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Thme VII : Le conte philosophique de Voltaire.

Candide
et la philosophie optimiste.

Le conte philosophique
Voltaire a crit des contes parce que ctait un genre en honneur au XVIIIe sicle. Le conte
philosophique existait dans la littrature franaise avant Voltaire. Mais cest lui, Montesquieu et
Diderot, qui lui donnent un sens nouveau et en font un rcit philosophique et satirique. Les
sources littraires des contes sont vastes : Rabelais, Fnelon, Lesage, Perrault qui ont fourni
Voltaire des thmes, des procds, des ides nouvelles. Mais la grande source, la plus grande de
toutes, cest la vie, la vie de son temps. Les personnages, les vnements actuels, les ides
nouvelles font de ces contes une vritable chronique littraire du XVIIIe sicle.
Voltaire compose surtout des contes philosophiques la manire anglaise de Swift. Le
thme essentiel le problme philosophique du mal et du bien, qui est abord sous divers
aspects. Dans Zadig (1748) conte charmant qui tient la foi du roman exotique et du roman
policier la raison finit par triompher de toutes les calamits et les infortuns que le sage Zadig a
endurs. Zadig celui qui dit la vrit - est videmment Voltaire. Il fait la satire des rois
inconstants, des courtisans avides et pervers, des prtres fanatiques. Lauteur mdite sur la
destine et est dj plus sceptique lgard de la Providence.
Avec Candide ou lOptimisme, Voltaire rplique Rousseau et surtout aux philosophes
optimistes. Aux spculations sur lorigine et la signification du mal, il rpond par une
accumulation de faits. Chaque chapitre nous dcouvre une forme nouvelle du mal: mal
mtaphysique, naufrages, tremblement de terre, mal venant des homes, de leur violence (guerre,
fanatisme, esclavage), de leur ruse. Dans sa conclusion Voltaire nous propose la solution: le
travail, plus heureux. Le philosophe a transpos dans ce roman sa propre exprience. Le jardin
quil sous invite fertiliser, est le monde. A bien considrer Candide, il rsulte que est le mal
social, d la mauvaise organisation sociale du monde, qui dtruit lhomme et le rend
malheureux, avide, cruel. Et cest beaucoup plus dangereux que le mal naturel (le tremblement
de terre de Lisbonne a peu dimportance dans le conte, si lon le compare aux innombrables abus
et injustices sociales et morales). Lorigine de ce mal est dans la mauvaise organisation sociale
du monde, qui rend les hommes cruels, avides, fanatiques.
Candide est une parfaite satire du monde fodal et catholique. A constater tant de maux, il
aurait de quoi tre pessimiste. Mais Voltaire ne lest pas ; sa raison analyse et dcouvre le mal,
elle ne capitule jamais. Le philosophe prouve que cest justement loptimisme qui mne
lacceptation des choses telles quelles sont. Luvre sachve sur lapothose du travail en
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commun. La phrase finale cultivons notre jardin est riche de signification : elle rsume la
philosophie de laction, propre la bourgeoisie davant la Rvolution.
Voltaire recourt souvent dans ces contes au thme du voyage. Lauteur promne ses
personnages dans divers lieux et situations extrmes qui servent illustrer les aspects dune thse
philosophique ou morale.
Chaque conte a un sujet prcis : Candide est une satire de loptimisme leibnizien,
Micromegas fait rflchir au relativisme, Zadig une attaque contre la foi en la providence qui
est le caprice de la destine, LIngnu attaque lhypocrisie sociale.
Le problme essentiel que Voltaire pose dans ses romans et quil cherche rsoudre, cest
le problme du mal universel.
Voltaire compose ses romans et contes en suivant de nouveaux procds de compositions :
Zadig contient des lments du roman policier ; Micromegas est une des premiers uvres de
science-fiction ; LIngnu roman danticipation (de clairvoyance). Mais tous la foi ce sont
surtout des romans daventure.
Lintention moralisatrice amne parfois lauteur simplifier la psychologie de ses
personnages. Ce ne sont pas des caractres humains, mais plutt lincarnation de la sagesse ou de
la stupidit, la candeur ou la corruption, la tolrance ou le fanatisme.
Le style du conte philosophique voltairien est original. Il ny a presque de descriptions, il
vite les passages rhtoriques (monologues), la phrase de Voltaire est laconique, mais
admirablement construite. Une seule proposition ou mot lui suffit souvent pour dpendre un
caractre, pour attaquer la sottise. Il rejette toutes les techniques lourdes et longues dexprimer
lindpendance logique. Il simplifie et rduit au minimum les thermes de coordination et de
subordination. Ce style sappelle coupe qui est cr sous linfluence du langage parl. Il
correspond la clbre formule de Voltaire : il faut instruire en amusant.

