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LETOILE DES GEOMETRES

Louis TREBUCHET

2005

Le divin Pythagore, bien quil ait jug bon de ne nous laisser aucun de ses propres crits,
en croire du moins Ocellos de Lucanie, Archytas et le reste de ses disciples, ne
commenait jamais une lettre par Bonjour ou Prosprit , mais prescrivait de
dbuter par Sant . Aussi tous ses disciples avaient-ils coutume de placer le vu de
Sant au dbut de toutes leurs correspondances, parce quil convenait parfaitement
lme et au corps. En outre, le Pentagramme, symbole interne de la secte, ils lappelaient
Sant 1.
Sans pour autant faire remonter jusqu cette poque lusage fort courant et fort apprci
en franc-maonnerie de porter des Sants, ce texte est le plus ancien tmoignage de
lutilisation du pentagramme toil comme signe de reconnaissance par les pythagoriciens.
Cest donc en premier vers Pythagore et son cole que le compagnon ira chercher la
signification de ltoile flamboyante. Inventeur du terme philosophia, et du terme cosmos
pour dcrire lorganisation de lUnivers 2, Pythagore inaugura au VIme sicle avant JC la
voie dune mthode de rflexion non empirique et purement intellectuelle 3. Adaptant son
poque des traditions plus anciennes, telles que lorphisme, il fonda et anima vritablement
une nouvelle cole initiatique, qui semble tre lorigine de la philosophie socratique et
platonicienne. Cette cole dinitis, la plus ancienne dont il soit attest quils prtaient un
serment de secret, secte fonde sur la fraternit, la passion de larithmtique et de la
gomtrie, tenta vainement dtendre au plan de la cit la recherche dharmonie morale
lie la comprhension de lharmonie de lUnivers qui fondait avec bonheur leur chemin
initiatique individuel. La secte ne survcut gure son fondateur, mais lcole de pense
quelle laissa influena mathmaticiens et philosophes pendant de nombreux sicles,
puisque les documents les plus complets que nous possdions sur sa vie et son uvre furent
crits huit sicles aprs sa mort par Porphyre 4 et par Jamblique5.
Ctaient des gens silencieux et toujours prts couter les autres, au point que savoir
couter tait pour eux un motif dloge. nous explique Jamblique, qui poursuit en
prsentant quelques uns des nombreux symboles qui constituaient leur enseignement, parmi
lesquels celui-ci qui me parat parfaitement adapt liniti qui sengage sur le chemin
initiatique : vite les avenues frquentes, explore plutt les sentiers . Tout cela ne
semble pas tranger au franc-maon daujourdhui, ces comportements nous apparaissent
au contraire bien familiers. Mais cest avec les Devoirs compagnonniques que la
ressemblance est la plus proche, et il nest pas tonnant qu plus de mille ans de distance
ils se soient reconnus dans le mme signe, le pentagramme toil.
En effet, que ce soit dans lcole pythagoricienne ou dans le compagnonnage, il sagit la
fois de la dcouverte, du dveloppement, de lenseignement et de la mmorisation de
secrets gomtriques de mtier, ncessitant un long apprentissage, et de la transmission
dune conception du monde et de la vie donnant tous son sens spirituel ce mtier et ces
secrets. Ainsi le choix de ltoile rgulire cinq branches comme signe de reconnaissance
est tout fait significatif. Le gomtre sait quon ne peut la tracer de manire juste et
prcise que si lon a appris son trac, si on a t initi ce secret, et que ce trac en soi
constitue lexpression du nombre dor.
Ne mnageons pas notre admiration aux matres de luvre chaque fois que nous verrons
une rosace cinq, sept, ou neuf branches, ou la division dune abside en cinq, sept ou neuf
chapelles, car ce qui est si facile aujourdhui en prenant un angle de 36 ou 108 sur un
rapporteur nexistait pas lpoque, et restera inconnu et inimaginable en Europe jusque

