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MEDIDAS EN EPIDEMIOLOGA

Dr. Luis Martnez Oliva


Uno de los principios bsico de la epidemiologa es describir la frecuencia con que
ocurre la enfermedad en la poblacin y a partir de este proceso de cuantificacin de
tipo descriptivo pasar a una fase analtica para descubrir las causas o factores de
riesgo que determinan su presentacin colectiva.
Las observaciones fundamentales de la epidemiologa consisten en mediciones de la
ocurrencia de la enfermedad y de otros estados o eventos relacionados con la salud,
como por ejemplo, Los estudios epidemiolgicos incluyen tambin fenmenos tales
como los accidentes, suicidios, malformaciones congnitas y otros resultados de
inters sanitario que se alejan de un sentido estrecho del concepto de enfermedad.
Para una mejor comprensin de las diversas formas de medir, conviene
didcticamente distinguir tres niveles de inters para la investigacin epidemiolgica,
ellos son:
a) Nivel descriptivo:
En este nivel se describe, en forma cuantitativa, la ocurrencia de la enfermedad u otros
eventos relacionados con la salud en relacin a variables de descripcin bsicas,
como son: las caractersticas de las personas, las del lugar donde se estudia el
fenmeno sanitario de inters y la evolucin temporal del mismo en el tiempo. Por lo
tanto podemos establecer mediciones de ocurrencia o frecuencia segn las personas,
el lugar y el tiempo.
b) Nivel de conocimiento etiolgico:
A travs de diversos diseos de investigacin epidemiolgica analtica, la
epidemiologa investiga la o las causas de una enfermedad, determinando con un
cierto grado de probabilidad, la fuerza de asociacin entre variables independientes
hipotticamente causales y la variable dependiente o efecto, que frecuente pero ni
exclusivamente se trata de una enfermedad.
c) Nivel de problemas de intervencin:
La epidemiologa tiene un propsito final prctico y que de alguna manera da sentido a
los otros dos niveles previos de operacin, una vez descrito un problema de salud y
conocidos los factores que lo provocan, puedan tomarse las medidas de control y/o de
prevencin pertinentes para controlar el problema o bien evitarlo. Por lo tanto, en este
nivel interesa cuantificar el impacto que tienen las acciones emprendidas para
modificar los riesgos para la salud a nivel poblacional.
De esta manera la epidemiologa, establece formas de medicin objetiva de:
La frecuencia de la enfermedad
De la asociacin entre las variables y
Del impacto colectivo de las medidas preventivas o teraputicas.