Candide ou l'optimisme (Roman de 100 pages (1759)


Rsum
lev dans le chteau d'un baron, un certain jeune homme appel Candide, qui est dot
dun jugement assez droit avec lesprit le plus simple, mne la vie la plus agrable en
compagnie de son prcepteur, le Dr Pangloss. Et pour cause : il tient de ce dernier que le monde
est absolument bon, vu que toute cause amne la meilleure fin d'une manire invitable. Jusqu'au
jour o le chtelain trouble cette quitude : ayant surpris le cher Candide sur le sein de sa fille
Cungonde, il l'envoie sur l'heure tous les diables d'un grand coup de pied au derrire. Rduit
rouler sa bosse (mener une vie aventureuse), le jeune homme parcourt divers pays qui se
chargent de lui montrer que ce monde rpond tort peu au mirifique enseignement de Pangloss.
Qu'il se trouve en Angleterre, en France ou en Italie, force lui est de constater que le mal prvaut
sur le bien de la manire la plus sauvage. Plus il avance, plus il dchante (perd ses illusions).
Devenu comme le jouet de la fatalit, il essuie toutes les vexations imaginables, y compris un
morne sjour chez les pirates. Toujours escort de Pangloss, qui reste sourd l'vidence, Candide
s'est fait d'autres amis en cours de route : Martin, l'antipode de Pangloss, et le fidle Cacambo,
valet de Candide.
Tous quatre finissent par chouer Constantinople. Au milieu de tant de revers Candide ne
trouve mme pas ce brin de consolation que l'amour peut apporter. La preuve, c'est que, rejoint
par la belle Cungonde, il ne sait vraiment que lui dire, tant il la trouve vieillie et ennuyeuse
comme la pluie. Il est prs de songer au suicide. Mais un Turc plein de sagesse lui enseigne enfin
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le moyen de rendre la vie supportable : oublier le monde le plus possible en cultivant son jardin.
Instruit Icole du malheur, Candide s'efforce, dsormais, de suivre ce conseil.

Personnages
Candide
Le mot candide vient du latin candidus qui signifie blanc. Le choix d'un tel nom
indiquerait linnocence du hros, voire sa navet. Sa physionomie annonait son me. Voltaire
nous dcrit Candide comme un personnage peu crdible et trs crdule. Il croit aveuglment la
philosophie de Pangloss ( vrai dire Leibniz), le prcepteur du chteau. Il ne pense jamais par
lui-mme, cherche toujours conseil auprs de quelquun dautre que lui et est trs dpendant de
Pangloss. Cest vers la fin du conte que Candide pourra pour la premire fois, faire taire
Pangloss et lui exposer sa pense sans redouter quelque moquerie de sa part. Naf et insouciant,
le jeune Candide aime perdument la belle Cungonde mais seulement pour ses attraits, frache,
grasse et apptissante. Cest dailleurs cause delle que Candide se fait renvoyer du beau
chteau de Thunder-ten-tronckh comme Adam sest fait renvoyer du Jardin dEden lorsquil
avait got au fruit dfendu, Cungonde tant ici le fruit dfendu.
Cungonde
Cest la fille du baron de Thunder-ten-tronckh. En intgrant le personnage de Cungonde
ce conte quelque peu pique, Voltaire cherche dmontrer que les femmes ne sont que des
sources dennuis. Le renvoi de Candide du chteau en est un trs bel exemple. Rappelons que
Voltaire se sert beaucoup de sources Antiques et quune femme dune trs grande beaut
nomme Hlne tait la cause de la Guerre de Troie et de sa dcadence. Cest une fois encore, un
argument assez dprciatif contre les femmes.
Pangloss
Le prcepteur Pangloss tait loracle de la maison. Rien quavec ces quelques mots,
Voltaire nous prsente le personnage le plus amusant et le plus ridicule de tout le conte. Pangloss
est un orateur en tout point, il avance des thories sur lOptimisme inspires de Leibniz qui
finissent par devenir de plus en plus pathtiques vers la fin du rcit. Voltaire, qui naime pas ce
genre de personnage, nous met en garde contre de pareilles gens.
Martin
Cest loppos de Pangloss. Trs terre--terre cause de ses expriences malheureuses, il
donne de trs bons conseils Candide quand celui-ci en demande. Il rencontrera Candide au
chapitre 19 quand Candide sapprte retourner en Europe.
Cacambo
Il est un des rares personnages donner des conseils utiles Candide, avec la vieille et
Martin. Il a apparemment beaucoup dexprience car il sait quoi faire en toute circonstance.
Voltaire veut que le lecteur tire une leon de Candide : il vaut mieux cultiver son jardin et trouver
sa propre harmonie plutt que de soccuper de celle du monde et de philosopher sur celle-ci.

