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A NAO

1. A Nao: um conceito equvoco? 2. O erro de tomar


insuladamente alguns elementos formadores do conceito de nao:
raa, religio e lngua 3. O conceito voluntarstico de nao 4.
O conceito naturalstico de nao 5. Passos notveis da obra de
Renan fixando o conceito de nao 6. A nao organizada como
Estado: o princpio das nacionalidades e a soberania nacional.

1. A Nao: um conceito equvoco?

Como tantos outros conceitos que entram na Cincia Poltica, o


de

nao

tem

sido

incriminado

de

ostentar

carter

fugaz,

plurisignificante e at equvoco (Sestan).


Uma das boas noes que esclarecem porm o significado da
palavra nao pertence a Hauriou, quando o autor francs assinala o
crculo fechado que a conscincia nacional representa e a diferenciao
refletida que a separa de outras conscincias nacionais. Seno vejamos:
A nao, segundo ele, um grupo humano no qual os indivduos se
sentem mutuamente unidos, por laos tanto materiais como espirituais,
bem como conscientes daquilo que os distingue dos indivduos
componentes de outros grupos nacionais.1
Aldo Bozzi por sua vez repete outros publicistas ao acentuar no
conceito de nao o idem sentire (o mesmo sentimento) derivado da
comunho de tradio, de histria, de lngua, de religio, de literatura e
de

arte,

que

so

todos

fatores

agregativos

prejurdicos.2

Sua

formulao equivale evidentemente a patentear com clareza que o


elemento humano pode constituir-se em bases nacionais, antes de
tomar qualquer figura de organizao estatal.
Alis desde vrios sculos j Bodin conceituara o Estado deixando
de parte os aspectos culturais de ordem nacional, hoje os mais
competentes a definir a modalidade predileta de organizao estatal.

Com a propagao do princpio das nacionalidades, a vocao


dominante tem sido a de estabelecer o Estado sobre bases nacionais. O
Estado de Bodin porm prescindia dessas bases:
De muitos cidados... faz-se um Estado (rpublique), quando eles
so governados pela potncia soberana de um ou diversos senhores,
ainda que sejam diversificados em leis, lnguas, costumes, religies e
naes.3 Bodin, definindo assim o Estado, cometeu o mesmo pecado de
Maquiavel e Hobbes, ou seja, silenciou, segundo observao de
DEntrves, acerca do elemento nacionalidade, j to importante no
sculo em que escrevia.4
Contribuio importantssima ao conceito de nao, anterior sem
dvida de Renan, deu-nos Mancini ao proclamar os fatores naturais
(territrio, raa e lngua), histricos (tradio, costumes, leis e religio) e
psicolgico (conscincia nacional) que servem de fundamento nao.
Seu conceito de nao conserva a modernidade da poca em que
foi enunciado na ctedra de Milo. Em meados do sculo XIX afirmava
Mancini que a nao uma sociedade natural de homens, com
unidade de territrio, costumes e lngua, estruturados numa comunho
de vida e conscincia social,5

2. O erro de tomar insuladamente alguns elementos formadores


do conceito de Nao: raa, religio e lngua
Vrios elementos ho sido empregados como resposta seguinte
indagao: que a nao? Feita alis, sabiamente, por Ernesto Renan
no clebre opsculo que leva por ttulo essa mesma interrogao.
Um desses elementos tomados em conta vem a ser o elemento
tnico: a raa. O nacional-socialismo de Hitler, pouco antes da Segunda
Guerra Mundial, quis fundar todo o ideal nacional e resumir todo o
conceito de nao e nacionalidade em bases tnicas, na raa alem,
tomada precisamente por valor superior s demais raas, numa linha
de pureza racial em que os alemes cuidavam apresentar-se como o
ramo mais nobre da famlia ariana.