1. Mediciones de frecuencia
La ocurrencia de una enfermedad en una poblacin se puede medir en:
a) Nmeros absolutos,
b) Proporciones o probabilidades y
c) Razones.
Caractersticas de cada una de ellas:
a) Nmeros absolutos: Consiste simplemente en contar el nmero de sucesos de
inters que ocurren en una poblacin especfica. Por ejemplo: el nmero de casos
nuevos de meningitis en la poblacin menor de 15 aos, el nmero de defunciones por
leucemias en adultos, el nmero de accidentes laborales fatales, etc.
Este tipo de medida es de fcil comprensin y habla de la magnitud absoluta de un
hecho que nos interesa estudiar, sin embargo, salta a la vista que el nmero absoluto
de un fenmeno est en estrecha relacin con la dimensin de la poblacin especfica
donde se han generado esos sucesos.
Por ejemplo: en Chile ocurrieron en el 2008 un total de 90.168 defunciones, el mismo
ao en los EE. UU. acaecieron 2.512.629 defunciones. Estos nmeros no pueden
llevarnos a concluir que hay una mayor probabilidad de fallecer en EE. UU. que en
Chile, ya que, sabemos que el nmero de habitantes en ambos pases en muy distinto.
b) Proporciones: El problema de interpretacin de los nmeros absolutos, se
soluciona relacionando el nmero de decesos en cada pas con la poblacin
respectiva, al hacer esta sencilla operacin obtenemos una fraccin donde el
numerador de ella est contenido en el denominador.
Por ejemplo: si llamamos a al nmero absoluto de defunciones por leucemias en un
ao y N al nmero de habitantes del lugar para el mismo ao, la relacin a/N nos
indica la probabilidad de fallecer por leucemia para los habitantes de dicho lugar.
La probabilidad que se obtiene mediante la relacin sealada, se conoce tambin
como Riesgo (en ingls risk). Es una expresin frecuente en el lenguaje mdico, a
veces entendida en sentido coloquial como peligro, sin embargo, tcnicamente debe
ser considerada como sinnimo de probabilidad.
Recordemos que la probabilidad de ocurrencia de un fenmeno determinado, se
encontrar entre los valores 1 y 0, el primero indica la ocurrencia fatal del fenmeno y
0 su definitiva no ocurrencia. A nivel individual, tiene poco sentido el hablar de
probabilidad, debido al hecho de que si enfrentamos un paciente determinado, ste
tiene o no tiene la enfermedad, pero, a nivel colectivo si podemos establecer que
proporcin de sujetos presentan la enfermedad durante un determinado lapso de
tiempo.
Si a representa el nmero de personas que presenta una enfermedad y N el
nmero de personas libre de la enfermedad de esa poblacin, donde ocurren los a
casos, la proporcin a/N nos indica el riego promedio de presentar la enfermedad
para un componente de dicha poblacin.
Esta medicin requiere que todos los sujetos que componen el denominador N sean
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observados durante todo el perodo para el cual se mide el riesgo. Esta medicin es
denominada tambin Incidencia acumulada (IA).
a
IA = ----------------N
Al expresar la ocurrencia de una enfermedad mediante la Incidencia Acumulada, se
debe siempre hacer referencia al perodo de tiempo para el cual se expresa el riesgo
de que ocurra dicha enfermedad, de no hacerlo queda totalmente indeterminada la
probabilidad a la que alude dicha medicin.
Por ejemplo, en un artculo de prensa se dice que el riesgo de fallecer por un infarto al
corazn para un hombre de 45 aos es de 15%, cmo podemos interpretar este
riesgo? Significa que un hombre de esta edad tiene un 15% de fallecer dentro de las
prximas 48 horas?
O que fallezca dentro del prximo mes? Por cierto hay escasas posibilidades que un
sujeto de esa edad fallezca con tan alta probabilidad en ese lapso. Por lo tanto si no se
seala el tiempo al cual se refiere el 15%, no es posible interpretarlo correctamente.
De acuerdo a lo anterior, la forma correcta de expresar la Incidencia acumulada, es por
ejemplo sealar su valor, ya sea como un valor entre 0 y 1 o en porcentaje 0 y 100% y
agregar el lapso al cual esta referida, as podramos expresar que la incidencia
acumulada de fallecer por un infarto de un hombre de 45 aos es de 15% durante los
prximos 25 aos.
Es importante sealar que la incidencia se refiere a la presentacin de casos nuevos
de un fenmeno en estudio y se puede expresar en nmeros absolutos, pero, es
epidemiolgicamente ms relevante relacionar ese nmero absoluto con la poblacin
que ha dado origen a dichos casos y adems sealamos el tiempo en el cual fueron
observados esos casos, estableciendo as la Incidencia acumulada del suceso.
Otra proporcin usada frecuentemente es la Prevalencia o Proporcin de
Prevalencia. La prevalencia se refiere a los casos existentes de una enfermedad en
un momento determinado, al igual que la incidencia se puede en nmeros absolutos,
pero, es ms informativa cuando se relaciona con el denominador apropiado, as
obtenemos una proporcin que nos habla de la magnitud proporcional de un problema
de salud o de otro hecho de inters y permite hacer comparaciones entre diversas
poblaciones.
Es importante distinguir tres tipos de Proporciones de prevalencia, las tres se refieren
a la proporcin de casos existentes (nuevos y antiguos), pero en diferentes perodos
de medicin.
Prevalencia Puntual o de Punto (PP): Es la proporcin entre el nmero de casos de
una enfermedad presentes en una poblacin en un momento determinado t y el
nmero de habitantes de esa poblacin en ese momento t.
La expresin momento determinado se refiere a un lapso relativamente corto de
tiempo, el que depender de la naturaleza de la condicin de inters. Puede tratarse
de una hora determinada, por ejemplo, la prevalencia puntual de personas que no
estn presentes en una clase el da lunes. O referirse a una semana, por ejemplo la
proporcin de jvenes que consumi alcohol la semana anterior a la encuesta que
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registra este hecho.