bien aprs la Renaissance. Tout trac de construction ne pouvait tre que gomtrique,
base de corde nuds, ou de compas et dquerre. Et si la division du cercle en trois, six,
ou huit tait un trac enfantin, au moins enfin pour lapprenti gomtre, le trac de la
division en cinq, sept ou neuf tait autrement compliqu.
En effet, cest au cours du XVIme sicle seulement que la Renaissance effectua une
profonde mutation dans les mthodes mathmatiques, une rvolution pour lEurope,
lintroduction du calcul avec les chiffres, lintroduction du chiffre mme, du zro et de la
virgule, qui appart pour la premire fois dans un calcul europen en 1592.
On pouvait conseiller un tudiant du XVIme sicle daller apprendre laddition et la
soustraction dans des universits franaises ou allemandes, mais pour apprendre la
multiplication et la division, il lui fallait passer au moins trois ans dans une universit
italienne. Montaigne, lhonnte homme, un des hommes les plus cultivs de son sicle,
pouvait crire en 1575: Je ne sais compter ni get, ni plume6 . Il ne savait compter ni
plume, en crivant les chiffres arabes, ni get, en utilisant les jetons.
Le calcul arithmtique de cette poque tait en effet rest complexe, et rserv une
lite, parce quil se faisait toujours sur une abaque jetons, exactement identique
labacus romain avec ses calculi, comme une sorte dchiquier colonnes sur lequel on
dplaait des jetons que lon comptait. Les anglais, conservateurs sil en ft, ont dailleurs
gard ce systme de comptabilit jusqu la Rvolution Franaise, do le titre de chancelier
de lchiquier pour le ministre des finances britannique.
Le calcul en crivant les chiffres arabes, et en utilisant le zro, beaucoup plus facile
utiliser, nest apparu pour la premire fois en Europe que sur un manuscrit de 1478, appel
larithmtique de Trvise. Et on voit quun sicle aprs, il tait rest lapanage de quelques
scientifiques de pointe, puisque mme Montaigne avouait ne rien y connatre.
En 1401 donc, point de chiffres, point de divisions ou de multiplications, puisque les chiffres
arabes ne sont arrivs que 77 ans plus tard, en 1478. Point de livres non plus, pour diffuser
linformation, quelques rares manuscrits dans les bibliothques des moines, puisque
Gutenberg ninventera limprimerie que 55 ans plus tard, en imprimant le premier livre, la
Bible, en 1456. En 1401 toujours, la connaissance scientifique est par contre bien plus
avance chez ceux quon appelle les Sarrasins, cest dire dans les civilisations arabomusulmanes de Perse, du Moyen Orient, dAfrique du nord et dEspagne.
Pourquoi 1401 me demanderez-vous? Parce que cest le dbut dun sicle? Ou la fin dun
autre? La fin des sicles de croisade? Non, Saint Louis est mort depuis plus de 131 ans, dans
la dbcle peu glorieuse de la dernire croisade. La fin de lordre des Templiers? Non, il y a
prs de 90 ans que Jacques de Molay convoquait ses bourreaux devant le tribunal de Dieu du
haut de son bcher. La fin du sicle des cathdrales? Certes la fin de cette poque fconde
approche, mais quelques magnifiques difices ne sont point encore sortis de terre.
1401, parce que cest la date laquelle les compagnons fixent, dans leur lgende, la scission
dOrlans. Dans lhistoire lgendaire transmise par la tradition compagnonnique, il semble
quaucun Devoir ne remette en cause lantriorit du rite des Enfants de Salomon, pratiqu
par les compagnons tailleurs de pierre, les Compagnons Etrangers, qui se disent Enfants de
Salomon. Ce Devoir propos duquel Agricol Perdiguier, Avignonnais la vertu, lui-mme
gavot, cest dire du mme Devoir mais compagnon menuisier, crivait, en 1839. On fait
courir sur eux une vieille fable, o il est question dHiram, selon les uns, dAdoniram, selon
les autres; on y voit des crimes et des chtiments, mais je laisse cette fable pour ce quelle
vaut 7.
Bien que certaines thories voient dans ce compagnonnage des Enfants de Salomon, appel
depuis la scission Devoir de libert, une branche nouvelle constitue de protestants quittant
les Devoirs catholiques aprs la rvocation de ldit de Nantes, je penche pour ma part pour
lhypothse inverse, celle de lantriorit des tailleurs de pierre Enfants de Salomon,
reprenant ainsi lopinion exprime par Agricol Perdiguier: On conteste rarement aux

compagnons Etrangers la qualit de doyens du compagnonnage. Des serruriers, enfants de