A tese racista tem sido, e com razo, violentamente impugnada


por cientistas e socilogos, que entendem no haver raa capaz de
definir nenhum povo, nenhuma nao. As guerras, as revolues, as
convulses sociais que se abatem sobre os povos, os vastssimos
movimentos

migratrios

que

histria

nos

oferece, a

par

de

movimentos de intercmbio comercial, movimentos de contato entre


povos, desde idades imemoriais concorrem na verdade para tornar
suspeita qualquer pretenso de grupos humanos a uma linhagem
incontroversa de unidade racial sem mescla. Todos os povos tero
conhecido misturas em pocas recentes ou em pocas recuadas,
principalmente nos perodos apagados da histria, dos quais nenhum
registro se conserva.
Os judeus, por exemplo, formaram um dos casos singulares de
povo que conservou relativa inteireza tnica. Mas j diz a Bblia que este
povo no em verdade raa pura, sendo porm das raras coletividades
humanas cujo evolver atravs da Histria podemos acompanhar at
dois ou trs mil anos antes de Cristo. Se nos volvemos para outros
povos contemporneos, fcil seria averiguar-lhe a origem histrica no
encontro de muitas estirpes, no caldeamento do sangue de muitas
raas.
Confirma-se, por conseqncia, a tese de que no existe a
pretendida pureza racial. E, por conseguinte, no a raa elemento
bastante para dar-nos os traos configurantes do que seja uma nao.
Renan fora deveras claro e incisivo a esse respeito, quando afirmou: A
verdade que no h raa pura e assentar a poltica na anlise
etnogrfica mont-la sobre uma quimera.6 Deixemos portanto de lado
os antecedentes tnicos de cada povo e busquemos outro dado que
possa melhor caracteriz-la.
Ser porventura o princpio de confisso religiosa o elemento
explicativo do conceito de Nao? A resposta mais uma vez negativa.
Evidentemente, podemos ter uma s religio referida a vrios
Estados, como temos Estados nos quais se professa mais de um credo
religioso. Haja vista a Alemanha, metade protestante, metade catlica.

No entanto ningum h-de negar ao povo alemo os atributos


nacionais, ningum lhe recusar a unidade cultural e sentimental que o
distingue dos demais povos. Por outra parte, ocorre o caso de uma s
religio abranger vrias naes, distintos povos; o catolicismo em toda a
Amrica Latina, o protestantismo na Europa ocidental. Sem dvida no
seria o fator religioso aquele que nos proporcionaria o conceito de
Nao.
So rigorosamente legtimas pois as seguintes observaes de
Ernesto Renan: J no h religio de Estado; pode-se ser francs,
ingls, alemo, sendo catlico, protestante, israelita ou no praticando
nenhum culto. A religio se tornou uma coisa individual, contempla a
conscincia de cada um. No existe j diviso de naes em catlicas e
protestantes.7 E a seguir, quando assevera que a religio passou ao
foro interno de cada qual e j no conta entre as razes que traam
os limites dos povos.8
Ser ento a lngua o agente determinante da nacionalidade? No.
Por uma razo bastante simples: a histria est repleta, no apenas a
histria, mas toda a vida contempornea, de Estados ou comunidades
nacionais onde se falam vrios idiomas. Na Sua, por exemplo, fala-se
o italiano, o francs, o alemo. E quem recusar ao povo suo sua
condio nacional? Quem dir que esse povo carece de atributos que o
distinguem dos mais povos formando uma Nao?
Ironicamente, Ernesto Renan escreveu a respeito do idioma, com
assaz de razo: No se podem ter os mesmos sentimentos e
pensamentos e amar as mesmas coisas em lnguas diferentes?
Acabamos de referir-nos inconvenincia de fazer depender a poltica
internacional da etnografia. Inconveniente no menor seria faz-la
depender da filologia comparada.9
A indagao sobre o conceito de Nao cresce de vulto quando se
retoma aquela perplexidade com que Ernesto Renan interrogava: Como
a Sua que tem trs lnguas, trs religies, e no sei quantas raas
uma Nao, enquanto no o , por exemplo, a Toscana, to
homognea? Por que a ustria um Estado e no uma nao?.10 Fica

portanto de p aquela interrogao do ponto de partida: Que uma


Nao? Ser porventura a raa? a religio? o idioma?
tudo isto, podendo ser algo mais ou algo menos que tudo isto.
Em verdade, exprime a Nao conceito sobretudo de ordem moral,
cultural

psicolgica,

em

que

se

somam

aqueles

fatores

antecedentemente enunciados, podendo cada um deles entrar ou deixar


de entrar em seu teor constitutivo. A nao existir sempre que
tivermos sntese espiritual ou psicolgica, concentrando os sobreditos
fatores, ainda que falte um ou outro dentre os mesmos.
Qual desses elementos lngua, religio, raa se afigura de
maior importncia? A lngua. Porque a lngua instrumento de
comunicao, na verdade o meio de que o homem melhor se serve para
comunicar idias, sentimentos e formas de pensar, estabelecendo o
dilogo, e, atravs do dilogo, dando resposta e soluo aos problemas
do presente.