N de casos presentes en el momento t


PP = --- ------------------------------------------------------Poblacin total en ese momento t
Prevalencia Lpsica o de Perodo (PL): Se utiliza menos frecuencia y consiste en la
relacin entre el nmero de casos de una enfermedad presentes en una poblacin
durante un perodo de tiempo determinado, por ejemplo un mes o un ao.
N de casos presentes en perodo t0 t1
PL = -----------------------------------------------------------Poblacin total en la mitad intervalo t0 t1
los tiempos t0 y t1 son los lmites al inicio y al final del intervalo t 0-t1 y el nmero de
casos existentes en dicho perodo es la suma de casos presentes al inicio t 0 y los
casos nuevos que ocurren entre t0 y t1.
Por ejemplo, en la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas en Chile, se determina
la Prevalencia lpsica de consumo de alguna droga en el mes anterior a la ejecucin
de la dicha encuesta.
Debido a que habitualmente observamos poblaciones cuyo tamao no es constante en
el tiempo (salen y entran sujetos en ella por muerte, cambio de residencia o bien se
agregan inmigrantes), es preferible utilizar el tamao estimado de la poblacin a la
mitad del perodo t0-t1.
Prevalencia de vida (PV): Esta tercera proporcin de prevalencia es la prevalencia de
un fenmeno de inters a lo largo de la vida de los sujetos estudiados. Por ejemplo, en
la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas en Chile, se determina la Prevalencia de
vida de consumo de alguna droga, mediante la pregunta a cada individuo, si alguna
vez consumieron alguna droga previamente a la ejecucin de la encuesta. Si en
alguna ocasin consumieron, no importando cuando, se considera un caso prevalente.
Por ejemplo, en la Encuesta Nacional de Consumo de Drogas en Chile, se determina
la Prevalencia de vida de consumo de alguna droga, mediante la pregunta a cada
individuo, si alguna vez consumieron alguna droga previamente a la ejecucin de la
encuesta. Si en alguna ocasin consumieron, no importando cuando, se considera un
caso prevalente.
La prevalencia es una medida de la carga de enfermedad (casos nuevos y antiguos)
en una poblacin especfica y est influida por los factores etiolgicos y por aquellos
factores que permiten el mantenimiento de los sujetos enfermos en el tiempo,
especficamente, por los tratamientos que mejoran la sobrevida sin lograr la curacin
definitiva.
Es til pensar en esta medida de prevalencia como una fotografa de lo que ocurre en
un momento determinado con la enfermedad y la incidencia y como una visin
cinematogrfica.
a.
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Razn: La tercera forma de medir es mediante una razn. Matemticamente

es un cuociente entre dos cantidades, dnde el numerador no est contenido


en el denominador, lo que la diferencia de una proporcin. Una razn expresa
cuantas veces esta contenida en el denominador la cantidad indicada en el
numerador.
Por ejemplo, el ndice de masculinidad utilizado en demografa, relaciona el nmero de
hombres en una poblacin determinada con el nmero de mujeres en la misma
poblacin.
Otros ejemplos: N de camas de hospital por 1000 habitantes, nmero de enfermeras
por mdico etc.
Diferencia entre proporcin y tasa
Es importante distinguir las diferencias entre estos dos
frecuentemente en epidemiologa:

conceptos, utilizados

Primero, una tasa expresa la magnitud del cambio de una cantidad por unidad de
cambio de otra. Se refiere a la velocidad con que cambia la primera en relacin con el
cambio de la otra, y al expresar velocidad, la construccin de una tasa debe incluir
necesariamente una cierta magnitud de tiempo. As la tasa de incidencia indica la
velocidad a la cual se producen nuevos casos de una enfermedad en relacin a la
poblacin de donde surgen ms el tiempo durante el cual esa poblacin fue
observada. La tasa se construye colocando en el numerador, los casos nuevos y el
denominador una cantidad compuesta tiempo-persona observacin.
Por lo tanto, en una tasa el numerador no est contenido en el denominador y es
matemticamente una razn y no una proporcin. Al no ser una proporcin como la
Incidencia acumulada no mide probabilidad, le que establece es la velocidad de
ocurrencia de un fenmeno.
N de casos nuevos
TI = ----------------------------------------------------------------Poblacin observada x tiempo acumulado de
observacin
La incidencia acumulada expresa la probabilidad de ocurrencia de un suceso (casos
nuevos de una enfermedad) y el valor que puede asumir esta proporcin flucta entre
0 y 1. En cambio el valor de una tasa puede fluctuar entre 0 e infinito.
Por ejemplo, si observamos 1000 personas durante un ao, el tiempo-persona
acumulado es de mil aos-persona observacin y ocurren 10 casos de infarto al
corazn, la tasa de incidencia de esta patologa es por lo tanto:
10 casos
TI infarto = ---------------------------------------- = 0,010 aos

