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Antecedentes de la contaminacion

Culturas antiguas
La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros.
Segn un artculo de 1983 de la revista de ciencia : holln hallado en el techo
de cuevas prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de
contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las
fogatas.
Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la
contaminacin del ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se
conoce como el gran Hedor en Londres.
El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin
del aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras
obtenidas en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan
incrementos en la aparicin de metales (contaminacin) asociados a los
periodos de produccin de metales de las
civilizaciones griega, romana o china. Estas observaciones se pueden hacer
mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo,
(de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico de la
atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con
muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada
periodo. Cuanto mas profundo es obtenida la muestra mas antiguo ser el
registro de la atmsfera.
Primeros registros de la contaminacin
En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema
de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se
convirti en un problema.
La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra,
especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin
registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas
residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que
poco despus a la construccin de sistema. Fue la revolucin industrial la que
inici la contaminacin como un problema medioambiental. La aparicin de
grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y
otros combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando
un gran volumen de vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a
los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados.
En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades
estadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras
ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX,
cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire,
dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Pensilvania
experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940.
La contaminacin percibida a nivel local
El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est

prohibido al comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el


peligro de contaminacin de los alimentos.
La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras
la Segunda Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las
repercusiones de la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos
nucleares. En 1952 ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido
como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a unas 4 000
personas. Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms
importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de
1956.
En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a
mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que
coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio, la Ley del
Agua Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del
Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los
efectos negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se
encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro Hudson por parte
de la compaa General Electric, dando como resultado el establecimiento de
una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca en sus
aguas. Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love
Canal en Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido
sobre un terreno en el cual la empresa Hooker Chemical and Plastics
Corporationhaba enterrado en 1947 residuos qumicos y dioxinas. As,
en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar sus viviendas al
descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales cancergenos
disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo la
creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se
incluye una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.
Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a
revelar emisiones de cromo hexavalente enCalifornia, una sustancia qumica
que aumenta el riesgo de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros
padecimientos. La contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin
del trmino zona industrial abandonada, para identificar durante
la planificacin urbana los sitios que han sido contaminados y que su terreno
no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la publicacin del
libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor
parte de pases desarrollados.
Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en
Nevada Test Site.
Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la
cual puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por
millones de aos. Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin
dearmas nucleares producen desechos militares radioactivos, y en varios
casos, el no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres
ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin
Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin
nuclear Mayak fueron arrojados en ellago Karachai y en el ro Techa,
ocasionando casos de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la
provincia de Chelibinsk. De acuerdo con el Worldwatch Institute, el lago

Karachai era el sitio ms contaminado de la Tierra.


En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces
cerca de zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas
de investigacin y desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha
tenido la contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo
entendimiento de los efectos de la radioactividad en la salud humana, son
tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la energa nuclear.
La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los accidentes de Three
Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico. Uno de los legados de las
detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora
deprohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los
niveles de radioactividad.
La contaminacin, un problema global
Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco
Cadiz en las costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han
demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda
requerida para remediarlos.
La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como
resultado que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel
mundial, especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global.
Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico
persistente para describir un grupo de sustancias qumicas entre los que se
encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin sus
efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en
varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como
el rtico, demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido
usados de manera extensa por un breve periodo de tiempo.
La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico
cada vez ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento
ecologista, el cual tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir
el impacto de los humanos en la naturaleza.

CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL

desechos slidos domsticos


desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del
Sur (EE.UU), acaban de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era
apenas una sospecha: la contaminacin ambiental de las grandes ciudades

afecta la salud cardiovascular. Se comprob que existe una relacin directa


entre el aumento de las partculas contaminantes del aire de la ciudad y el
engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es
un indicador comprobado de aterosclerosis.
El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso
silencioso de aos, conduce finalmente al desarrollo de afecciones
cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partculas ambientales con
un dimetro menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias ms
pequeas y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron que
por cada aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la
alteracin de la pared ntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo
del tabaco y el que en general proviene del sistema de escape de los autos
producen la misma cantidad de esas partculas. Normas estrictas de aire limpio
contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los
seres vivos de la radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del
ozono estratosfrico por Cl y Br procedentes de la contaminacin; o el
calentamiento global provocado por el aumento de la concentracin de CO2
atmosfrico que acompaa a la combustin masiva de materiales fsiles.
Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la
naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los
daos que hacen al planeta, e indirectamente a s misma, al mismo ritmo con
que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.
Deteriora cada vez ms a nuestro planeta
Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra
FIGURA 2.1. COMPOSICION DE LOS RESIDUOS SOLIDOS DOMESTICOS
Fuente: Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales. El Salvador.

Causas y efectos de los Problemas Ambientales


El Medio Ambiente es todo aquello que nos rodea y que debemos cuidar para
mantener limpia nuestra ciudad, colegio, hogar, etc., en fin todo en donde
podamos estar, por esto hemos realizado la siguiente investigacin acerca del
Medio Ambiente
La especie Homo sapiens, es decir, el ser humano, apareci tardamente en la
historia de la Tierra, pero ha sido capaz de modificar el medio ambiente con
sus actividades. Aunque, al parecer, los humanos hicieron su aparicin en
frica, no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Gracias a sus peculiares
capacidades mentales y fsicas, lograron escapar a las constricciones
medioambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente
para adaptarlo a sus necesidades.
Aunque los primeros humanos sin duda vivieron ms o menos en armona con
el medio ambiente, como los dems animales, su alejamiento de la vida salvaje
comenz en la prehistoria, con la primera revolucin agrcola. La capacidad de
controlar y usar el fuego les permiti modificar o eliminar la vegetacin natural,
y la domesticacin y pastoreo de animales herbvoros llev al sobre pastoreo y
a la erosin del suelo.
El cultivo de plantas origin tambin la destruccin de la vegetacin natural
para hacer hueco a las cosechas y la demanda de lea condujo a la denudacin
de montaas y al agotamiento de bosques enteros. Los animales salvajes se
cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o
depredadores.
Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeas y su tecnologa
modesta, su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. No
obstante, al ir creciendo la poblacin y mejorando y aumentando la tecnologa,
aparecieron problemas ms significativos y generalizados. El rpido avance
tecnolgico producido tras la edad media culmin en la Revolucin Industrial,
que trajo consigo el descubrimiento, uso y explotacin de los combustibles
fsiles, as como la explotacin intensiva de los recursos minerales de la Tierra.
Fue con la Revolucin Industrial cuando los seres humanos empezaron
realmente a cambiar la faz del planeta, la naturaleza de su atmsfera y la
calidad de su agua. Hoy, la demanda sin precedentes a la que el rpido
crecimiento de la poblacin humana y el desarrollo tecnolgico someten al
medio ambiente est produciendo un declive cada vez ms acelerado en la
calidad de ste y en su capacidad para sustentar la vida.
Uno de los impactos que el uso de combustibles fsiles ha producido sobre el
medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentracin de dixido de
carbono (CO2) en la atmsfera. La cantidad de CO2 atmosfrico haba
permanecido estable, aparentemente durante siglos, pero desde 1750 se ha
incrementado en un 30% aproximadamente.

Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la


temperatura de la Tierra a travs del proceso conocido como efecto
invernadero. El dixido de carbono atmosfrico tiende a impedir que la
radiacin de onda larga escape al espacio exterior; dado que se produce ms
calor y puede escapar menos, la temperatura global de la Tierra aumenta.