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LE

HRAUT
DU ROYAUME
65e Anne No. 410 Avril 2015
Je suis avec vous ............................................... 5
Au-del du tombeau
Quest-ce que Jsus a enseign?
1. Le Sermon sur la Montagne........................ 10
tudes sur lvangile de Jean
24. Tout est accompli................................. 13
Paires Bibliques
4. Pierre et Paul............................................... 18
Se connatre......................................................... 22
Explorons la Bible
25. Le Futur Royaume de Dieu........................ 23
Passages Fondamentaux
2. Les Promesses Abraham........................... 27
Nouvelles Fraternelles.......................................... 32

Je suis le cep, vous tes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je
demeure porte beaucoup de fruit, car sans moi vous ne pouvez rien faire.
(Jean 15: 5)

Je suis avec vous

ous vivons une poque dcisive de lhistoire. Comme le montre laccomplissement des prophties de la Bible, nous sommes
dans les derniers jours. Nous savons que Jsus a compar les
jours du Fils de lhomme, quand il serait intronis, aux jours de No et
aux jours de Lot (Luc 17:26, 28). Il sagit l dune parallle prophtie tablie par la Bible. Mais il en est un autre qui mrite un examen attentif.
Intressons-nous la situation qui existait aux jours des prophtes hbreux Agge et Zacharie. Quel message, qui de toute vidence sapplique
aussi au peuple de Dieu notre poque, ces deux fidles prophtes ontils transmis? Agge et Zacharie taient des messagers de Dieu auprs des
Juifs revenus de leur exil Babylone. Ils avaient reu pour mandat dassurer aux Isralites que Dieu soutenait leur entreprise de reconstruction
du temple (Agge 1:13; Zacharie 4:8, 9). Les livres quils ont crits, bien
quils soient courts, appartiennent aux critures qui ont t inspires de
Dieu et qui sont utiles pour enseigner, pour convaincre, pour corriger, pour instruire dans la justice (2 Tim. 3:16).
Des livres qui nous concernent
Il ny a aucun doute que les messages renferms dans les livres dAgge
et Zacharie ont t utiles aux Juifs de leur poque et que leurs prophties

Le prophte
Agge encourage le peuple
reprendre
le travail au
temple
1

se sont accomplies. Mais pourquoi pouvons-nous tre srs que ces deux
livres nous concernent aujourdhui? Un lment de rponse se trouve
en Hbreux 12:26-29. Dans ce passage laptre cite Agge 2:6, o il est
dit que Dieu branlera les cieux et la terre. Cet branlement provoquerait
finalement le renversement du monde prsent (Agge 2:22).
En citant Agge, laptre indique ce qui arrivera aux royaumes des nations et montre la supriorit du royaume inbranlable que les chrtiens
recevront (Hbreux 12:28). On comprend donc bien que les prophties
dAgge et Zacharie concernent une poque postrieure celle de la rdaction de la lettre aux Hbreux, au 1er sicle de notre re. Par consquent, les livres dAgge et de Zacharie doivent avoir de limportance
pour notre poque.
Le livre dEsdras fournit quelques repres historiques. Une fois les
Juifs revenus de leur captivit Babylone en 537 avant notre re, le gouverneur Zorobabel et le grand prtre Josu ont dirig la pose des fondations du temple en 536 (Esdras 3 :8-13 ; 5 :1). Bien que cet vnement ait suscit beaucoup de joie, les Juifs ont rapidement pris peur.
Des adversaires, appels les gens du pays en Esdras 4:4, dcourageaient
sans cesse les Isralites, les empchant de btir. Ces opposants, surtout
des Samaritains, portaient de fausses accusations contre les Juifs. Ils ont
persuad le roi de perse dinterdire la construction du temple (Esdras
4:10-21). Lenthousiasme du dbut sest alors dissip. Les Juifs se sont
consacrs leurs activits personnelles. Cependant, en 520 avant notre
re, soit 16 ans aprs la pose des fondations, Dieu a charg Agge et
Zacharie dinciter le peuple reprendre les travaux (Agge 1:1; Zacharie
1:1). Stimuls par les messagers de Dieu et convaincus de son soutien,
les Juifs ont achev le travail de reconstruction en 515 avant notre re
(Esdras 6: 14,15).
Quelle est donc la signification de ces vnements pour nous? Nous
avons accomplir une uvre qui a trait lenseignement de la bonne
nouvelle (Matthieu 24:14). Cette uvre se poursuit aujourdhui sur une
grande chelle, et sans doute y prenons-nous part. Cest maintenant le
temps de le faire. Car la fin de ce systme mauvais est trs proche! Cette
uvre que Dieu nous ordonne daccomplir doit seffectuer jusqu ce que
Dieu intervienne dans les affaires humaines lors du jugement (Matthieu
24 :21). La mchancet disparatra alors et le vrai culte prosprera sur
toute la terre.
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Comme le montre les prophties dAge et Zacharie, tant que nous


participons sans rserve cette uvre, nous pouvons tre certains du
soutien et de la bndiction de Dieu. Aucun gouvernement na russi
arrter les progrs de luvre dvanglisation. Toutefois, il reste beaucoup faire. Comment ce que nous apprenons des livres dAge et
Zacharie nous incite-t-il encore plus obir au commandement divin
denseigner? Notons quelques leons que nous enseignent ces deux livres de la Bible. Pour commencer, intressons-nous certains dtails
relatifs la construction du temple que les Juifs librs devaient effectuer.
Quelle leon pouvons-nous en tirer?
Corrigeons notre point de vue
Les Juifs revenus dexil se disaient: le temps nest pas venu (Agge:
1:2). Mais ce nest pas ce quils disaient en 536 avant notre re, quand ils
avaient commenc reconstruire le temple et quils en avaient pos les
fondations. Seulement, ils ont rapidement cd lopposition des nations
voisines et lingrence du gouvernement. Ils ont commenc sintresser davantage leurs maisons et leur confort. Vu le contraste entre
leurs demeures lambrisses de bois prcieux et le temple inachev, Dieu
leur demand: Est-ce le temps pour vous dhabiter vos demeures lambrisses,
Quand cette maison est dtruite? (Agge 1:4). En fait, leurs priorits avaient
chang. Au lieu de faire passer le dessein de Dieu, qui consistait rebtir le temple, avant tout le reste, ils se sont focaliss sur eux-mmes et
sur leurs maisons. Par consquent, ils ngligeaient la construction de la
maison de Dieu. Selon Agge 1:5, Dieu a encourag les Juifs considrer leurs voies. Il leur a dit de prendre le temps de mditer sur leur
comportement et de rflchir aux consquences quils subissaient parce
quils naccordaient plus la priorit la construction du temple. Les Juifs
ptissaient davoir nglig les vraies priorits. Considrons ce que Dieu
leur dit en Agge 1 :6 : Vous semez beaucoup, et vous recueillez peu, Vous
mangez, et vous ntes pas rassasis, Vous buvez, et vous ntes pas dsaltrs, Vous
tes vtus, et vous navez pas chaud. Les Juifs vivaient dans le pays que Dieu
leur avait donn; pourtant la terre ne produisait pas autant quils ne lespraient. Dieu avait retir sa bndiction, comme il les en avait prvenus
(Deut.28:38-48). Privs de son soutien, ils avaient beau semer, la rcolte
tait maigre, il ny avait pas assez manger. Privs de sa bndiction, ils
ne pouvaient pas se trouver de vtements chauds. Quelle que ft la quantit de vin quils produisaient, elle tait insuffisante.
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La leon tirer de ce rcit ne se rduit pas une question de dcoration intrieure. Bien avant lexil, le prophte Amos avait dj rprimand
les Isralites riches pour stre bti des maisons divoires et stre couchs
sur des lits divoire (Amos 3:15; 6:4). Leurs maisons sophistiques et
leurs meubles luxueux navaient pas dur. Ils avaient t pills lors des
conqutes ennemies. Malgr tout, aprs 70 annes dexil, une grande partie du peuple de Dieu navait pas su en tirer la leon.
Et nous? Il serait bien que chacun de nous se demande: Franchement,
quelle importance est-ce que jattache ma maison et sa dcoration?
Est-ce que jenvisage de poursuivre de longues tudes personnelles en
vue de faire carrire, mme si cela doit maccaparer pendant plusieurs
annes au dtriment dactivits essentielles? (voir Luc 12:20, 21;1 Tim:
6 :17-17). Les paroles dAgge 1 :6 devraient nous rappeler que nous
avons besoin de la bndiction de Dieu dans notre vie. Ces Juifs du pass
lavaient oubli, et cela leur a port prjudice. Que nous ayons des biens
matriels en abondance ou non, si nous navons pas la bndiction de
Dieu, cela portera prjudice notre spiritualit (Matthieu 25:34-40; 2
Cor 9:8-12).
Dieu nous aide par son esprit
La prophtie de Zacharie, compagnon dAgge, a rvl sous linspiration divine le moyen par lequel Dieu encourageait et bnissait les fideles de lpoque. Cest par ce mme moyen que Dieu nous bnira aussi.
On lit: Ce nest ni par la puissance ni par la force, mais cest par mon Esprit, dit
lternel des armes (Zacharie 4:6). Sans doute avons-nous souvent entendu ce verset, mais que signifiait-il pour les Juifs de lpoque dAgge
et Zacharie? De quelle importance est-il pour nous? Rappelons-nous
que les paroles inspires transmises par Agge et Zacharie ont eu un effet
extraordinaire leur poque. Elles ont vraiment revigor les Juifs fidles.
Agge a commenc prophtiser au sixime mois de lan 520 avant notre
re. Zacharie, quant lui, a commenc au huitime mois du mme mois
(Zacharie 1:1). Or, cest au neuvime mois, comme le montre Age 2:18,
que les Juifs se sont remis construire avec ardeur sur les fondations.
Incits agir, ils ont obi Dieu, convaincus quils les soutiendraient. Les
paroles de Zacharie 4:6 se rapportent donc au soutien de Dieu.
Quand les Juifs taient retourns dans leur pays en 537 avant notre
re, selon le rcit, ils navaient pas de forces militaires. Pourtant, Dieu les
avait protgs et les avait guids durant leur voyage depuis Babylone. Et
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pourquoi avaient-ils pu commencer les travaux peu aprs leur arrive?


Parce que lesprit de Dieu tait luvre. Ds quils se remettraient au
travail avec zle, Dieu les soutiendrait de nouveau par son esprit saint.
Dans une srie de huit visions, Zacharie a reu lassurance que Dieu serait avec son peuple, lequel achverait fidlement les travaux du temple.
La quatrime vision rapporte au chapitre 3montre que les pays voisins
sopposaient activement aux efforts des Juifs pour terminer la construction (Zacharie 3:1). Ils ne se rjouissaient pas lide de voir le grand
prtre Josu accomplir les services en faveur du peuple dans un nouveau
temple. Mais leurs opposants avaient beau se dmener; lesprit de Dieu
jouerait un rle primordial en supprimant les obstacles et en donnant aux
Juifs lnergie ncessaire pour aller de lavant jusqu ce que la construction soit finie. Le fonctionnaire qui tait parvenu faire interdire les travaux semblait avoir dress un obstacle insurmontable. Cependant, Dieu
avait promis que cette montagne serait aplanie (Zacharie 4:7).
Et cest ce qui sest produit! Le roi Darius 1er a fait de recherches et a
dcouvert le mmorandum de Cyrus autorisant les Juifs rebtir le temple. Il a donc lev linterdiction et a permis que des fonds prlevs sur le
trsor royal soient donns aux Juifs pour les aider couvrir les dpenses
engages par la construction. Quel formidable coup de thtre! Lesprit
de Dieu y tait-il pour quelque chose? On peut en tre certain. Le temple
a t achev en 515 avant notre re, la sixime anne du rgne de Darius
1er (Esdras 6:1, 15). En Age 2:5, le prophte rappelle aux Juifs le mont
Sina, lorsque toute la montagne tremblait violemment (Exode 19:18).
Au jour dAgge et Zacharie, Dieu allait provoquer de nouvelles secousses, que dcrivent en termes figurs les versets 6 et 7. La situation dans
lempire perse deviendrait instable, mais la reconstruction du temple serait mene son terme.
Des non-Juifs dans ce lieu de culte
Des nos jours comme jamais auparavant, Dieu branle les nations
par lvangile. Les vritables adorateurs attendent avec foi le moment
o Dieu branlera les cieux et la terre afin de renverser et danantir la
force des royaumes des nations (Agge 2 :22). Alors une grande foule forme de toutes les nations servira Dieu aux cots dIsral spirituel
(Apocalypse7:9, 10).
Chrispin Bolonga
Kinshasa, RDC
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Au-del du tombeau
Quest-ce que Jsus a enseign?
1. Le Sermon sur la Montagne

i nous voulons savoir ce que Jsus lui-mme a enseign sur nimporte


quel sujet, nous faisons bien gnralement dtudier ses paroles, telles
quelles sont rapportes dans les quatre vangiles. Aprs cela on peut remonter la source de sa doctrine et dcouvrir dans lAncien Testament les vrits fondamentales concernant la nature humaine quil a prises pour avres.
Puis on trouvera bon de tracer dans les Actes et les ptres la manire dont
les aptres, inspirs par Dieu, ont pu continuer et dvelopper la prdication
de leur Matre. Une telle tude dmontrera la cohrence des diverses parties
de la Parole de Dieu.
De temps en temps, cependant, lorsque nous prchons lvangile, soit en
public, soit en tte--tte avec des amis, il est avantageux de concentrer notre
attention sur un seul vangile, essayant de le lire comme pour la premire
fois et faisant un effort sincre pour viter tout parti-pris. Quant nos amis,
ils trouveront plus facile de tourner les pages dun seul livre que de chercher
des passages pars un peu partout dans la Bible. Cest ce que nous comptons
faire dans cette srie darticles. Nous avons choisi lvangile de Matthieu tout
simplement parce que cest le premier. Nous passerons en revue tous les versets qui semblent avoir rapport la mort ou la vie ternelle. Le rsultat sera,
bien entendu, incomplet et peu systmatique, mais ce sera la vraie doctrine de
Jsus.
Commenons donc par le Sermon sur la Montagne. Nous y sommes frapps dabord par une ide qui revient plusieurs fois, celle du royaume des
cieux:
Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux!
Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice, car le royaume des cieux est
eux!
Celui donc qui supprimera lun de ces plus petits commandements, et qui enseignera
aux hommes faire de mme, sera appel le plus petit dans le royaume des cieux;
mais celui qui les observera, et qui enseignera les observer, celui-l sera appel
grand dans le royaume des cieux. Car, je vous le dis, si votre justice ne surpasse celle
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des scribes et des pharisiens, vous nentrerez point dans le royaume des cieux.
(Matthieu 5:3, 10, 19, 20).
Voil quelque chose qui ne semble
pas au premier abord avoir rapport
la mort ou la vie ternelle; ces
mots-l ny figurent pas. Il ny a que le
dernier verset qui pourrait peut-tre
suggrer la possibilit dentrer dans
les cieux eux-mmes, mais il ne faut
pas supposer que le royaume des cieux soit la mme chose que les cieux: videmment le royaume de Dieu nest pas Dieu! Examinons le temps du verbe
dans toutes les autres batitudes. Nous voyons que cest le futur:
Les affligs... seront consols!
Les dbonnaires... hriteront la terre!
Ceux qui ont faim et soif de la justice... seront rassasis!
Les misricordieux... obtiendront misricorde!
Ceux qui ont le cur pur... verront Dieu!
Ceux qui procurent la paix... seront appels fils de Dieu! (Matthieu 5:3-9)
Mais nous avons dj vu que dune certaine faon le royaume des cieux
appartient, est, aux pauvres en esprit et ceux qui sont perscuts pour la
justice. Nanmoins, leur entre dans ce royaume, quoi que ce soit, nest pas
immdiate; ils y entreront lavenir.
Nous apprendrons plus tard la vraie signification du royaume des cieux.
Contentons-nous de remarquer en passant que ce que les dbonnaires hriteront, cest la terre. Jusquici ce ne sont que des suggestions que nous avons
reues, mais il faut les retenir.
Plus loin dans ce mme sermon nous lisons loraison dominicale. Encore
une fois nous ny trouvons que des allusions indirectes la vie future. Nous remarquons que les disciples doivent demander leur Pre: Que ton rgne vienne;
que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel (6:10). Ce nest quun petit mot, ce
mot vienne, mais nous verrons que ce nest pas un dtail sans importance.
Cest toujours dans ce mme sermon que nous lisons les premiers versets
qui ont un rapport indubitable la vie future:
Entrez par la porte troite. Car large est la porte, spacieux le chemin qui mnent
la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par l. Mais troite est la porte, resserr
le chemin qui mnent la vie, et il y en a peu qui les trouvent (7:13,14).
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videmment il ne sagit pas ici de la vie dont nous jouissons prsent;


celle-ci nest pas de lautre ct dune porte: nous y sommes dj. La vie dont
parle Jsus est un but vers lequel nous devrions diriger nos pas. Cest donc
une vie de beaucoup prfrable notre vie actuelle, une vie parfaite, complte,
sans fin. Et lalternative? Cest la destruction, la perdition ce qui est assez
raisonnable. Et quest-ce que cest que cette porte troite qui mne la vie?
Jusquici Jsus na pas expliqu cela. Mais une chose est certaine: cette porte
troite nest pas la mort, parce que tout le monde meurt tt ou tard, tandis que
Jsus nous dit que peu de gens la trouvent. Et pour arriver cette vie parfaite
il ne suffit pas davoir bon espoir: il est ncessaire de marcher dans la bonne
voie, dans le chemin resserr mais pas encombr de gens.
Au sujet de la mort, tout ce que nous savons jusquici cest que la plupart
des gens marchent sur leur chemin spacieux au-devant de la destruction complte. Ce nest pas l une vrit que notre cur humain trouve attrayante, mais
ce sont les paroles de notre Sauveur. Le premier mot du verset 13, entrez,
nous renvoie au chapitre 5. L Jsus parlait de la possibilit dentrer dans le
royaume des cieux; ici il nous propose le but dentrer dans la vie. Il se peut que
ce soient deux faons de dire la mme chose. Si nous avons des doutes, deux
versets qui suivent les dissipent:
Ceux qui me disent: Seigneur, Seigneur! nentreront pas tous dans le royaume des
cieux, mais seulement celui qui fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux.
Plusieurs me diront en ce jour-l: Seigneur, Seigneur, navons-nous pas prophtis par
ton nom?... Alors je leur dirai ouvertement: Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous
de moi, vous qui commettez liniquit (7:21-23).
Et voici quelque chose de nouveau, une expression que nous trouvons
pour la premire fois: ce jour-l. Quel jour? Nous ne le savons pas. Mais il est
clair que cest un jour futur (plusieurs me diront), o lon pourra parler Jsus,
et un jour o quelques-uns entreront dans la vie, dans le royaume des cieux, et
o dautres ny entreront pas.
Rsumons ce que le Sermon sur la Montagne nous a appris. Entrer dans le
royaume des cieux semble signifier entrer dans la vie ternelle. Peu de gens recevront cette vie. Dans un certain sens ils y appartiennent dj. Ils y entreront
lavenir, en ce jour-l. Christ sera l. Les dbonnaires hriteront la terre. En
attendant, ils doivent prier que le rgne de Dieu vienne. De lautre ct, pour
beaucoup cest la perdition.
( suivre)
H. A. Twelves
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tudes sur lvangile de Jean


24. Tout est accompli

ans ce chapitre nous allons essayer dexplorer les multiples


sens de ce que Jsus a dit sur la croix, et en particulier de son
avant-dernire phrase si dramatique et profonde: Tout est fini
(19:30). Il faut souligner que ce que nous disons ici nest quune tentative
den saisir la signification, non une explication dfinitive. Un commentateur a observ propos de ces mots que seul Jsus tait en mesure de
savoir tout ce quil a voulu dire en les prononant remarque qui en fait
sapplique presque tout ce quil a dit. Cela devrait nous rendre dautant
plus humbles et moins dogmatiques en abordant et en utilisant ces paroles que certains ne lont t parfois. La situation et les circonstances dans
lesquelles elles ont t prononces sont une terre sainte (Exode 3:5) et
nous faisons bien de nous en approcher prudemment et avec rvrence.
Considrons dabord lensemble des sept paroles de la croix. Pour la
plupart, lordre chronologique est plus ou moins clair; il y en a deux seulement dont la position par rapport aux autres reste incertaine. Lordre
que jadopte ici ne correspond pas lopinion commune mais il me semble pourtant correcte.
La premire parole
Lorsquils furent arrivs au lieu appel Crne, ils le crucifirent l, ainsi que
les deux malfaiteurs, lun droite, lautre gauche. Jsus dit, Pre, pardonneleur, car ils ne savent ce quils font. Ils se partagrent ses vtements, en tirant
au sort. Le peuple se tenait l, et regardait. (Luc 23:33-35)
On se demande si Jsus se rfrait ici uniquement aux soldats qui ont
effectu la crucifixion ou tous ceux qui y taient impliqus. Quelques
passages dans les Actes nous aident rsoudre cette question. Dans les
premiers chapitres ce sont les Juifs en gnral qui, de lavis de Pierre, sont
responsables pour la mort de Jsus:
... cet homme, livr selon le dessein arrt et selon la prescience de Dieu, vous
lavez crucifi, vous lavez fait mourir par la main des impies ... (2:23)
Vous avez reni le Saint et le Juste, et vous avez demand quon vous accorde
la grce dun meurtrier. Vous avez fait mourir le Prince de la vie ... (3:14)
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Il souligne, certes, le rle des chefs du peuple: Et maintenant, frres, je


sais que vous avez agi par ignorance, ainsi que vos chefs (3:17), comme le fait
Paul aussi pendant son discours Antioche de Pisidie: Car les habitants
de Jrusalem et leurs chefs ont mconnu Jsus, et, en le condamnant, ils ont accompli les
paroles des prophtes qui se lisent chaque sabbat (13:27).
Il parat donc que cette parole de Jsus, pardonne-leur, car ils ne savent ce
quils font, et ainsi la prire pour le pardon, se rfrent toutes ces personnes, au peuple, leurs chefs, et aux soldats. Le jour du Pentecte, lorsque
les Juifs eurent le cur vivement touch, Pierre les implore : Repentez-vous,
et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, cause du pardon de vos
pchs (2:37-40). En principe donc, le pardon de Dieu comprend tous et
tout mais il dpend des hommes de laccepter et de se repentir.
De toutes les paroles de la croix cest celle-ci, Pre, pardonne-leur,qui
exprime le sens essentiel de la croix: dune part le pch de lhomme, et
dautre part lamour de Dieu en Christ pour un monde pcheur. Mais
Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous tions encore des pcheurs,
Christ est mort pour nous (Romains 5:8), et en lui nous avons la rdemption,
le pardon des pchs (Colossiens 1 :14). Mme au plus profond de son
supplice amer Jsus ntait pas tel point domin par son angoisse quil
et perdu la conscience du but et de la ncessit de sa souffrance pour la
ralisation de la volont divine. Au contraire: au moment mme o lon
crucifie le Seigneur, la grce divine et le pardon triomphent, sexprimant
clairement dans cette simple phrase: Pre, pardonne-leur.
La deuxime parole
Jsus, voyant sa mre, et auprs delle le disciple quil aimait, dit sa mre,
Femme, voil ton fils. Puis il dit au disciple, Voil ta mre. Et, ds ce moment,
le disciple la prit chez lui. (Jean 19:26-27)
Peu de gens possdent le courage et la grce qui permettent, au milieu
de leur propre angoisse et en dpit de leur propre souffrance et douleur,
de soccuper des autres et de partager leur joie ou leur douleur. Rares
sont en effet ceux qui sont capables dans de telles circonstances de surmonter leurs propres soucis et leurs propres peines pour dmontrer un
tel dvouement un autre. Mais le tendre souci manifest par Jsus pour
le bien-tre de sa mre malgr sa propre souffrance atroce oblige ses disciples dessayer de dvelopper une gnrosit de cur pareille qui leur
permettra de soccuper des besoins des autres, quels que soient les problmes qui psent sur eux-mmes. Portez les fardeaux les uns des autres, et vous
10

accomplirez ainsi la loi de Christ, dit Paul (Galates 6:2).


La troisime parole
Et il dit Jsus, Souviens-toi de moi, quand tu viendras dans ton rgne. Jsus
lui rpondit, Je te le dis en vrit, aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis.
Il tait dj environ la sixime heure, et il y eut des tnbres sur toute la terre,
jusqu la neuvime heure. (Luc 23:42-44)
La promesse faite par Jsus au brigand ct de lui a suscit un grand
nombre de thories fort varies et parfois contradictoires, concernant surtout la signification des mots paradis et aujourdhui. Nous nallons
considrer quune seule de ces thories car il nous parat possible de tablir
le sens de ces deux expressions sans difficult par moyen dun examen du
contexte et dune simple comparaison avec dautres passages bibliques.
Pour ce qui en est du mot paradis, notons deux points incontestables: dabord, il est ncessaire, pour que la promesse de Jsus rponde en
quelque sorte la prire du malfaiteur, que ce paradis soit plus ou moins
la mme chose que le rgne futur de Jsus: quand tu viendras dans ton rgne.
Deuximement, ce paradis est aussi un lieu o Jsus sera prsent lui-mme: tu seras avec moi dans le paradis. Ces deux points sont en accord avec
lemploi du mot dans lApocalypse, o Jsus promet: celui qui vaincra je
donnerai manger de larbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu (2:7). La mme
image se retrouve dans la vision dans les derniers chapitres concernant le
nouveau ciel et la nouvelle terre (21:1) avec la ville sainte, la nouvelle Jrusalem
(21:10) et larbre de vie: Heureux ceux qui lavent leurs robes, afin davoir droit
larbre de vie, et dentrer par les portes dans la ville! (22:14). Le paradis est
donc la vie ternelle dans le royaume de Dieu. Nulle autre interprtation ne
correspond aux termes du dialogue entre Jsus et le malfaiteur.
Comment comprendre alors le mot aujourdhui: aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis? Le problme qui se pose cest que, quelques
heures seulement aprs avoir prononc ces paroles, Jsus se trouvait dans
le tombeau de Joseph dArimathe et quil y est rest jusquau troisime
jour aprs sa mort.
Il y a dans lptre aux Philippiens un passage qui me semble claircir
le problme:
... Christ est ma vie, et la mort mest un gain... Je suis press des deux cts, jai
le dsir de men aller et dtre avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur; mais
cause de vous il est plus ncessaire que je demeure dans la chair. (1:21-24)
11

La phrase jai le dsir de men aller et dtre avec Christ montre comment Paul
voyait la mort qui le menaait ce moment-l: quelque longue que soit
la priode qui devait scouler entre sa mort et la rsurrection pour tre
runi avec le Seigneur dans son rgne, il ny aurait dans sa propre exprience
personnelle aucun intervalle entre le moment o il sen irait (cest--dire,
mourrait) et sa rencontre avec le Christ. Pour bien comprendre ces mots,
il faut mettre de ct laspect temporal pour regarder les choses de la
perspective atemporelle de lternit, non du point de vue limit de notre
existence passagre. Cest ainsi quil faut comprendre aussi les paroles de
Jsus au malfaiteur: aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis. Telle serait
en effet lexprience de cet homme mourant [pour voir une interprtation
diffrente de ce passage, veuillez regarder la note ci-dessous].
Citons, pour terminer notre considration de cet pisode, le commentaire dun crivain connu:
Les paroles du malfaiteur, celui-ci na rien fait de mal (Luc 23:41), sont
un tmoignage remarquable de linnocence de Jsus de la part de quelquun
qui a t excut pour avoir particip linsurrection que le Seigneur tait
accus davoir provoque ... Le voleur avait sans doute entendu, ou bien
le message de Jsus lui-mme ou les rumeurs concernant son rgne futur
qui circulaient parmi le peuple. Sa foi lui a permis de saisir la vrit que
cest cet homme qui est le roi des Juifs dans un sens plus spirituel et ternel. la croyance, partage de beaucoup de Juifs, quil viendrait un jour le
rgne du Messie, il a ajout la conviction que cest Jsus qui est ce Messie.
La puissance et la force de cette foi, qui malgr la honte, les douleurs et la
moquerie publique de sa crucifixion, lont rendu capable de reconnatre
dans celui qui souffrait ct de lui ce roi futur, sont vraiment tonnantes et dautant plus que, pour la plupart de ses compatriotes, lide dun
Messie crucifi a t et est rest un scandale insurmontable.
( suivre)
Neville Smart
Traduction: Graham Jackman
Note de lditeur
tant donn limpossibilit que Jsus et t ce jour mme dans le
paradis - il avait dj prvu que le Fils de lhomme sera trois jours et trois
nuits dans le sein de la terre (Matthieu 12:40) une autre solution possible
cest de noter que, vu labsence de toute ponctuation dans le texte grec du
Nouveau Testament, le mot semeron (aujourdhui) peut se rfrer, non
12

au verbe tu seras mais au verbe prcdent je te le dis (dans le texte grec,


le mot semeron est plac immdiatement aprs ce verbe).
Quel serait dans ce cas-l la signification de la phrase : je te le dis
aujourdhui? Considrons trois aspects complmentaires lun lautre qui,
vus ensemble, donnent cette phrase une force remarquable qui convient
pleinement la situation de Jsus et du malfaiteur et qui, dailleurs, reflte une ide qui se retrouve tout au long de lvangile de Luc, do vient
le rcit de ce dialogue:
Dans le hbreu de lAncien Testament et ainsi dans la langue aramenne du temps de Jsus, aujourdhui tait employ pour renforcer
ce quon disait. Pour voir des exemples de cet usage il ne faut que
regarder les chapitres Deutronome 28-30, o il se trouve au moins
quatorze fois, surtout dans la formulations ces commandements que je te
prescris aujourdhui (28:1, 13, 14, 15 etc.), ou Je vous dclare aujourdhui
(30:18), et jen prends aujourdhui tmoin ... (30:19). Rien de plus
naturel alors pour Jsus, dsirant rassurer le malfaiteur, que dutiliser
une phrase pareille.
Le sens temporel du mot aujourdhui prsente un contraste marqu avec lide dun jour futur et encore lointain o Jsus viendrait
dans son rgne. Le malfaiteur nest pas oblig dattendre ce jour-l pour
voir si en vrit sa prire sera exauce; Jsus lui en donne lassurance
tout de suite, aujourdhui. Quelle consolation pour ce malheureux
mourant!
Dans lvangile de Luc, le mot aujourdhui (semeron) se trouve onze
fois et avec un sens particulier, qui ressort le plus clairement dans chapitre 4. Ayant cit les mots dsae 61 concernant quelquun qui viendrait proclamer une anne de grce de lternel, Jsus dit: Aujourdhui
cette parole de lcriture, que vous venez dentendre, est accomplie (Luc 4:21).
Avec lavnement de Christ le jour si longtemps attendu et si ardemment dsir tait enfin venu; cest lui qui apporte pour Isral et pour
toute lhumanit la grce et le salut. Mme chose dans chapitre 2: ...
cest quaujourdhui, dans la ville de David, il vous est n un Sauveur, qui est le
Christ, le Seigneur (v. 11).
On voit se raliser ce salut dans chapitre 19, par exemple, dans la rencontre de Jsus avec le publicain Zache: en le voyant, Jsus lui
dit: Zache, hte-toi de descendre; car il faut que je demeure aujourdhui dans
ta maison (v. 5). Et la fin de ce petit pisode, aprs que Zache a
13

exprim sa repentance et sa foi, Jsus dit aux spectateurs: Le salut est


entr aujourdhui dans cette maison, parce que celui-ci est aussi un fils dAbraham (v. 9).
Lemploi rpt du mot aujourdhui dans Luc nous permet de reconnatre la porte du dialogue entre Jsus et le malfaiteur. Cet incident est en fait le point culminant du ministre de Jsus, lultime
aujourdhui : cest justement par sa mort sur la croix que Jsus
apporte le salut pour un homme mourant, qui reprsente en fait toute
lhumanit pcheresse et mourante. Si pour le malfaiteur les paroles de
Jsus apportaient une assurance prcieuse de vie future, ces moments
ont certainement donn Jsus la certitude que son ministre, et justement sa mort, avaient accompli ce que le Pre dsirait. Il a reconnu
dans le malfaiteur le fruit de son uvre, comme le dit sae: A cause
du travail de son me, il rassasiera ses regards (53:11). Cest ainsi que, selon
Luc, sa mort sensuit aprs une expression de satisfactionprofonde:
Pre, je remets mon esprit entre tes mains (v. 46).

Paires Bibliques
4. Pierre et Paul

usquici dans cette courte srie dtudes nous avons considr des personnes qui, daprs le rcit biblique, ont pass beaucoup de temps en
la compagnie de lun de lautre Josu et Caleb pendant les quarante
jours de reconnaissance dans la Terre Promise, Pierre et Jean pendant les
dbuts de la prdication de lvangile en Isral, David et Jonathan pendant
les jours o celui-l tait en fuite cause de la jalousie de Saul.
Mais pour ce qui concerne Pierre et Paul, il semble quils naient t
ensemble que trs rarement. La raison pour les traiter dans le contexte du
thme de ces tudes de paires bibliques se trouve dans le plan du livre
des Actes o il est vident que ces deux personnages sont les gonds, pour
ainsi dire, du livre entier, comme ci-dessous:
Pierre se trouve dans tous les chapitres 1-12 (sauf 6 & 7), 15
Paul se trouve dans les chapitres 7-9, 11-12, 13-28
Alors, ou lun ou lautre dentre eux figure dans tous les chapitres, la
seule exception de chapitre 6! Au dbut cest Pierre qui est le personnage
14

principal, mais plus tard cest Paul. Cela ne doit pas nous tonner, tant
donn le plan du livre prsent dans le premier chapitre:
Mais vous recevrez une puissance, le Saint Esprit survenant sur vous, et vous
serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie, et jusquaux
extrmits de la terre. (1:8)
Au dbut la prdication est concentre sur les rgions voisinant
Jrusalem, et cest bien Pierre, souvent avec Jean, qui est la tte de ce
travail. Mais plus tard cest la prdication aux Gentils (aux extrmits de la
terre) qui devient le point de mire, et dans cette uvre cest Paul qui assume la principale responsabilit.
Nous avons devant les yeux deux hommes tirs de milieux entirement
diverses, mais runis dans la mme uvre la prdication de lvangile.
Voici quelques-unes des diffrences les plus frappantes entre les deux:
Pierre
Galilen
ducation lmentaire
Influenc par le Seigneur pendant
sa vie
Loyal au Seigneur ds le dbut

Paul
N en Asie, loin dIsral, puis
lev Jrusalem
tudes suprieures
Enseign par le Seigneur aprs
son ascension
Ancien adversaire converti

Leurs rencontres
Malgr les diffrences de milieu et de responsabilits, des rencontres
entre les deux taient invitables. La Bible nous informe quils se sont trouvs ensemble Jrusalem, et aussi Antioche. Nous lisons concernant
leur premire rencontre dans les Actes 9:26, suite la conversion de Paul
Damas. Nous pouvons tre certains quautrefois la perscution contre
les chrtiens suscite et mene par Paul (= Saul), avait fort limit lvanglisation publique par Pierre et les autres et sans doute la vie quotidienne
ecclsiale aussi. Et Paul, en tant que membre trs actif des autorits religieuses juives (ce qui est confirm par Galates 1:14), aura certainement vu
de premire main lassurance de Pierre et les autres (Actes 4:13). La mfiance des aptres envers lui lorsquil sest prsent Jrusalem prtendant
dtre frre en Christ, na donc rien de surprenant, malgr les trois annes
qui staient coules depuis sa conversion, et il fallait lintervention de
Barnabas en sa faveur pour le faire accepter. On ne trouve pas le nom de
15

Pierre dans les Actes 9:26 mais le passage correspondant dans Galates 1
confirme que les deux hommes se sont rencontrs pendant cette priode:
Trois ans plus tard, je montai Jrusalem pour faire la connaissance de Cphas [=
Pierre], et je demeurai quinze jours chez lui (Galates 1:18).
On ne peut que simaginer les sujets quils auront discuts: Pierre aura
sans doute racont ses propres expriences avec le Seigneur pendant les
trois ans quils taient ensemble, pour donner de la couleur personnelle
la rvlation reue par Paul pendant son sjour en Arabie. Et Paul a sans
doute fait part Pierre de ses projets pour la prdication aux extrmits de
la terre. Mais il semble quil ny ait pas eu daccord formel entre eux ce
moment-l concernant le partage du travail. Cela a t achev onze ans plus
tard, si lon suppose le mme point de dpart pour les priodes de quatorze
ans et de trois ans mentionnes dans Galates 1:18-2:1. Paul a pass lintervalle entre ces deux rencontres dans sa ville natale de Tarse, qui a sans doute
servi de base pour ses activits dvangliste jusquau moment o Barnabas
est venu le chercher pour laider consolider la communaut chrtienne
Antioche en Syrie (Actes 11:25). Le mme passage nous informe quau
bout de quelques temps, Paul sest rendu de nouveau Jrusalem avec le
secours organis par lecclsia dAntioche pour les frres et surs dans
la Jude qui souffraient des effets dune grande famine.
Cette visite Jrusalem dont on lit dans les Actes 11: 29-30 est presque
certainement la mme visite rapporte dans Galates 2, et cest pendant
cette visite que nos deux protagonistes se sont mis daccord concernant le
partage de luvre dvanglisation future:
ayant reconnu la grce qui mavait t accorde, Jacques, Cphas et Jean, qui
sont regards comme des colonnes, me donnrent, moi et Barnabas, la main
dassociation, afin que nous allions, nous vers les paens, et eux vers les circoncis.
(Galates 2:9)
Il est important de souligner quil nest point question ici dune autorit
que Pierre et les autres aptres auraient donne Paul, mais dun simple accord entre eux, bas sur les talents et les capacits des deux hommes. Grce
son ducation, qui lui avait donn accs, par exemple, la connaissance
dautres langues, et son rang de citoyen de Rome, Paul avait la possibilit
de voyager plus facilement que Pierre et de communiquer avec davantage
de gens. Cette main dassociation tait, dans le contexte de lpoque, une
expression damiti, et nous devons conclure que ces deux hommes avaient
un grand respect mutuel lun pour lautre.
16

Une rencontre difficile


Au premier abord, la suite du rcit dans lptre aux Galates semble nier
cette conclusion. Actes 12:25 nous informe que Paul est rentr Antioche
aprs ces vnements, et il parat que Pierre sy est rendu aussi (voir Galates
2:11). Celui-ci a particip sans gne aux repas des frres et surs gentils
chose interdite par les traditions juives (voir Actes 10:28; 11:3) et sans
doute la Fraction du Pain aussi. Mais lorsque dautres frres juifs y sont
arrivs, Pierre sest retir de la communion physique avec ses frres et surs
gentils. Paul a reconnu dans cet acte de faiblesse humaine de la part de Pierre,
apparemment peu important, lindice dun vaste problme : linfluence queles
traditions juives exeraient encore parmi les croyants dorigine juif pourrait
dtruire lunit future de la communaut chrtienne, rendant impossible une
communion pratique entre les frres juifs et gentilsen dpit de leur commune
foi en Christ. Il a donc jug bon de rprimander Pierre publiquement.
On peut simaginer que Pierre a rougi de honte sous les reproches
lgitimes de Paul, mais on peut tre entirement certain quil nen a point
voulu Paul. Un peu plus tard il va dclarer devant lecclsia de Jrusalem
et dans la prsence de Paul que, concernant la prdication aux de Gentils:
Dieu na fait aucune diffrence entre nous et eux, ayant purifi leurs curs par
la foi... Mais cest par la grce du Seigneur Jsus que nous croyons tre sauvs, de
la mme manire queux (Actes 15 :8-9, 11). Et dans sa deuxime ptre
il parle de Paul comme notre bien-aim frre Paul. Nous pouvons avoir
pleine confiance que Pierre savait quil avait mrit la rprimande de son
partenaire, quil comprenait que Paul na t motiv que par limportance
de cette question de lgalit de rang entre les chrtiens juifs et gentils au
niveau du salut, et quil a continu apporter son soutien et son influence
la grande uvre du Seigneur, mme aux extrmits de la terre.
Une tradition juive, impossible valider, certes, soutient que plus tard,
pendant la perscution dclenche par Nron, Pierre et Paul se trouvaient
dans la mme prison Rome, et quils ont t excuts simultanment,
Paul par dcapitation privilge que lui assurait son statut de citoyen romain et Pierre par crucifixion. Que cette tradition soit vraie ou fausse,
on ose simaginer que ces deux hommes auront cherch une occasion
pour discuter comment leur accord dautrefois stait ralis en pratique,
et aussi pour discuter le moment lavenir o ils seraient, de nouveau,
partenaires dans le service de leur Seigneur bien-aim.
Steve Weston:
17

Se connatre
Lamiti de lternel est pour ceux qui le craignent, et son alliance leur
donne instruction ... regarde-moi et aiepiti de moi, car je suis abandonn et
malheureux (Psaumes 25 :14).
Lternel connat les jours des hommes intgres, et leur hritage dure
jamais ... Car ceux qui bnissent lternel possdent le Pays, et ceux quil
maudit sont retranchs ... Les justes possderont le pays, et ils y demeureront
jamais (Psaumes 37:18, 22).
David dit : Car je reconnais mes transgressions, et mon pch est constamment
devant moi. Jai pch contre moi seul, et jai fait ce qui est mal tes yeux, en sorte que
tu seras juste dans ta sentence sans reproche dans ton jugement (Psaumes 51 :3-4).
Nebucadnetsar, Roi de Babylone, sest reconnu dans son orgueil en
disant : Maintenant, moi, Nebucadnetsar, je loue, jexalte et je glorifie le roi des
cieux, dont toutes les uvres sont vraies et les voies justes, et qui peut abaisser ceux qui
marchent avec orgueil (Daniel 4 :37).
Voici ce que dit le Fils de Dieu, celui qui a les yeux comme une flamme de
feu, et dont les pieds sont semblables de lairain ardent : Je reconnais tes
uvres, ton amour, ta foi, ton fidle service, ta constance, et tes dernires uvres
plus nombreuses que les premires (Apocalypse 2 :18-19).
Les critures disent : Jsus vient bientt. Rappelons-nous donc ce que
nous avons reu et entendu: gardons-le, et repentons-nous. Si nous ne
veillons pas, il viendra comme un voleur, et nous ne saurons pas quelle
heure il viendra sur nous (Apocalypse 3:3). Alors,
... que celui qui a des oreilles entende ce que lEsprit dit aux
glises(Apocalypse 2:11):
Retiens ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne (Apocalypse
3 :11).
Confie-toi en lternel, et pratique le bien (Ps. 37:3) envers tout, et
surtout aux frres et surs en la foi (voir Galates 6 :10).
Ne tirrite pas contre les mchants, Nenvie pas ceux qui font le mal. Car ils
sont fauchs aussi vite que lherbe, Et ils se fltrissent comme le gazon vert ...
Recommande ton sort lternel, Mets en lui ta confiance, et il agira (Ps.
37:1-2, 5).
Kabandilwa Mzambrotta
Kinshasa, RDC
18

Explorons la Bible
25. Le Futur Royaume de Dieu

u cours des tudes prcdentes, on a montr que Dieu va tablir un royaume sur la terre, et que Jsus-Christ reviendra du
ciel pour y rgner comme roi. Quelques-unes des citations de la
Bible qui affirment cela sont les suivantes:
Dans le temps de ces rois, le Dieu des cieux suscitera un royaume qui ne
sera jamais dtruit, et qui ne passera point sous la domination dun autre
peuple; il brisera et anantira tous ces royaumes-l, et lui-mme subsistera
ternellement (Daniel 2:44).
Le septime ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes
voix qui disaient: Le royaume du monde est remis notre Seigneur et son
Christ; et il rgnera aux sicles des sicles (Apocalypse 11:15).
Aprs avoir dit cela, il fut lev pendant quils le regardaient, et une nue
le droba leurs yeux. Et comme ils avaient les regards fixs vers le ciel
pendant quil sen allait, voici, deux hommes vtus de blanc leur apparurent,
et dirent : Hommes Galilens, pourquoi vous arrtez-vous regarder au
ciel? Ce Jsus, qui a t enlev au ciel du milieu de vous, viendra de la mme
manire que vous lavez vu allant au ciel (Actes 1:9-11).
Jsus a racont aussi la parabole de laristocrate qui est parti dans un
pays lointain pour obtenir un royaume et qui ensuite est retourn (Luc
19:11-27). Il a prdit ainsi son absence actuelle, tout en nous assurant
quil va revenir pour tablir le Royaume de Dieu sur la terre.
Les vnements du temps actuel au retour de Jsus-Christ
Compte tenu de ces grands faits, tudions maintenant le dtail remarquable qui nous est fourni dans la Bible, et qui nous montre la
succession des vnements qui auront lieu avant ltablissement de ce
Royaume. Lorsquon rassemble toutes ces rfrences, on est impressionn par la faon logique par laquelle Dieu va transformer ce monde
au retour de Jsus-Christ sur la terre, et par les avantages pour lhumanit qui en rsulteront.
Le dclin de la moralit va continuer
La condition morale du monde, dj si alarmante et marque par
19

la corruption et la violence, va continuer sempirer. Il en rsultera


un monde semblable celui du temps de No et de Lot, lorsque La
terre tait corrompue devant Dieu, la terre tait pleine de violence; labandon
des voies divines avait provoqu la dsintgration du mariage et de la
famille, et la satisfaction constante des passions (Gense 6:1-5, 11-13).
Jsus-Christ lui-mme a dit que le monde senfoncerait dans un pareil
tat avant son retour (Luc 17:26, 27; Matthieu 24:36-39). Il a dit aussi
que limmoralit dprave qui a amen la destruction de Sodome et
Gomorrhe rgnerait dans le monde son retour (Luc 17:28-33).
Linvasion dIsral par une alliance Euro-Russe
Les prophtes zchiel et Daniel prdisent tous les deux quau
temps de cet tat de dgnration il se formera une confdration militaire qui, venant du nord dIsral, balaiera tout sur son passage jusquen
Isral et dans le Moyen-Orient. zchiel 38 et Daniel 11:40-45 nous
numrent les nations qui composeront cette confdration et le plan
densemble de ce mouvement militaire vers lIsral et lgypte.
Les chapitres 12-14 de Zacharie aussi nous donnent une image dtaille de cette invasion. Au moment de cette grande attaque militaire,
Isral existera comme nation, et Jrusalem sera sous le contrle des
Juifs (zchiel 38:8, 12, 16; Zacharie 12:3-5).
En lisant attentivement Zacharie 12-14, on remarque les dtails
suivants:
Dieu va faire de Jrusalem le centre dune controverse internationale (Zacharie 12:1-3).
Toutes les nations vont se rassembler pour combattre Jrusalem
et dans le Moyen-Orient (Zacharie 14:2-8; zchiel 38; Daniel
11:40-45).
Dans ce conflit, les Juifs du pays vont souffrir grandement
(Zacharie 12:1, 2).
ce moment-l, Jsus-Christ retournera et se manifestera personnellement en Isral: ils tourneront les regards vers moi, celui quils ont
perc (Zacharie 12:9-11).
Isral va lui demander : Do viennent ces blessures que tu as aux
mains? et il va rpondre: Cest dans la maison de ceux qui
maimaient que je les ai reues (Zacharie 13:6). Ils laccepteront alors
comme leur Messie.
20

Il se produira un grand tremblement de terre, dont lpicentre sera


le Mont des Oliviers, afin dhumilier et de renverser la puissance
militaire rassemble des nations (Zacharie 14:4-8; zchiel 38:1822).
La confdration du nord sera dtruite en Isral (zchiel 39:1-6).
Alors Dieu, reprsent par Jsus-Christ, rgnera sur toute la terre
(Zacharie 14:9).
Jrusalem va devenir le centre dadoration, auquel toutes les nations se rendront pour adorer Dieu et pour apprendre ses voies
(Zacharie 14:16; Jrmie 3:17; sae 2:2-4).
Armageddon - le jugement de Dieu sur les nations
Selon les prophtes de lAncien Testament, toutes les nations du
monde participeront au conflit militaire en Isral. Elles viendront la
rgion de Jrusalem et du Moyen-Orient pour obtenir la domination
mondiale. Un scnario pareil est dcrit dans le livre de lApocalypse
16:12-16. Laptre Jean nous fait part de sa vision des vnements qui
se termineront par la destruction de cette puissance politique et militaire en Isral au retour de Jsus-Christ sur la terre. Au verset 14, Jean
voit quun esprit de dmons (ou de la folie) se propage parmi les
rois de la terre, les incitant se rassembler pour le combat du grand jour du
Dieu tout-puissant. Lendroit o Dieu rassemble ces nations est appel
en hbreu Harmagudon (Apocalypse 16:16). Ici, Jean nous fournit un
renseignement trs utile pour la signification du mot Harmagudon.
Le Nouveau Testament est crit en Grec, mais Jean nous dit que ce
mot est en hbreu. Les uns y voient une rfrence Megiddo, champ
de bataille classique dans lhistoire dIsral. Dautre prtendent que ce
nom, traduit littralement, signifierait, des gerbes dans une valle pour
le battage, cest--dire pour le jugement de Dieu. Il va rassembler les
nations pour les juger et pour rvler ce monde impie sa grande puissance et son autorit.
Le prophte Jol pour sa part a prdit le rassemblement par Dieu
des nations dans la valle de Josaphat pour le jugement, la moisson,
et le battage le nom signifie en effet jugement de Dieu (Jol 3:917). Remarquez la succession ici. Jol nous dit que toutes les nations
se procurent des armes et de lquipement militaire. Ensuite, elles se
rassemblent pour le conflit dans la valle de Josaphat . De nouveau
linterprtation du nom est incertaine. Pour les uns il sagit de la valle
21

de Kidron lest de Jrusalem, entre Jrusalem et le Mont des Oliviers;


dautres y voient une allusion la victoire du roi Josaphat sur les armes
de Moab, Ammon et dom dans le dsert de Jude (voir 2 Chroniques
20), tandis que dautres encore insistent sur la signification du nom,
Yahv jugera ou jugement de Yahv. Quoi quil en soit, cest l
que la moisson de Dieu aura lieu (Jol 3:14). Le rsultat final est
que le Dieu dIsral y fait entendre sa voix, et les cieux et la terre sont
branls (Jol 3:16). Mais Il sera aussi un refuge pour son peuple et sera
rsidant Jrusalem dans la personne de son Fils, le Seigneur JsusChrist (Jol 3:17).
Le retour de Jsus-Christ Voici, je viens comme un voleur
Dans Zacharie, comme dans lApocalypse, cest au sommet de
ce grand conflit en Isral entre les nations que Jsus-Christ revient
(Zacharie 12:10, 11; 13:6). La narration du rassemblement des nations
pour la bataille de Harmagudon (Apocalypse 16:14-16), est interrompue au verset 15 par un avertissement soudain: Voici, je viens comme
un voleur. Heureux celui qui veille, et qui garde ses vtements, afin quil ne marche
pas nu et quon ne voie pas sa honte!. Ainsi, au moment o les nations se
rassemblent pour faire la guerre au Moyen-Orient les fidles serviteurs
de Jsus-Christ sont avertis que cest maintenant quil faut attendre le
retour de leur Seigneur. Ils reoivent un avertissement concernant leur
tat de prparation pour ce grand vnement, soulign par les mots:
Heureux celui qui veille . Il faut que nous soyons vigilants, toujours
prts le rencontrer. La parabole des vierges, dont cinq taient sages
et cinq folles (Matthieu 25:1 13), nous enseigne graphiquement que
parmi ceux qui savent que leur Seigneur retournera il y aura certains
qui ne seront pas prts lorsque le cri se fera entendre: Voici lpoux,
allez sa rencontre! La leon que Jsus enseigne par cette parabole est
celle-ci: Veillez donc, puisque vous ne savez ni le jour, ni lheure (Matthieu
25:13).
Ainsi, Jsus-Christ nous a avertis quil faut guetter son retour, et se
revtir de justice et de bonnes uvres, de peur que, son arrive, notre manque de foi ne soit rvl notre honte (Apocalypse 16:15). Le
premier pas faire dans notre prparation pour cette rencontre est de
croire en lvangile et de se faire baptiser en Jsus-Christ (Marc 16:15,
16).
( suivre)
22

Passages Fondamentaux
2. Les Promesses Abraham

uite au rcit de Gense 3 concernant lentre du pch dans le


monde, les chapitre 4-11 nous en racontent les consquences funestes: commenant avec le meurtre dAbel par son frre Can, le
genre humain dveloppe ses capacits innes pour les arts et la technologie (4:20-22) mais aussi pour la violence et la concupiscence (4:2324). Il en rsulte une terre corrompue devant Dieu et pleine de violence
(6 :11). Mme le Dluge de Gense ny change rien ; en dpit de ce
nouveau dpart, Gense 11 rapporte un nouvel tat de rbellion contre
Dieu, symbolis par la construction de la tour de Babel (11:1-9).
Du point de vue du Crateur il fallait donc porter remde la condition dsespre de lhumanit. Mais comment? Le lecteur moderne sait
dj la rponse: ... puisque la mort est venue par un homme, cest aussi par
un homme quest venue la rsurrection des morts (1 Corinthiens 15:21). Mais
Dieu na pas envoy son Fils dans un monde nullement prpar pour le
recevoir. En lisant lAncien Testament la conclusion qui simpose cest
que Dieu a choisi de se rvler peu peu aux hommes afin de prparer
au Seigneur un peuple bien dispos (Luc 1:17). Il fallait que cette uvre de
prparation aussi se fasse par moyen dun homme et ensuite par ses
descendants. Et cet homme, videmment, cest Abraham, qui, suivant
lappel de Dieu, a quitt sa famille et son pays natal pour devenir un

Regarde vers le ciel, et compte


les toiles, si tu peux les compter ... Telle sera ta postrit.
(Gense 15:5)
23

tranger et un voyageur dans une terre trangre (Hbreux 11:9, 13)


mais qui a reu aussi, en termes encore gnraux, certes, la rvlation
du projet de salut sous la forme de plusieurs promesses que Dieu lui
a faites plus dune fois au cours de sa vie.
Voici les passages essentiels dans Gense:
... le pays que je te montrerai. Je ferai de toi une grande nation, et je te
bnirai; je rendrai ton nom grand, et tu seras une source de bndiction. Je
bnirai ceux qui te bniront, et je maudirai ceux qui te maudiront; et toutes
les familles de la terre seront bnies en toi. (12:2-3)
... tout le pays que tu vois, je le donnerai toi et ta postrit pour toujours. Je rendrai ta postrit comme la poussire de la terre, en sorte que,
si quelquun peut compter la poussire de la terre, ta postrit aussi sera
compte. (13:15-15)
Tu deviendras pre dune multitude de nations. On ne tappellera plus
Abram; mais ton nom sera Abraham, car je te rends pre dune multitude
de nations. Je te rendrai fcond lextrme, je ferai de toi des nations; et
des rois sortiront de toi. Jtablirai mon alliance entre moi et toi, et tes descendants aprs toi, selon leurs gnrations, ce sera une alliance perptuelle,
en vertu de laquelle je serai ton Dieu et celui de ta postrit aprs toi. Je
te donnerai, et tes descendants aprs toi, le pays que tu habites comme
tranger, tout le pays de Canaan, en possession perptuelle, et je serai leur
Dieu. (17:4-8)
... je te bnirai et je multiplierai ta postrit, comme les toiles du ciel et
comme le sable qui est sur le bord de la mer; et ta postrit possdera la porte
de ses ennemis. Toutes les nations de la terre seront bnies en ta postrit,
parce que tu as obi ma voix. (22:17-18)
Lon remarque un certain dveloppement des ides dans ces passages, mais on peut en rsumer les points principaux comme suit:
Une postrit (hbreux: zera), cest--dire en premier lieu un
filspour Abraham;
Un peuple nombreux: une grande nation (ch. 12) et ensuite
une multitude de nations (ch. 17);
Un pays: le pays que je te montrerai, dfini plus tard comme
tout le pays de Canaan;
Un roi puissant: de sa postrit viendraient des rois (ch. 17),
dont lun possdera la porte de ses ennemis (ch. 22), expression
qui signifie quil dominera ses ennemis;
24

La bndiction de Dieu (ch. 12 et 22), garantie par une alliance


perptuelle (ch. 17).
Lon peut simaginer que ces promesses semblaient offrir Abraham,
vivant une existence de nomade dans un pays tranger dont il ne possdait pas un seul mtre carr (Actes 7:5), loin de sa famille et sans enfant,
tout ce quil dsirait: enfants, terres, possessions, richesses et un avenir
sr. Et en fait, de ce point de vue matriel, voire matrialiste, lhistoire
ultrieure de la postrit dAbraham, cest--dire dIsral, qui est rapporte dans lAncien Testament, confirme que Dieu a pleinement ralis les
promesses quil avait faites Abraham. Ctait en effet un peuple nombreux qui est sorti dgypte et qui est venu semparer du pays de Canaan
pour sy installer. Josu, le chef du peuple pendant lentre dans la terre
promise, la reconnu:
De toutes les bonnes paroles que lternel avait dites la maison dIsral,
aucune ne resta sans effet, toutes saccomplirent. (Josu 21:45)
Voici, je men vais maintenant par le chemin de toute la terre. Reconnaissez
de tout votre cur et de toute votre me quaucune de toutes les bonnes paroles
prononces sur vous par lternel, votre Dieu, nest reste sans effet; toutes se
sont accomplies pour vous, aucune nest reste sans effet. (Josu 23:14)
Et sous ses rois David et Salamon Isral a connu la richesse et la
scurit promises et a russi dominer ses ennemis, les peuples voisins,
comme le confirme Salamon lui-mme:
Bni soit lternel, qui a donn du repos son peuple dIsral, selon toutes
ses promesses! De toutes les bonnes paroles quil avait prononces par Mose,
son serviteur, aucune nest reste sans effet. (1 Rois 8:56)
Mais vue sous un autre jour, cette ralisation des promesses est trompeuse. En premier lieu, tous ces bienfaits restaient provisoires, dpendant de lobissance et la fidlit dIsral leur Dieu, et linconstance du
peuple a bientt mis fin cette brve priode de prosprit, alors que les
promesses avaient parl dune possession perptuelle. En secondlieu,
il faut souligner que les promesses, bien davoir t faites Abraham et
transmises ensuite par moyen de sa postrit, cest--dire le peuple dIsral, avaient pour but le bien-tre et la bndiction de toutes les nations
ou toutes lesfamilles de la terre. Dans le fond, Abraham et sa postrit
biologique ntaient que le moyen par lequel Dieu dsirait bnir toute
lhumanit; cest pour cela que Gense 17 fait allusion une multitude de
nations. Cest l quelque chose dessentiel quIsral et maint lecteur de
25

lAncien Testament aussi ont souvent perdu de vue.


En fait, lincapacit dIsral dobserver lalliance quil avait faite avec
Dieu et de garantir ainsi la possession perptuelle des biens quil avait reus
dmontre que ce nest pas du tout sur le plan des bienfaits matriels quil
fallait attendre laccomplissement des promesses. Le peuple dIsral a eu
la responsabilit dtre le porte-parole de Dieu, tmoignant aux autres
nations de la bont de Dieu et servant de modle, sur le plan naturel, des
bienfaits sur le plan spirituel que Dieu dsirait prodiguer sur tout le genre
humain. Mais, tant donn linconstance dIsral et nul autre peuple ny
aurait mieux russi il fallait attendre lavnement de Jsus pour voir se
raliser enfin ces promesses magnifiques.
Comment, donc, sont interprtes les promesses dans le Nouveau
Testament?
La postrit, de qui dpend la ralisation des promesses, cest Jsus,
enfant n par lintervention de Dieu comme le fut Isaac aussi (Gense
21:1-7). Ce point capital est annonc dans le premier verset du Nouveau
Testament: Gnalogie de Jsus-Christ, fils de David, fils dAbraham (Matthieu
1:1). Mais cest Paul surtout qui le souligne: Or, les promesses ont t faites
Abraham et sa descendance. Il nest pas dit, et aux descendances, comme sil
sagissait de plusieurs, mais en tant quil sagit dune seule, et ta descendance, cest-dire Christ (Galates 3:16). Le simple fait que la descendance promise na pas t un enfant n par les moyens naturels est la clef pour la
comprhension de tout le reste: laccomplissement des autres promesses
ne sera pas atteint par le fonctionnement des procds naturels de la vie
humaine il dpendra entirement de laction de Dieu.
La bndiction: il ne sagit donc pas de biens matriels enfants,
terres, rcoltes, richesses: Vous tes les fils des prophtes et de lalliance que
Dieu a traite avec nos pres, en disant Abraham, Toutes les familles de la terre
seront bnies en ta postrit. Cest vous premirement que Dieu, ayant suscit son
serviteur, la envoy pour vous bnir, en dtournant chacun de vous de ses iniquits
(Actes 3:25-26). La vraie bndiction cest la libration du pch et le
renouveau du rapport damiti avec Dieu que le pch nous avait fait perdre. La mme interprtation se trouve chez Paul aussi: Aussi lcriture,
prvoyant que Dieu justifierait les paens par la foi, a davance annonc cette bonne
nouvelle Abraham, Toutes les nations seront bnies en toi! (Galates 3:8). tre
justifi, cest--dire tre accept par Dieu, grce au pardon des pchs,
et radmis la famille des siens, cest l la bndictionessentielle !
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Le peuple : comme lexplique le passage quon vient de citer, les


bnficiers de cette justification ne sont pas la descendance naturelle
dAbraham mais ceux qui sont en Christ par la foi. Paul met cette ide
au point la fin du mme chapitre:
Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ; vous tous, qui avez
t baptiss en Christ, vous avez revtu Christ. Il ny a plus ni Juif ni Grec,
il ny a plus ni esclave ni libre, il ny a plus ni homme ni femme; car tous vous
tes un en Jsus-Christ. Et si vous tes Christ, vous tes donc la descendance
dAbraham, hritiers selon la promesse. (Galates 3:26-29)
Cest ainsi que Paul interprte la phrase de Gense 17 concernant
une multitude de nationsdans Romains 4 (tout le chapitre est lire pour
mieux comprendre ce sujet!) :
Cest pourquoi les hritiers le sont par la foi, pour que ce soit par grce, afin
que la promesse soit assure toute la postrit, non seulement celle qui est
sous la loi, mais aussi celle qui a la foi dAbraham, notre pre tous, selon
quil est crit, Je tai tabli pre dun grand nombre de nations. (Romains
4:16-17)
Le pays: la porte universelle des promesses exige que le pays
quelles ont prvu soit beaucoup plus grand que la simple terre promise de Canaan. Dans ce mme chapitre de Romains Paul lexplique ainsi:
En effet, ce nest pas par la loi que lhritage du monde a t promis Abraham
ou sa postrit, cest par la justice de la foi (Romains 4:13). Cest le monde
entier qui est la terre promise - mais non pas telle quelle est actuellement. Dans Hbreux 11 Abraham est prsent comme un nomade qui
... attendait la cit qui a de solides fondements, celle dont Dieu est larchitecte et le
constructeur ... (Hbreux 11:10). Il ntait donc pas question dun simple
terrain; limportant ctait son caractre spirituel et moral. Il sagit donc
dun monde refait par Dieu, conforme son caractre Lui. Le texte de
ce chapitre continue ainsi:
Cest dans la foi quils sont tous morts, sans avoir obtenu les choses promises;
mais ils les ont vues et salues de loin, reconnaissant quils taient trangers
et voyageurs sur la terre. Ceux qui parlent ainsi montrent quils cherchent
une patrie ... ils en dsirent une meilleure, cest--dire une cleste. Cest
pourquoi Dieu na pas honte dtre appel leur Dieu, car il leur a prpar une
cit. (v. 13-14, 16)
Une patrie cleste: la phrase nous rappelle la phrase du Notre Pre:
que ton rgne vienne; que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel (Matthieu
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6:10). Le rgne de Dieu sur terre qui la transformera pour quelle soit le
reflet du ciel, donc du demeure de Dieu, cest l au fond ce que Dieu a
promis Abraham dabord, ensuite Isral mais en fait tous.
Un roi puissant : il nest pas difficile didentifier celui qui rgnera
dans ce nouveau monde pour y raliser la volont de Dieu. Dan lApocalypse nous lisons dans chapitre 11 : Le royaume du monde est remis
notre Seigneur et son Christ; et il rgnera aux sicles des sicles. Celui dentre la
postrit dAbraham qui est destin rgner, et qui possdera la porte de ses
ennemis, cest videmment Jsus-Christ: ... il faut quil rgne jusqu ce quil
ait mis tous ses ennemis sous ses pieds dit Paul (1 Corinthiens 15:25).
En fait, chacun des termes de ces promesses anciennes trouve son
accomplissement en Christ ; cest lui qui en est le centre et le garanti.
videmment, il y a dautres passages fort nombreux que nous aurions pu
citer pour renforcer largument de cet article. Mais nous tenons ici, non
multiplier les preuves, mais plutt prsenter une vue densemble pour
quon reconnaisse la grande ligne du dessein de salut de Dieu tel quil a
t esquiss pour la premire fois Abraham. Nous laissons au lecteur la
tche et le plaisir de rechercher et dy ajouter les dtails.
Graham Jackman

Nouvelles Fraternelles
France
La prochaine runion Paris pour la Fraction du Pain aprs le week-end de
Pques aura lieu, si Dieu le veut, le dimanche 14 juin 15.00 au Centre
Quaker, 114 bis rue de Vaugirard, comme dhabitude. Pour de plus amples
informations, veuillez contacter lditeur.

Rpublique Dmocratique du Congo


Lors dune visite missionnaire faite Maluku 80 km. de Kinshasa au mois
de dcembre (du 24 au 25 dcembre) par frres Kims,Shako et Zambrotta,
on a pu prcheraux visiteurs au sujet du baptme. Pendant la mme visite, nous avons rencontr des candidats au baptme, et nous avons eu la
grande joie de baptiser frreMAYUMABI FANKANAFabien.
Nous prions que le Seigneur protge et bnissenotre nouveau frre dans la
vie en Jsus-Christ quil vient de dbuter. Kabandilwa Zambrotta
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