-1

1000 aos-persona observacin


En este ejemplo la velocidad de ocurrencia de infarto al corazn es de 0,010 aos -1,
obsrvese que no se trata de la probabilidad de ocurrencia del infarto, si no de su
velocidad y que a diferencia de la probabilidad tiene dimensin: el valor recproco de
tiempo (por lo cual se eleva a -1).
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Si procedemos a cambiar la unidad de medida y en lugar de aos el tiempo-persona lo


expresamos en das-persona observacin, tenemos 365.000 das persona observacin
y la tasa de incidencia es:
10 casos
TI = ------------------------------------------------ = 0,0000273 das

-1

365.000 das-persona observacin


Los valores 0,0010 aos -1 y 0,0000273 das -1 son equivalentes, tan solo ha cambiado
la unidad en que se ha medido la velocidad, en un caso ha sido ao y la otra da.
Ahora Cmo interpretar estos valores? Habitualmente se tiende a amplificarlos para
evitar la incomodidad de nmeros decimales, si multiplicamos ambos por 10.000, los
resultados 10 y 0,273 se deben expresar como 10 casos de infarto por 10.000 aos
persona-observacin y 0,273 casos por 10.000 das-persona observacin.
Una forma intuitiva de captar la idea de velocidad, es imaginar que si observamos
10.000 individuos un ao ocurriran 10 casos o alternativamente 5.000 sujetos
observados 2 aos das dan origen igualmente a 10 casos. La tasa de incidencia por lo
tanto, trata cada unidad de tiempo como equivalente a otra independiente si cada
unidad proviene de una misma persona u otra y es matemticamente una razn entre
el nmero de casos nuevos y el tiempo en riesgo de convertirse en un caso nuevo.
En el siguiente cuadro se presenta una comparacin entre las propiedades de una
Incidencia Acumulada (proporcin) y una Tasa de Incidencia (razn).

Propiedad

Proporcin
de
incidencia
Menor valor
0
Mayor valor
1
Unidades
no tiene
Interpretacin Probabilidad

Tasa
de
incidencia
0
infinito
1/tiempo
Inverso del
tiempo de aparicin

La tasa de incidencia se denomina tambin como Densidad de incidencia (DI).


N de casos nuevos
DI = --------------------------------------------------Cantidad de tiempo-persona
observacin
El denominador tiempo-persona puede obtenerse de dos maneras, dependiendo de
las caractersticas del diseo de investigacin:

a.

Si el diseo permite conocer la duracin del tiempo de observacin de cada


individuo que forma la poblacin, el denominador es la suma de los tiempos
individuales de observacin.

b.

Si se trabaj con una poblacin estable en el tiempo (que no cambia en el


nmero de sujetos ni en la distribucin por edades), entonces el tiempo-

persona observacin est dado por el producto: N de personas al inicio del


estudio por el periodo de seguimiento.

