Securitate de Ceaucescu
- Hsares negros de la guardia del kaiser Guillermo
- Mosqueteros del Duce de Benito Mussolini
- Guardia Republicana Especial de Saddam Hussein
- Guardia Mora del general Francisco Franco
- Oprtchnik del Zar Ivan IV de Rusia "El Terrible"
- Guardia Suiza pontificia