Commentaire :
Dans Candide ou l'optimisme, de Voltaire, on retrouve lesprit critique du sicle des
Lumires. Critique de loptimisme mtaphysique de Leibniz, dbat des ides de bonheur,
malheur, providence, critique avec une accumulation des faits qui lui apporte une contradiction.
Le mal vient des hommes, ils sont cruels, intolrants. Le mal est dans la nature (sisme,
maladie), le mal est dans les institutions, surtout religieuses. Critique de la religion, satire des
prtres : le libertinage de frre Girofle, le jsuite, labb Prigourdin. Voltaire dnonce la
complicit entre le pouvoir politique et lglise. Critique de toutes les formes dinjustices et
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darbitraire, de la violence, de lesclavage, de la violence lgard des femmes, du libertinage,


de limmoralit. Critique de la classe aristocratique, critique des mdecins. Parodie du roman, le
roman daventure des voyages extraordinaires. Fin heureuse, des rsurrections, des retrouvailles
incroyables. Voltaire parodie le merveilleux (Eldorado - pays o les pierres prcieuses et largent
nont pas de valeur), parodie du roman sentimental, Cungonde est devenue laide. Voltaire utilise
lironie (dire le contraire de ce que lon veut faire comprendre). Fausse logique des discours de
Pangloss. Enseignement en matire de religion. Le vieillard du monde de lEldorado : pas
dglise entre lhomme et dieu. Il y a aussi le derviche qui dit que personne ne possde la vrit
dans le domaine de religieux. Dans le domaine politique, on a un monarque clair qui favorise
les sciences et les arts, il est donc un adepte du progrs. Il est trs proche de ses sujets. Voltaire
condamne toutes formes darbitraire. Le travail est une forme de libration pour lhomme.
Voltaire veut nous montrer quil faut savoir prendre en main son destin, sa vie. Cest le vieux
Turc qui est le modle de cette philosophie :
Cultiver : rappelle lactivit conomique personnelle de Voltaire Ferney.
Notre : admet que selon Voltaire, le bonheur passe aussi par la proprit ; ce philosophe est
un bourgeois riche mais ici la proprit est commune.
Jardin : nest certes pas le jardin dEden, mais il constitue le milieu dpanouissement de
lhomme : on peut y tre heureux, condition ne pas sy borner en repos, de ne pas trop
demander la destine.
Lenseignement implicite de la rponse du Turc est clair : le travail permet de vivre,
puisquil nourrit, et quil carte de lhomme trois maux : lennui, le vice et le besoin. Par son
exemple, le vieillard montre la voie suivre : ne pas sabandonner la Providence, ce qui est une
paresse, mais prendre la ralit bras-le-corps pour la transformer et la rendre utile.
A la fin, les hros sont parvenus au mme degrs de prosprit que le paysan turc, chacun est
pass en revue : les talents culinaires de Cungonde font oublier sa laideur, la vieille se rend
utile, mme frre Girofle devient honnte homme ce qui est le comble pour un ancien moine.
Candide ncoute plus Pangloss. La leon de lexprience du roman a conduit Candide et ses
compagnons ne plus se mler des affaires dautrui.
Lide matresse de luvre est : la paresse mne au malheur et a lennui.
De ce roman dapprentissage, la conclusion donne une signification cependant assez
claire : loptimisme leibnizien est absurde dans la mesure o il ne saurait rendre compte de
lexistence du mal (Candide est crit aprs la Guerre de Sept Ans et de Succession dAutriche :
on peut comprendre son pessimisme).
Puisque lhistoire est un ramas de crimes et dhorreurs, bornons-nous notre sphre limite
et dans le cadre dune vie laborieuse et sage, tentons de parvenir laisance et au bonheur du
moins au bonheur tel quil est accessible lhomme. Linterrogation mtaphysique ne peut
donner la moindre rponse comprhensible la question du destin, de la finalit de la vie
humaine ; au lieu de parler agissons.