2. Mediciones de asociacin
Los estudios epidemiolgicos orientados a la bsqueda de factores etiolgicos, deben
establecer las medidas que expresen el grado o la fuerza de asociacin entre los
factores sospechosos y la enfermedad. Las medidas de frecuencia expresan el riesgo
absoluto de enfermar; ahora, si relacionamos el riesgo de un grupo expuesto a los
factores hipotticamente causales y el riesgo de un grupo no expuesto, podemos
llegar a establecer mediante una razn, o una diferencia entre ambas tasas o
incidencias acumuladas, la fuerza con la cual se asocia la exposicin con la
enfermedad investigada.
Hay dos tipos de medidas de asociacin bsicas: el riesgo relativo (RR) y el riesgo
atribuible (RA).
a) El riesgo relativo (RR)
El RR se obtiene mediante la razn entre la Tasa o Densidad de Incidencia en un
grupo expuesto dividido entre la Tasa o Densidad de Incidencia de un grupo no
expuesto.
Tasa o Incidencia acumulada en grupo expuesto
RR = -----------------------------------------------------------------------Tasa o Incidencia acumulada en grupo no expuesto
El RR es una medida fcilmente determinable en estudios prospectivos o de cohorte,
en los cuales se conocen las poblaciones expuesta y no expuesta y, por lo tanto, se
conocen las tasas de incidencia para cada grupo.
Una situacin especial se plantea en los estudios de casos y controles, En este diseo
con frecuencia se carece de las poblaciones sobre las cuales calcular las respectivas
tasas, por tal motivo no se puede calcular el RR. En este caso se recurre a hacer una
estimacin denominada Razn de Disparidades (RD) que expresa tambin la fuerza
de asociacin entre los factores de riesgo estudiados y la enfermedad.
Los diversos diseos analticos se discutirn en detalle en la unidad correspondiente,
pero es necesario aqu describir brevemente la estructura que asumen los datos en un
estudio de cohorte y en un estudio de casos y controles, para explicar el clculo de RR
y de la RD.
ESTRUCTURA DE LOS DATOS EN UN ESTUDIO DE COHORTES

Enfermos
Expuestos
a
No expuestos c
Total
a +c (n1)

No enfermos
b
d
b +d (n2)

Total
a + b (m1)
c + d (m2)
a+b+c+d (N)

En un estudio de cohorte los grupos con los que se inicia el estudio son los totales
(a+b) o (m1), que corresponde al grupo expuesto y (c+d) o (m2) que es el grupo no
expuesto. En estos grupos surgirn los casos y por lo tanto se podr establecer la tasa
o la incidencia acumulada en cada uno de ellos y calcular as el RR.
Las IA
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de enfermedad

expuestos y en no expuestos son: (a/a+b) y (c/c+d)

respectivamente y el Riesgo Relativo de los expuestos est dado por:


RR = (a/ a+b) / (c/c+d)
En un estudio con el diseo caso control la estructura de los datos es la siguiente:
ESTRUCTURA DE LOS DATOS EN UN ESTUDIO DE CASOS Y CONTROLES
Expuestos
No expuestos
Total

Enfermos Controles
a
b
c
d
a+c (n1)
b+d (n2)

En este diseo los grupos con los que se inicia el estudio son (a+c) o (n1) casos de la
enfermedad y (b+d) o (n2) controles, en este diseo no existen grupos de expuestos y
no expuestos como ocurre en el diseo de cohortes, por lo cual se carece de los
denominadores para calcular las incidencias acumuladas y por ende no se puede
establecer el RR. (Obsrvese que en la tabla se ha omitido intencionalmente la
columna total)
De este modo, en un estudio de casos y controles se establece primero las
disparidades de exposicin en los casos y los controles, que son a/c y b/d
respectivamente, luego procedemos a calcular la razn entre ambas disparidades, es
decir, la Razn de Disparidades, mediante la siguiente expresin:
RD = a/c : b/d
Transformando queda:
RD = a x d / b x c
Esta razn de productos puede ser observada como la razn entre hechos
congruentes y no congruentes: es congruente ser enfermo y haber estado expuesto,
representado por a y no ser enfermo y no haber estado expuesto, representado por
d. De igual modo, es incongruente no ser enfermo y haber estado expuesto,
representado por b y ser enfermo y no haber estado expuesto, representado por c.
Interpretacin de los valores de RR y RD
El RR y la RD puede fluctuar entre un valor cero e infinito, si adquiere el valor 1
significa que no hay asociacin entre la exposicin y la enfermedad, se le conoce
como valor de nulidad, lo que es fcil de comprender ya que este valor se obtiene
cuando las rasa de expuestos y no expuestos son idnticas. O en estudios caso
control los productos cruzados tienen igual valor.
Si el RR o la RD tienen un valor superior a uno, se interpreta como que el factor de
riesgo se asocia con la enfermedad.
Si el valor es inferior a 1 significa que la exposicin protege, ya que los no expuestos
tienen una probabilidad mayor de tener la enfermedad.
Limites de confianza del RR y de la RD:
Las estimaciones del RR o de la RD se realizan generalmente a partir de muestras,
por lo tanto, dichas estimaciones estn sujetas a un o error muestral, esto es, la
diferencia que frecuentemente existe entre la estimacin muestral y el parmetro real
del universo.
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Lo anterior hace recomendable que, al calcular el RR o la RD en un determinado