Matre Jacques, mont dit plusieurs fois : Nous reconnaissons les compagnons Etrangers pour
nos pres en compagnonnage. En effet, si les enfants de Matre Jacques eussent exist seuls,
et si une fraction dtache de leur socit eut pris tout -coup, dans le XIIme ou XIIIme
sicle, le nom dEnfants de Salomon, ou je me trompe, ou elle eut pri sous le poids du
ridicule. 8
La lgende compagnonnique, ou plutt lhistoire lgendaire du compagnonnage, nous
raconte quen 1401, lors du dbut de la construction des tours de la cathdrale dOrlans,
sous la direction de Jacques Moler, dit La flche dOrlans, et de Soubise de Nogent, dit
Parisien le soutien du Devoir, se produisit une scission au sein du Devoir9, en raison dune
cabale, une grve, organise parmi les ouvriers. Jacques Moler et Soubise obtinrent du
Parlement le bannissement de tous les corps dtat organiss, et par cette menace,
rassemblrent sous leur autorit la plupart des compagnons, part quelques tailleurs de
pierre, charpentiers et menuisiers qui souhaitrent rester fidles aux rgles dictes par
Salomon.
Selon la lgende rapporte par Franois Icher, Jacques Moler et Soubise dcidrent alors de
dtruire les anciens titres et manuscrits relatifs au compagnonnage10, et de se proclamer
fondateurs dun Saint Devoir de Dieu dont le matre spirituel ntait autre que le Christ. Une
nouvelle rgle du Devoir fut dclare, laissant une large place aux preuves de la Passion et
aux paraboles Christiques, et il fut dcid dans la mme assemble que tout ouvrier non
catholique ne serait plus reu compagnon. Cest sous cette forme que se trouve retrace,
chez la plupart des auteurs Compagnonniques, la scission des Devoirs de Matre Jacques et
du Pre Soubise, partir du Devoir des Enfants de Salomon, qui prit la dnomination de
Devoir de Libert, et qui, dailleurs, ne souvrit jamais dautres corps dtat, restant
limit aux mtiers de la construction, tailleurs de pierre, charpentiers, menuisiers, et
serruriers.
Certains, comme Martin Saint-Lon, placent la scission dOrlans sous lgide de Jacques de
Molay, en 128511. Peu importe, finalement. Ce qui compte, quelle quen soit la date exacte,
cest ce compagnonnage dorigine, limit aux mtiers de la construction, o les compagnons
se disent Enfants de Salomon, sans rfrence lglise catholique, et se transmettent la
lgende dHiram. On voit bien qu partir du XVIme sicle il y avait plusieurs Devoirs, des
livres, larrive des chiffres arabes et du calcul plume, alors que pendant les deux sicles
majeurs de construction des cathdrales gothiques, XIIme et XIIIme sicles, il ny avait en
France quun seul Devoir de constructeurs, Salomonien, et en Allemagne des frei-Maurer,
sans livres, avec peut-tre de rares manuscrits, sans chiffres, sans calcul arithmtique, avec
seulement lart du Trait, lquerre et le compas, la canne et la corde 12 nuds, et
vraisemblablement des contacts grce aux croisades avec une civilisation arabe dbordante
de dcouvertes dans tous les domaines.
Ce compagnonnage eut faire face des pouvoirs publics royaux et locaux qui, privilgiant
les corporations municipales ou royales, interdisaient les confrries de corps de mtiers, et
une Eglise qui posait une chape de plomb sur le progrs scientifique, condamnant au bcher
non seulement les manuscrits mais ceux qui les crivaient, les Valmes et les Giordano Bruno,
et qui naura de cesse de contrler ce compagnonnage dune manire ou dune autre.
Il ny avait donc, cette poque hroque, ni chiffres, ni multiplication, ni division. Quon
ne parle donc pas de la valeur initiatique ou symbolique dun angle de 33, par exemple.
Cela navait cette poque, dans le monde europen et mditerranen en tout cas, aucune
signification. Ni compagnon ni matre ne savaient que langle principal des frontons si
lgants, traditionnellement construits de toute antiquit, tait un angle de 108, mais ils
savaient comment le reconstituer, grce au compas et la rgle, au cur du pentagone
toil. De mme pour diviser une rosace en sept parties gales, ou faire sept absidioles
derrire le chur, on ne cherchait pas sur son rapporteur langle de 51,4285714...

Dailleurs ne tombe pas juste, puisque 360 nest pas divisible par 7, ce qui est dailleurs
lorigine de la notion de semaine invente par les Sumriens, qui, ne comptant pas en
dcimales mais en nombres de 360mes, ne savaient que faire dun septime jour qui ne
rentrait pas dans leurs calculs !
Les compagnons se transmettaient lart du Trait, anctre de la gomtrie descriptive mise
en forme plus tard par notre frre Gaspard Monge, art du Trait qui permet de tracer des
formes, de projeter des volumes et des courbes sur des surfaces, en utilisant uniquement le
compas et lquerre. Dans une vote, chaque pierre a une forme particulire. Allez voir
Paris les assises du Pont Alexandre III, construit bien plus tard, en 1899, vous verrez que
chaque pierre est unique. Le Trait a permis un Honnte Compagnon Passant Tailleur de
Pierre du Devoir, Joli cur de Coutras, de dessiner chaque pierre, partir du trac du pont,
de les faire tailler dans une carrire 25 km de Paris, et de les assembler sans ajustement
majeur leur arrive Paris. Sans remettre en cause la signification sotrique de
labandon des mtaux, cest aussi lart du Trait que rend hommage le livre des Rois, quand
il indique que lon nentendait sur le chantier du temple de Salomon aucun bruit de marteau
ou de ciseau: le Trait tait si prcis, et les pierres si bien tailles dans la carrire par les
compagnons dHiram, quil ntait besoin daucune rectification sur le chantier du temple.
A lpoque qui nous intresse, donc, pour diviser un cercle en 5 parties gales, on utilisait
son compas et son querre (Figure 1).
Cette construction gomtrique est en fait celle du nombre dor, du partage en moyenne et
extrme raison, appel aussi section dore ou proportion divine, que lon retrouve aussi bien
dans la hauteur la pyramide de Kheops, selon Hrodote, sur la faade du Parthnon, selon
Phidias, que dans les proportions de la cathdrale Sainte Sophie de Constantinople. Toutes
les relations au sein du pentagramme toil, proportions de dcoupe des segments, rapport
du cercle extrieur au cercle intrieur, etc., sont en effet des expressions du nombre dor,
division en moyenne et extrme raison, objet de la spculation de nombreux
mathmaticiens et philosophes, dont nous savons maintenant, grce linvention de
lalgbre par Al Khuwarismi, et son dveloppement par Abu Kamil et Al Karaji aux alentours
de lan Mil, quil est la solution de lquation (A+B)/A = A/B =
cest dire = + 1,
mais qui jusqu la Renaissance na pu qutre trac gomtriquement. (Figure 1).
(fig. 1)
A

B
O
F

M
P

C
L

Tracer le milieu du rayon horizontal M


Le joindre lextrmit du rayon suivant L
Le cercle de centre M et de rayon MO coupe LM en P
Le cercle de centre L et de rayon LP coupe le cercle initial en C et D
Et coupe OL en F
La droite CF coupe le cercle initial en E
La droite DF coupe le cercle initial en B
ABCDE dcoupe le cercle initial en 5 parties gales

Cest la raison pour laquelle le pentagramme toil a t considr par Pythagore et ses
disciples comme lexpression mme de la gomtrie, comme lexpression mme de leur art,
et que ltoile cinq branches a t adopte par les Pythagoriciens comme signe mystrieux
de reconnaissance. Les compagnons ont conserv lEtoile Flamboyante comme signe
symbolique, et nous aprs eux. Dj une tablette sumrienne indiquait que lon trouve dans
le pentagone toil autant de fois le nombre dor quun homme a de doigts aux mains et aux
pieds.
Cette construction permet dobtenir aussi de plusieurs manires la quadrature du cercle,
que ce soit traditionnellement la quadrature primtrique, qui consiste obtenir le carr de
mme primtre que la circonfrence du cercle ou que ce soit le problme scientifique de la
quadrature classique des surfaces. Un des tracs de cette quadrature primtrique, bas sur
le pentagone toil, est la quadrature dite Egyptienne (Figure 2).
Un deuxime trac de quadrature a t mis en vidence par H. Cevey dans le trac du
Chur de Notre Dame de Lausanne : Il sagit en fait non pas dune quadrature primtrique,
lapproximation serait trop grossire: 13,5%, mais dune quadrature par les surfaces, dune
prcision de lordre de 1% ((2+( -1) ( +2))/ ) (Figure 3).
(fig. 2)
F

E
N

B
M

D
G

C
L

Tracer FG, parallle AL une distance gale CD


Le cercle de centre A et de rayon AD coupe cette parallle en H
La droite AH coupe le rayon horizontal ON en M

Par un cercle de centre O reporter M sur les 4 rayons perpendiculaires


Tracer le carr aux cts parallle ces rayons et passant par ces points.
(fig. 3)

F
A

E
H

A partir du trac du pentagramme toil ABCDE, Tracer le carr FGHI qui coupe le cercle en E et B

La quadrature par les trois tables sobtient en utilisant de manire un peu diffrente la
division du cercle en sept parties gales, cest dire la construction de langle de 2 /7.
(Figure 4)
(fig. 4)

A
B
C

Tracer le cercle de centre O et les diamtres perpendiculaires. Reporter le rayon sur la circonfrence : AB
Projeter B sur le diamtre en C. Reporter OC sur la circonfrence, 7 fois.

En utilisant soit le compas, soit la corde 12 nuds et 13 intervalles, on obtient la base


dun carr long, double carr, puis le carr qui a la mme surface que le carr long
(Figure 5)
E
I
F
(fig. 5)

Suivant la division du cercle en 7 parties gales, Dun point A de la circonfrence, construire AD


La projection de D sur AO en M permet de construire le carr long EFGH centr sur O
I est le milieu de EF, K le milieu de HG
Le carr IJKL a la mme surface que le double carr et que le cercle

La surface du carr et du carr long obtenus ainsi, ou par la construction identique avec la
corde 12 nuds, est gale celle du cercle 5 pour mille prs (8 /25). Lapproximation
ainsi obtenue est exactement celle des Sumriens que lon retrouve ainsi 40 sicles
dintervalle : si 8 = 25, alors = 3 1/8. Cette approximation est illustre dans un schma
dune trs lgante simplicit de A. Drer (Figure 6).
(fig. 6)
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

Le diamtre du cercle est gal aux quatre cinquimes de la diagonale du carr.

En sens inverse, pour passer du carr au cercle, on suivait le mme chemin des trois tables,
le carr long de mme surface que le carr, et la construction du cercle, cette fois-ci en
trouvant le centre du cercle grce la corde 12 nuds applique au petit ct, ce qui
donne exactement la mme construction et la mme prcision (Figure 7

(fig. 7)

Le centre du cercle O sobtient avec la corde 12 nuds et 13 intervalles, en prenant 5 intervalles pour la
base AB et 4 pour chacun des rayons OA et OB. Cest en fait la formule de la construction de lheptagone
rgulier.12

Ce chemin, du carr au carr long puis au cercle, est celui que nous suivons en entrant dans
les cathdrales, du narthex la nef, et de la nef au chur. Et cest celui que voulaient nous
faire suivre les compagnons, de la Terre au Ciel en passant par le carr long. Ce sont ces
compagnons qui seront les acteurs de notre dveloppement suivant. Ils nous claireront sur
la transmission traditionnelle, transmission exotrique des savoirs lie intimement la
transmission sotrique de la Connaissance.

SAVOIRS ET CONNAISSANCE
On simagine, le plus souvent, que les maons opratifs ntaient que de simples
ouvriers ou artisans, et rien de plus ni dautre, et que le symbolisme aux significations plus
ou moins profondes ne serait venu quassez tardivement, par suite de lintroduction dans
les organisations corporatives de personnes trangres lart de construire Il faut en
quelque sorte prendre le contre-pied de lopinion courante, et considrer la maonnerie
spculative comme ntant bien des points de vue quune dgnrescence de la
maonnerie oprative. Cette dernire en effet tait vraiment complte dans son ordre,
possdant la fois la thorie et la pratique correspondante, et sa dsignation peut, sous ce
rapport, tre entendue comme une allusion aux oprations de lart sacr, dont la
construction selon les rgles traditionnelles tait une des applications13
En dautres termes, nous dit Ren GUENON, ces compagnons pratiquaient le symbolisme de
la science sacre, en mme temps que les symboles leur permettaient de mmoriser leurs
procds gomtriques. De la mme manire que Pythagore transposait lusage de ses outils
gomtriques pour imaginer, dans la musique des sphres, des rponses linexpliqu du
monde, et pour donner ses disciples une thique de vie, de mme les compagnons ont
labor une symbolique de la relation de la Terre au Ciel, et transmis leurs apprentis non
seulement une formation technique, mais une Connaissance, non seulement des outils pour
travailler, mais des outils pour vivre. Il est dailleurs frappant de constater le peu de
distance temporelle entre pythagoriciens et compagnons de lpoque des cathdrales, sans
doute en raison du vide scientifique impos en Europe par les barbares, puis lglise, entre
lempire romain et la Renaissance.
Nous voyons vivre les compagnons de cette poque, en quelque sorte en creux, puisquil
semble quils nont laiss aucune trace crite directe. Nous les voyons vivre partir de ce
qui nous reste des traditions antrieures, partir des crits de leurs frres, voisins ou
successeurs, frei-maurer ou free-masons, avec par exemple les documents statutaires de
Strasbourg (1315) et de Ratisbonne (1459), le manuscrit Regius (1390), le Cooke(1410), les
statuts Shaw(1598), entre autres manuscrits et archives de loges retrouvs en Allemagne,
Alsace, Ecosse et Angleterre, partir des crits et dcisions de leurs ennemis, entre autres
le livre des mtiers du prvt de Paris (1268), ldit de Villers-Cotterts (1539) ou la
condamnation de la Sorbonne (1655), partir des tmoignages de leurs successeurs, au
XIXme sicle en particulier.
Mais nous apprenons surtout en comprenant leurs modes traditionnels de transmission, dont
notre franc-maonnerie actuelle a hrit, qui dcoulent naturellement, la fois de
lenvironnement objectif de cette poque et des savoirs des compagnons, et de
lenvironnement spirituel dans lequel ils vivaient, fcond par cette Connaissance, le bien le
plus prcieux protger et transmettre.
Un apprentissage long, 7 ans, car il sagit dapprendre un art la fois manuel, intellectuel,
et sacr, bas sur la gomtrie, et sur de trs nombreuses figures usant de lquerre et du
compas. Un apprentissage long, bas sur lart du Trait et de la mmoire, pour retenir ces
multiples constructions, qui ne peuvent cette poque justifier daucune dmonstration
mathmatique, et qui ne se trouvent conserves naturellement dans aucun livre, peut-tre
dans quelques manuscrits, dailleurs confins le plus souvent dans les scriptoriums des
abbayes. Sans doute daucuns gardaient par-devers eux, tel un prcieux secret, un carnet de
croquis semblable celui que nous a lgu Villard de Honnecourt. Cet art faisait appel la
visualisation de symboles, et, sans doute, des phrases mnmotechniques que seraient,
comme je le suppose, des expressions telles que Jai vu les trois cercles enfermant le cube
sur les deux colonnes .
Peu dapprentis par matre, du fait de labsence de livres mais aussi de ce que la plus haute

spiritualit commandait tout lenseignement. Celui-ci tait purement oral, de bouche


oreille. Le matre se devait donc dtre trs prsent pour son apprenti, lui apportant
personnellement ltape suivante de son enseignement lorsque cela semblait possible,
lorsque la lettre prcdente tait assimile ...Donne moi la premire lettre je te donnerai
la suivante .
Une absence de livres et de manuscrits dus aussi cette interdiction de graver, tracer,
sculpter, suivant en cela des traditions anciennes, celtiques ou pythagoriciennes, certes,
mais aussi pour garder cet art lcart du bcher des inquisitions qui condamnrent aussi
bien les dtenteurs de ces savoirs que les mystiques de cette Connaissance, et pour viter de
dissminer, de galvauder, ce savoir-faire qui restait la profonde valorisation, et le moyen
dexistence, de ces compagnons.
Ce secret initiatique sest accommod, mais sans doute plus tard, de quelques moyens
mnmotechniques gravs, comme jimagine par exemple que lest la Pendule Salomon. L
encore, la porte de ce secret initiatique tait bien amplifie par le fait quune de ces
constructions gomtriques, ventuellement dvoile, naurait eu de sens, exotrique ou
sotrique, quincomprhensible au non initi.
Ce long apprentissage, de bouche oreille, dun petit nombre dapprentis trs proches du
matre, semble avoir t la transmission tout la fois dune spiritualit, de techniques
initiatiques et professionnelles, dune thique de vie, en mme temps que dun savoir-faire.
Leur apprendre respecter puis connatre de ce grand art de Gomtre la Science et le
Noble Esprit dit le Regius. Et quoi de plus naturel que dutiliser pour cette transmission le
langage, le symbolisme mme des outils et des techniques du mtier. Cette ducation,
prcise dailleurs par les devoirs, tait en outre dramatiquement ncessaire, pour quun
nouvel apprenti ne mette pas en pril ce compagnonnage qui devait continuer prosprer et
vivre malgr la pression croissante des pouvoirs publics et des corporations.
Cette pression croissante, conduisant des interdictions successives, a conduit le
compagnonnage la clandestinit, au secret dappartenance, et par voie de consquence
aux signes, mots, et attouchements, dont la tradition nous est reste. Mais il est sans doute
vraisemblable que les Enfants de Salomon se reconnaissaient aussi comme tels par la simple
reconnaissance de leur art, comme il nous arrive de le faire lors dune runion ou dune
rencontre de travail profanes : Mes frres me reconnaissent comme tel.
Les compagnons des XIIme, XIIIme et XIVme sicles semblent tre rests encore trs
proche de la formulation de Platon : Si la gomtrie oblige contempler lEssence, elle
nous convient. Si elle sarrte au devenir, elle ne nous convient pasNe faut-il donc pas
convenir encore de ce quelle a pour objet la Connaissance de ce qui est toujours et non de
ce qui nat et prt. Il est ais den convenir, la gomtrie est en effet la connaissance de
ce qui est toujours 14
Ainsi la gomtrie est-elle aussi laccs cet autre monde au-del du monde matriel, ce
monde originel des ides que Time dcrit Socrate : Or il y a lieu, mon sens de
commencer par faire cette distinction : quest-ce qui est toujours, sans jamais devenir, et
quest-ce qui devient toujours, sans tre jamais ? 15
Les sicles des btisseurs de cathdrales sont aussi ceux o reste trs vivante la qute de la
Connaissance de cet autre monde au del du monde matriel, soif dune comprhension
intuitive et globale, mais intellectuellement pure, que ne satisfait pas le dogme religieux de
lglise toute puissante. Cette connaissance, Ren Gunon la dcrit intuitive et
immdiate, sopposant en cela la connaissance discursive et mdiate de lordre
rationnelElle est la fois le moyen de la Connaissance et la Connaissance elle-mme, et
en elle, le sujet et lobjet sont unifis et identifis. 16
Toute une ligne de philosophes, depuis Platon jusqu nos jours, en passant par les grandes
civilisations arabo-perses, enseigne que le seul mode de Connaissance de cette
transcendance cest lidentit qui se cre entre le connaissant et le connu, ce contact total

et parfait demble, quillustre pour nous le


grec, moyen de reconnaissance
immdiate, anctre tymologique et smantique du mode essentiel dexpression et de
comprhension des francs-maons spculatifs, le symbole.
Elle nous apprend que la seule possibilit de Connaissance de cet Un essentiel cest quil y
ait en nous une manation de lUn, une petite tincelle selon le mot invent par Matre
Eckhart17.
Pythagore, le premier, nous lance sur cette voie dans ses vers dors : Ayez courage, la race
des Hommes est divine ! La Nature sacre leur rvle les plus secrets mystres.
Platon poursuit ltude de la Connaissance, en la comparant la lumire : Lorsquon
tourne les yeux vers des objets quillumine le soleil, ils voient distinctement et montrent
quils sont dous de vue nette Conois donc quil en est de mme lgard de lme ;
quand elle fixe ses regards sur ce que la vrit et ltre illuminent, elle le comprend, le
connat et montre quelle est doue dintelligence ; mais quand elle les porte sur ce qui
nat et prit, sa vue smousse, elle na plus que des opinions. 18 En dautres termes lme
humaine est appele contempler ce monde originel et ternel des ides, et non ce qui
appartient au monde corporel dici bas. Cest ce parallle que Platon dveloppera largement
dans lallgorie de la caverne.
Plotin reprendra, plus dun demi-sicle plus tard, en Egypte puis Rome, la rflexion sur
lme humaine de Platon dans le Time, en dcrivant le processus de lmanation par lequel
les ralits infrieures se dduisent des ralits suprieures, processus que la Connaissance
reprend lenvers, comme un chemin ascendant : Cet esprit, parce quil est comme lUn,
cre des choses identiques en dchargeant une grande force, et lme en est une forme Et
cette activit issue de lEtre est devenue lme, tandis que lesprit restait identique luimme. Lme, elle, cre sans rester identique. En regardant do elle vient, elle sen
remplit19
Quand Socrate, dans la Rpublique, dcrivait les moyens ncessaires cette Connaissance,
mettant en premire place la gomtrie, il y avait ajout une science encore inconnue :
Lordre exige quaprs ce qui est lev la seconde puissance on passe ce qui lest la
troisime, cest dire aux cubes et aux objets qui ont de la profondeur. Cest vrai, mais il
me semble, Socrate, que cette science nest pas encore dcouverte
Platon pouvait-il imaginer quun millnaire et demi plus tard, au cur du monde arabe, les
savants iraniens qui mettraient au point la rsolution des quations du troisime degr
appartiendraient cette cole de penseurs et de savants qui tout la fois crrent
lalgbre, et prolongrent dcisivement la qute platonicienne de la Connaissance.
Omar Khayym (1048-1123), aprs Al Kindi (796-870), Al Khwarismi (790-840), Al Farabi (870950) et Firdoussi (933-1023), fait partie de ceux qui dvelopprent ct de leur crits
scientifiques, de leur recherche philosophique et mystique, une expression potique
insparable du mode dintuition de la Connaissance quils transmettent :
Ceux qui par la science vont au plus haut du monde, qui par lintelligence scrutent le fond
des cieux, ceux-l, pareils aussi la coupe du ciel, la tte renverse, vivent dans leur
vertige20
Abou Ali Al Hossein Ibn Sin, Avicenne, (980-1036), outre le Canon de la Mdecine, sans
doute son plus clbre ouvrage, traduisit lui aussi sa mystique en pomes, mais surtout
crivit le fruit de sa recherche mtaphysique, tape indispensable dans lhritage de
Platon et des no-platoniciens : Il faut que lon sache que la perception du concept par
lintelligence est plus forte que la perception du sensible par le sens Aussi la dlectation
qui doit venir de notre Connaissance est suprieure la dlectation qui nous vient de la
sensation ; il ny a pas de comparaison entre elles. 21
Selon Henri Corbin22, Ibn Al Arabi (1165-1240) explique que le savoir des religieux est bas
sur la loi de Muhammad, alors que la Connaissance des philosophes islamiques est fonde sur
la Loi dIdris, figure derrire laquelle on devine, dans la tradition islamique, celles de Enoch,

Seth, et Herms. Il identifie ainsi une gnose islamique, de tradition iranienne, comme il y
eut une gnose chrtienne.
Personne, jusquici, na rattach la pense de Matre Eckhart la gnose, mais plus proche de
nous et de nos prdcesseurs opratifs, il personnifie bien la poursuite de cette qute de la
Connaissance. Il est une autre faon de comprendre et denseigner ce que Notre Seigneur
entend par Homme Noble. On doit savoir en effet que ceux qui connaissent Dieu sans
voile connaissent en mme temps que lui les cratures, car la Connaissance est une lumire
de lme, et tous les hommes aspirent par nature la ConnaissanceEt cest bien ce que
Notre Seigneur entend quand il dit quun homme noble sen ft : noble parce quil est un et
que dans lUn il connat galement Dieu et la crature. 23
Matre Eckhart OP (1260-1328), qui reprend ici le mot mme dAvicenne, Al Wahed, lUn,
obtint sa matrise de thologie Paris en 1302, puis fut prieur de la province dErfurt, avant
de devenir vicaire gnral de Teutonie, Strasbourg, presque jusqu sa mort, qui le verra
condamn par lglise catholique. Dans le temps et dans lespace il fut ainsi trs proche de
nos anctres frei-maurer. Celui qui le premier considra lme comme une petite tincelle
de la lumire divine consacra la totalit de ses sermons aux conditions ncessaires pour que
lme atteigne la pure Connaissance de lUn. Les matres disent que ltre et la
Connaissance sont tout un ; Car ce qui nest pas on ne le connat pas non plus, mais ce qui
est au plus haut point, on le connat galement au plus haut pointL o lme prend
forme dans la puret premire, dans limpression de la pure essentialit, l o elle peut
goter Dieu avant quil nendosse la vrit ou la cognoscibilit, l o tout emploi dun nom
est exclu, cest l quelle reoit ltre dans lgalit Notre Seigneur dit par la voix du
prophte Ose : Je conduirai la noble me dans un dsert et l je parlerai son cur :
LUn avec lUn, lUn de lUn, lUn dans lUn et, dans lUn, ternellement Un.24
Au fond, je ne sais pas vraiment de qui mane lautre, si la petite tincelle dans le cur de
lHomme est la trace de linfini originel ou si lUn, Al Wahed, Adona, Dieu, sont les noms
que lHomme a donn la Transcendance quil sent en lui face la Grande Architecture de
lUnivers. Quoi quil en soit, cest pour moi le lien profond entre microcosme et
macrocosme : Connais-toi toi-mme et tu connatras lunivers et les Dieux , ou
inversement Connais lunivers et les Dieux, et tu te connatras toi-mme .
Cest en tout cas le but du chemin au dbut duquel nous a plac linitiation maonnique.
Cette qute de la Connaissance, de laccord avec le cosmos, nous la retrouverons sous une
forme ou sous une autre nombre de degrs de notre chemin initiatique au Rite Ecossais
Ancien et Accept. Elle est ici exprime dans la symbolique de notre initiation de maons,
de constructeurs, et donc centre sur le Temple, le temple extrieur symbole de lunivers,
macrocosme, et le temple intrieur que nous avons construire, microcosme reflet du
macrocosme, car ce qui est en bas est comme ce qui est en haut, pour exprimer le
mystre de lUnique nous dit Herms Trismgiste.

Sur une faute en saluant LUCIEN Les Prsocratiques Pliade


Opinions AETIUS Les Prsocratiques Pliade
3
Daprs Daniel DELATTRE Les Prsocratiques Pliade
4
Vie de Pythagore PORPHYRE
5
Vie Pythagorique JAMBLIQUE
6
Essais Livre II Michel de Montaigne
7
Le livre du Compagnonnage Agricol PERDIGUIER Laffitte Reprints
8
Mmoires dun compagnon Agricol PERDIGUIER Libtairie du Compagnonnage
9
Dictionnaire du Compagnonnage Franois ICHER Editions Borrego
10
Voyages dans le Compagnonnage Franois ICHER Editions Mortagne
11
Le Compagnonnage Martin Saint Lon Librairie du Compagnonnage
12
Les Mystres de la cathdrale de Chartres Louis CHARPENTIER Editions Robert Laffont
13
Etudes sur la Franc-maonnerie et le Compagnonnage Ren GUENON Editions traditionnelles
14
La Rpublique PLATON traduction Robert BACCOU Flammarion
15
Time/Critias PLATON traduction Luc BRISSON Flammarion
16
La crise du monde moderne, Ren GUENON, NRF
17
Traits et Sermons, Matre ECKHART, Sermon : Il est dans lme un chteau fort
18
La Rpublique PLATON traduction Robert BACCOU Flammarion
19
Enneades PLOTIN Belles lettres
20
Omar Khayyam, sa vie et ses quatrains Pierre SEGHERS
21
La mtaphysique du SHIFA AVICENNE Traduction Georges C ANAWATI Librairie philosophique J.
Vrin
22
Avicenne et le rcit visionnaire Henry CORBIN Mythos
23
Traits et Sermons, Matre ECKHART, Sermon : Lhomme noble
24
Traits et Sermons, Matre ECKHART, Sermon : Il est dans lme un chteau fort
2