3. O conceito voluntarstico de nao

O conceito voluntarstico de nao o que decorre de todas as


reflexes anteriores. Resulta da interveno convergente daqueles
fatores morais, culturais e psicolgicos, frisados sistematicamente por
Mancini e Ernesto Renan. A presena de tais fatores constitui o tecido
de que se forma a chamada conscincia nacional.
O pensamento poltico francs e italiano exprimiu essa concepo
nos melhores termos, emprestando-lhe do mesmo passo um teor de
idealismo que resultou por igual no conceito de ptria, aquele conceito
mediador que, segundo DEntrves une a nao ao Estado.
A nao aparece nessa concepo como ato de vontade coletiva,
inspirado em sentimentos histricos, que trazem a lembrana tanto das
pocas felizes como das provaes nas guerras, em revolues e
calamidades. Suscita tambm a comunicao de interesses econmicos
e aviva os laos de parentesco espiritual, formando aquela plataforma

de unio e solidariedade onde a conscincia do povo toma um trao


irrevogvel de permanncia e destinao comum. Essa continuidade,
cujas bases se esto renovando a cada passo, no acordo tcito da
convivncia, foi bem expressa com a imagem de Renan quando disse
que a nao um plebiscito de todos os dias.
Exprimindo a concepo voluntarstica de nao, Hauriou a
apresentou como fruto da sociedade francesa, traduzindo-a sob a
denominao de nao-solidariedade, um vouloir vivre collectif. A nao
concebida por Hauriou como grupo fechado, um todo, diz o autor
francs, oposto s demais formaes nacionais. Mas a oposio s se
exprimir

naturalmente

em

termos de

fora

quando objeto

de

contestao externa. O desenvolvimento pela nao de uma conscincia


exaltada de grupo fechado caracterizaria porm a anomalia do
sentimento nacional e produziria internamente a distoro nacional.
Pelo

ngulo

histrico

redundou

alis

na

apario

do

conceito

naturalstico de nao, cujas bases vamos adiante expor.


O grupo fechado que a nao constitui se atenua no conceito
voluntarstico adverso a toda clausura intolerante e exclusivista. Esse
conceito, acrescenta DEntrves, postula o florescimento da ptria livre
numa civilizao superior.11

4. O conceito naturalstico de nao

Diretamente influenciado pelas concepes racistas, formou-se na


Alemanha um conceito de nao que teve para aquele pas as mais
funestas conseqncias. O conceito naturalstico de raa no foi a rigor
criao original do nacional-socialismo alemo, porquanto j no sculo
passado seus fundamentos se achavam implcitos em teorias defendidas
por Lapouge, Gobineau e Houston Stewart, os dois primeiros franceses
e o terceiro ingls.
Teorizaram eles acerca de uma suposta hierarquia das raas
humanas, em cuja extremidade mais alta colocaram os povos