estudio, se calculen adems los lmites de confianza. Estos lmites expresan la
variabilidad que tiene la estimacin puntual y que, segn el porcentaje de confiabilidad
elegido (90%, 95%, etc.), el resultado ha de interpretarse en el sentido de que, con
una confianza de 90%, 95%, etc., el valor del RR o de la RD del universo de donde
proviene la muestra para el estudio, est contenido entre los lmites superior e inferior
calculados. Debe tenerse en consideracin, adems, que el grado de confianza de las
estimaciones depende del tamao de la muestra.
Interpretacin de los lmites de confianza del RR y RD.
Ambas medidas de asociacin indican cunto ms riesgo de presentar una
enfermedad tienen los individuos expuestos a un factor de riesgo en relacin a un
grupo de caractersticas similares no expuesto.
Los lmites de confianza nos muestran, con un porcentaje de confiabilidad elegido
previamente, si el verdadero valor de la asociacin puede alcanzar el valor de nulidad.
Por ejemplo, si en un determinado estudio el RR obtenido es 2,0 y su lmite de
confianza inferior es 0,84, podemos afirmar que el RR no tiene significacin estadstica
ya que es posible que repetido en otras muestras el valor del RR sea igual a1o incluso
inferior.
En la Tabla a continuacin se da una regla general de interpretacin del RR o la RD y
sus lmites de confianza.
INTERPRETACIN DEL RR O RD SEGN EL VALOR Y SUS LMITES DE
CONFIANZA
VALOR DE RR o RD

INTERPRETACIN

1
Mayor que 1 y LI inferior a 1

No hay asociacin
Hay asociacin de riesgo
estadsticamente no significativa
Hay asociacin de riesgo
estadsticamente significativa
Hay asociacin de proteccin
estadsticamente no significativa
Hay asociacin de proteccin
estadsticamente significativa

Mayor que 1 y LI mayor que 1


Menor que 1 y LS mayor que 1
Menor que 1 y LS menor que 1

b) El riesgo atribuible (RA)


La segunda medida de asociacin se obtiene por diferencia entre la tasa de incidencia
de cncer en un grupo expuesto a alguna condicin cancergena menos la tasa de
incidencia del grupo no expuesto.
RA= Tasa o IA en expuestos Tasa o IA en no expuestos
Esta medida de asociacin expresa el exceso de riesgo que puede adjudicarse a la
presencia de un factor de riesgo. Al igual que para el RR existe un valor de nulidad que
indica no asociacin entre el factor de riesgo y la enfermedad, en este caso es igual
cero, indica que ambas incidencias son iguales.
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c) Reduccin Absoluta del riesgo (RAR):


En el caso que la exposicin a un factor proteja, por ejemplo vacunas, ejercicio,
cinturn de seguridad etc. Los expuestos presentan una tasa o IA menor que los no
expuestos y por lo tanto hablamos de una reduccin del riesgo, que se calcula de la
siguiente forma:
RAR= IA no exp - IA exp
3. Mediciones de impacto potencial
El tercer nivel de inters de la epidemiologa est dirigido hacia las medidas de
intervencin, cuyo objetivo puede ser de tipo preventivo, cuando se conocen las
causas o los factores de riesgo que provocan una enfermedad, o bien, puede ser de
carcter teraputico, una vez instalado algn proceso patolgico. La repercusin de
tipo colectivo de dichas acciones preventivas se deben expresar cuantitativamente, lo
que expresar su impacto potencial.
Podemos expresar el impacto de una accin, tanto en el grupo que est expuesto a los
factores de riesgo como en la poblacin general.
Las siguientes son las principales medidas de impacto potencial:
a.
b.
c.
d.
e.

Riesgo atribuible porcentual en los expuestos (RA% exp)


Riesgo atribuible porcentual (RAP%)
Fraccin de Prevencin en los Expuestos (FEP %)
Fraccin de Prevencin Poblacional (FPP %)
Diferencia absoluta del riesgo en la poblacin (DARP)

a) El Riesgo atribuible porcentual en los expuestos (RA% exp).


