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AHMES (Ahmose)

gyptien, vers -1650


Ce scribe gyptien , fils de la Lune, est l'auteur du clbre
papyrus "Rhind", du nom de l'cossais Henry Rhind qui
l'acheta en 1858 Louksor. Il aurait t dcouvert sur le site
de la trs ancienne ville de Thbes (ville de haute Egypte au
bord du Nil ne pas confondre avec la ville grecque de
Thbes) sur lequel furent difies les sanctuaires de Louksor
et de Karnak.
ci-contre, le scribe accroupi, pierre polychrome, V dynastie (vers -2400)
Muse du Louvre, Paris.

Actuellement conserv au British Museum, de Londres, il contient, l'origine sur


plus de 5 m de longueur et 32 cm de large, 87 problmes relatifs. Entre autres,
relatifs :

la dcomposition des fractions en fractions unitaires (dont


le numrateur est 1)
l'arithmtique : multiplications et divisions (1 23)
la rsolution d'quations (24 34)
l'arpentage (mesures des distances) et la gomtrie :
aires planes -du trapze en particulier-, volumes de
greniers grains, calcul de pyramides (41 60).

Le papyrus Rhind est le plus important document nous informant des


connaissances mathmatiques des temps anciens.

Ahmes indique que son papyrus est, en partie, une copie de


rsultats plus anciens (vers -2000) remontant aux
Babyloniens.
Il fut crit en criture hiratique. Une transcription
hiroglyphique et commente, The Rhind Mathematical
Papyrus, est due la Mathematical Association of America
(1927-1929), et dite Oberlin (Ohio).
Dans les problmes 48 et 50, Ahmes tudie le rapport liant
l'aire d'un disque son diamtre en cherchant ramener
l'aire de la circonfrence celle d'un carr quivalent : le
papyrus Rhind prcise en effet une premire approche de la
quadrature du cercle (construction d'un carr de mme aire
qu'un cercle donn) : c'est le carr de ct 8d/9 o d est le
diamtre du cercle.
En d'autres termes, l'aire d'un cercle de diamtre 9 units est
sensiblement gal l'aire d'un carr de 8 units.
R2quivaudraitdonc(8x2R/9)2.Ainsi,notreactuel
nombreseraitlecarrde16/9,soit:
= 256/81 = 3 + 1/9 + 1/27 + 1/81 = 3,160
ci-contre droite, l'oblisque de Karnak, photo de Rolland
Chaussade :
http://perso.wanadoo.fr/rolland.chaussade/

Sur le dessin ci-dessous gauche, cette approximation consiste considrer


comme quivalentes les aires du cercle de diamtre 9 units et l'octogone inscrit
dans le carr de cot 9. Sur le dessin de droite, on peut estimer que les parties
rose et bleue ont mme aire. Mais, Ahmes qui se dlectait des fractions unitaires
aurait pu tre plus prcis en devanant Archimde avec 3 + 1/7...

Le problme 52 traite
Ahmes, prcuseur du systme binaire avec la dcomposition de tout nombre en
somme de puissances de 2 afin d'effectuer une multiplication :
Soit calculer calculer 23 x 61 :
x 1 61
x 2 122
x 4 244
///// 8 488
1
976
x
6
3
/////
/////
2

Onpartde1encolonne2;
En regard on crit le second facteur;
On double chaque ligne;
On s'arrte lorsque le premier facteur est dpass.

On a ici 23 = 1 + 2 + 4 + 16 (les croix correspondent aux puissances de 2 choisies pour


exprimer 23). Leproduit23 x 61estobtenuenajoutantlesnombresenregarddela
colonne3.Onabien:
61+122+244+976=(1+2+4+16)x 61=23 x 61
Ce principe de dcomposition selon les multiples de 2 s'accorde avec celui
de la dcomposition de toute fraction utilisant les formules dcomposant 2/n.

Le processus de division est simple. Il part du principe de sa dfinition :


x = b/a signifie que b = a

et utilise la dcomposition en fractions unitaires, seules reconnues et


"oprationnelles" l'poque, au sens mathmatique du terme : sur lesquelles on
peut effectuer des oprations. La mthode est rapprocher de la division
euclidienne :
Soit diviser 19 par 8 :
On a clairement : 19 = 16 + 2 + 1 = 2 x 8 + 2 + 1, donc :
19/8 = 2 + 2/8 + 1/8 = 2 + 1/4 + 1/8
Soit diviser 31 par 7 :
31 = 16 + 8 + 4 + 2 + 1 = (2 x 7 + 2) + (1 x 7 + 1) + 7 = 4 x 7+
3,donc:
31/7=4+3/7
mais3/7sedcomposeen1/4 + 1/7 + 1/28, d'o
31/7 = 4 + 1/4 + 1/7 + 1/28

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