germnicos, portadores de traos tnicos privilegiados em pureza de


sangue e superioridade biolgica, que lhes assegurava a supremacia na
classificao das raas. A politizao da teoria racista em bases
ideolgicas, servindo de esteio de toda uma concepo de vida e ncleo
de um novo conceito de nao, resultou fcil ao nacional-socialismo,
que provocou a Segunda Grande Guerra Mundial.
O culto da nao recebeu logo o indumento mstico. Festejou-se,
segundo Hornung, a descoberta do princpio racista como o feito
copernicano dos tempos modernos.12
A ideologia nacional-socialista fazia de povo, nao e raa uma
totalidade viva, exprimindo a unidade bioespiritual do sangue e do
solo, uma comunidade tribal, fundada, segundo os idelogos
nazistas, exclusivamente nos elementos tnicos.
O Volkstum ou seja o povo-raa resumia a nao, identificada no
sangue e no solo, sendo o Fuehrer a personificao da vontade nacional.
Daqui o princpio poltico da ideologia nacional-socialista que no
admitia se contestasse a autoridade carismtica do Chefe. O Fuehrer
tem sempre razo era o lema arvorado pelos adeptos de Hitler (der
Fuehrer hat immer recht).
O conceito naturalstico em verdade consistiu numa deformao
patolgica da concepo de nao como grupo fechado, produzindo a
modalidade mais insana de nacionalismo o da raa, em moldes
polticos.

5. Passos notveis da obra de Renart fixando o conceito de nao

A nao no se compe apenas da populao viva e militante, dos


quadros humanos que fazem a histria em curso. Deita a nao suas
razes espirituais na tradio, vive as glrias que ilustraram o passado,
professa o culto e chamamento dos mortos, reverencia a memria dos
heris e descobre com a viso do passado as foras morais de
permanncia histrica, que ho de gui-la nos dias de glria e luz como

nas noites de infortnio e amargas vicissitudes. Mais do que o povo,


que resume apenas a responsabilidade e o destino de uma hora que
flui, a nao soma e herana de valores tem compromisso com a
histria; porque afirma em seu nome o presente e o passado, do mesmo
passo que prepara o porvir, repartido este entre apreenses e
esperanas, aspiraes e sobressaltos.
Sendo, com efeito, aquela idia clara na aparncia, mas que se
presta aos mais perigosos equvocos,

13

a nao representa, segundo o

mesmo Ernesto Renan, na imortal conferncia da Sorbonne, de 1882,


uma alma, um esprito, uma famlia espiritual.14
Ao pr de parte a lngua e a raa, declarou Renan que o que
constitui uma nao haver feito grandes coisas no passado e querer
faz-las no porvir.15 Com igual brilho, o mesmo autor afirma: A
existncia de uma nao (perdoai-me esta metfora) um plebiscito de
todos os dias, como a existncia do indivduo uma afirmao perptua
da vida.16
Definindo a essncia espiritual da nao, escreve Renan em
termos de inexcedvel clareza: Uma nao ua alma, um princpio
espiritual. Duas coisas que, em verdade, constituem uma s, fazem esta
alma, este princpio espiritual. Uma est no passado, outra no presente.
Uma a posse em comum de um rico legado de recordaes, a outra o
consentimento atual, o desejo de viver juntos, a vontade de continuar
fazendo valer a herana que se recebeu indivisa. O homem, senhores,
no se improvisa. A nao, como o indivduo, o esturio de um largo
passado de esforos, de sacrifcios e de abnegaes. O culto dos
antepassados o mais legtimo de todos; os antepassados nos fizeram o
que somos. Um passado herico, grandes homens, glria entenda-se
a verdadeira glria eis aqui o capital social sobre que assenta uma
idia nacional. Ter glrias comuns no passado, uma vontade comum no
presente; haver feito grandes coisas juntas, querer ainda faz-las; eis a
as condies essenciais para ser um povo. Ama-se a casa que se
construiu e se transmite. O canto espartano: Somos o que fostes;
seremos o que sois; , em sua simplicidade, o hino abreviado de toda

ptria.17
Em suma, com a simplicidade genial de seu estilo, o mesmo
Renan: O homem no escravo nem de sua raa, nem de sua lngua,
nem de sua religio, nem do curso dos rios, nem da direo das cadeias
de montanhas. Uma grande agregao de homens, s de esprito e
clida de corao, cria uma conscincia moral que se chama a nao.18