El RA % consiste en determinar la importancia relativa (como porcentaje) que se le
puede atribuir a la exposicin a factores de riesgo, dentro del riesgo absoluto que
presenta el grupo expuesto. Es una medicin derivada del Riesgo Atribuible estudiado
previamente y su forma de clculo es:
Tasa o IA exp Tasa o IA no exp
RA % = ------------------------------------------------- x 100
Tasa o IA en exp
Por ejemplo, observemos los datos de incidencia de cncer pulmonar en fumadores y
en no fumadores, en la siguiente Tabla:
TASA DE INCIDENCIA DE CNCER PULMONAR x 10s INDIVIDUOS POR AO

Fumadores
166,0
No fumadores
7,0
Total
70,6
El RA% debido a la exposicin al humo de cigarrillo es:

166,0 7,0
10

RA % = ------------------------ x 100 = 95,8%


166,0
Interpretacin: un 95,8% del riesgo se debe exclusivamente al hbito de fumar y se
puede afirmar que, si en dicho grupo se eliminara la exposicin, se obtendra una
reduccin muy importante del riesgo de tener un cncer del pulmn (disminuira la
incidencia en aproximadamente un 96%).
b) El Riesgo Atribuible Poblacional Porcentual (RAP%):
Esta medida del impacto est referida a la poblacin general, mientras que la medicin
anterior est calculada exclusivamente para el grupo expuesto. Es la proporcin de
casos de enfermedad que aparecen en la comunidad y que son atribuibles a la
exposicin considerada causal.
El clculo del RAP% se obtiene de la siguiente forma:
Tasa o IA global Tasa o IA en no expuestos
RAP% = ------------------------------------------------------------------------------------ x 100
Tasa o IA global
Si utilizamos la misma informacin de la Tabla anterior, el valor del RAP% est dado
por:
70,6 - 7,0
RAP% = --------------------------- x 100= 90%
70,6
Si recordamos la forma general en la que se disponen los datos de un estudio de
cohorte:

Expuestos
No expuestos
Total

Enfermos
a
c
a+c

No enfermos
b
d
b+d

Total
a+b.
c+d
a+b+c+d

Las tasas de incidencias para el clculo del RAP% son:


Tasa de incidencia en no expuestos = c / c+d
Tasa de incidencia global = (a+c) / a+b+c+d
Para una comprensin ms fcil del RAP%, es conveniente pensar en los casos
extremos. Por ejemplo, en qu condiciones se obtendr un RAP% = 100% o de 0%
Si el RAP% es 100% significa que todo el riesgo de enfermar de la poblacin se debe
a la exposicin al factor de riesgo; en ese caso la tasa de incidencia en los no
expuestos es cero.

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El otro caso extremo se dar cuando la tasa de incidencia en los no expuestos sea
igual a la tasa de incidencia global, situacin en la cual es evidente que no puede
atribuirse a la exposicin a una noxa determinada la causa de la enfermedad, ya que,
los no expuestos presentan un riesgo idntico de presentar la enfermedad.
Dado que el RAP% identifica el impacto en la comunidad que se lograra si eliminara
el factor de riesgo, es importante sealar que el depender de dos factores
simultneamente, por untado de la fuerza de asociacin del factor de riesgo que se
pretende eliminar con la enfermedad, en otras palabras, del valor del RR y por otro de
la prevalencia en la poblacin de dicho factor de riesgo. La siguiente Tabla se muestra
cmo actan estas dos condiciones.
VALORES DEL RAP% DE ACUERDO A LA PREVALENCIA POBLACIONAL DEL FACTOR
DE RIESGO Y DEL VALOR DEL RTESGO RELATIVO

Prevalencia
Factor Riesgo
0,10
0,30
0,50
0,70
0,90
0,95

Riesgo
Relativo
2
0,09
0.23
0,33
0,41
0,47
0,49

4
0,23
0,47
0,60
0,67
0,73
0,74

10
0,47
0,73
0,82
0,86
0,89
0,90

12
0,52
0,77
0,84
0,89
0,91
0,92

Se observa que el impacto es ms pronunciado cuando mayor es la prevalencia del


factor de riesgo, lo que es absolutamente lgico, ya que si bien puede existir una
fuerte asociacin entre un factor y una enfermedad, el impacto poblacional de medidas
tendientes a evitar la exposicin a un factor poco prevalerte ser escaso, pues la
proporcin de expuestos en la poblacin general es muy reducida. Ahora intervenir
sobre un factor de riesgo altamente prevalerte pero poco asociado a la enfermedad es
tambin una accin ilgica desde el punto de vista poblacional.
c) Fraccin de Prevencin en los Expuestos (FPE %):
En el caso de exposiciones que protegen, se pueden establecer dos medidas de
impacto potencial, ya sea que se exprese el impacto para los que se exponen al factor
protector o para toda la poblacin si esta se expusiera a ese factor de proteccin.
La FPE % es el porcentaje de reduccin del riesgo que presentan las personas que se
exponen al factor protector.
El clculo de la FPE % es:
Tasa o IA no exp Tasa o IA exp
FPE: --------------------------------------------------- x 100
Tasa o IA no exp
d) Fraccin de Prevencin Poblacional (FPP %): Es el % de reduccin del riesgo
que tendra toda la poblacin si todos se expusieran al factor protector.
En este caso, podemos inferir que la exposicin tiene un efecto de proteccin,
condicin que puede presentarse, por ejemplo, en la proteccin que parece dar el
consumo de ciertas vitaminas para el cncer de pulmn o de estmago.
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Esta medicin nos muestra la proporcin de nuevos casos potenciales que se han
prevenido por la exposicin a un factor determinado, permitiendo, de este modo,
valorar la importancia a nivel colectivo de aquellos factores asociados a un RR menor
que 1.
Ejemplos de exposiciones protectoras en el campo de la salud hay muchos, para citar
algunos: Vacunas, ejercicio, aplicacin de bloqueador solar, alimentacin equilibrada,
uso de condn, artculos para protecciones en la actividad laboral, consumo de
aspirina en dosis bajas, etc.
La FPP% se obtiene de la siguiente forma:
Tasa o IA global Tasa o IA exp
FPP: ------------------------------------------------------ x 100
Tasa o IA global

e) Diferencia absoluta del riesgo en la poblacin (DARP): Es la reduccin en


trmino absolutos del riesgo de la poblacin si se expusiesen al factor protector.
DARP: IA global IA exp
A continuacin con un ejemplo hipottico para establecer el impacto protector potencial
de la administracin de aspirina en dosis bajas para evitar un infarto al corazn,
revisaremos el clculo de las medidas de asociacin y de impacto, cuando la
exposicin protege.
ESTUDIO DE COHORTES INFARTO AL CORAZN Y CONSUMO DE AAS

Toman AAS
No toman AAS
Total

Infartos No infarto
3
997
9
991
12
1988

Total
1000
1000
2000

La IA en expuestos es: 3 / 1000 = 0,003 o 3 por 1000


La IA en no expuestos es: 9 / 1000 = 0,009 o 9 por 1000
La IA global o en toda la poblacin es: 12 / 2000 = 0,006 o 6 por 1000
El Riesgo Relativo es: 3 / 9 = 0,33
La Reduccin Absoluta del Riesgo es: 0,009 0,003 = 0,006
La Fraccin de Prevencin en los Expuestos es:

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(0,009 0,003) / 0,009 = 0,666 o 66,6 %


La Fraccin de Prevencin Poblacional es:
(0,006 0,003) / 0,006 = 0,50 o 50%
La Disminucin Absoluta del Riesgo Poblacional es:
0,006 0.003 = 0,003 o 3 por 1.000
La interpretacin de estos resultados es la siguiente:
Un RR de 0,33 significa que el consumo de AAS tiene un efecto protector. Los que
consumen este medicamento tienen solo un 67% del riesgo que presentan los que no
toman AAS.
La RAR de 0,006 significa que la indicacin de consumir aspirina diariamente en dosis
bajas evita 6 infartos por cada 1000 que siguen esta indicacin.
La FPE de 66,6% indica que la tasa de infartos de los que consumen aspirina solo un
tercio de los que no la consumen.
La FPP de 50% si toda la poblacin consumiese aspirina se prevendra un 50% de los
infartos.
La DARP de o,003 o 3 por 1.000 significa que si toda la poblacin en riesgo tomara
AAS se evitaran 3 casos por cada 1.000 personas.

DR.LMO/lmo/01/09/2010

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