Zadig ou la Destine
Cest un roman mais aussi un conte philosophique de Voltaire, publi pour la premire fois
en 1747 sous le nom de Memnon. Allong de quelques chapitres, il a t publi une nouvelle
fois en 1748 sous son titre actuel.
Daprs Longchamp, secrtaire de Voltaire, cest au cours des soires mondaines donnes
Sceaux, chez la duchesse du Maine, que lide dcrire des contes inspire Voltaire ce petit
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roman, qualifi aussi de conte philosophique, qui connat plusieurs ditions partir de 1747. Il
s'est par ailleurs dfendu den tre lauteur, le considrant comme une simple btise.
Cette uvre est inspire d'un conte persan intitul Voyages et aventures des trois princes
de Serendip. Cependant Zadig va plus loin que les trois princes de Serendip en ce sens qu'il
utilise la science de son temps, un profond et subtil discernement, pour parvenir ses
conclusions. Voltaire n'voque pas le hasard mais parle d'une bizarrerie de la providence.

Rsum
Voltaire retrace les msaventures dun jeune homme victime d'injustice nomm Zadig qui
fait lexprience du monde dans un Orient de fantaisie. Tour tour favorable et cruelle, toujours
changeante, la fortune du hros passe par des hauts et des bas qui rythment le texte : Zadig
chappe de nombreuses fois la prison et aux amendes car il a t accus tort. En fin de
compte, Zadig est nomm Premier ministre du roi de Babylone, il savre tre un trs bon
homme, finalement trs apprci du roi, jugeant justement les gens, et non d'aprs leurs revenus,
comme le faisaient les autres ministres, cest donc selon une justice quitable que Zadig travaille
en tant que ministre du roi. Malheureusement pour lui, Zadig doit fuir le royaume de Babylone
cause de lamour compromettant quil porte la reine Astart, dcouvert par la cour.
Linquitude de Zadig nat et le pousse croire que le roi daigne tuer la reine par simple
vengeance. Durant son voyage, Zadig rencontre divers personnages hauts en couleur, il connatra
diffrents sentiments tels que le dsespoir et la souffrance et devra faire face linjustice et la
superstition, ainsi quaux dangers qui peuplent son errance travers le monde, en esprant un
jour retrouver Astart. Il cherche mettre en avant l'injustice qu'il a d endurer. Zadig revient
Babylone et dit que quelqu'un lui avait vol sa gloire lors des combats. Il devient roi, peut
pouser Astart, et rgne en homme bon en adorant la Providence.

Significations des personnages:


Zadig est le personnage principal et ponyme du conte. Son nom signifie le vridique en
langue arabe et le juste en hbreu. Il est prsent ds le premier chapitre comme un homme trs
vertueux, sans aucun dfaut pour la socit de Voltaire. Son meilleur ami Cador est un beau
jeune homme, dont le portrait nest pas prcis. En arabe, Cador signifie le tout puissant.
Le premier amour de Zadig, auprs de laquelle celui-ci croit vivre dans le bonheur, se
nomme Smire. Mais celle-ci se rvlera infidle ainsi que sa deuxime pouse, Azora. La
femme du roi Moabdar, son dernier amour, et qui lui fait perdre la raison sappelle Astart, une
femme trs belle avec qui il se mariera la fin du roman.
Zadig est avant tout une satire froce des murs et des institutions du sicle des Lumires.
L'humour et l'ironie ont une place importante dans ce roman, car c'est par ce biais que Voltaire
critique les apparences et la socit franaise de son poque.