6. A nao organizada como Estado:


nacionalidades e a soberania nacional
Os

aspectos

histricos,

tnicos,

princpio

psicolgicos

das

sociolgicos

dominam o conceito de nao que tambm aspira ordinariamente a


revestir-se de teor poltico.
Com a politizao reclamada, o grupo nacional busca seu
Coroamento no princpio da autodeterminao, organizando-se sob a
forma de ordenamento estatal. E o Estado se converte assim na
organizao

jurdica

da

nao

ou,

segundo

Esmein,

em

sua

personificao jurdica.
No confronto Estado-nao, cabe o primado nao, segundo
Mancini. Atribui ele valor jurdico s nacionalidades, e desenvolve
aquela

posio

doutrinria

que

pretendia

fazer

das

naes

os

verdadeiros sujeitos de direito internacional. O patriota da unificao


italiana entendia que as naes so obra de Deus e os Estados,
entidades arbitrrias e artificiais, criadas freqentemente pela violncia
e pela fraude. Foi Mancini o principal artfice do chamado princpio das
nacionalidades, que tanta influncia exerceu na carta poltica da
Europa, durante o sculo passado e ainda ao comeo deste sculo,
quando da celebrao do Tratado de Versailles. Basicamente o princpio
significa que toda nao tem o direito de tornar-se um Estado ou a
toda nao deve corresponder um Estado. Mazzini alis afirmou que as
naes so os indivduos da humanidade.
Do ponto de vista da doutrina que se formou na Itlia durante o
sculo passado, a nao o valor maior, e o Estado forma puramente

poltica s se justifica quando representa o termo poltico e lgico do


desdobramento nacional, o ponto de chegada necessrio de toda nao
que completa sua evoluo ao organizar-se como Estado. No entanto,
conforme assinala Biscaretti di Ruffia, a nao no somente pode
subsistir fora de todo reconhecimento jurdico, seno tambm em
contraste com a vontade dos Estados. Exemplo de anterioridade e
exterioridade da existncia nacional em relao ao Estado foi o da nao
judaica depois que Tito destruiu Jerusalm ao ano 70 da era crist. Os
judeus sobreviveram como nao, apesar de politicamente destrudos
como Estado. E o mais curioso, sobreviveram tambm contra a vontade
dos Estados que os perseguiam.
A doutrina poltica das nacionalidades experimentou seu apogeu
com a chamada escola italiana do direito internacional, inspirando
juridicamente os movimentos de unificao nacional na Itlia e
Alemanha. Esposava-se nessa doutrina o princpio de autodeterminao
dos povos, to em voga no sistema de relaes internacionais, desde o
sculo passado.
Ao lado da repercusso externa do princpio nacional, de
assinalar o aspecto poltico interno da mesma tese que fez da nao o
primeiro valor moral da sociedade politicamente organizada. O valor da
nao na ordem interna antecedeu a proclamao de sua importncia
no domnio internacional. Serviu alis de base doutrinria a todo o
constitucionalismo liberal desde a Revoluo Francesa. Constituiu-se de
maneira revolucionria durante aquela poca, ficando consubstanciado
na doutrina da soberania nacional, que postulava a origem de todo o
poder em a nao, nica fonte capaz de legitimar o exerccio da
autoridade poltica.

1. Andr Hauriou, Droit Constitutionnel et Institutions Politiques, p. 90.


2. Aldo Bozzi, Istituzioni di Diritto Pubblico, p. 24.
3. J. Bodin, De la Rpublique, I, 6.
4. Alessandro Passerin DEntrves, La Dottrina dello Stato, p. 244.

5. Nazione una societ naturale di uomini, per unit di territorio, di origini, di


costumi, di lingua conformata a comunanza di coscienza sociale (Mancini apud Lea
Meirigi, in: Nuovo Digesto, pp. 929-962).
6. Ernest Renan, Quest-ce quune Nation, in: Oeuvres Compltes, t. I, p. 896.
7. Idem, ibidem, p. 902.
8. Idem, ibidem, p. 902.
9. Idem, ibidem, pp. 899-900.
10. Idem, ibidem, p. 893.
11. A. P. DEntrves, ob. cit., p. 251.
12. Klaus Hornung, Etappen politischer Paedagogik in Deutschland,
Schriftenreihe der Bundeszentrale fuer politische Bildung, caderno 60, p. 75.
13. E. Renan, ob. cit., p. 887.
14. Idem, ibidem, p. 903.
15. Idem, ibidem, p. 904.
16. Idem, ibidem, p. 904.
17. Idem, ibidem, p. 904.
18. Idem, ibidem, pp. 905-906.

in: