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EL CONCEPTO DE LITERATURA

Etimolgicamente es un trmino derivado del latn litteratura que pasa a las principales lenguas europeas:
francs, ingls, castellano a fines del siglo XV, al alemn en el siglo XVI y al ruso en el siglo XVII.
En latn litteratura significaba: instruccin, saber relacionado con el arte de leer y escribir, tambin gramtica,
alfabeto, erudicin, etc. Fundamentalmente, ese fue el contenido semntico del trmino hasta fines del siglo
XVIII. Es decir que se entenda por literatura a la ciencia en general y a la cultura del hombre de letras.
En el siglo XVII y primera mitad del XVIII, cuando se pretenda designar a lo que entendemos hoy como literatura
se utilizaba la palabra poesa y se quera mencionar a ciertas formas de prosa se utilizaba la palabra elocuencia.
En la segunda mitad del siglo XVIII se verifica una evolucin semntica del trmino literatura y en lugar de
significar el saber y la cultura del hombre de letras, pasa a designar una actividad especfica de ste, y en
consecuencia su produccin resultante: ya no designa una cualidad de un sujeto sino que se refiere a un objeto
determinado o a un conjunto de objetos que se pueden estudiar.
Al terminar la ltima dcada del siglo XVIII la palabra literatura cobra un nuevo matiz semntico y pasa a
designar al FENOMENO LITERARIO en general, ya no circunscripta a una literatura nacional en particular. Se va
hacia la nocin de literatura como creacin esttica, como una especfica categora intelectual, y forma especfica
de conocimiento.
Esta es la evolucin del trmino hasta el Romanticismo y continu evolucionando a lo largo de los siglos XIX y
XX, las ms relevantes acepciones del trmino literatura en este perodo fueron:
a.
Conjunto de producciones literarias de una poca. Por ejemplo: Literatura del siglo XVIII; Literatura del sur
de Francia, etc.
b.
Conjunto de obras que se particularizan y cobran forma ya por su origen, o su temtica o su intencin.
Por ejemplo: Literatura femenina; literatura de terror; literatura revolucionaria; literatura de evasin, etc.
c.
Bibliografa existente sobre un tema determinado. Ejemplo: sobre el Barroco existe una literatura
abundante.
d.
Retrica: como expresin artificial porque identifica peyorativamente a la literatura con la falsedad
retrica este significado data de fines del siglo XIX.
e.

Por elipsis se emplea, simplemente, literatura por o en lugar de historia de la literatura.

f.
Literatura puede significar todava conocimiento organizado del fenmeno literario. Por ejemplo:
Literatura comparada; literatura general, etc.
La evolucin semntica del trmino literatura nos revela la dificulta de establecer un concepto
incontrovertido del mismo. De los muchos sentidos mencionados, el que nos interesa es el de literatura
como actividad esttica y en consecuencia, sus productos, sus obras.
La obra literaria constituye una forma determinada del mensaje verbal, pero debemos distinguir el lenguaje
literario del lenguaje no literario o cotidiano, de modo tal que sepamos cuando un mensaje verbal debe ser
considerado como una manifestacin literaria, independientemente de criterios valorativos.

En un estudio sobre la caracterizacin del lenguaje literario Roman Jakobson distingue en a comunicacin verbal
seis funciones bsicas:
Funcin emotiva o expresiva: relacionada con el emisor porque transmite contenidos emotivos suyos. Ay! Qu
dolor de cabeza! Qu gusto de verte! Qu rico el postre!
Funcin apelativa: orientada hacia el receptor porque tiene como fin actuar sobre ese sujeto influyendo en su
modo de pensar, en su comportamiento. Pedro, haga el favor de traer ms caf. Trajiste la carta? Andrs, cierra
la ventana, por favor
Funcin referencial: que consiste en transmitir saberes, contenidos acerca de los que se habla, etc. El hombre es
animal racional. La frmula del Ozono es O3. No hace fro, hoy. Las clases se suspenden hasta el tercer mdulo.
Funcin ftica: tiene por objeto establecer, prolongar o interrumpir la comunicacin (MireMe oye? Bueno,
vamos a veretc.).
Funcin metalingstica: se realiza cuando el emisor o el receptor necesitan averiguar si ambos estn usando el
mismo cdigo. Ejemplo: La pintura abstracta carece de belleza Qu entiende usted por pintura abstracta?
Funcin ftica: Consiste en iniciar, interrumpir, continuar o finalizar la comunicacin con alguien. Para llevar a
cabo ese fin existen diversas frmulas, tales como: Frmulas de Saludo: Buenos das, Hola!, Cmo ests?,
FUNCIN POTICA: que est centrada en el mensaje mismo. Se utiliza preferentemente en la literatura. El acto de
comunicacin est centrado en el mensaje mismo, en su disposicin, en la forma en cmo ste se trasmite.
Ahora bien En qu consiste la funcin potica del lenguaje?
La funcin potica del lenguaje se caracteriza por el hecho de que el mensaje crea, imaginariamente, su propia
realidad, porque la palabra literaria, a travs de un proceso intencional, crea un universo de ficcin que no se
identifica con la realidad emprica. La frase literaria significa, de modo inmanente, su propia situacin
comunicativa, sin estar determinada inmediatamente por referentes reales o por un contexto de situacin
externa.
En el lenguaje cotidiano un acto de habla depende siempre de un contexto extra verbal y de la situacin
efectivamente existente, que proceden y son exteriores a ese acto de habla.
En el lenguaje literario el contexto extra verbal y la situacin (comunicativa) dependen del mismo lenguaje, pues
el lector no conoce nada acerca del contexto, ni de esa situacin antes de leer el texto literario.
El lenguaje histrica, filosfico, cientfico son lenguajes heternomos desde el punto de vista semntico ya que
siempre presuponen seres, cosas y hechos reales sobre los que transmiten algn conocimiento; el lenguaje
literario es semnticamente autnomo porque tiene poder suficiente para organizar y estructurar mundos
expresivos enteros (mundos posibles). Por eso precisamente el lenguaje literario puede ser explicado, pero no
verificado (es verosmil); este lenguaje constituye un discurso contextualmente cerrado y semnticamente
orgnico que instituye una verdad propia.
Entre el mundo imaginario creado por el lenguaje literario y el mundo real, hay siempre vnculos, pues la ficcin
literaria no se puede desprender jams de la realidad emprica. El mundo real es la matriz primordial y mediata
de la obra literaria; pero el lenguaje literario no se refiere directamente a ese mundo, no lo denota: instituye
efectivamente una realidad propia, un heterocosmos de estructura y dimensiones especficas. No se trata de una
deformacin del mundo real, pero s de la creacin de una realidad nueva, que mantiene siempre una relacin de
significado con la realidad objetiva.

El lenguaje literario se caracteriza por ser profundamente connotativo. Vocablos como celos, muerte, esclavos,
libertad son vocablos que tiene un ncleo informativo saturado de connotaciones y se oponen al lenguaje
denotativo que es el lenguaje caracterstico de la ciencia, la filosofa el derecho, etc.
El lenguaje literario es plurisignificativo, porque en el signo lingstico exportador de mltiples dimensiones
semnticas y tiende a una multivalencia significativa que se opone al significado unvoco que es propio de los
lenguajes monosignificativos. La plurisignificacin del lenguaje literario se manifiesta tanto en un plano diacrnico
o vertical como en un plano sincrnico u horizontal. En el plano vertical la plurisignificacin se adhiere a la historia
de las palabras que el curso del tiempo ha depositado en ellas. Y en el plano sincrnico u horizontal la palabra
adquiere dimensiones plurisignificativas gracias a las relaciones conceptuales, imaginativas, rtmicas, etc. La
plurisignificacin del lenguaje literario puede realizarse tanto en una parcela como en la totalidad de un texto.
El lenguaje literario es plural por esencia, la obra literaria es plurisignificativa por la naturaleza de los elementos
y de las relaciones que constituyen su estructura formal y semntica.
La actividad del hombre tiende inevitablemente al hbito y a la rutina y esta tendencia se refleja en la actividad
lingstica y por eso el lenguaje coloquial, como otras formas de lenguaje, se caracterizan por su acentuada
estereotipacin.
El lenguaje literario en cambio, se define por la recusacin intencionada de los hbitos lingsticos y por la
exploracin inhabitual de las posibilidades significativas de una lengua. La esencia de la literatura, la literariedad
en la lucha contra esa rutina , el escritor percibe los seres y los acontecimientos de un modo indito, a travs de
una especie de deformacin creadora y ese deseo de tornar extrao se manifiesta claramente en el lenguaje
literario los clichs descoloridos, las metforas muy utilizadas los adjetivos , son postergados y sustituidos por
formas lingsticas que por su fuerza expresiva por su novedad y hasta por su extraeza y su resonancia inslita
rompen la monotona y la rigidez de los usos lingsticos.
Los smbolos las metforas y otras figuras estilsticas, las inversiones, los paralelismos, las repeticiones, etc.,
constituyen otros tantos medios del escritor para transformar el lenguaje usual en lenguaje literario. Pero estas
transformaciones a las que el escritor somete a la lengua usual, tienen un lmite que es la oscuridad, el
hermetismo absoluto.
En el lenguaje cotidiano igual que en el lenguaje cientfico, el significante, es decir la realidad fsica, sonora del
signo lingstico, tiene poca o ninguna importancia, en estas formas de lenguaje solo cuenta el significado, es
decir la configuracin representativa que constituye el signo interno existente en el signo doble que es la palabra.
En el lenguaje literario se comprueba que los signos lingsticos, no valen solo por sus significados sino tambin y
en gran medida por sus significantes. Pues la sonoridad de los vocablos, y de las frases, las sugerencias rtmicas
las aliteraciones, son elementos importantes de arte literario. Esta importancia es ms evidente en el verso que
en la prosa.